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Le vaccin Covid: pour les pays riches uniquement

Il y a eu un soupir collectif de soulagement en apprenant que les premiers résultats de Pfizer montrent qu’un vaccin efficace contre le Covid-19 pourrait être à l’horizon. Le patron de Pfizer a sonné l'annonce en déclarant: «Aujourd'hui est un grand jour pour la science et l’humanité.»

Une percée vaccinale est en effet une excellente nouvelle, mais malheureusement, ce n’est pas pour l’ensemble de l’humanité – juste une petite fraction. Plus de 80% des stocks de vaccins Pfizer jusqu'à la fin de l'année prochaine ont déjà été amassés par des pays riches tels que le Royaume-Uni, les États-Unis, l'UE, le Japon et le Canada. Collectivement, ces pays ne représentent que 14% de la population mondiale.

Si le vaccin Pfzier est approuvé, la majorité de la population mondiale – vivant principalement dans les pays à revenu faible ou intermédiaire – ne pourra s’en approcher. Et c’est la même histoire avec Moderna, qui a déclaré que son vaccin était efficace à près de 95%. 78% de leurs doses ont déjà été rachetés par des pays riches, qui ne représentent que 12% de la population mondiale.

Il est probable que les approvisionnements mondiaux seront encore plus limités car le brevet de Pfizer et de son partenaire BioNTech sur le vaccin signifie qu’aucune autre entreprise ne peut fabriquer ou vendre ce vaccin pendant au moins 20 ans. Cela fournit la base d'un monopole légal – et sans concurrence, Pfizer décide qui recevra le vaccin et à quel prix.

À ces conditions, il n’est pas surprenant que la plupart des vaccins soient allés aux plus offrants et Pfizer / BioNTech est sur le point de repartir avec des bénéfices considérables, soit une estimation 13 milliards de dollars l'année prochaine du vaccin.

Tout cela semble extrêmement injuste, voire immoral. Et pourtant, c'est exactement ainsi que le système fonctionne depuis des décennies. L'industrie pharmaceutique est une machine à but lucratif qui utilise des monopoles de brevets pour facturer les prix les plus élevés pour les traitements vitaux tout en récoltant les bénéfices les plus élevés.

C'est devenu l'un des plus rentables au monde, mais aux dépens de milliards de patients qui ont eu du mal à accéder à des traitements de base abordables et salvateurs. C'est déjà assez grave en temps normal, mais pendant une pandémie mondiale, cela pourrait être vraiment désastreux.

Alors, que peut-on faire? Eh bien, aucune entreprise ne peut satisfaire la demande mondiale. Si l'obtention de stocks physiques réels est le problème, alors la chose évidente à faire est pour des entreprises comme Moderna et Pfizer à partager son savoir-faire technologique et les droits de fabriquer le vaccin avec d'autres entreprises. Mobiliser davantage de fabricants augmentera l'offre mondiale afin que davantage de personnes puissent accéder au vaccin et éviter les abus de prix.

L'Organisation mondiale de la santé a lancé un mécanisme plus tôt cette année – Piscine d'accès à la technologie Covid-19 – faciliter le partage du savoir-faire technologique et des droits de propriété intellectuelle pour permettre à toute entreprise ou à tout pays d'accéder aux vaccins et traitements indispensables. Cependant, seulement 40 pays ont jusqu'à présent rejoint ce pool mondial et Les sociétés pharmaceutiques ont condamné le projet, le patron de Pfizer le qualifiant de «non-sens».

Cette réaction n'est peut-être pas si surprenante. Après tout, pourquoi une entreprise à but lucratif donnerait-elle jamais ses secrets commerciaux et sa propriété intellectuelle à ses concurrents? Cela a déjà été fait auparavant.

le Pool de brevets sur les médicaments, une organisation de santé publique soutenue par l'ONU, a aidé à négocier un partage volontaire avec des sociétés de médicaments génériques pour améliorer l'accès aux traitements contre le VIH, la tuberculose et l'hépatite C dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Et Moderna a promis ne pas faire valoir ses brevets pendant cette pandémie, mais n'a pris aucun engagement public sur le partage de son savoir-faire technologique qui sera crucial pour que d'autres entreprises répliquent le vaccin.

Le financement public a joué un rôle majeur dans la recherche d'un vaccin Covid-19. Globalement, plus de 5,5 milliards de dollars ont été versés dans le vaccin Covid-19 Recherche et développement. Même avec Pfizer affirme qu’ils n’ont reçu aucun financement public, ils ont bénéficié de til les achats anticipés par les gouvernements riches d'un milliard de doses de ce qui était un vaccin non prouvé, tandis que BioNTech a reçu 375 millions d'euros de financement direct du gouvernement allemand.

La science même sur laquelle reposent le vaccin Pfzier et en fait d'autres vaccins candidats de premier plan – une technologie de protéine de pointe – était financé par le gouvernement américain. Il ne devrait pas être controversé que les vaccins financés par des fonds publics donnent la priorité aux résultats de santé publique, y compris les engagements sur les prix, les licences ouvertes et le partage du savoir-faire de fabrication.

En fin de compte, le partage volontaire du savoir-faire et des droits de brevet est exactement cela – il est volontaire et dépend de la bonne volonté fragmentaire des entreprises pour faire ce qu'il faut. Mais pour le moment, faire ce qu'il faut face à une pandémie mondiale ne devrait pas être facultatif.

Les gouvernements de l'Inde et de l'Afrique du Sud ont mis proposition sur la table de l'Organisation mondiale du commerce de suspendre les règles commerciales mondiales qui soutiennent les monopoles des grandes entreprises pharmaceutiques. La suspension proposée couvrirait les produits de santé Covid-19 et durerait jusqu'à ce qu'une vaccination généralisée soit en place et que l'immunité du troupeau mondiale soit atteinte.

La suspension de ces règles injustes changerait énormément la donne – cela briserait les monopoles des grandes entreprises pharmaceutiques sur les vaccins et les traitements Covid-19, permettant au plus grand nombre de fournisseurs possible de maximiser l'offre mondiale. Les pays des pays du Sud accueillent favorablement cette proposition, alors que seuls quelques pays riches s'y opposent.

Au lieu de cela, des pays comme le Royaume-Uni comptent sur un système mondial d'achat de vaccins, le Installation Covax dirigé par la Fondation Gates, pour s'attaquer au problème de l'inégalité flagrante d'accès aux vaccins. L'idée est de rassembler les pays pour acheter collectivement et distribuer équitablement.

Mais le Le gouvernement britannique prend de gros engagements envers la facilité Covax, tout en le sapant en concluant des accords pour stocker des vaccins pour le Royaume-Uni uniquement en dehors du programme. Ses actions alimentent le nationalisme des vaccins, d'autres pays riches concluant également leurs propres accords pour sécuriser les approvisionnements.

Il est estimé que 51% des stocks mondiaux sont déjà ensachés par les pays riches, soulevant la question de savoir s'il y a encore assez de vaccins pour que Covax puisse acheter. En fin de compte, la facilité Covax n'est pas disposée à défier les monopoles des grandes sociétés pharmaceutiques ou à soutenir le pool mondial, et elle finira donc par chercher des bribes après que les pays riches auront choisi.

S'il y a jamais eu un moment pour réorienter le système pharmaceutique mondial pour donner la priorité à la santé publique sur les bénéfices des entreprises, c'est maintenant. L'enjeu est tout simplement trop important pour permettre aux monopoles et aux profits des grandes sociétés pharmaceutiques de restreindre l'accès aux vaccins et traitements cruciaux de Covid-19.

Le désespoir de voir la fin des verrouillages nationaux et des restrictions sociales se fait sentir non seulement dans ce pays, mais dans tous les pays touchés. Chaque pays mérite d'avoir accès aux vaccins et aux traitements pour lutter contre ce virus, et la seule façon que cela puisse arriver est que les sociétés pharmaceutiques autorisent et soutiennent d'autres sociétés pour aider à augmenter leurs approvisionnements.

S'ils ne le font pas volontairement, les gouvernements doivent intervenir et y arriver.

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