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Les syndicats américains peuvent mener la lutte pour la justice raciale

Parmi les nombreux bâtiments incendiés la semaine dernière, un se distingue comme une cible étrange: le siège de l'AFL-CIO à Washington, DC. Alors que certains ont émis l'hypothèse que les manifestants ont mis le feu au lobby dimanche soir en raison de l'échec de la fédération du travail à poursuivre la justice raciale avec suffisamment d'enthousiasme, l'explication la plus probable est que les manifestants ne l'ont vue que comme un autre édifice sophistiqué.

C’est une tragédie. Le siège de la plus importante fédération du travail du pays doit être largement considéré comme un symbole de justice raciale et économique. Le fait que la salle des syndicats n'ait pas d'importance particulière pour les rebelles est un acte d'accusation contre l'AFL-CIO. Comme le local de la région de DC de l'Amalgamated Transit Union (ATU) l'a déclaré dans un communiqué de presse hier: «Pourquoi les jeunes travailleurs noirs et bruns, frustrés par une injustice constante, ne considéraient-ils pas l'AFL-CIO comme leur allié naturel avec plus d'un siècle de expérience dans la lutte pour l'égalité? Pourquoi n'ont-ils pas reconnu que cet acte incendiait leur propre maison? »

Certains syndicats, dont l'ATU, ont donné un aperçu du meilleur du travail américain – l'un à l'avant-garde de la lutte contre toutes les formes d'oppression. À Brooklyn, lorsque la police a tenté d'utiliser un bus de la ville la semaine dernière pour transporter des manifestants arrêtés, le chauffeur du bus est descendu et a refusé de le conduire. Son syndicat l'a soutenu. À Minneapolis, après qu'un chauffeur de bus de base a refusé de transporter la police, sa section locale de l'ATU a publié une déclaration affirmant le droit des membres de refuser d'aider les opérations de police. Le Syndicat national des travailleurs des transports (TWU), qui représente les travailleurs de San Francisco à New York, a publié une déclaration disant que leurs chauffeurs n'étaient pas tenus d'agir comme chauffeurs de police.

Tous ces travailleurs et syndicats ont pris leur place dans la longue histoire d'action antiraciste des syndicats organisés aux États-Unis. Alors que beaucoup trop de personnes ont perpétré ou ignoré l'injustice raciale, certains syndicats, en particulier ceux liés à la gauche socialiste ou communiste, se sont lancés dans la lutte d'une manière qui constitue un modèle pour aujourd'hui.

En 1946, immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, les syndicalistes de New York se sont mobilisés pour soutenir les frères Ferguson, quatre hommes noirs (dont trois vétérans) qui se réunissaient après la guerre à Freeport, Long Island. Après s'être vu refuser le service dans un café blanc, les hommes ont été agressés par un policier qui a tué par balle deux d'entre eux (et qui a été immédiatement félicité par un juge et un procureur de district pour l'avoir fait). Avec le NAACP local, le Parti communiste (PC) et d'autres forces, les syndicats progressistes ont joué un rôle central dans le mouvement pour la justice à Freeport. Le TWU, proche du CP à l'époque, a ouvert la voie. Lors d'un rassemblement, un dirigeant du TWU a lié la lutte contre la brutalité policière aux mouvements anticolonialistes en criant: «Freeport, mon TWU, les luttes en Inde, ce sont toutes les mêmes».

Au cours de ces mêmes années, le syndicat des enseignants (TU) dirigé par le CP à New York a également pris la police. Une enquête antérieure avait révélé que plus de quatre cents officiers de police de la ville de New York étaient membres du Christian Front, une organisation fasciste fondée par le père Charles Coughlin. Établissant des liens entre l'antisémitisme et le racisme anti-noir, le syndicat syndical largement juif a fait campagne pour que le maire licencie des policiers liés à l'organisation.

À Los Angeles, l'après-guerre a également vu les syndicats se mobiliser contre la violence policière. En 1948, un officier du LAPD a tué par balle Augustin Salcido, 17 ans, alors qu'il l'arrêtait pour avoir soi-disant vendu des montres volées. Le conseil de la ville de CIO, un chef de file dans la lutte pour la justice pour Salcido, a immédiatement publié une déclaration: «Des milliers de membres mexico-américains de notre syndicat peuvent témoigner des passages à tabac, des intimidations, des secousses, des appels à l'arrestation et du terrorisme sans appel par la police de la communauté américano-mexicaine de Los Angeles. »

Le chef du United Office and Professional Workers of America a adressé une lettre au maire au nom de ses membres, exigeant des poursuites: «Si (le policier) n'est pas tenu pour responsable, cette dernière fusillade sera un signe clair d'approbation officielle pour la terreur contre les peuples minoritaires. " Lorsque l'agent a été acquitté, le DSI de la ville a conduit une délégation pour rencontrer le chef de la police, insistant pour qu'il congédie l'agent.

Des exemples plus récents montrent également comment les syndicats peuvent s’engager dans la lutte contre la violence policière. En 2014-2015, un certain nombre de syndicats ont adhéré aux demandes des militants de Black Lives Matter (BLM). National Nurses United a lié la violence policière aux disparités raciales en matière de santé. En Californie, la section locale 2865 de l'UAW a exhorté l'AFL-CIO à faire partir les syndicats de police de ses rangs. Les travailleurs de la communication d'Amérique ont publié une déclaration en faveur de BLM (bien qu'une couverture qui a également révélé la réticence de nombreux dirigeants syndicaux à affronter les syndicats de police).

La participation des syndicats aux luttes antiracistes n'est pas seulement un impératif éthique. Il est essentiel au succès de la lutte contre la violence et le racisme policiers, pour au moins deux raisons.

Premièrement, les syndicats de policiers sont un ennemi central du mouvement dans les rues. Ils se battent pour la législation la plus réactionnaire, se mobilisent pour défendre les membres coupables des crimes les plus odieux et affichent généralement leur mépris pour la gouvernance civile. Cependant, dans la plupart des villes et des États, les syndicats de police sont traités comme des membres en règle des conseils du travail et des fédérations locales. Ils travaillent souvent en étroite collaboration avec d'autres syndicats municipaux, des pompiers aux enseignants, pour protéger les droits des travailleurs et les budgets municipaux. Compte tenu de leur taille et de leur pouvoir, la plupart des autres syndicats municipaux se méfient de les aliéner.

Il s'agit d'un énorme problème politique. Si la police doit être financée et réprimée, ses syndicats doivent être séparés et isolés du reste du travail organisé. Si les syndicats de policiers sont capables de maintenir un front commun avec les autres syndicats de villes, ils seront certainement en mesure de résister à tout effort significatif pour les restreindre.

Effectuer une scission nécessitera une action des membres du syndicat eux-mêmes. Dans les syndicats de travailleurs publics en particulier, les membres devront pousser leurs organisations à s'identifier publiquement à la lutte contre la brutalité policière. Les syndicats devront aller au-delà de simples déclarations et consacrer de réelles ressources à la lutte antiraciste. Ces types d'actions élargiraient le fossé entre les flics et les autres travailleurs de la ville, rendant les syndicats de policiers politiquement isolés et plus vulnérables aux réformes progressistes.

Deuxièmement, on ne sait toujours pas d'où viendra le pouvoir de forcer la réforme de la police. Bien que l'énorme énergie mise à restreindre la police au cours des soixante-dix dernières années ait souvent sensibilisé le public à l'oppression raciale, elle a beaucoup moins réussi à priver institutionnellement la police. Des victoires ont été remportées contre des policiers individuels, mais peu contre le système lui-même.

L'affaiblissement significatif de la police nécessitera une énorme quantité de pouvoir social – dépassant non seulement le pouvoir institutionnel des syndicats de police, mais aussi les urbanistes capitalistes qui soutiennent l'élargissement de la police. Pour affronter ces intérêts, le mouvement devra mobiliser des forces beaucoup plus étendues que celles qui sont encore entrées sur le terrain. Il devra être en mesure d'exercer son pouvoir non seulement par des actes nécessairement brèves de perturbation désorganisée, mais par une coercition organisée et non violente contre le capital et l'État.

Construire une alliance entre les luttes ouvrières et antiracistes ne sera ni simple ni facile. De nombreux syndicats sont trop heureux de s'aligner sur les syndicats de police, tandis que d'autres adopteront des résolutions à gogo sans aucune action pour les accompagner. Mais les membres syndicaux de base peuvent faire avancer ces institutions même lorsque leurs dirigeants préfèrent qu'ils restent stationnaires. Alors que les incendies commencent inévitablement à se refroidir et que la question de savoir où va le mouvement se pose, ces travailleurs constituent un groupe qui pourrait apporter une réponse.

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