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Le travail abandonne la lutte pour les droits de l'homme – Il est temps de lancer une campagne pour les défendre

Au cours des dernières semaines, nous avons vu un échec singulier du Parti travailliste à défendre les droits de l’homme et les libertés civiles

Premier, le parti s'est abstenu sur le projet de loi sur les opérations à l'étranger – en fait une charte d'immunité pour crimes de guerre et torture. Ensuite, il a fait la même chose avec le projet de loi sur les sources secrètes du renseignement humain, également connu sous le nom de projet de loi sur les flics espions, qui donnerait agents d'infiltration le droit de commettre des violences physiques et sexuelles au nom de la sécurité nationale. En fait, il est apparu que le dirigeant travailliste Keir Starmer exhorte ses députés ne pas casser le fouet et votez contre le projet de loi sur les Spy Cops, même s'il ne peut pas être amendé.

L'impact combiné de ces textes législatifs serait de permettre à la police secrète, aux espions et aux forces armées d'enfreindre la loi pour l'État en toute impunité officielle. Ces dernières années ont montré à quel point de telles attaques contre nos libertés démocratiques seraient dangereuses. Avec le en cours enquête dans l'infiltration de «  policiers espions '' dans les syndicats, les causes antiracistes, environnementales et de justice sociale, et l'utilisation accrue des pouvoirs de surveillance «  antiterroristes '' contre tout, des Stansted 15 à XR, conscient des ambitions du gouvernement de freiner la dissidence et de protester efficacement.

Ne vous y trompez pas: s'il ne rencontre pas de résistance, ce gouvernement est tout à fait prêt à changer radicalement le paysage des libertés civiles en Grande-Bretagne de telle sorte que la protestation deviendra beaucoup plus coûteuse pour les personnes impliquées, beaucoup moins sûres et, en fin de compte, beaucoup moins une menace pour ceux qui détiennent le pouvoir dans notre société. Et ce n'est pas seulement dans ce domaine que les libertés sont restreintes – de celles soumises à la force militaire britannique à l'étranger aux enfants dans nos propres salles de classe (où l'enseignement de documents politiques «  subversifs '' sera interdit), l'avenir semble sombre pour les dissidents. .

Nous sommes à un tournant, et il est de plus en plus clair que le Parti travailliste ne nous sauvera pas. À bien des égards, cela n'est pas surprenant – il a sa propre relation honteuse avec la répression et la surveillance lorsqu'il est au gouvernement. Le Special Demonstration Squad (SDS), domicile des flics espions, a été créé en 1968 sous le premier gouvernement Wilson en réponse à la montée en puissance des mouvements britanniques New Left et Black Power. À une époque où les agents du MI5 devaient lire Nain noir, le magazine socialiste édité par Tariq Ali, l'inspecteur en chef de la police métropolitaine Conrad Dixon a écrit une note qui donnerait naissance au SDS déclarant qu'il était nécessaire de combat «Diverses marques de socialisme» et «contrôle ouvrier».

Au moment où le travail du SDS a été regroupé dans des départements tels que l'Unité nationale de renseignement sur l'ordre public, les gouvernements Blair et Brown ont institué un appareil de surveillance antiterroriste d'une ampleur époustouflante – qui lui-même a repris le flambeau des lois anti-irlandaises contre le terrorisme introduites sous Wilson . Certaines des propositions du gouvernement actuel, telles que l'introduction de Cartes d'identité, revenons aux plus grands excès des gouvernements néo-travaillistes, dont les ambitions en matière de cartes d'identité ont été vaincues. Et en effet, l'attaque de Priti Patel contre les «avocats de gauche» fait écho à l'attaque du ministre de l'Intérieur de l'époque, Jack Straw, contre «Les libéraux de Hampstead» qui s'est opposé à son intention de limiter le procès par jury.

Mais cela ne s’est pas arrêté là. La loi de 2006 sur le terrorisme, qui visait à faire passer la détention de quatorze jours à quatre-vingt-dix jours, constituait une attaque historique contre les droits de l'homme et a été largement condamnée par les organisations de la société civile. Le programme Prevent – considérablement élargi par le gouvernement de coalition en 2011 – a en fait été introduit par le New Labour en 2003. Prevent a été l'institutionnalisation des préjugés anti-musulmans qui ont justifié tant d'attaques contre les libertés civiles dans le monde pendant la guerre contre le terrorisme, et est depuis devenu un incontournable pour lutter contre la dissidence.

Ses excès ont vu des enfants se faire interpeller par la police pour avoir mal orthographié le mot «en terrasse» et un enfant de huit ans interrogé sur un slogan de t-shirt confondu avec la propagande de l’EI. En fait, dans une étrange réminiscence des groupes visés par les flics espions, cocuments obtenu ce janvier montrer la Campagne pour le nucléaire Désarmement, Stop the War et la campagne de solidarité avec la Palestine figurent tous sur les listes officielles de groupes représentant «l'idéologie extrémiste», comme l'ont désigné les responsables de Prevent.

Lors de la récente élection à la direction, le dirigeant travailliste Keir Starmer a fait une grande partie de sa carrière d'avocat des droits de l'homme. Certains avaient donc espéré que ses dirigeants continueraient de suivre la direction largement favorable aux droits de l'homme et aux libertés civiles de son prédécesseur Jeremy Corbyn. Peut-être, même, irait-il plus loin – et romprait clairement avec cette sombre histoire de soutien aux limites des libertés civiques et démocratiques qui a caractérisé tant de gouvernements travaillistes. Starmer a, après tout, promis de «promouvoir les droits de l'homme» dans ses dix célèbres engagements.

Mais des crimes de guerre à l'étranger aux policiers espions chez eux, il est clair que Keir Starmer n'a pas l'intention de tenir sa parole. Au lieu de cela, la résistance du travail ne peut être trouvée que dans rébellions d'arrière-ban dirigées par les députés du groupe de campagne socialiste. Même dans ce cas, l'ensemble du groupe de campagne n'a pas été uni. Heureusement, les syndicats, dont les membres ont été espionnés et les campagnes sabotées par les flics espions, ont repris le flambeau – Unite the Union a organisé une pétition réunissant treize autres syndicats ainsi que des ONG de défense des droits de l'homme pour s'opposer au projet de loi sur les flics espions.

Il est clair que tout comme les militants l'ont fait dans le passé – que les travaillistes fussent au gouvernement ou non – nous devons nous organiser au-delà de l'arène parlementaire pour résister à ces attaques. Et il y a beaucoup à organiser. Alors que de plus en plus de femmes se manifestent sur l'impact des flics espions qui sont devenus si étroitement liés à leur vie qu'elles ont eu des relations, des mariages et des enfants, nous devons soutenir leur appel pour la justice. Au moment où nous parlons, le gouvernement poursuit une autre loi «antiterroriste» qui développer le régime de détermination de la peine. Les inégalités dans la police de la pandémie montrent que l'équivalent de plus d'un trimestre de tous les noirs de 15 à 24 ans de la capitale ont été arrêtés et fouillés lors du premier verrouillage.

Il n'y a jamais eu un plus grand besoin d'une coalition revigorée pour défendre nos libertés civiles. Pour le moment, l'organisation dans ce domaine est principalement menée par un petit groupe d'ONG telles que Liberty, Amnesty, Reprieve ou Big Brother Watch. Ils font un travail important pour freiner les pires excès de l'État, mais il faut être attentif au fait que cela ne peut se substituer au rôle de mouvements plus larges. Ce n'est pas un combat pour les ONG seules et avec une commission de charité de plus en plus interférente, nous devrions chercher à construire au-delà du domaine juridique pour défendre et étendre les libertés civiles. Ce dont nous avons besoin, c’est à la fois de défendre les droits contre les attaques politiques de ce gouvernement et de repolitiser ces droits eux-mêmes.

La liberté d'expression, la liberté de réunion et d'association ont longtemps été combattues par la gauche et les principes que nous défendons comme moyens de responsabiliser le pouvoir. En tant que tels, ils sont indissociables des libertés connexes telles que la liberté de s’organiser pour l’amélioration des conditions matérielles de la société. Lorsque la gauche défend ces droits, nous le faisons non seulement au nom de principes abstraits, mais comme moyen de faire progresser la démocratie populaire, d'autonomiser les travailleurs et de défier le pouvoir de l'État.

Le sens des lois répressives passe de plus en plus du ciblage des militants aux ONG et maintenant aux avocats et à la justice. Alors que nous «défendons les défenseurs», nous ne devons pas négliger le travail de faire progresser la vision d’une société plus démocratique dans son ensemble. Le fait est que, loin de restreindre nos libertés et d'accorder l'impunité à ceux qui ont le pouvoir sur nos vies, la Grande-Bretagne est déjà loin d'être libre en tant que société – et nous devrions être aux premières lignes d'un combat pour transférer le pouvoir des autorités au public. dans chaque partie de notre vie.

Alors que le projet de loi sur les flics espions revient au parlement, il y a des lueurs d'espoir sur ce front dans l'alliance des syndicats, des ONG en campagne et des groupes communautaires qui sont venus ensemble pour s'y opposer. Cette alliance doit être soutenue et élargie dans les mois à venir alors que le gouvernement conservateur poursuit ses propositions visant à interdire les boycotts reproduisant législation anti-BDS et affaiblir contrôles judiciaires. Elle doit également faire avancer le travail de groupes comme la Campagne pour la liberté syndicale, dont les revendications pour que les travailleurs puissent s'organiser efficacement, faire grève et entreprendre une action de solidarité doivent faire partie de toute campagne plus large pour les droits civiques.

De même, lorsque des organisations comme la Coalition of Antiracist Educators and Black Educators Alliance lancent une contestation judiciaire contre les directives du DfE sur l'enseignement dans les écoles, ils doivent pouvoir compter sur le soutien le plus large possible de la gauche et des groupes militants pour leur cause. Avec un deuxième verrouillage à l'horizon, les syndicats, les mouvements sociaux et les militants doivent être particulièrement attentifs à l'agenda de réduction des libertés civiles. Nous ne pouvons pas faire confiance au gouvernement conservateur pour nos libertés – et il est de plus en plus clair que nous ne pouvons pas non plus faire confiance au parti travailliste.

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