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Le jeu du blâme de la crise de l'emploi

Alors que l'Allemagne prolonge son programme de congés jusqu'à fin 2021, le Royaume-Uni doit prendre fin ce mois-ci – pour être remplacé par un nouveau programme de soutien à l'emploi où les travailleurs devront travailler au moins un tiers de leurs heures habituelles qualifier.

À un moment où les cas Covid sont en hausse à travers le pays et nous vivons une vague de verrouillages locaux, cette politique a fait l’objet de nombreuses critiques. Selon toute vraisemblance, cela signifie qu'il y aura un hausse drastique du chômage cet hiver, en plus des centaines de milliers de personnes qui ont déjà perdu leur emploi pendant cette pandémie. Rishi Sunak l'a pratiquement reconnu lors de la conférence des conservateurs cette semaine lorsqu'il a déclaré qu'il «ne pouvait pas sauver tous les emplois».

Alors, quel est le plan de Rishi Sunak pour cette vague de chômage? Des coachs de travail, il s'avère. Des milliers de coachs de travail seront embauchés par le ministère du Travail et des Pensions pour le programme de soutien ciblé à l'entrée dans l'emploi (JETS), pour un coût de 238 millions de livres.

Le schéma JETS est décrit sur le site Web du gouvernement comme impliquant, «des conseils spécialisés sur la façon dont les gens peuvent évoluer dans des secteurs en croissance, ainsi que du coaching en CV et en entretien.» Il sera lancé cette semaine dans le nord de l'Angleterre, au Pays de Galles et dans certaines parties de Londres et du sud, puis s'étendra au reste de l'Angleterre plus tard en 2020 et à l'Écosse au début de l'année prochaine.

Comme Tribune La chroniqueuse Grace Blakeley a fait remarquer que la critique de ce programme est qu'il «forme des gens à des emplois qui n'existent pas tout en ne créant pas d'emplois qui devraient exister». Et les emplois n’existeront probablement pas de si tôt. Les décès dus au coronavirus ont augmenté régulièrement au cours des dernières semaines et dans une tournure bizarre, il a été récemment révélé que plus de 15 000 cas ont été ignorés en raison d'une erreur avec une feuille de calcul Excel, ce qui peut entraîner des verrouillages locaux encore plus de zones.

Le chômage augmente, en particulier parmi les jeunes, à mesure que le congé prend fin et que les chances d’un Noël «normal» diminuent rapidement. Les revirements constants des politiques du gouvernement Covid ont rendu extrêmement difficile pour de nombreuses petites entreprises de continuer même sans soutien financier – dont elles ne parviennent généralement pas à recevoir. Tout cela signifie que la formation professionnelle est susceptible d'être un moyen spectaculairement infructueux de résoudre la crise de l'emploi imminente.

Cependant, même si nous ne vivions pas actuellement une pandémie historique, ce schéma mériterait d'être critiqué. C'est une astuce classique des gouvernements conservateurs de confier la responsabilité des marchés de l'emploi pauvres aux individus – en particulier aux chômeurs – plutôt qu'à la politique gouvernementale. Là encore, la faible annonce de Boris Johnson selon laquelle 160 millions de livres seraient dépensés pour les politiques d'énergie verte (l'Allemagne a récemment annoncé un plan de 40 milliards d'euros) montre à quel point le gouvernement prend peu de responsabilités pour créer des emplois pour remplacer ceux qui sont perdus.

Comme tous ceux qui ont vécu la récession de 2009 le savent déjà, peu importe le niveau de formation dispensé aux personnes si les entreprises ne sont pas en mesure d'embaucher plus de travailleurs. Quelques jours seulement avant l'annonce de ce programme, Cineworld a publié une déclaration qu'ils fermeraient tous les écrans britanniques, une décision qui entraînerait la perte de milliers d'emplois. Il a été suivi par Odeon annonçant qu'ils le feraient maintenant fonctionner uniquement le week-end dans certains cinémas.

Tout comme lorsque les secteurs de l’aviation et de la culture en général ont connu des crises plus tôt dans la pandémie – avec des milliers d’emplois perdus ou des travailleurs contraints à des projets de «licenciement et réembauche» – ceux qui espéraient que le gouvernement pourrait soutenir un sauvetage ont été déçus. La réponse du Premier ministre a été d’exhorter le public britannique à retourner au cinéma. Cela est venu immédiatement après qu'il blâmé la complaisance du public pour l'augmentation des infections Covid.

L'industrie de la vie nocturne, d'une valeur de 66 milliards de livres sterling, se trouve également dans une position catastrophique depuis mars. Interrogée par Kay Burley sur Sky News sur les raisons pour lesquelles le programme de soutien à l'emploi n'aide pas les personnes travaillant dans ce secteur (en raison de ses exigences professionnelles), la ministre de la Santé Helen Whatley a déclaré: «Cela n'a pas de sens de continuer à soutenir des emplois là où ne fonctionne pas pour le moment. La même logique est clairement appliquée dans le commerce de détail, menant à des fermetures chez Debenhams, M&S, John Lewis et Boots.

Alors, où sont ces emplois pour lesquels les gens se forment? Les coachs de travail nous demandant de mettre à jour nos CV ou d'acquérir de nouvelles compétences ne créeront pas les centaines de milliers d'emplois auxquels les gens auront besoin pour postuler. Au lieu de cela, vu à la lumière froide du jour, le projet JETS ressemble plus à une évasion qu'à une action – un exercice de propagande pour confier la responsabilité de reprendre le travail à l'individu, tout en détournant l'attention de l'inaction du gouvernement.

Pour de nombreuses personnes, les suppressions d'emplois et le programme JETS ne sont que la dernière offre fragile de «soutien» d'un gouvernement qui ne comprend pas l'ampleur de la crise. Bien que le programme de congé ait empêché de nombreux travailleurs de perdre leur emploi, des centaines de milliers de personnes se débattent depuis le début de la pandémie.

Dans les premiers jours du virus seul, presque deux millions de personnes ont revendiqué Crédit universel – mais à 94 £ par semaine, ce n’est pas assez pour vivre. Si le chancelier prévoit de réduire encore ces tarifs allez-y, les ménages aux revenus les plus faibles seront les plus durement touchés.

Tout au long de la crise Covid, le gouvernement a eu une historique de transfert de responsabilité vers le public. Maintenant, ils prévoient de faire de même pour la crise de l'emploi. Ne soyez pas surpris si un plus grand nombre des vieux boucs émissaires des chômeurs – ou «travailleurs sociaux», comme disait David Cameron – reviennent dans les semaines à venir. Après tout, ils auront besoin de quelqu'un à blâmer.

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