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Les cris d'une nouvelle guerre

Il y a un superbe photo de la fin des années 1960 d'Edwin Morgan assis sur le balcon ensoleillé de son appartement de Glasgow, un sourire modeste apparaissant sur son visage alors qu'il scrute la ville à travers des lunettes noires. Le poète a emménagé dans le nouveau bâtiment de Whittingehame Court en 1962, après avoir vécu auparavant avec ses parents conservateurs de la classe moyenne. Comme le note son biographe James McGonigal, l'appartement était un sanctuaire, «l'endroit où sa créativité (…) s'épanouissait.» L'appartement a fourni le point de vue de certains de ses plus beaux poèmes de cette décennie: le poème d'amour sensuel «From A City Balcony» , qui fait allusion aux rendez-vous à la campagne avec son «  amour silencieux '' John Scott, et au panoramique «  The Second Life '', dans lequel Morgan, alors au début de la quarantaine, cartographie son nouvel épanouissement personnel et créatif sur «  la vie renouvelée d'une ville ''.

Ce dernier poème décrit la transformation de la ville, avec «  de grands blocs lents s'élevant sous des grues à tour jaunes, du béton et du verre et de l'acier / hors d'un décombres austères (…) 'La ferveur constructiviste rencontre le lyrisme romantique, avec les grues jaunes reflétées par la' jonquille des rives qui n'ont jamais été aussi encombrées et somptueuses. '' Les gens sont une présence constante dans la ville renouvelée de Morgan, avec des conducteurs s'arrêtant pour regarder les patineurs sur l'étang de Bingham, le rire et le plaisir monter «  dans les rares accalmies / du flux de roues à quelques mètres Great Western Road.

Contrairement à l'anti-urbanisme d'une génération antérieure de poètes écossais, Morgan a embrassé Glasgow, sa culture et sa langue, dépeignant l'héroïsme baudelairien de la vie moderne dans une gamme de modes et de styles, du réalisme granuleux à la science-fiction, sonnets. à la poésie concrète. Comme titre de sa collection de 1973 De Glasgow à Saturne suggère, sa portée allait bien au-delà des limites de la ville. Grâce à ses traductions de Mayakovsky, Michaux, Weöres et bien d'autres, Morgan a amené le monde en Écosse, établissant un modernisme de gauche affirmant la vie distinct de la tradition réactionnaire anglo-américaine d'Eliot et Pound.

Son cosmopolitisme allait de pair avec son nationalisme civique: voici une vision de ce que pourrait être l'Écosse. En 1999, Morgan est devenu le premier «makar» écossais – poète national – mais comme son ami Alasdair Gray, il a résisté au rôle de trésor national câlin. Dix ans après sa mort à l’âge de 90 ans, le socialisme, l’internationalisme et la bizarrerie de Morgan représentent toujours un défi pour l’establishment libéral écossais, peu importe combien il essaie de le coopter.

Deux excellents nouveaux livres fournissent un aperçu plus approfondi de l’esthétique et de la politique culturelle de Morgan. Publié pour coïncider avec les célébrations du centenaire de Morgan, En contact avec la langue est une nouvelle collection de prose, comprenant des essais, des conférences et des critiques. Édité par John Coyle et James McGonigal, qui ont précédemment compilé les lettres sélectionnées de Morgan, il complète deux volumes de l’éditeur Carcanet, basé à Manchester, Essais (1974) et Traverser la frontière: essais sur la littérature écossaise (1990), et le recueil d'entretiens et de divers articles d'Hamish Whyte, Rien ne donne de messages (1990). S'appuyant sur les papiers Morgan de la bibliothèque de l'Université de Glasgow, les éditeurs ont sélectionné un ensemble précieux de documents largement en phase avec les thèmes du centenaire d'Edwin Morgan Trust: écossais, international et intergalactique, queerness, histoire et identité queer, apprentissage et enseignement, collaboration. Il comprend également une section sur le théâtre, un aspect important du travail ultérieur de Morgan.

Greg Thomas's Border Blurs: la poésie concrète en Angleterre et en Écosse étudie l’impact du mouvement sur la poésie britannique à travers les figures clés de Morgan, Ian Hamilton Finlay, Dom Sylvester Houédard et Bob Cobbing. À travers l'œuvre de chaque poète, Thomas retrace un passage du «béton classique» enraciné dans «l'esthétique constructiviste et une gamme de modernismes littéraires» à un style plus lié au Dada, au futurisme et à l'art intermédia. Reflétant les idéaux de la communication internationale d'après-guerre, le béton classique s'est intéressé à la simplification et à la clarification des systèmes linguistiques, souvent liés à la sémiotique. Les formes ultérieures de béton, explique Thomas, étaient plus soucieuses de compliquer ou de saper le sens linguistique.

Finlay et Morgan se sont penchés vers la définition classique du béton, mais comme le montre Thomas, ils ont tous deux poussé contre ses limites. Morgan découvre la poésie concrète en 1962, après avoir lu une lettre du poète brésilien E.M. de Melo e Castro dans le Supplément littéraire Times. Il l'a transmis à Finlay, basé à Edimbourg, avec qui il partageait un intérêt pour les avant-gardes modernistes et les nouveaux développements de la poésie internationale. Ils exploraient bientôt le travail du groupe brésilien Noigandres et de l'allemand d'origine bolivienne Eugen Gomringer, et en un an, les deux hommes avaient publié leurs premières expériences concrètes dans le magazine Finlay et Jessie McGuffie. Pauvre, vieux, fatigué, cheval.

Alors que la poésie concrète consommait les passions volatiles de Finlay, Morgan, selon une conférence de 1964, la considérait comme «une ligne de touche que je trouve utile et gratifiante pour produire certains effets». Néanmoins, Morgan a fait des interventions significatives dans la forme, adaptant ses caractéristiques de composition typiques – syntaxe basée sur une grille ou visuelle, structuration phonétique et grammaticale – à des fins humoristiques, polémiques et narratives. Thomas appelle l’approche de Morgan «hors du béton», un terme emprunté au poème de 1963 «Canedolia: An Off-Concrete Scotch Fantasia». Il observe un désir persistant «d’accéder aux mondes de la cognition et de la communication au-delà de l’humain conventionnel», de l’esprit des animaux et des ordinateurs aux scénarios de l’espace extra-atmosphérique qui «testent les limites de la pensée humaine et du langage lui-même».

Thomas soutient que la poésie concrète a permis à Morgan d'exprimer diverses formes d'allégeance culturelle internationale et de solidarité politique, du communisme cosmique de «Spacepoem 1: de Laika à Gagarine» à l'anti-apartheid «Starryveldt». Composé autour des premières lettres des deux syllabes de Sharpeville, ce dernier poème utilise des mots composés pour exprimer l’horreur du massacre – «shriekvolley» – et vœu de vengeance sur le président suprématiste blanc – «smashverwoerd». Mais comme Thomas le soutient, l’internationalisme même de la poésie concrète a aidé Morgan à définir la version de la culture écossaise qu’il cherchait à projeter: «un modernisme socialiste urbain, technologiquement alerte» avec une «animosité nettement nationaliste».

Les idéaux de la poésie concrète de «  communication culturelle transnationale '' ont sonné avec l'optimisme McLuhanite de Morgan à propos du nouveau monde de «  la télévision et des spoutniks, de l'automatisation et des disques, de la musique électronique et des appartements à plusieurs étages, des centres-villes reconstruits et des villes nouvelles '', comme indiqué dans son époque de 1962. essai «The Beatnik In The Kailyard». Thomas est frappé par «l'excitation palpable avec laquelle un poète socialiste énumère les délices d'un consumérisme suralimenté» ainsi que par les grands projets de social-démocratie d'après-guerre, notant que cela a contribué à distinguer la politique de Morgan du «marxisme dépassé» de Hugh MacDiarmid. Tout en critiquant MacDiarmid et ses adeptes de la Renaissance écossaise pour avoir relâché leur «emprise sur la vie», Morgan a cherché à faire revivre le «double objectif» original du poète plus âgé de créer une poésie moderne dans la forme et le contenu, et «sans aucun doute. Écossais».

Les brillantes traductions de Morgan de Mayakovsky, Pasternak, Neruda et autres en Sovpoems (1960) sont un parfait exemple de cette approche. Comme il l’a dit à Hamish Whyte, il y avait «un modernisme qui ne cédait rien à la droite, qui évitait la propagande et gardait son sens de l’aventure poétique». Mayakovsky était particulièrement important pour lui en tant que «poète engagé à gauche» mais «révolutionnaire dans le langage». Traduit en un idiome écossais moderniste qui regorge d'énergie démotique, le justement célébré «Ay, mais pouvez-vous?» Reprend l'appel de Mayakovksy pour un art digne de la «nouvelle guerre».

En contact avec la langue propose deux pièces sur Mayakovsky: un 1965 Glasgow Herald examen de la biographie du poète par Herbert Marshall, et une note de 1962 sur la traduction de Morgan de «Fiddle-Ma-Fidgin». Dans ce dernier, Morgan réfléchit à son utilisation de la «  corne d'abondance calédonienne '' pour faire ressortir «  le mélange distinctif mayakovskien de high-jinks grotesques et de la gravité sous-jacente de l'objectif '', suggérant que «  slunkert '', «  daunert '' et «  sprachlt '' sont beaucoup plus impressionnant que «slunk», «erré», «étalé». Morgan n’a pas toujours traduit en écossais, mais dans ce cas, il a estimé que cela se rapprochait «plus que l’anglais de la« lyre barbare »de l’esprit révolutionnaire».

La section sur la traduction donne un aperçu de l’approche de Morgan et du développement plus large de la pratique. Un article de conférence de 1956 voit Morgan réfléchir sur les problèmes de son et de syntaxe, avant de se tourner vers le potentiel utopique de la traduction mécanique – un sujet qu'il explorait de manière ludique dans son poème concret de 1963, «La première carte de Noël de l'ordinateur». Une série de critiques à travers les décennies reflètent les intérêts variés de Morgan – Celan, Yevtushenko, poésie arménienne et chinoise – mais une interview de Marco Fazzini et un article sur le traducteur en tant que «communicateur créatif» sont particulièrement éclairants.

Interrogé par Fazzini sur la question de savoir si une traduction doit être «  fidèle aux structures formelles et linguistiques de l'original ou à sa beauté littéraire '', Morgan répond que c'est le problème central de la traduction et quasiment sans réponse, concluant: «  J'essaie d'obtenir les deux types de fidélité, autant que je peux ». Attiré par l'idée de Walter Benjamin d'un «  langage pur '' dans la poésie, Morgan parle d'une «  fidélité créatrice '' où «  vous sentez que le poème existe dans votre esprit, presque sans langage, et vous en avez le sens comme un non-verbal objet'.

Comme nous l'avons vu avec son futuriste Glasgwegian Mayakovsky, Morgan a utilisé la traduction pour développer sa propre langue et revitaliser sa propre culture. De l'anglo-saxon à l'italien de la Renaissance, du hongrois au portugais brésilien, il a tout apporté dans son monde. Sa critique remplissait une fonction comparable. Le balayage historique et géographique de son essai sur la poésie de la ville est remarquable, car il va de Gilgamesh à Marinetti. Mais ce n'est pas un éclectisme sans but. La vision urbaine de Morgan inclut des poètes écossais de la Renaissance William Dunbar au Victorian James Thomson, et il s’aligne implicitement avec des poètes gays comme Whitman, Crane et Ginsberg.

Christopher Whyte a écrit avec perspicacité sur la réinvention par Morgan de la ville en tant qu’espace queer, et le poète s’y adresse lui-même dans «Transgression in Glasgow: A poet coming to terms» (1997). Le fait que l'homosexualité était illégale en Écosse jusqu'en 1980 a eu une énorme influence sur la vie personnelle et professionnelle de Morgan, et ce poète très privé n'est sorti qu'à 70 ans. Le sentiment vertigineux de libération saute de la page, alors que Morgan nous emmène dans le post de Glasgow. sous-culture gay de guerre.

Dans la culture macho de la ville, il y a toujours eu «des petits hommes durs, ou des grands hommes durs, qui ne rêveraient pas de se dire homosexuels… mais qui se livrent néanmoins volontiers, et même régulièrement, à des activités sexuelles homosexuelles». Le poème glaçant de Morgan en 1963, «  Glasgow Green '', montrait à quel point de tels hommes pouvaient être dangereux, mais l'essai reconnaît d'autres aspects de la vie queer de Glasgow, alors qu'il se souvient d'une lesbienne bien connue de son enfance des années 1920 qui portait «  un costume d'homme avec col et cravate '' et fumé «une cigarette dans un long fume-cigarette». En tant que jeune poète gay, Morgan a dû trouver des moyens de contourner l’atmosphère oppressive: «vous contournez, vous encodez, vous enfabulez».

Plus tard, Morgan a pu tout dévoiler au grand jour, célébrant la vie queer dans son poème pour le lancement du Glasgow Gay and Lesbian Centre en 1995: «  Le plus droit des lignes droites, le plus courbé des virages, gommage carbolic, parfums Armani, Doc Martens filles, garçons minikilt, acheteurs de jouets exotiques ». Morgan a publiquement décrié le ralliement des forces réactionnaires pour s'opposer à l'abrogation de l'article 28, et même si l'on ne peut pas parler pour les morts, il est probable qu'il aurait pris une vision sombre de la vague actuelle de transphobie dans le mouvement indépendantiste et la scène poétique.

Il y avait des contradictions dans la politique de Morgan. Républicain, il a défendu son acceptation de l'OBE en 1982 au motif de changer le système de l'intérieur, et nous pourrions voir son poème pour la reconvocation du Parlement écossais sous un jour similaire. Morgan soulève le spectre des poètes de la Renaissance qui «chatouillaient l’oreille d’un roi écossais avec de la mélodie, des grotesques et des conseils francs».

Il n’ya rien de particulièrement radical dans l’invocation lockéenne du gouvernement par consentement, mais son avertissement selon lequel le peuple ne veut pas «d’un nid de craintes» ou d’un «symposium de procrastinateurs» est agréablement souligné. Le socialisme de Morgan était peut-être moins cohérent que celui de jeunes écrivains-activistes comme Tom Leonard ou James Kelman, mais il savait de quel côté il était. Cela ressort clairement du matériel si savamment rassemblé par Coyle et McGonigal, et de la lecture attentive de la poésie concrète par Thomas.

Morgan était profondément engagé avec l'Écosse et l'Écosse, mais sa politique culturelle libératrice transcende les frontières. Comme John Maclean, le héros de Red Clydeside et le sujet du poème de Morgan en 1977, l’a dit: «Nous sommes dehors pour la vie et tout ce que la vie peut nous donner.»

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