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Le Parlement du Business Park

Dans un premier cas de ce à quoi nous pouvons nous attendre deviendra une panique immobilière à la suite de l'impact économique de Covid-19, Sadiq Khan a récemment annoncé que l'Assemblée de Londres prévoyait d'abandonner leur maison actuelle sur la rive sud de la Tamise, en vue de Tower Bridge et emménagez dans un bâtiment vide des Docklands de Londres. Avec une économie potentielle de 55 millions de livres sterling au cours des cinq prochaines années, cela a un sens économique strict, mais cela met en évidence certains problèmes intéressants concernant le rôle de représentation que joue l'architecture dans notre système politique.

La première chose à noter est le fait que l’Assemblée de Londres, qui habitait une salle spécialement conçue par le cabinet de Lord Foster, louait en premier lieu. Le propriétaire de l'immeuble, la propriété publique koweïtienne St Martin's Property, utilise la GLA comme locataire historique pour son développement de More London, composé de bureaux aux spécifications élégants et de chaînes de magasins de déjeuner, qui est un exemple classique de POPS (Private Owned Public Space), où la vie publique se déroule à la discrétion du propriétaire.

Le bâtiment dans lequel ils ont l'intention de déménager est actuellement appelé The Crystal, décrit comme un «centre de durabilité urbaine». Construit à l'origine en tant que coentreprise entre la London Development Agency et le géant de la fabrication Siemens en 2012, il a été entièrement repris par la GLA après le déménagement de Siemens en 2019. Il se trouve à l'extrémité ouest des Royal Victoria Docks à Newham, dans l'est de Londres, un bâtiment de hangar brillant et bancal, dont l'USP est qu'il regorge de technologies vertes, des pompes à chaleur géothermiques aux panneaux solaires et à la collecte des eaux de pluie.

J'ai un lien personnel avec ce bâtiment, car l'un des premiers emplois en architecture que j'ai eu après la récession post-2008 était de travailler pour un cabinet d'architecture aujourd'hui disparu sur son concours de design. Ce qui était étrange dans ce projet, c'est qu'il n'y avait pas de véritable bref – il semblait qu'à l'approche des Jeux olympiques, un accord avait été conclu avec Siemens selon lequel ils investiraient dans le projet et recevraient un bâtiment phare qu'ils pourraient utiliser comme un vitrine de leurs futures technologies. En fin de compte, le bâtiment n'a ouvert qu'après la fin des jeux, et Siemens s'en est finalement éloigné.

The Crystal était un avant-goût des projets qui sont devenus la spécialité de Boris Johnson alors qu'il était maire de Londres de 2008 à 2016 – une série d'objets spectaculairement inutiles dont la fonction principale serait la marque visuelle et le pizzazz urbain, généralement liés à une entreprise cliente qui Johnson avait charmé, mais le plus souvent abouti à un échec coûteux, financé par des fonds publics. Le plus célèbre d'entre eux était le projet controversé et finalement vaincu de Garden Bridge, mais même The Crystal, lui-même un échec dans son intention déclarée, se trouve directement sous l'extrémité nord de l'Emirates Air Line, le flop notoire d'un téléphérique conçu par Johnson. pour les jeux, qui tire continuellement de l'argent du budget public de Transport For London.

La logique derrière ce genre de projet est la régénération. Le Royal Docks est l'une des dernières grandes zones industrielles de Londres qui n'a pas été entièrement réaménagée, et autour de The Crystal, il reste de grands entrepôts, tandis qu'un réaménagement de 3,5 milliards de livres sterling du site géant de soixante-deux acres Millennium Mills est en cours. Le long du quai du Crystal se trouve le vaste lieu de conférence, le centre Excel – actuellement l'hôpital Nightingale – derrière le «port d'affaires asiatique», un autre flop de Johnson, tandis qu'à proximité se trouvent divers blocs de logements spéculatifs. Cela ressemble à peine à un lieu cohérent et est une mauvaise publicité pour une ville historique.

Dans presque toutes les sociétés modernes, le siège du gouvernement est un bâtiment auquel une importance symbolique particulière est accordée. Et comme la gouvernance se sépare progressivement de l'autorité religieuse et royale, l'architecture du pouvoir séculier devient particulièrement importante. Au Royaume-Uni, cela est démontré par les Chambres du Parlement, dont l'emplacement représente son rôle central dans l'État, et dont l'architecture néo-gothique du milieu du XIXe siècle a été choisie pour représenter la continuité et la moralité de la tradition britannique.

Des parlements plus contemporains, comme le Reichstag rénové de Foster à Berlin, dont l’hôtel de ville de Londres est un dérivé, utilisent la transparence comme motif, la visibilité du processus politique étant une métaphore de l’implication du peuple dans la démocratie elle-même. Mais qu'est-ce que cela signifie si une législature entre dans une entreprise à moitié cuite, entourée d'appartements collants et d'infrastructures de nouveauté?

De l’autre côté de la rivière des Chambres du Parlement, le County Hall de Londres a été le théâtre de la longue bataille menée par le Greater London Council de Ken Livingstone contre le gouvernement Thatcher. Thatcher a gagné, abolissant le GLC, et la pompe édouardienne de County Hall abrite désormais des salles de jeux électroniques et «Shrek’s Adventure». Si l’Assemblée de Khan de Londres est forcée de se rendre dans les Docklands, il est terriblement tentant d’imaginer quelle utilisation future de l’hôtel de ville sera la plus symbolique du marais démocratique actuel.

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