Catégories
Informations et évenements

Le politique James Joyce

Ulysse est un livre dans lequel tout se passe, et rien ne se passe. L'histoire d'une journée dans la vie d'une ville – la métropole hibernienne, comme James Joyce a vu Dublin – est un voyage dans un flot de conscience décousu, où les très graves problèmes politiques de l'époque (le livre se déroule le 16 juin 1904) ) lutte pour l'espace avec les mondanités et l'excitation de la vie de ses personnages. Parlant de son appréciation pour le livre, Jeremy Corbyn a noté comment «Joyce fait référence et décrit richement ce qui se passe dans la rue. Alors quelqu'un discute d'un gros problème politique et puis le chariot à ordures passe. »Edna O'Brien, l'un des meilleurs biographes de Joyce, a soutenu à juste titre qu '« aucun autre écrivain n'a recréé une ville avec autant de brillance et de voracité ».

Joyce est aujourd'hui mort depuis quatre-vingts ans, et pourtant sa réputation d'écrivain dont le travail est difficile, voire intimidant à approcher, demeure. Anthony Burgess insisterait sur le fait que «s'il y avait jamais un écrivain pour le peuple, Joyce était cet écrivain», mais d'autres ne voyaient que la prétention et l'inaccessibilité dans l'œuvre de Joyce, notamment Ulysse et Finnegan’s Wake.

Aujourd'hui, Joyce n'est pas considéré dans sa ville natale – ou plus largement – comme un «écrivain politique», à la manière d’écrivains plus tardifs comme Brendan Behan ou même de contemporains plus proches comme Seán O’Casey. La place durable de Joyce dans la mémoire collective de Dublin est celle d'un champion de la ville, avec les mots «  quand je mourrai, Dublin sera écrit sur mon cœur '' vendu sous la forme (aimant de réfrigérateur, impression de risographe ou tasse de café) qu'un visiteur devrait choisir pour les ramener à la maison. Pourtant, Joyce était un écrivain fondamentalement façonné par la politique – personnelle, nationale et internationale; un dont le travail a été beaucoup influencé par le climat politique dans lequel il a été écrit, et par les idées politiques en développement de son écrivain.

Une plaque à «Ulysses» de James Joyce sur le pont O'Connell, à Dublin.

Traversant Dublin aujourd'hui, le grand nombre de plaques détaillant une résidence familiale de James Joyce peut être stupéfiant, mais en y regardant de plus près, elles révèlent généralement de brèves périodes d'occupation. La famille Joyce est passée de la classe moyenne à la baisse, Joyce parlant plus tard de ces «encriers hantés» en décrivant les plus de quinze adresses qu’ils occupaient dans sa jeunesse. La maison toujours en mouvement dans laquelle est né James Joyce était instable, définie par la précarité financière et le tempérament quelque peu chaotique de son père.

Il y a sans aucun doute une description de son père contenue dans les pages de Portrait de l'artiste en jeune homme, où Stephen Dedalus – un personnage que Joyce a modelé en grande partie mais pas entièrement sur lui-même – décrit son père comme «  un étudiant en médecine, un rameur, un ténor, un acteur amateur, un politicien criant, un petit propriétaire, un petit investisseur, un buveur, un bon gars, un conteur, le secrétaire de quelqu'un, quelque chose dans une distillerie, un collecteur de taxes, un failli et à présent un loueur de son propre passé.

Malgré les défauts de son père (dont il a hérité pour certains, notamment une incapacité totale à gérer ses affaires financières), il y avait beaucoup de qualités rédemptrices chez John Stanislaus Joyce qui ont façonné le jeune écrivain, reconnaissant plus tard que «  des centaines de pages et des dizaines de les personnages de mes livres venaient de lui ', et que' l'humour de Ulysse est son; ses habitants sont ses amis. Le livre est son image crachée. »

Dans l’Irlande de la jeunesse de Joyce, la question des questions politiques était celle du Home Rule. Le parlement irlandais, balayé par l'Acte d'Union de 1800, avait échappé à tous les nationalistes constitutionnels qui s'étaient rendus à Londres pour chercher son retour, de Henry Grattan (un Dubliner aujourd'hui enterré à l'abbaye de Westminster) à Daniel O'Connell, rejeté comme le «  roi de les mendiants pour sa capacité à mobiliser les Irlandais par centaines de milliers.

James Joyce avec sa mère Mary Jane et son père John Stanislaus en 1888.

Charles Stewart Parnell, princier et protestant, était devenu la figure de proue peu probable du nationalisme constitutionnel dans les années 1880, fusionnant la question de l'indépendance législative irlandaise avec la question foncière, dans une Irlande encore sous le choc de la famine. Parnell a averti la paysannerie irlandaise que «vous devez montrer au propriétaire que vous avez l’intention de garder une main ferme sur vos propriétés et terres. Vous ne devez pas vous laisser déposséder comme vous l’avez été en 1847. »

La carrière politique de Parnell a survécu à l'emprisonnement, mais s'est effondrée lorsque le scandale d'une histoire d'amour a éclaté, conduisant à la condamnation de l'église, à la trahison politique et même à des agressions, lorsque la chaux vive a été jetée sur un Parnell en train de solliciter. La trahison de Parnell, le dirigeant politique protestant résolument laïque par une hiérarchie catholique, a laissé un goût amer dans la bouche de Joyce, qui écrivit plus tard dans la poésie:

«C'était de l’humour irlandais, humide et sec
Jeté de la chaux vive dans l’œil de Parnell.

Écrivant sur Joyce, James Fairhall note que dès sa jeunesse, «  Joyce a accepté sans réserve le martyrologie parnellite que son père lui a transmis. '' Certes, l'affaire Parnell a inspiré un anticléricalisme profond chez le jeune écrivain, ce qui est resté une constante son travail.

Pourtant, il est faux de comprendre la politique de Joyce comme façonnée uniquement – ou même principalement – par le Parnellisme. Son biographe Richard Ellmann insiste à juste titre sur le fait que «  on dit parfois que Joyce n'a pas de politique sauf le regret pour Parnell, mais il n'était pas un homme pour adorer les morts. '' Joyce, avant même son départ de Dublin en 1904, s'intéressait aux questions autour du socialisme , à la fois du monde de la littérature et de la ville contemporaine. Son frère a raconté que Joyce «fréquentait les réunions de groupes socialistes dans les coulisses», et note également dans un journal de l’été 1904 qu ’« il se dit socialiste mais ne s’attache à aucune école du socialisme ».

En quittant Dublin pour Trieste, Joyce a peut-être vu plus clairement la société irlandaise dans le confort de la distance. Burgess a décrit comment «l’exil était le fait que l’artiste prenait du recul pour voir plus clairement et donc dessiner avec plus de précision; c’était le seul moyen d’objectiver un sujet obsessionnel. »

A Trieste, il se trouve plus exposé aux idées politiques radicales, rencontrant un mouvement socialiste qui produit son propre quotidien, Avanti!, et qui remplissait une part active dans la vie quotidienne des travailleurs. C'était loin de Dublin, une ville où James Connolly avait dissous le Dublin Socialist Club dans le confort d'un pub de Thomas Street quelques années plus tôt, avec huit membres présents pour l'occasion peu glorieuse. En Italie, un jeune Joyce a vu les possibilités du socialisme pour exciter les travailleurs. «Mes opinions politiques», écrit-il à la maison, «sont celles d’un artiste socialiste».

Le flirt de Joyce avec la politique socialiste organisée fut bref, mais il continua à trouver de l’influence dans les textes socialistes – en 1909, il envisagea de se lancer dans une traduction italienne d’Oscar Wilde. L'âme de l'homme sous le socialisme. C'était un texte dans lequel Wilde exposait sa propre philosophie politique, qui était fondamentalement socialiste libertaire, écrivant «Les gens se demandent parfois sous quelle forme de gouvernement est le plus approprié pour un artiste. A cette question, il n'y a qu'une seule réponse. La forme de gouvernement qui convient le mieux à l’artiste est l’absence de gouvernement du tout. »Il y a sans aucun doute plus de socialisme et d’anti-autoritarisme de Wilde dans la vision du monde de Joyce que quoi que ce soit de la plume de Marx.

Une grande partie des tensions dans le développement personnel de Joyce est évidente Portrait de l'artiste en jeune homme, son roman publié en 1916. Le jeune Stephen Dedalus, qui commençait à perdre confiance en tous les piliers de la vie et de la société autour de lui, aurait des effets surprenants.

Huey P. Newton du Black Panther Party a rappelé plus tard dans ses mémoires que «je m'identifiais très fortement à Stephen Dedalus… parce qu'il avait vécu une expérience similaire. Il s'est senti très coupable lorsqu'il a remis en question le catholicisme, croyant qu'il serait consumé par les feux de l'enfer pour son doute. D'une certaine manière, c'est ce qui m'est arrivé. »

Mais la relation tendue et interrogative de Joyce avec le nationalisme irlandais est également présente dans son travail, notamment dans le personnage de The Citizen dans les pages de Ulysse. Un personnage qui montre «tout le mysticisme de morue du premier nationalisme irlandais et une forte touche de xénophobie», il questionne l’irlandais de Leopold Bloom, le Dubliner juif imaginé par Joyce et le protagoniste central.

Il y avait beaucoup de Joyce admirée dans le milieu et la tradition révolutionnaires irlandais (il admirait le Sinn Féin d'Arthur Griffith à ses débuts, écrivant «à bien des points de vue, cette dernière forme de fénianisme est peut-être la plus formidable»), mais il remit en question bien plus.

Dans une rue parisienne, une plaque en français (et en français uniquement) indique l'emplacement précédent de Shakespeare and Company, éditeurs de Ulysse en 1922. Il semble remarquable qu'un livre si détaillé dans ses descriptions d'une ville – des salons funéraires aux maisons publiques, et des pharmacies aux imprimeries de journaux – aurait dû être écrit si loin de chez soi.

L'écrivain James Plunkett, qui capturerait l'horreur et l'héroïsme du Dublin révolutionnaire en Ville de Strumpet, a raconté le travail de Joyce selon lequel il «  adhère fermement à la vision non héroïque de la condition humaine, à la banalité de la plupart de ses bavardages, au caractère rejetable d'une grande partie de ses préoccupations. '' Mais au milieu de la vie quotidienne, l'œuvre de Joyce contient des moments de grande rébellion personnelle et un effort pour la liberté individuelle. Joyce était le produit de son temps et de son lieu, comme nous le sommes tous, mais il n'a jamais eu peur de remettre en question non plus.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *