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Le gouvernement britannique cache son rôle au Yémen

Le Royaume-Uni est en guerre au Yémen.

La guerre n'a pas été déclarée et les soldats britanniques ne reviennent pas dans des sacs mortuaires. Mais les forces armées britanniques sont profondément impliquées dans le soutien des forces saoudiennes qui bombardent le Yémen. Le gouvernement de Boris Johnson a repris les ventes d’armes au régime saoudien, alimentant une guerre qui a produit, selon les Nations Unies, la pire crise humanitaire au monde.

le Observateur a récemment fait état d'une base de données peu connue du ministère britannique de la Défense (MoD), qui enregistre les violations présumées du droit international humanitaire au Yémen. Environ 500 incidents sont sur la base de données – et si cela semble horrible, sachez qu'il s'agit d'une vaste sous-estimation. Les preuves recueillies par le Yemen Data Project et Airwars suggèrent que le chiffre réel se chiffre en milliers.

Vous vous demandez peut-être pourquoi une base de données MoD obscure est si importante. La réponse est qu'elle peut jouer un rôle majeur dans une affaire judiciaire qui pourrait avoir un effet important sur le Yémen.

En 2019, la Cour d'appel a jugé que les ministres britanniques n'avaient pas respecté la loi lorsqu'ils délivraient des licences d'exportation pour la vente d'armes à l'Arabie saoudite. Le tribunal a déclaré que les ministres avaient manqué à leur obligation légale d'évaluer la possibilité de violations du droit international humanitaire avant de délivrer les licences. La décision était une victoire pour l'activisme de la base: l'affaire avait été intentée par la Campagne contre le commerce des armes (CAAT).

Mais en juillet 2020, la secrétaire au Commerce international Liz Truss a annoncé que les ventes d'armes à l'Arabie saoudite reprendraient. Elle a insisté sur le fait que le gouvernement procédait désormais à des évaluations suffisantes lors de la délivrance des licences; Les violations saoudiennes du droit international ont été déclarées être des «incidents isolés».

Cela nous ramène à la base de données douteuse du MoD. Le CAAT a lancé une nouvelle action en justice, insistant sur le fait que les ministres se comportent toujours illégalement. Si l’affaire repose sur la question de savoir si les atrocités saoudiennes sont des «incidents isolés», alors Liz Truss et ses amis de l’industrie de l’armement ont tout intérêt à les sous-compter. Le fait que 500 soit considéré comme un faible nombre donne un aperçu de l'horreur inimaginable de la guerre au Yémen.

Les forces dirigées par l'Arabie saoudite ont mené plus de 20 000 frappes aériennes au Yémen depuis 2015. Le Yemen Data Project évalue le nombre de victimes civiles à plus de 18 000 selon une estimation prudente; des millions d'autres sont confrontés à la faim, au sans-abrisme et à la maladie. Amnesty International rapporte que les bombardements saoudiens d'écoles, d'hôpitaux et de marchés ne sont pas accidentels – des civils sont visés.

Selon l'Organisation Mwatana pour les droits de l'homme (au Yémen), les deux parties ont «  manifesté un mépris manifeste pour les civils '' – mais il n'est pas nécessaire de prendre parti dans la guerre pour s'opposer au rôle des ministres britanniques et des marchands d'armes pour alimenter l'horreur. . La valeur officielle des ventes d'armes britanniques à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite depuis le début de la guerre en 2015 est de 6,3 milliards de livres sterling, soit plus de six fois le montant que le Royaume-Uni a accordé au Yémen en aide. Le groupe d’experts des Nations Unies sur le Yémen a critiqué le Royaume-Uni et d’autres pays pour leur soutien aux «parties au conflit, notamment par le biais de transferts d’armes, contribuant ainsi à perpétuer le conflit».

Les informations sur les liens militaires entre le Royaume-Uni et l'Arabie saoudite ne sont pas faciles à obtenir: elles se présentent sous forme de dribs et de drabs. Le ministre de la Défense James Heappey admet que 180 membres des forces saoudiennes ont reçu une formation à la RAF Cosford rien qu'en 2019. Un an plus tôt, le gouvernement avait déclaré que des instructeurs de la RAF étaient détachés auprès de BAE pour dispenser une formation sur les jets Tornado aux équipages saoudiens. Vingt-cinq aéroports civils britanniques ont été utilisés pour la formation des pilotes saoudiens. Peut-être le plus choquant, en février 2020, l'Artillerie royale a été déployée pour garder les champs pétrolifères saoudiens. Cela a été gardé secret du Parlement et du public jusqu'en novembre.

Le soutien militaire britannique aux forces saoudiennes ne s'écarte pas de la norme. C’est juste un exemple particulièrement désagréable. Le Royaume-Uni possède des bases militaires dans au moins 42 pays et, en 2018-2020, les forces armées britanniques ont dispensé une formation militaire à 18 des 30 États dans lesquels le ministère des Affaires étrangères se déclare le plus «préoccupé par les droits de l'homme». Le mois dernier, la Cour pénale internationale a signalé qu’il existe une «base raisonnable de croire» que les troupes britanniques ont commis des crimes de guerre en Irak.

On nous dit que les forces armées britanniques existent pour nous défendre et protéger la démocratie. Aussi bien intentionnées que soient les individus des forces, cette image naïve ne correspond pas à la réalité. Lorsque Covid a frappé le Royaume-Uni, nous étions tous reconnaissants envers tous ceux qui ont aidé, y compris le personnel militaire. Mais alors que certaines troupes britanniques construisaient des hôpitaux en Grande-Bretagne, d'autres entraînaient les forces saoudiennes à bombarder des hôpitaux au Yémen. La seule chose que le complexe militaro-industriel protège réellement, ce sont les profits des marchands d'armes.

Heureusement, il y a des signes d'espoir.

Le soldat britannique Ahmed Al-Batati a récemment été expulsé de l'armée pour avoir protesté contre la guerre au Yémen, et il insiste sur le fait que de nombreux autres soldats sont d'accord avec lui. L'année dernière, la RAF a reculé sur les plans d'un nouveau site d'entraînement dans le nord-ouest du Pays de Galles; les populations locales, soutenues par le Peace Pledge Union (PPU) et Cymdeithas et Cymod, avait fait campagne contre elle, avec des objections, notamment la probabilité que les forces saoudiennes y seraient entraînées. En novembre, les organisateurs d'un événement sur les carrières en ligne parrainé par BAE Systems ont été embarrassés lorsque des membres du PPU Youth Network se sont présentés et ont posé des questions délicates sur le Yémen et le militarisme.

Il est encourageant de voir le Parti travailliste sous Keir Starmer continuer à s’opposer aux ventes d’armes à l’Arabie saoudite. Mais l’industrie de l’armement et les forces armées ne peuvent pas être facilement séparées, et les politiciens de presque tous les horizons ont peur d’être perçus comme ne soutenant pas les troupes.

L'année dernière, les députés conservateurs ont voté contre l'extension des repas scolaires gratuits en Angleterre pendant les vacances. Quelques semaines plus tard, le premier ministre a annoncé la plus forte augmentation des dépenses militaires depuis trois décennies. Les 16 milliards de livres sterling impliqués auraient pu payer le programme de repas scolaires gratuits pendant 53 ans. La partie la plus triste de ce développement a peut-être été de voir les ministres de l'ombre travailliste tomber les uns sur les autres dans leur précipitation pour accepter l'augmentation du financement militaire de Boris Johnson.

Si les travaillistes ou d’autres partis d’opposition veulent avoir une chance de changer la politique étrangère et de «défense» britannique, ils doivent surmonter la crainte d’être attaqués par Soleil pour être insuffisamment pro-militaire. La plupart du public est tout à fait capable de comprendre que la critique de l'armée en tant qu'institution n'est pas une attaque contre le personnel militaire en tant qu'individus.

La guerre au Yémen rend cela encore plus urgent. Yahya Assiri, un activiste saoudien des droits de l'homme qui est un ancien officier de l'armée de l'air saoudienne, a déclaré: «  L'Arabie saoudite ne pourrait pas continuer ses violations du droit international des droits de l'homme et du droit humanitaire au Yémen sans le soutien de ses alliés occidentaux. '' les ministres, les généraux et les marchands d'armes ne feront rien pour changer cette situation s'il n'y a pas de pression d'en bas. C'est à nous d'agir.

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