Catégories
Informations et évenements

Le renflouement du gouvernement ne sauvera pas les arts

"Je viens de recevoir l'e-mail redouté." La page Facebook du personnel du National Theatre était inondée d'expressions de deuil et de messages de soutien lorsque les lettres de licenciement ont commencé à couler dans leurs boîtes de réception; "Le NT est ma MAISON et je ne peux toujours pas imaginer un avenir sans lui", a lu un post. La nouvelle a été accueillie avec un sentiment de résignation et inévitable.

La direction du théâtre avait annoncé sa décision de supprimer 400 emplois occasionnels via une réunion de l'entreprise retransmise en direct le 28 mai, à la suite de l'annonce par le gouvernement de la réduction progressive du régime de congé. Certains membres du personnel ont affiché des selfies tenant des pancartes détaillant leur durée de service (la moyenne était de 2 ans – certains avaient fait plus de 10 ans de service), ainsi qu'une liste de leurs diverses tâches dans le bâtiment. Leur frustration était directement dirigée contre le gouvernement. Malgré la décision de la direction de supprimer tous les emplois occasionnels sans envisager de nouvelles réductions de salaires au sommet, il semblait y avoir un consensus au sein de l’équipe de façade que leurs mains étaient liées.

Le véritable choc est venu avec la nouvelle du programme de secours d'urgence pour les lieux artistiques totalisant 1,57 milliard de livres sterling. Les membres du personnel ont provisoirement partagé la mise à jour sur Facebook; une lueur d'espoir que leur travail puisse être sauvé. "Prions", un article disait: "J'espère, j'espère que l'espoir". Beaucoup d'entre eux ont fait campagne et fait circuler des pétitions en faveur du financement. La nouvelle a été rapidement suivie par un e-mail de la direction les informant à la hâte que «nous ne pensons pas qu'il est probable que ce financement suffira à réduire le niveau des licenciements actuellement modélisés… aussi brutal que cela puisse paraître, nous vous invitons fortement à commencer à chercher d'autres opportunités d'emploi.

Le ton des publications sur Facebook est passé du chagrin à la colère. Un membre du personnel a déclaré: «Une organisation éminente comme le NT doit avoir été consciente qu'une annonce d'investissement était imminente, le NT a fait du lobbying et fait partie des discussions après tout… Je ne peux pas m'empêcher de penser qu'ils prennent cela comme une opportunité d'accélérer les changements qu'ils allaient finalement intégrer de toute façon? »

Le secrétaire à la Culture, Oliver Dowden, a affirmé que le plan de secours d'urgence visait à préserver «les joyaux de la couronne» des institutions culturelles britanniques; ils devraient démontrer comment ils ont contribué à une croissance économique plus large pour être éligibles. "Malheureusement, tout le monde ne pourra pas survivre et tous les emplois ne seront pas protégés … bien sûr, nous verrons de nouveaux licenciements."

Le terme «new deal» est vanté par les conservateurs en référence à une reprise post-Covid. Michael Gove a salué le vaste programme économique de Roosevelt, qui «sauve (d) le capitalisme». Le Federal Arts Project, la branche culturelle du New Deal de FDR, était un vaste programme de création d’emplois pour les professionnels du théâtre au lendemain de la Grande Dépression. Le directeur du projet, Hallie Flanagan, a souligné que l'objectif principal du programme était de «payer les salaires des chômeurs» plutôt que de générer des revenus.

Mais cela ne s'est pas arrêté là – le projet a cherché une réévaluation plus approfondie du travail artistique, une réévaluation qui ne peut être quantifiée en termes de croissance économique. Selon Jody Patterson, titulaire de la chaire Roy Lichtenstein d'histoire de l'art et professeur agrégé à l'Ohio State University, le New Deal a permis «une économie alternative des arts. Il a déplacé les bases sociales et économiques de la culture d'un produit de luxe axé sur le marché. » La demande de Dowden que les institutions artistiques justifient leur admissibilité au financement en démontrant leur contribution économique est en opposition directe avec ce principe.

Malheureusement, cette vision rabougrie du travail artistique reste incontestée par les dirigeants de nos institutions culturelles. Le directeur artistique du National Theatre, Rufus Norris, s'est vanté dans une interview de la contribution du théâtre au PIB. Les médias artistiques sont également en partie responsables de la promotion de cette vision réductrice de la valeur du travail artistique. Les journalistes artistiques ont donné la priorité aux opinions des artistes et des directeurs artistiques de haut niveau et ont négligé d'écouter les voix du personnel sous-payé qui dirigeait réellement leurs salles.

J'ai récemment écrit dans Tribune sur la façon dont un programme de renflouement pour les arts pourrait tirer des enseignements de l'ampleur et de l'ambition du Federal Theatre Project. J'ai parlé de mon expérience de travail dans des rôles de façade à un lieu artistique de haut niveau, et j'ai soutenu que, tout comme le programme de FDR consacrait les droits des travailleurs et cherchait à réévaluer le travail artistique, tout plan de sauvetage du gouvernement devrait prioriser et renforcer les emplois des les travailleurs les plus vulnérables du secteur.

Quelques semaines plus tard, le Gardien la section des arts a publié un article soulignant la nécessité d’une «nouvelle donne» pour les arts. L’auteur n’a pas mentionné l’importance de protéger les emplois des travailleurs les moins bien payés du secteur. Cet échec du commentariat artistique à reconnaître l'armée de travailleurs occasionnels qui assurent le fonctionnement des lieux dément le débat public sur le financement du secteur des arts et éclaire les décisions au niveau politique. Cela signifie qu'en cas de renflouement, leurs emplois sont toujours sur la table.

Dans un courriel au personnel, la direction du Théâtre national a décrit ses critères pour le processus de redondance. «Nous devons conserver des compétences et une expérience spécialisées», a-t-il déclaré. Cela a révélé par inadvertance une vérité que les occasionnels soupçonnaient depuis longtemps – à leur avis, l'équipe de 400 membres du front of house n'était pas qualifiée et, par conséquent, ne pouvait pas être dépensée. La blessure était palpable dans les publications Facebook du personnel. L'un d'eux a demandé avec colère: «Ne sommes-nous pas considérés comme des travailleurs non qualifiés et non essentiels? Facile à remplacer… Nous ne faisons que vider leurs dépenses. »

Dans une lettre adressée à la direction, l'équipe de façade a fait valoir la nécessité de conserver leur emploi, affirmant que «notre dynamisme, notre passion et nos compétences variées sont une partie importante de ce qui fait le succès du Théâtre national, et nous sommes tout aussi important que tout autre département du théâtre. En tant que tel, nous dirions que nous ne sommes pas facilement remplaçables. » Ils n'ont pas encore reçu de réponse.

«Il faut un minimum de 2 ans pour connaître le bâtiment comme le fond de votre main», m'a dit un membre du personnel. "Et je trouve toujours des morceaux cachés." Elle a été étonnée par le fait que la direction n’ait pas reconnu la valeur de la connaissance détaillée que l’équipe de façade du bâtiment avait à offrir, en particulier dans le contexte d’une réouverture post-pandémique.

Un membre de l'équipe de la librairie m'a dit: «Nous sommes une équipe organisée, soigneusement choisie par le directeur précédent. Nous sommes venus avec et avons continuellement développé nos propres connaissances spécialisées qui ont contribué à la réputation de la National Theatre Bookshop comme l'une des meilleures librairies au monde… ce n'est pas quelque chose que vous pouvez simplement remplacer. " Lorsqu'elle a soulevé cette question lors de sa consultation sur les licenciements, on lui a dit que «d'autres personnes lisaient des livres».

Un autre membre du personnel qui travaillait dans le pub du théâtre, The Understandingudy, a souligné à quel point le travail au bar était exténuant et combien de revenus ils généraient. Elle a décrit les week-ends de l’été pendant les représentations de «River Stage» comme les plus difficiles et les plus lucratifs; «Nous sommes généralement toujours là à 3 heures du matin pour essayer de nettoyer le gâchis. J'ai vraiment collecté 27 sacs de détritus de la place en une nuit… Nous gagnons environ 50 à 60 000 £ un jour au cours de ce week-end. "

Mais ce n'est pas seulement pour ces travailleurs des arts moins bien payés que les pertes d'emplois du Théâtre national vont mordre. «Nous devons être représentatifs», a poursuivi la liste des priorités. À la suite des manifestations de Black Lives Matter, le National a publié une déclaration de soutien, affirmant que «nous restons déterminés à faire notre part pour éradiquer le racisme».

La représentation de BAME dans les arts est faible. Au National, ils ne représentent que 15,5% des effectifs. Le membre du personnel le plus haut gradé issu de BAME est un cadre intermédiaire. Une enquête informelle menée par un membre du personnel a confirmé que la majorité des employés du théâtre étaient non seulement concentrés devant la maison, mais étaient employés avec des contrats occasionnels – exactement le type de personnel dont les emplois sont désormais susceptibles de disparaître.

Lors d'une réunion le 6 juillet, le responsable de l'audience et du marketing a déclaré: "Nous réalisons qu'une grande partie de la diversité réside dans les contrats occasionnels et c'est très profondément regrettable." L'équipe la plus diversifiée du théâtre, le personnel de nettoyage, est employée par un sous-traitant, Atlas FM. Un membre du personnel a indiqué qu'ils n'avaient reçu pratiquement aucune communication de leur employeur pendant le verrouillage.

Les nettoyeurs ont été payés pour le congé, mais n'ont reçu aucune notification de la direction jusqu'à ce qu'ils soient informés de leurs licenciements en juillet. Ils attendent toujours leurs lettres officielles de congé. Un employé m'a dit: "J'ai de la chance dans ma situation … je suis désolé pour les autres nettoyeurs, ils ne sont employés que par Atlas et c'est leur seul revenu." Elle a estimé que la plupart du personnel de nettoyage était des travailleurs migrants avec peu d'anglais.

Il faut noter que ce problème ne se limite pas au secteur national, ni même au secteur des arts. Selon le rapport intitulé Race Inequality in the Workforce Report, les travailleurs issus de minorités ethniques sont 47% plus susceptibles d'être sous contrat zéro heure. Les licenciements frappent les travailleurs occasionnels le plus durement dans de nombreux secteurs à la suite de Covid-19.

Cependant, l'hypocrisie d'une organisation qui s'engage à «la représentation et l'inclusivité» en tant que priorité dans son processus de licenciement tout en réduisant sans discernement toute son équipe occasionnelle, la section la plus diversifiée de ses effectifs, est frappante. "Je souhaite juste que le public sache qu'il y a toujours eu une disparité entre le personnel occasionnel (et créatif) (du théâtre)", m'a dit un membre du personnel.

«Nous devons soutenir les personnes créatives et le travail créatif», poursuit la déclaration de principes. La distinction entre le personnel «créatif» et «non créatif» est profondément ressentie par les occasionnels du théâtre, dont beaucoup sont des artistes et des créateurs de théâtre à part entière. «J'ai toujours eu l'impression qu'ils ne nous voyaient qu'en tant qu'assistants du service client plutôt qu'en tant qu'humains profondément talentueux aux multiples facettes», a déclaré un post sur Facebook, «je pense que la plupart des lieux de travail peuvent être coupables de cela, mais cela semble encore plus insultant si l'on considère qu'ils sont le théâtre NATIONAL. " La publication sur Facebook a continué: "Bien sûr, ils n'ont pas besoin de voir tout notre travail, ni de nous embaucher tous en tant que créatifs, mais une reconnaissance de la richesse des talents qui s'engageaient dans l'organisation aurait été bien."

Un autre membre du personnel a décrit le théâtre comme un «écosystème» fragile. Plus qu'une source de revenus, il a fourni un filet de sécurité et une communauté pour les artistes travaillant en dehors d'un contexte d'entreprise. Les emplois créatifs clairsemés et la concurrence féroce pour le financement signifiaient que le théâtre a fourni une bouée de sauvetage pour les pigistes qui n’ont pas de prise ferme dans l’industrie. Cela ne veut pas dire que le personnel occasionnel du théâtre ne dépendait pas de son travail comme principale source de revenu. C'était un moyen vital de subvenir à ses besoins tout en produisant un travail créatif souvent non rémunéré.

L'illusion que le personnel occasionnel dans les lieux artistiques ne dépend pas de son travail comme seule source de revenu est perpétuée par des experts culturels de premier plan. Dans l'un des rares rapports sur les pertes d'emplois dans le secteur des arts qui mentionnait l'impact sur les travailleurs occasionnels, l'auteur a écrit que «de nombreux employés de front ont un deuxième emploi dans les arts pour se permettre de rester dans le secteur».

Une enquête informelle menée via la page Facebook du personnel a révélé que la majorité de l'équipe de façade dépendait du théâtre comme principale source de revenus, beaucoup d'entre eux ayant travaillé en moyenne deux ans. Un membre du personnel m'a dit: «Je ne faisais pas seulement quelques quarts de travail quand j'avais besoin d'argent supplémentaire. Pendant plusieurs mois après avoir obtenu mon diplôme universitaire, c'était ma principale source de revenus… J'ai travaillé beaucoup d'heures au NT… Je dirais qu'en sept ans, j'ai travaillé au moins 3 samedis sur 4 par mois, probablement plus… Toute ma vie d'adulte s'est construite autour de cette routine. »

Un examen rapide des postes du personnel révèle la gravité de leurs pertes d'emplois – impactant non seulement les gens sur le plan financier, mais démantelant un filet de sécurité fragile qui fournissait à beaucoup d'entre eux une communauté. "Le National a toujours été mon rocher", a avoué un membre du personnel, "je ne peux pas imaginer un style de vie sans lui."

Ces postes déchirants du personnel ont révélé des années de colère accumulée face à un mépris profond pour leur travail par la direction. Ils l'avaient ressenti dans l'érosion progressive de leurs prestations; la réduction de leurs tickets repas, la suppression de leur capacité à utiliser des salles de répétition vides. Avant la pandémie, la hiérarchie rigide des ouvriers du théâtre fonctionnait de façon plus insidieuse; il a été clairement exposé pendant la période précédant le verrouillage lorsque le personnel de la façade a été interdit d'utiliser le bar du théâtre après 20h30, craignant de pouvoir infecter les acteurs.

Cette hiérarchie d’artistes «créatifs» et «non qualifiés» était masquée dans l’image publique «directe» du théâtre. Les occasionnels savaient par expérience la différence entre leurs paroles et leurs actions.

Dans un appel de zoom de l’entreprise, un directeur exécutif a évoqué la nécessité de «restructurer» les effectifs du théâtre. Cela laisse présager un avenir sombre pour le théâtre – un avenir qui peut être entrevu dans le traitement du personnel de nettoyage externalisé du théâtre. Au lieu de renforcer la main de leurs travailleurs, il est juste de supposer que ce modèle d'emploi va être étendu au reste de l'ensemble de son personnel de façade.

Le National n'est pas unique dans cette approche. Covid-19 fonctionne comme une forme de doctrine de choc dans de nombreuses institutions artistiques, justifiant une accélération de la précarisation et de l'externalisation qui balaie les musées, les théâtres, les galeries et les universités d'art. La restructuration de leur main-d'œuvre est facilitée par les termes du document gouvernemental qui stipule que les institutions prouvent leur viabilité économique. La force et l'ampleur du Federal Art Project étaient motivées par un objectif tout à fait différent. «Pour la première fois dans les expériences de secours de ce pays, la préservation de l'habileté de l'ouvrier, et donc la préservation de son estime de soi, est devenue importante», a écrit Hallie Flanagan.

Le 9 juillet, l'équipe du front of house s'est réunie sur la rive sud devant les portes du théâtre – un geste de chagrin, mais aussi de défi. Confrontés au point de vue de la direction sur leur caractère extensible, ils reconnaîtraient au moins la valeur de leur travail. Comme ils l'ont indiqué dans leur lettre non reconnue à la direction, ils ne sont pas remplaçables.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *