Catégories
Informations et évenements

leçons de la grève des aides-infirmières de Charleston en 1969

Les États-Unis sont un pays avec une riche histoire de lutte des classes, qui n'est pas bien connue de la plupart en raison des efforts conscients de la classe dirigeante pour enterrer les traditions du mouvement ouvrier. Il est important pour les socialistes de ce pays d'étudier l'histoire et les leçons du passé afin d'apprendre et de se préparer aux événements à venir. L'article suivant a été écrit avant le déclenchement de la pandémie de coronavirus, mais il est encore plus pertinent à la lumière de la vague sans précédent de grèves sauvages et de troubles sociaux parmi les travailleurs de première ligne à travers le pays.


En tant que socialistes aux États-Unis, nous sommes souvent confrontés à l'idée de «l'exceptionnalisme américain». C'est l'affirmation selon laquelle les États-Unis sont uniques du reste du monde et n'ont pas ce qui est nécessaire pour réaliser le socialisme. Avec l'augmentation des grèves ouvrières aux États-Unis, cependant, il est clair que la classe ouvrière est une force avec laquelle il faut compter. En conséquence, plus de gens sont ouverts à l'idée qu'une révolution est possible aux États-Unis. Mais beaucoup s'accrochent toujours à l'idée que «l'exceptionnalisme du Sud» retiendra le reste du pays.

Il est facile de regarder l'histoire du Sud américain et de ne voir que le racisme, le conservatisme, la pauvreté et le retard. Si vous regardez sous la surface, cependant, vous trouverez une riche histoire de luttes ouvrières, de répression violente de l'État et de résilience et de ténacité de la classe ouvrière. Un exemple en est la grève inspirante des aides-infirmières de 1969 au Medical College Hospital et au Charleston County Hospital à Charleston, en Caroline du Sud.

Le Medical College Hospital (MCH), désormais appelé Medical University of South Carolina (MUSC) Health, était l'épicentre de la grève. Ce fut le premier – et le dernier – exemple de la stratégie «Union Power, Soul Power» adoptée par la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) et la section locale 1199 de Retail Drug and Hospital Employees, basée à New York, alors affiliée à la Union internationale des détaillants, des grossistes et des grands magasins. 1199 et le SCLC ont salué la grève de Charleston comme un succès majeur.

Un portrait non daté du gouverneur de Caroline du Sud, Robert E. McNair Image domaine publicLe gouverneur de Caroline du Sud, Robert E. McNair, a fait face à la grève en envoyant 1 000 soldats et gardes nationaux à Charleston pour aider la police locale et a imposé un couvre-feu et l'état d'urgence / Image: public domain

Cependant, si nous voulons tirer les leçons de cette expérience pour les luttes d'aujourd'hui, nous devons regarder plus loin que la simple revendication de la victoire et analyser les causes profondes, le processus de lutte, l'issue et les conséquences de cette grève. La grève des aides-soignants de 1969 a été considérée par beaucoup comme la bataille ouvrière la plus perturbatrice depuis les années 1930. C'était bien plus qu'une lutte ouvrière – c'était une lutte pour les droits civils. En 1968, Mary Moultrie et quelques associés ont commencé à organiser une campagne populaire pour syndiquer les aides-infirmières de L'HME.

Moultrie, qui a grandi à Charleston, a passé plusieurs années à travailler dans un hôpital de New York. Pendant son séjour dans le Nord, elle a obtenu son certificat d'infirmière auxiliaire autorisée. Cependant, MCH a refusé de reconnaître sa certification malgré son expérience, en raison de la couleur de sa peau, et l’a forcée à accepter un poste d’aide infirmière peu rémunérée.

À l'époque, il n'y avait aucun médecin noir ou étudiant noir à l'école de médecine à l'hôpital. Les travailleurs noirs ont tous été contraints à des travaux manuels peu rémunérés tels que l'entretien, le personnel de cuisine, etc. Les aides-infirmières noires gagnaient 1,30 $ / heure, tandis que leurs homologues blancs gagnaient le salaire minimum fédéral, 1,60 $ / heure. De plus, ils ont été exposés à des conditions désobligeantes quotidiennes telles que «clés à singe» et se sont vu refuser l'accès aux dossiers médicaux des patients pour lesquels ils avaient reçu des soins, malgré le danger que cela représentait pour les patients eux-mêmes.

Après plusieurs tentatives pour que leurs plaintes soient prises au sérieux, les travailleurs ont occupé le bureau du président de L'HME, William McCord, pour exiger que leur voix soit entendue. Le même jour, 12 employés noirs – 11 femmes et un homme – ont été licenciés pour avoir «quitté leur poste» pendant l'occupation. Cela a déclenché une grève de près de 400 personnes qui durerait 113 jours, mobilisant jusqu'à 10 000 personnes pour une manifestation le jour de la fête des mères.

Au cours de la grève, 1 000 personnes ont été arrêtées et toute la force de l'État a été utilisée pour réprimer les grévistes. Le gouverneur de Caroline du Sud, Robert E. McNair, démocrate, a envoyé 1 000 soldats d'état et gardes nationaux à Charleston pour aider la police locale et a imposé un couvre-feu et l'état d'urgence.

Les revendications initiales des grévistes incluaient la réintégration complète des 12 travailleurs licenciés et la reconnaissance de leur syndicat, la section locale 1199B. Tout au long de la grève, plusieurs personnalités nationales ont fait preuve de solidarité avec les employés de l'hôpital de Charleston. Walter Reuther, alors président de l'United Autoworkers Union, a envoyé aux travailleurs un «premier acompte» de 10 000 $ avec la promesse d'envoyer 500 $ par semaine pendant la durée de la grève pour soutenir les travailleurs. Cesar Chavez et United Farm Workers of America ont envoyé un chèque de 100 $. Des milliers de 1199 membres à New York se sont engagés à verser un dollar par semaine pour soutenir la cause. Du SCLC, le président révérend Ralph Abernathy a joué un rôle essentiel dans l'organisation et la mobilisation des travailleurs noirs à Charleston et a organisé un rassemblement de solidarité avec Coretta Scott King.

Malgré le soutien massif du SCLC, 1199, d’autres syndicats et de la classe ouvrière noire de Charleston, le «succès» revendiqué par les dirigeants nationaux de 1199 et du SCLC ressemblait plus à une défaite. Le règlement qui a finalement été proposé par MCH et CCH n'a reçu aucun rejet de la part de ces deux organisations. Chacun était impatient de remporter la victoire à Charleston. Bien que le règlement final ait réintégré les 12 travailleurs licenciés, créé un processus de règlement des griefs en six étapes et fourni une modeste augmentation de salaire au salaire minimum, 1,60 $ / heure, il n'a pas reconnu le syndicat.

À première vue, cela pourrait être considéré comme une victoire partielle, mais ces mesures ont été à moitié annulées. Mary Moultrie serait renvoyée quelques années plus tard et manquait d'énergie et de motivation pour combattre à nouveau l'administration. La politique de réclamation mise en place comportait de nombreux défauts, presque toujours du côté des patrons, et imposait des règles qui empêchaient le syndicat des travailleurs non reconnu de jouer un rôle. Puisqu'ils n'ont pas réussi à obtenir la reconnaissance syndicale, les travailleurs ont été plus facilement divisés et démoralisés. Le syndicat a commencé comme un moyen d'unifier les travailleurs dans la lutte pour le respect et de meilleures conditions de travail. Sans le syndicat, les gains de la grève ont été lentement réduits au cours des mois et des années qui ont suivi.

Esprit combatif de la classe ouvrière

Il convient également de noter que c'est le SCLC, et non 1199, qui a organisé les actions les plus militantes. Les dirigeants syndicaux étaient habitués aux conditions relativement plus faciles à New York, où l'activité syndicale n'était pas aussi intimement liée à l'héritage de Jim Crow. À Charleston, l'administration de l'hôpital, la ville et l'État ont utilisé toute la force de la loi, les pressions sociales et politiques et, bien sûr, les corps des hommes armés pour battre les grévistes. Avant même la fin du combat, les dirigeants syndicaux avaient renoncé à construire à Charleston. Quelques mois après la fin de la grève, ils ont retiré la quasi-totalité de leur soutien à la section locale 1199B, et le syndicat a été dissous peu après.

Les employés de l'hôpital de Charleston avaient demandé de l'aide à 1199 dans l'espoir de construire un syndicat solide et stable pour lutter et défendre leurs revendications pour un meilleur salaire, un respect fondamental et de meilleures conditions de travail. Au lieu de cela, ils ont obtenu une direction qui n'était pas en mesure de faire face aux circonstances compliquées, se sont effondrés face à une résistance vicieuse et ont abandonné sans répondre à la seule demande qui permettrait aux travailleurs de maintenir les gains qu'ils avaient gagnés. À ce jour, les travailleurs de MUSC Health ne sont toujours pas syndiqués et la Caroline du Sud a le taux de syndicalisation le plus bas de tout le pays, à peine 2,3%.

Néanmoins, la grève de Charleston montre la ténacité et l'esprit combatif de la classe ouvrière – y compris des travailleurs du Sud – malgré leurs dirigeants conservateurs. Ces travailleurs se sont auto-organisés et ont contacté le syndicat. Dès le début, leur combat a été mené sur une base de classe, du point de vue du travail. Cependant, sans organisation pour les unir et un leadership prêt à tout mettre en jeu, les gains réalisés étaient finalement condamnés.

L'une de nos tâches en tant que marxistes est d'étudier et d'apprendre de l'histoire des luttes de la classe ouvrière, une histoire qui est remplie principalement de défaites et de revers. Tout en soulignant la volonté de sacrifier les travailleurs, nous devons également souligner les erreurs commises par les dirigeants, qui ont conduit aux conditions auxquelles nous sommes confrontés aujourd'hui. Si nous y parvenons, nous pourrons jouer un rôle décisif, non seulement dans les nombreuses batailles ouvrières qui se profilent à l'horizon, mais dans une situation révolutionnaire à l'avenir.

Publié à l'origine à Socialist Revolution |

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *