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Le gouvernement pourrait mettre fin à l'itinérance cet hiver – s'il le voulait

L’un des développements les plus révolutionnaires d’une année déjà atypique s’est produit au tout début de la pandémie. Le nombre croissant de personnes forcées de dormir dans les rues en Grande-Bretagne a longtemps été ignoré, menant à des centaines de morts par an – mais, avec l'apparition du Covid-19, le gouvernement a choisi de les loger dans une période de temps incroyablement rapide. C'était un mouvement qu'un destinataire a décrit comme quelque chose d'un livre de contes.

le Tout le monde dans le schéma visait à loger tous les dormeurs à la rue en Angleterre, et le gouvernement a promis 3,2 millions de livres sterling aux autorités locales pour y parvenir. Dans la lettre que le ministre du Logement, Robert Jenrick, a écrite aux autorités anglaises locales, il a demandé qu'ils logent tous les gens qui dorment dans la rue le week-end – un revirement remarquable après des années d'inaction.

Cela s'est traduit par le placement de milliers de dormeurs dans la rue dans des logements temporaires à travers le pays. Malheureusement, le fait de loger des personnes sans domicile fixe pendant une courte période n'élimine pas l'itinérance. Quand le régime a été discrètement abandonné, Cela a conduit beaucoup de gens à retourner dans la rue, où ils seront rejoints par des personnes vivre l'itinérance pour la première fois en raison de la hausse du chômage et expulsions illégales de loyers.

Ce que ces derniers mois montrent de façon flagrante, cependant, c'est que le gouvernement pourrait mettre fin au sans-abrisme s'il le voulait. Et pas seulement notre gouvernement actuel. Lorsque Robert Jenrick a annoncé le fonds d'hiver, un programme de 12 millions de livres sterling destiné à aider les personnes qui dorment dans la rue, il a été critiqué par le secrétaire fantôme au logement, Thangam Debbonaire, pour être inférieur aux 13 millions de livres disponibles l'année dernière. Cette focalisation sur une différence d'un million illustre les ambitions limitées des allées de Westminster sur cette question.

Chaque gouvernement de ma vie a eu le pouvoir d'éradiquer complètement le sans-abrisme. Des gouvernements dirigés par Thatcher, Major, Blair, Brown, Cameron, May et notre premier ministre actuel, Boris Johnson. Depuis l’époque de l’Empire britannique, ce pays a toujours été l’un des pays les plus riches du monde. Nous avons toujours pu nous permettre de construire suffisamment de maisons pour tout le monde et de fournir un abri aux personnes qui dorment dans la rue. C'est la première fois dans l'histoire récente, cependant, qu'un gouvernement est contraint de montre le – et cela ne s'est produit qu'à cause d'une pandémie mondiale.

Lorsque nous parlons d'itinérance, nous ne parlons pas seulement quatre ou cinq mille des gens qui dorment dans la rue tous les soirs. En 2018, au moins 320 000 personnes ont été signalés comme sans abri par Shelter et le nombre augmente rapidement chaque année. Le refuge définit l'itinérance pas seulement en tant que personnes dans la rue, mais en manque de logement régulier et obligées de séjourner dans des gîtes et des auberges, ou avec des amis et de la famille. Ces personnes sont souvent qualifiées de «sans-abri caché» et exclues des statistiques officielles.

Selon un rapport de l'organisation caritative Crisis, le coût de l'élimination de l'itinérance serait de 10 milliards de livres et pourrait être atteint sur une période de 10 ans. Pour mettre cela en perspective, le système de test et de traçage ridicule et défaillant du gouvernement coûté 12 milliards £. Le projet HS2 a été attribué 56 milliards de livres en 2015 et ce serait coûté 205 milliards de livres sterling pour remplacer Trident. Le coût de l'élimination du sans-abrisme pourrait certainement être géré. Alors, pourquoi aucun gouvernement ne l'a tenté?

Bien que le nombre de sans-abri ait a grimpé en flèche au cours de la dernière décennie grâce à l'austérité, des milliers de personnes étaient certainement sans abri sous le dernier gouvernement travailliste et sous les gouvernements conservateurs avant cela. En 1999, Tony Blair a déclaré qu'il voulait mettre fin au «scandale» du sans-abrisme et personne ne peut nier que à la fin de ce gouvernement travailliste la situation n’était pas aussi critique qu’elle l’est actuellement.

Mais cela ne veut pas dire que des milliers de personnes n'étaient pas sans-abri sous le nouveau travail – ou que le gouvernement n'était pas profondément vicié dans son attitude vis-à-vis du logement. Selon un rapport réalisé par Shelter en 2004, près de 100 000 familles seraient sans abri. C'est beaucoup moins que les chiffres actuels, mais c'est aussi le double du nombre de familles sans abri enregistrées lorsque le New Labour est arrivé au pouvoir en 1997.

Le sans-abrisme est devenu quelque chose qui semble inévitable en Grande-Bretagne et tente d'en éliminer même une partie sont souvent ridiculisés. Mais cette année, nous avons vu que le sommeil dans la rue peut être éliminé en moins d’une semaine. Il n'est pas inévitable que des gens vivent dans la rue ou sans logement stable dans l'un des pays les plus riches de la planète. C'est un choix politique.

La lettre que Jenrick a écrite aux gestionnaires des sans-abri et aux coordinateurs de la rue à travers l'Angleterre en mars disait: «Ce sont des moments inhabituels, alors je demande un effort inhabituel. Ne vaut-il pas la peine de rendre un tel effort moins inhabituel? Cette année, le gouvernement a prouvé que si nous le faisions, l'itinérance pouvait être éliminée – et cela devrait changer à jamais le débat dans ce pays.

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