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Les jeux politiques ne sont pas la solution pour les travaillistes écossais

Cette semaine aurait pu voir une série de titres très différents sur le travail écossais. Lundi, le Parti travailliste écossais a appelé à ce qu’un service national de soins soit un élément clé du programme de Nicola Sturgeon pour le gouvernement – le point culminant d’une campagne que nous avons menée tout au long de l’été, «Il est temps de se soucier des soins».

Décrivant le programme mardi, la Première ministre a accédé pour la première fois à cette demande de longue date du travail – bien que le côté se soit demandé si son plan éliminerait le profit des soins sociaux. Ainsi, mercredi, j’ai de nouveau insisté sur le dossier lors des questions du premier ministre – et obtenu l’engagement de Nicola Sturgeon à cet effet.

Si tout cela vous a échappé, c'est peut-être à cause de la façon dont un groupe de nos MSP a choisi de réagir à cette série de victoires travaillistes écossaises. En fait, mardi soir, alors que j'étais sur un appel Zoom avec la chancelière de l'ombre Anneliese Dodds et des membres du parti travailliste écossais, j'ai été informé que ma collègue MSP Jenny Marra appelait à ma démission. Le lendemain, trois autres MSP avaient passé le même appel.

Ces interventions étaient clairement programmées pour causer le maximum de dommages aux travaillistes écossais et pour détourner l'attention des progrès réels que nous avons accomplis au Parlement écossais: non seulement demander des comptes au gouvernement du SNP, mais définir l'agenda politique.

J'ai été élu à la tête du Parti travailliste écossais il y a moins de trois ans. Après une période au cours de laquelle le parti a eu cinq dirigeants en six ans, j'ai été élu avec un mandat clair pour mener notre parti aux élections du Parlement écossais de 2021.

J'ai hérité d'un parti à la troisième place, qui souffrait encore – et souffre encore aujourd'hui – des divisions du référendum sur l'indépendance écossaise de 2014. Et quels que soient les points de vue des membres du parti au moment de la campagne Better Together, on ne peut nier que le Scottish Labour est toujours hanté par l’héritage de sa participation à une organisation aux côtés des conservateurs.

La popularité actuelle dans les sondages d'opinion du gouvernement SNP est clairement un problème, tout comme la récente augmentation du soutien à l'indépendance écossaise. Les deux causes ont été aidées par la comparaison de la gestion de la pandémie par le premier ministre écossais et celle de Boris Johnson.

Mais le poste de Premier ministre de Johnson est en effet une barre basse – et il y a eu de graves échecs en Écosse également, notamment la propagation désastreuse de Covid-19 dans nos maisons de retraite, qui ont représenté la moitié de tous les décès dus au virus.

Ainsi, alors que les dirigeants conservateurs écossais Jackson Carlaw et, une fois de plus, Ruth Davidson ont utilisé leur temps au parlement pour prendre des propos constitutionnels à Sturgeon, je me suis concentré sur les trois crises auxquelles le gouvernement SNP n'a pas réussi à nous préparer: dans la santé publique, dans l'éducation et dans l’économie.

Jour après jour, semaine après semaine, nous avons réussi à faire basculer le débat politique sur ces termes. Je n’ai aucun doute quant à l’ampleur du défi électoral auquel nous sommes confrontés la semaine prochaine, mais avant de récolter des résultats, il est nécessaire que nous éloignions le débat politique des querelles constitutionnelles et que nous nous concentrions sur ces questions clés de la vie ou de la mort.

Au cours des derniers jours, des journalistes ont demandé comment je pouvais continuer à diriger maintenant que ces MSP ont exprimé leur manque de confiance en mon leadership. J'ai toujours la confiance de la majorité des députés travaillistes – mais plus fondamentalement, j'ai été élu par l'ensemble des membres du parti, y compris par des syndicalistes affiliés.

J'ai reçu des centaines de messages de soutien depuis que ces MSP mécontents ont rendu public leur opposition. Et ne vous y trompez pas, certains MSP n'ont jamais accepté le résultat du scrutin à la tête de 2017.

Les membres du parti travailliste écossais et les électeurs reconnaissent que changer le chef huit mois avant une élection serait désastreux. Beaucoup d'entre nous se souviennent à quel point cela a mal fonctionné lorsque Johann Lamont a été destitué en 2014 – avec l'effacement électoral qui a suivi sous Jim Murphy.

C'est un honneur et un privilège de siéger en tant que membre travailliste du Parlement écossais, et il semble que certains membres de notre groupe parlementaire l'aient oublié.

Les membres travaillistes et les électeurs veulent que leurs MSP se battent pour un système de garantie de l'emploi et la création d'emplois – pas les MSP qui croient avoir un emploi à vie. Les membres travaillistes et les électeurs veulent des MSP qui se battront pour un service national de soins, pas des MSP dont le plus grand souci est leurs propres perspectives de carrière.

Les événements des deux derniers jours ont aiguisé ma détermination selon laquelle nous avons besoin d’une nouvelle génération de représentants travaillistes au Parlement écossais. Lorsque notre exécutif se réunira le 12 septembre pour définir le processus de sélection des candidats de la liste, il y réfléchira sans aucun doute aussi – et les membres le feront également lorsqu'ils participeront à ce scrutin.

Nous avons besoin de candidats travaillistes écossais aux élections de l’année prochaine, qui se tourneront vers l’extérieur et non vers l’intérieur. Cela ne plaidera pas entre eux, mais pour la vision audacieuse d'une Écosse post-Covid que j'ai exposée il y a seulement quelques semaines: un Green New Deal, un service national de soins et un programme de garantie d'emplois de qualité dans le cadre d'une intervention plus large. lutter contre le chômage et créer du travail utile.

C’est la plate-forme sur laquelle nous combattrons les élections, c’est la plate-forme sur laquelle nous façonnons déjà l’ordre du jour et c’est ce qui gagnera du soutien: parce que ce sont les priorités du peuple.

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