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Le mirage de l'Écosse progressiste

Il y a un incident révélateur des derniers mois de la politique écossaise qui s’est déroulé avec peu de commentaires. Au cours des mois d'avril et de mai, Covid-19 a déchiré le secteur des maisons de retraite écossais. L'industrie mondiale est dominée par le profit des entreprises, les bas salaires et les abus. Le système écossais est l’un des pires d’Europe occidentale. En juin, 47 pour cent des décès de Covid-19 en Écosse étaient dans des maisons de retraite – une proportion bien plus élevée qu'en Angleterre.

Le 6 mai, Neil Findlay, l’un des rares membres du Parlement écossais (MSP) à ne pas être un automate de carrière, a insisté sur le Premier ministre Nicola Sturgeon sur les erreurs mortelles qui ont fait tant de morts. Lorsqu'elle s'est levée pour relever son défi, sa voix s'est brisée d'émotion: «Veuillez ne pas poser ces questions d'une manière qui suggère que nous ne faisons pas tous tout ce que nous pouvons pour faire la bonne chose.» Les questions de Findlay sont restées sans réponse complète, comme il est d'usage dans un cadre parlementaire.

L'incident révèle deux choses sur l'état actuel de la politique écossaise. Premièrement, la «politique» est un peu exagérée. Le concept existe à peine pour le Parti national écossais (SNP) de Sturgeon. Il n'y a pas de questions idéologiques ou programmatiques. Il n'y a que la compétence, et comme la morbidité du système l'emporte sur la compétence technique, il ne reste plus qu'à montrer que vous êtes émotionnellement affligé, et par conséquent absous.

Deuxièmement, l'échec total de la responsabilité et des normes de base dans la vie publique écossaise. Toute la ligne d'enquête s'est essentiellement évaporée avec un frémissement de la lèvre. Une grande partie de la presse écossaise n'a pas pu résister à une histoire sur la tourmente intérieure de Sturgeon – désolé mamie et grand-père, vous ne faites pas assez de gros titres. L'opposition politique, une fragmentation de vieux partis de l'establishment discrédités, est tout simplement trop faible et turgescente pour repousser toute attaque.

Telle est la condition misérable de la vie publique écossaise à l'ère de la pandémie. Et pourtant, dans certains milieux, l'Écosse est devenue un modèle. Là où Westminster est instable, démodé, élitiste et dysfonctionnel, le Parlement écossais est moderne, sobre, pragmatique et coopératif.

Tels sont les arguments d'un article récent pour la Gardien par Adam Ramsay. Le Parlement écossais, dit Ramsay, «fait bien certaines choses et d'autres mal, mais il les fait au grand jour et vous pouvez le faire sortir quand ils gâchent. Mais le gouvernement écossais est parmi les plus opaques du monde occidental. Des journalistes, issus d'un large éventail de médias et de tendances politiques, ont demandé à plusieurs reprises au gouvernement écossais de mettre fin aux abus omniprésents des lois sur la liberté de l'information et de les resserrer.

Les travailleurs des médias se disputent l'accès à l'information dans pratiquement tous les environnements d'information. Mais en Écosse, la jalousie avec laquelle le fonctionnement de base du gouvernement est préservé a atteint des niveaux particuliers et inquiétants. Pire que de simplement refuser de transmettre ce qui devrait être une information publique, le gouvernement a cessé d'en enregistrer une grande partie. Il est devenu courant que les demandes de renseignements donnent lieu à des réunions sans procès-verbal, des décisions sans trace écrite.

Cette tendance a atteint des sommets surréalistes avec la pandémie de Covid-19. La réponse de l’Écosse à la contagion a été un désastre, fonctionnant de concert avec le Royaume-Uni dans les premiers jours et semaines cruciales, lorsque le retard dans la prise de mesures de verrouillage rapides a fait le plus de dégâts. Le gouvernement écossais affirme que Sturgeon n’a pas reçu une syllabe d’avis écrits du médecin en chef et du directeur clinique national d’Écosse, les deux plus importants conseillers gouvernementaux sur la stratégie Covid-19, entre le 24 janvier et le 9 mars.

Le Parlement écossais regorge de lobbysits, et la législation qui le contrôle est faible de par sa conception. Depuis que Sturgeon est arrivé au pouvoir, un processus appelé «Capture, Commission, Kill» a été déployé à maintes reprises pour voir une politique utile. Soit son parti, soit le gouvernement écossais lui-même organise des «commissions» de banquiers, d’industriels et de grands propriétaires fonciers pour concevoir une stratégie économique pour, respectivement, un futur État indépendant ou l’actuel règlement décentralisé. Les demandes de réforme économique et sociale adoptées lors des conférences du SNP sont systématiquement rejetées par ces commissions non élues et totalement irresponsables.

Les conséquences sont maintenant bien documentées: un bilan législatif faible, avec une foule de promesses politiques entreposées, allant de la réforme fiscale et foncière aux transformations de la garde d'enfants et de l'éducation. Ce qui remplace ce programme politique fantôme est un long tissu de défaillances de la fonction publique.

L'excuse typique de cette performance est que le système politique écossais est contraint et déformé par sa relation avec le Royaume-Uni. Cette défense pourrait être plus convaincante si les dirigeants du SNP travaillaient réellement à leur objectif fondamental supposé d'atteindre l'indépendance. Mais l'une des forces délibérément marginalisées par la direction du SNP depuis 2014, en plus des vieux partis blasés et épuisés, a été le mouvement indépendantiste lui-même.

À chaque tournant, le gouvernement écossais a menti, démoralisé et même calomnié ce mouvement. Il a entassé des obstacles sur son chemin en exigeant l'intégration profonde de tout futur État indépendant dans les institutions du système mondial. Dans l'idéal de la direction du SNP, l'Écosse deviendrait indépendante en expédiant sa politique étrangère à Washington, sa politique monétaire et sa réglementation financière à Londres, et bien d'autres encore à Bruxelles.

Dépouillé de sa souveraineté, l’indépendance de l’Écosse deviendrait alors un simple changement de drapeau. Mais cette vision, conçue pour être inoffensive pour les riches et les puissants, n'est pas un appel à la masse de la population écossaise, qui est la seule personne à pouvoir réellement assurer l'indépendance.

La situation difficile de l’Écosse est un verdict sévère sur la décentralisation, deux décennies après sa mise en œuvre. Tentative de gérer les tensions qui se développent dans la société civile après des décennies de réforme néolibérale, elle est devenue un terrain de jeu pour les escrocs et les opportunistes de l’élite, couvert par un linceul mal mérité d’idéologie «progressiste». Pour sortir de ce bourbier, nous devons d'abord être prêts à admettre ce dans quoi nous sommes entrés.

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