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Les suspensions travaillistes de Bristol West sont une attaque contre la démocratie des partis

Sept mois après le début de sa direction du Parti travailliste, le sens de la «nouvelle direction» de Keir Starmer devient de plus en plus clair. Lors de la dernière attaque contre la démocratie du parti, plusieurs membres du Bristol West CLP – y compris son président et son co-secrétaire – ont été suspendu de la fête pour avoir examiné une motion opposant la suspension de Jeremy Corbyn.

Le secrétaire général David Evans – un vétéran du New Labour apparatchik – la semaine dernière a averti les partis de circonscription, dans une manœuvre manifestement anti-démocratique, de ne pas discuter de la suspension de Corbyn. Pourtant, depuis que Corbyn a été suspendu, Starmer lui-même a approuvé fortement et régulièrement la décision (tout en insistant sur le fait que ce n'était pas son appel). Il a été rejoint par de nombreuses personnalités du cabinet fantôme, ainsi que par plusieurs des chroniqueurs les plus en vue de la presse libérale. Les partis locaux, cependant, se voient refuser le même droit – et ont effectivement été bâillonnés.

Déjà, cette nouvelle répression des droits des membres a provoqué de nouvelles réactions négatives. Hier soir, le CLP voisin de Bristol North West a également défié les ordres d'Evans d'adopter une motion critiquant la suspension de Corbyn comme «source de division, démoralisante et mauvaise», affirmant que cela «affaiblirait notre Parti alors que nous devons être forts pour résister au mal qui Les politiques conservatrices font des millions de personnes. » La motion a été adoptée avec une marge de plus de 2 contre 1, rejoignant douze autres CLP qui avaient a adopté la motion CLPD à l'appui de Corbyn la semaine dernière.

Mais la suspension des membres à Bristol West n’a pas été la seule répression de ces derniers jours. Membres à proximité de Kingswood CLP rapporté cette semaine que le directeur régional était intervenu pour les empêcher de donner 3 000 £ de l’argent du parti de circonscription à d’importantes causes locales, notamment des banques alimentaires, un organisme de bienfaisance local pour les réfugiés et une organisation de défense des droits des locataires Acorn.

Bien qu'il s'agisse d'une réponse d'urgence et d'une tentative d'offrir une solidarité pratique au milieu d'une pandémie mortelle et d'une crise économique en plein essor, le directeur régional Phil Gaskin a décidé que le don aurait représenté une utilisation inappropriée des fonds du parti. Un hashtag qui a circulé sur Twitter à la suite de la décision – #SackGaskin – a conduit à la suspension en bloc de tout membre travailliste identifiable qui l'a tweeté.

Cela vient quelques mois seulement après que le bureau régional du sud-ouest du Labour a présenté une liste restreinte de seulement deux candidats pour la sélection du maire de l'ouest de l'Angleterre. Comme Bristol Momentum souligné à l'époque, tout candidat qui aurait pu être considéré comme faisant partie de la gauche travailliste était exclu de la liste restreinte – y compris Lesley Mansell, qui a non seulement remporté le plus de nominations des sections locales cette fois-ci, mais qui avait également été sélectionnée comme candidate travailliste pour le maire en 2017, se situant à moins de 3,2% de la victoire de cette élection.

Des manœuvres bureaucratiques comme celles-ci ne font pas que bafouer la démocratie de parti; ils entravent également la capacité des militants travaillistes à venir en aide aux personnes que le parti aime à penser qu'il représente, et à un moment où beaucoup en ont désespérément besoin. Ils se moquent du discours de Keir Starmer pour la direction travailliste – mettant l'accent sur l'unité du parti et la nécessité de mettre fin au factionnalisme – qui, d'après la preuve de son mandat jusqu'à présent, ressemble maintenant à l'une des escroqueries politiques les plus audacieuses de ces dernières années.

Ni la suspension de Corbyn, ni le bâillonnement ultérieur des partis de circonscription pour qu’ils en discutent n’ont rien à voir avec une tentative sérieuse et de bonne foi de lutter contre l’antisémitisme au sein du Parti travailliste. Comme Corbyn l’a reconnu dans sa réponse au rapport de la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme, l’incapacité du parti à prendre des mesures plus décisives sous sa direction a provoqué une véritable angoisse chez de nombreux membres travaillistes juifs. Ces membres sont à nouveau mal servis, cependant, par la dernière répression cynique de la bureaucratie du parti – qui a fait du rapport de l'EHRC une question de factions et a pratiquement détruit toute perspective de consensus à travers le parti sur ses conclusions.

Le cynisme de la droite travailliste peut parfois être époustouflant. Beaucoup de gens qui ont passé des années sous Corbyn à se plaindre des purges fantômes sont, de manière tout à fait prévisible, revenus à les encourager maintenant que leur faction préférée a le dessus. De même, la période de direction de Corbyn a vu une avalanche d'appels au licenciement du personnel du parti de gauche – des personnalités telles que Karie Murphy et Seumas Milne ont été attaquées quotidiennement en ligne par la droite travailliste. Mais ces mêmes personnes ont aujourd'hui une nouvelle norme: la critique des membres du personnel du parti est un motif de suspension.

Il ne fait aucun doute que la plupart des médias la laisseront tomber alors que la direction travailliste et ses alliés bureaucratiques enfonceront la botte dans la gauche. Mais les membres de gauche qui ont fait campagne avec tant d'enthousiasme pour les candidats travaillistes en 2017 et 2019 ont peu de chances d'oublier un traitement aussi méprisant à la hâte. Cela a probablement eu un impact significatif sur les élections du Comité exécutif national – où la gauche a provoqué un bouleversement en remportant la majorité des sièges du CLP malgré le système de vote à la représentation proportionnelle.

Avec des excuses à Bertolt Brecht, il semble que la direction travailliste souhaite vraiment dissoudre ses membres et en élire un autre. Des preuves anecdotiques suggèrent qu'ils ont eu un certain succès. De nombreux membres travaillistes se sont lassés d’être rituellement humiliés et ont choisi de s’éloigner pour consacrer leur énergie à d’autres causes, telles que les syndicats de locataires et les groupes d’entraide. Mais même si des milliers de personnes sont parties, il en reste suffisamment pour vaincre confortablement la droite du parti lors d'élections internes – ce que la direction de Starmer trouvera sans aucun doute troublant.

Keir Starmer a décidé dès le premier jour d'infliger autant de démoralisation que possible aux membres du parti de gauche, dont beaucoup avaient soutenu sa candidature en premier lieu. Du limogeage de Rebecca Long-Bailey à l'installation d'un secrétaire général effrontément factionnel, imposant des changements au système de vote du CLP, imposant un whip à trois lignes sur des intrusions effroyables contre les valeurs du travail telles que le projet de loi sur les flics d'espionnage, suspendant Jeremy Corbyn et interdisant désormais la discussion sur cette suspension, c'était une tentative calculée de creuser le parti et de faciliter le transfert de la politique travailliste vers la droite à long terme.

En ce qui concerne la démocratie de parti, les gains des années Corbyn ont été faibles, et l'aspiration à créer un parti travailliste véritablement dirigé par ses membres est restée exactement cela. Néanmoins, même ces modestes avancées sont en train d'être systématiquement annulées. Il est probable que les élections du NEC – qui, grâce à la représentation proportionnelle dans le vote du CLP et au fait que le reste du NEC soit pondéré contre la gauche, ont donné à Starmer une plus grande majorité – signifieront le démantèlement progressif de la Democracy Review et d'autres pro- mesures des membres, aussi limitées qu’elles soient.

Pour ceux qui espéraient sincèrement que la direction de Starmer mettrait fin à la guerre des factions de ces dernières années et que le régime de commandement et de contrôle du New Labour avait été catégoriquement relégué à l’histoire, tout cela doit être une amère déception.

Mais pour beaucoup de ceux qui ont choisi de «rester et de se battre», il est temps de faire face à cette dernière partie. L’heure n’est pas aux hésitations: la gauche doit résolument défendre la démocratie de parti et le droit des députés d’exprimer des critiques légitimes. La guerre contre la gauche travailliste ne se terminera pas de sitôt. Et comme l’a dit un jour le grand chef des mineurs, Mick McGahey, ils n’arrêteront de nous poursuivre que lorsque nous arrêterons de courir.

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