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Les racines islamiques de l’architecture occidentale

Diana Darke Voler les Sarrasins est un tour de force pour les dîners. Il a été écrit, comme l'explique Darke, en réponse à l'incendie dévastateur qui a ravagé Notre-Dame de Paris l'année dernière, à la suite d'un blog intitulé «L'héritage de Notre-Dame – Moins européen que les gens ne le pensent». Cet article visait à faire la lumière sur les fondements résolument islamiques de ce style architectural le plus occidental chrétien, le gothique, dont Notre-Dame est l'un des exemples les plus célèbres.

Répartis sur 10 chapitres, en commençant par un sur les idées de l'ancien élève de l'Université d'Oxford, Sir Christopher Wren – dont la présence donne au livre une sorte de Virgile à Darke's Dante – et qui, comme Darke a du mal à l'expliquer, possédait un esprit suffisamment éclairé. pour lui permettre de «reconnaître librement la dette gothique envers l'architecture« sarrasine ».»

Darke tisse une histoire fascinante, racontée dans un style discursif hautement lisible et organique qui prend en compte le patrimoine architectural païen et chrétien préislamique, les différents âges d'or islamiques et la période de la Renaissance (y compris les éléments dont nous ne sommes généralement pas informés à l'école. , comme l'œuvre de Mimar Sinan à la hauteur de la culture architecturale ottomane).

Mais le plus fascinant et le plus instructif est peut-être la traduction et l’adoption dans les contextes européens des innovations architecturales, des motifs et des technologies islamiques, ce qui s’est produit parallèlement à l’importation plus familière de l’Europe occidentale des développements du monde islamique en matière de géométrie, de philosophie et de mathématiques. Par exemple, elle suggère que le néoplatonisme est entré dans la Toscane de la Renaissance par les mathématiciens de la cour abbasside égyptienne du 10ème siècle, et que leur travail a directement permis l'achèvement du dôme de Santa Maria del Fiore. Son architecte Filippo Brunelleschi est connu pour avoir lu l'œuvre d'Ibn Al Haytham.

Le Dôme du Rocher

La Syrie apparaît comme le berceau de la culture architecturale à la fois pour le christianisme et l'islam, bien que, comme Darke l'explique brillamment, les «  Sarrasins '' ont finalement fait beaucoup plus avec des précédents tels que Qalb Lozeh, la basilique Saint-Siméon et l'église de la maison de Doura Europos que les «  occidentaux ''. ' fait. C'est également en Syrie qu'est née la branche la plus influente de la culture architecturale islamique, celle des Omeyyades. Darke décrit en détail la relation du Dôme du Rocher d’Abd al Malik – le premier monument de l’Islam – avec les précédents syriens cités ci-dessus, et sa relation ultérieure avec les premières cathédrales gothiques d’Europe.

Comme le savait Wren, les styles de construction islamiques ont été formés et exécutés à grande vitesse et, comme le suggère Darke, ce peut avoir été le stimulant du genre d'innovation qui a conduit à la fois au trèfle et aux arcs en ogive et aux vitraux, tous des agrafes gothiques et qui ont tous été inventés au cours de l'exécution de ce bâtiment. Les croisés ont confondu ce bâtiment avec le temple de Salomon, et l'écriture coufique arabe qui le décore comme la «  langue sacrée du Christ '', c'est pourquoi des cathédrales telles que Notre-Dame du Puy du XIIe siècle portent des inscriptions en arabe coufique (parfois logique, parfois non).

La culture islamique qui a engendré le Dôme du Rocher atteindrait de nouveaux sommets en Espagne musulmane grâce à Abdul Rahman I et ses descendants, la dynastie qui patronnait Madinat al Zahra, la Cordoue Mezquita, le point culminant de la culture architecturale islamique occidentale, construite avec la grande vitesse contestée par Wren mais pas l'infériorité structurelle – son dôme à nervures croisées statiquement parfait n'a jamais eu besoin de réparation structurelle au cours de ses 1 200 ans d'existence – et ce dernier épanouissement d'un empire mourant, le palais de l'Alhambra à Grenade.

La mosquée de Cordoue

Exécutée trop tard pour avoir influencé le développement du gothique, l'Alhambra a néanmoins inspiré le designer Art nouveau Owen Jones et le peintre MC Escher, et selon Darke a plus le droit que tout autre bâtiment d'être associé à l'affirmation de Goethe selon laquelle «  l'architecture est une musique figée «Je suis enclin à être d'accord. L'architecture d'Al Andalus a inauguré une deuxième phase d'influence musulmane sur l'architecture chrétienne qui peut être vue sous une forme quelconque dans toute l'Europe. Pour ne citer que quelques exemples, les arcs imbriqués de la façade extérieure de la cathédrale d'Amalfi de St Andrew sont en fin de compte dérivés de ceux exécutés à la Mezquita de Cordoue, tout comme l'éventail et la voûte en côtes que l'on voit aujourd'hui dans les cathédrales gothiques telles que Kings College. Cambridge.

Mais il ne s’agit pas seulement des bâtiments de Darke. Le livre serait excellent même sans les histoires humaines derrière les différents bouleversements religieux, avec des personnages comme St Denys, dont la philosophie de la lumière a directement conduit au caractère de la cathédrale gothique telle que nous la connaissons aujourd'hui; St Simeon Stylites qui a inventé son propre culte, menant à la plus grande église de la chrétienté, en se tenant debout sur un pilier et en prêchant à partir de celui-ci de jour en jour; et le prince arabo-berbère Abdul Rahman I, qui a fui la Syrie en tant que jeune adolescent, aidé uniquement par un serviteur chrétien, car sa famille et sa cour ont été assassinés par les Abbassides. HNous avons formé de nouvelles alliances en Espagne, fondant la plus remarquable des dynasties islamiques, dont l’effondrement conduirait directement à la «découverte» de l’Amérique.

Cela ne touche que la surface de ce que Darke «découvre» dans ce livre, mais une grande partie de ce dont elle parle existe depuis un certain temps, la plupart des études auxquelles elle fait référence et des universitaires qu'elle cite datant de plusieurs décennies. Étant donné que l’appel à la «décolonisation», précipité par Black Lives Matter, a été particulièrement aigu ces derniers mois, c’est un moment propice pour la publication de ce livre. Je vais certainement le porter à l'attention de mes étudiants, amis et collègues musulmans.

Pourtant, c'est un livre quelque peu schizophrène. La première partie met en scène non seulement le type d'étude à suivre, mais aussi son public cible; les Royals et divers anciens professeurs. Ses piles à Damas et Kent sont mentionnées, tout comme les empoisonnements Skripal (cette esthétique conversationnelle de dîner à nouveau). L'empressement avec lequel elle passe sous silence le vol d'anciens manuscrits arabes par d'anciens professeurs d'Oxford et des contemporains de Wren, ainsi que les contributions des «  étrangers '' d'Oxford à la carrière de Wren (comme Hawksmoor) ne vous laissent aucun doute quant à son lectorat imaginé. .

Cathédrale Notre Dame du Puy

Ses incursions dans les débuts de l'histoire musulmane, qui sentent légèrement l'orientalisme et s'appuient sur des sources des années 1920, sont également moins que convaincantes. Par exemple, il serait inacceptable pour pratiquement tous les musulmans que le succès précoce des Omeyyades soit attribué à des soi-disant «  compétences logistiques et organisationnelles '' héritées par des personnalités douteuses telles que Muawiya et Yazid, sans mentionner les réalisations de proches compagnons du Prophète tels que Umar. , le calife qui a conquis la Syrie.

Mais alors Darke ne tire aucun coup de poing en soulignant l'ironie en appelant les musulmans sarrasins – un mot dérivé de l'arabe pour voleur – ou en soulignant à quel point beaucoup en Espagne essaient aujourd'hui de prétendre que les musulmans n'y ont jamais existé. Ensuite, il y a les efforts qu'elle déploie pour exposer le fait que, comme le dit une historienne qu'elle cite, «l'histoire de l'architecture médiévale occidentale, comme celle de la culture occidentale en général, ne peut pas être écrite sans référence aux leçons tirées de la culture islamique, alors que l'histoire de l'architecture médiévale islamique peut être écrite en grande partie sans référence à l'Occident.

Le livre vient boucler la boucle avec des chapitres sur les renaissances gothique et mauresque du 19ème siècle – illustrant la mesure dans laquelle l'influence islamique s'est poursuivie dans la période des premiers modernes, sous la forme des œuvres et de la pensée de John Ruskin, Pugin, Violet-le-Duc, Antoni Gaudi – et enfin sur les bâtiments emblématiques de l'Europe, dans lesquels Darke résume les origines islamiques de plusieurs caractéristiques typiques de l'architecture gothique ou romane, telles que nervurées et croisées voûtes, tours, merlons, archivoltes et même la rosace, avec des exemples annotés qui incluent l'abbaye de Westminster, Notre-Dame elle-même et Saint-Marc à Venise.

En feuilletant Instagram pendant que j'écrivais cette critique, le livre de Darke a pris vie en regardant les flux de divers collègues qui semblent faire face aux problèmes de 2020 en se réconfortant dans le patrimoine architectural de la vieille Europe. Une fois que Darke vous ouvre les yeux sur l'influence islamique derrière une myriade de bâtiments religieux et institutionnels occidentaux, vous ne pouvez pas l'ignorer.

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