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Le gardien n'obtient pas l'Irlande

«L’Irlande prospère en faisant les choses de manière plus rationnelle et de manière fermement ancrée dans l’adhésion de l’État aux institutions multilatérales. Les nombreux habitants de ces îles qui aspirent à ce que la Grande-Bretagne fasse de même ne peuvent que voir naître en Irlande une beauté enviable.

Alors lisez Le gardienL ’éditorial salutaire de lundi, un hymne à la« nouvelle nation »d’Irlande qui prospère dans le chaos du Brexit. L'Irlande, comme les lecteurs aux yeux d'aigle peuvent le remarquer, n'est pas si nouvelle. Mais l’affirmation de cet éditorial flatteur est que la «République irlandaise» a renaître en sortant enfin de l’ombre britannique.

Pour finir sur une référence maladroite de Yeats, l’éditorial a été livré dans le ton condescendant qui colore une grande partie de la couverture irlandaise des médias britanniques. Son approbation la plus médiatisée de l'Irlande elle-même semble provenir, sans surprise, de Neale Richmond – un Fine Gael TD qui s'est fait un nom il n'y a pas si longtemps en prônant le retour de l'Irlande dans le Commonwealth.

Quelqu'un comme Richmond trouvera beaucoup à aimer sur l'Irlande représentée par The Guardian. Dans ce domaine, la maturité dont a fait preuve la nouvelle coalition Fianna Fáil-Fine Gael pour dépasser la politique nationaliste dépassée est une mesure du chemin parcouru par l'Irlande. La volonté de ces deux partis de droite, qui gouvernent l'Etat entre eux depuis sa fondation, de mettre de côté les minuscules différences qui les séparent au nom de l'intérêt national est un marqueur de progrès et de rationalité.

Mais cette coalition n’est pas l’avant-garde d’une nouvelle Irlande, c’est un vestige de l’ancienne. Aucun de ces partis, ni leur partenaire junior de la coalition, le Parti vert, n’ont reçu le plus de votes lors des élections de février. En fait, Taoiseach Michael Martin a mené son parti à une troisième place. Le but du nouveau gouvernement, le seul point en fait, est de bloquer le Sinn Féin et la gauche irlandaise montante du pouvoir. Ce n’est pas la marche en avant du progrès, c’est le soulèvement du pont-levis.

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas eu de changement. Au cours des cinq dernières années, l'Irlande est devenue le premier pays à légaliser le mariage homosexuel par référendum public et a fait ses premiers pas vers un régime légal d'avortement. Le pouvoir de la vieille théocratie catholique a été brisé et il y a eu des mouvements de rue contre l'austérité et la privatisation rampante de l'eau.

Tous ces mouvements avaient, en leur cœur, une volonté de rompre avec l'orthodoxie de droite représentée à la fois par le Fine Gael et le Fianna Fáil, qui étouffe l'Irlande depuis la fondation de l'État. Les principaux partis se sont délicatement rebaptisés pour soutenir la réforme. Mais les mouvements pour l'égalité du mariage et le droit à l'avortement ont été construits par des militants rejetés par l'Irlande officielle et ses partis dominants.

Ce ne sont pas les forces que l’éditorial de lundi attribue à l’Irlande. Fait remarquable, pour un article sur le rythme du changement dans la politique irlandaise, ils ne sont pas du tout mentionnés. Mais ce n'était pas vraiment un article sur l'Irlande. Il s'agissait plutôt de projeter sa propre nostalgie de la Grande-Bretagne d'avant le Brexit sur son voisin le plus proche et de pleurer tout ce que le centre libéral britannique a perdu.

Instrumentaliser l’Irlande et l’évaluer uniquement en fonction des leçons qu’elle pourrait apporter à la Grande-Bretagne n’a rien de nouveau, bien entendu. Mais ce qui est le plus frappant dans l'éditorial, c'est le peu d'efforts déployés pour s'engager dans la politique en Irlande. Le gouvernement de Leo Varadkar a peut-être réussi à placer la frontière irlandaise au centre de la position de négociation de l'UE sur le Brexit, comme le souligne l'éditorial. Mais seulement 1% de l'électorat irlandais a été guidé par le Brexit lors du vote lors des élections générales de février.

Ce qui a plutôt dominé, ce sont les préoccupations concernant les soins de santé et le logement – des problèmes qui pourraient tout aussi bien avoir une résonance pour le public britannique. En fait, l'Irlande est actuellement aux prises avec une crise majeure du sans-abrisme, rendue possible par la flambée des loyers, la domination du secteur privé et le manque de soutien aux locataires. Et tout cela sur le précipice de la deuxième crise économique en une génération.

Telles sont les questions qui ont déterminé les élections de février, provoquant une percée historique pour le Sinn Féin. Pourtant, tous sont absents de «The Guardian view on Irish politique», un tour d'horizon vertigineux de politiciens irlandais influents à Bruxelles et sur la scène mondiale.

L’élection du ministre des Finances Paschal Donohoe à la présidence de l’Eurogroupe ne signifie pas grand-chose pour une génération perdue évacuée des districts embourgeoisés de sa circonscription centrale de Dublin. Le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, est mieux connu chez lui comme l'architecte du régime détesté des redevances sur l'eau. Célébrer les personnalités politiques du milieu de la route pour leur européanisme, tout en ignorant leur bilan d'appauvrissement de la classe ouvrière sur le front intérieur – maintenant, où avons-nous vu cela auparavant?

Et bien que le gouvernement irlandais ait réussi à faire sortir Bono et Riverdance pour obtenir un siège au Conseil de sécurité de l'ONU, peu de gens ont l'impression que l'Irlande offrira beaucoup en guise de difficulté à l'ordre international. Après tout, cette «nouvelle» Irlande a de plus en plus dérivé de sa neutralité véritablement distinctive vers une pleine participation à la structure du pouvoir occidental. L'État reste formellement attaché à la neutralité et adepte des gestes symboliques, mais en réalité il apporte un soutien matériel à la machine de guerre américaine à l'aéroport de Shannon.

Tous les points soulevés dans l'éditorial ne sont pas entièrement dénués de fondement. L’opinion publique britannique a raison d’être lésée par la gestion impitoyable de la pandémie par Boris Johnson. La réponse irlandaise se compare en effet favorablement à celle du Royaume-Uni, même si elle ne doit pas être romancée. L'Irlande a également souffert d'un taux élevé d'infection et de mortalité parmi les agents de santé et dans les maisons de retraite.

L'hypothèse selon laquelle «avant le Brexit et M. Johnson, l'Irlande aurait pu prendre un signal informel pour gérer la pandémie de la part de son voisin plus grand et plus riche» est pour le moins fragile. Après tout, l'Irlande n'a toujours pas de service de santé publique proprement dit – on aurait pu espérer que cela s'inspirerait d'Aneurin Bevan. Mais cette ligne trahit les émotions qui guident l’éditorial, le sentiment de deuil de la perte de statut du Royaume-Uni après le Brexit.

Le Royaume-Uni réputé, tel que The Guardian l'imagine, n'a jamais vraiment existé – certainement pas aux yeux de la plupart des Irlandais. Même si nous devions oublier le rôle historique de la Grande-Bretagne en Irlande, ou ses contributions plus récentes et plus grizzly dans le nord du pays, l'Irlande n'a guère pris le leadership moral du pays qui est entré en guerre avec l'Irak et a pratiqué une reddition extraordinaire au cours de sa récente apogée libérale.

Si l’opposition du gouvernement de Bertie Ahern a été étouffée à l’époque, ce n’était pas le cas du public irlandais lui-même. Les marches de 2003 contre la guerre en Irak à Dublin ont été parmi les plus grandes manifestations de l'histoire irlandaise moderne. Ce n'était pas non plus une aberration. L'esprit du mouvement anti-guerre a puisé dans un dédain pour l'impérialisme et le bellicisme qui avait ses racines dans nos relations avec la Grande-Bretagne.

Cet éditorial jette l’ombre de la Grande-Bretagne sur l’Irlande de manière quelque peu différente. Et pas de surprise: ce n’est qu’à travers une lentille déformée que vous pourrez voir une nouvelle république dans la congélation de ses deux partis historiques de gouvernement face aux demandes de changement du peuple. The Guardian romance la nouvelle Irlande, mais il ne semble pas rompre avec les anciennes façons d’écrire à son sujet.

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