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Les membres travailleurs devraient décider de la façon dont leurs représentants sont choisis

Aujourd'hui, notre syndicat, Unite, soutient une lettre de quatre membres de la base du Parti travailliste pour empêcher une partie de sa bureaucratie d'apporter des changements majeurs aux règles électorales internes en dehors de notre conférence nationale.

Les temps que nous traversons exigent un parti travailliste fort. Nous avons besoin que le mouvement syndical – formé des travailleurs et de leurs syndicats qui ont été en première ligne de cette crise sans précédent et mal gérée de manière chronique – se batte pour les travailleurs comme ceux que nous représentons et leurs communautés dans la crise économique qui suit.

Ce n'est pas le moment de parler des structures internes des partis. Mais le problème est forcé.

Cette semaine, le CEN du Labour examinera un document qui vise à changer de façon permanente la façon dont les représentants des membres du parti sont élus, du système de majorité simple au vote unique transférable. Il n'y a eu aucune consultation avec ces membres et aujourd'hui, nous avons écrit aux dirigeants pour leur demander de ne pas tenir compte de ce qui serait un changement sismique.

Les opinions légitimes divergent sur les systèmes de vote lors des élections internes. Nous croyons en un système démocratique qui donne aux membres une voix forte dans la prise de décision du parti travailliste, étant donné que les membres sont la majorité du parti et occupent une minorité de postes au sein de l'exécutif. Nous avons besoin de temps et d'espace pour examiner et discuter de ces points de vue.

Quelle que soit la décision prise, elle devrait l'être lors de notre conférence nationale où les représentants des membres et de leurs syndicats peuvent débattre et résoudre ces questions de manière complète et ouverte. Ces débats peuvent être difficiles – nous avons tous participé à de nombreux débats – mais les éviter en changeant le mode de scrutin à huis clos n'est pas la façon dont les choses devraient être faites dans notre parti.

La conférence est le mécanisme le plus ouvert et le plus démocratique que nous ayons dans un parti qui est souvent opaque. C'est l'endroit où les compromis et les résolutions de problèmes complexes peuvent être sérieusement délibérés par les éléments constitutifs de notre mouvement.

C'est important parce que le Labour est plus qu'un groupe de politiciens. Sa philosophie est basée sur l'idée que des personnes de tous horizons peuvent se rassembler pour façonner une politique qui fonctionne pour le plus grand nombre, pas pour le petit nombre. C'est pourquoi, pour la première fois depuis des décennies, le Labour est récemment devenu un parti de masse avec des centaines de milliers de membres dans tous les coins du pays.

La procédure de vote utilisée pour les représentants du Parti travailliste de circonscription à l'exécutif national peut sembler sèche et technique, et pour être juste, elle l'est. Mais quiconque suit de près le Parti travailliste comprendra qu'une telle dispute procédurale est souvent un indicateur indirect de conversations beaucoup plus larges sur l'âme du travail.

À une époque où la confiance du public dans la politique est (avec raison) à son plus bas niveau, nous avons besoin d'un parti enraciné et responsable devant ceux qu'il sert.

Les partisans du travail en ont assez des luttes intestines. Il a dominé cinq ans et ne peut plus dominer. Ces partisans ont salué les promesses de campagne à la direction de Keir Starmer de diriger un parti unifié.

Changer le système sans le processus approprié irait à l'encontre de telles promesses.

Une large coalition est à l'origine de notre lettre, comprenant des voix de l'ensemble du mouvement et des syndicats.

Nous espérons que Keir Starmer interviendra maintenant pour régler cette question et pourra écouter nos préoccupations juridiques concernant cette décision en tant qu'avocat, nos préoccupations démocratiques concernant cette décision en tant que démocrate, et organisé les préoccupations syndicales en tant que leader du mouvement syndical.

Si nous voulons vraiment nous attaquer au déficit démocratique de la politique britannique, nous ne pouvons pas permettre que l'on s'agrandisse dans notre propre arrière-cour.

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