Catégories
Informations et évenements

Les syndicats britanniques font-ils leur retour?

Le rapport de l'Enquête sur la population active (EPA) sur l'adhésion à un syndicat pour 2019 a été publié fin mai. À première vue, cela semblait raconter une histoire positive.

Le nombre de syndiqués a augmenté de 91 000 par rapport à 2018, pour atteindre 6,44 millions en 2019, la troisième année consécutive d'augmentation après la chute à un creux de 6,23 millions en 2016. La proportion de salariés syndiqués a également légèrement augmenté pour atteindre 23,5% en 2019, en hausse par rapport à 23,4% un an plus tôt et au plus bas de 23,3% en 2017.

L'augmentation du nombre de membres syndicaux est due à l'augmentation du nombre de membres féminins, en hausse de 170 000 par an pour atteindre 3,69 millions en 2019. Il s'agit du nombre le plus élevé de femmes membres syndicales depuis le début de l'EPA en 1995. En termes de sous-secteurs, le nombre de membres a augmenté de 74000 parmi les employés du secteur public à 3,77 millions en 2019, soit environ les quatre cinquièmes de l'augmentation globale du nombre de membres (contre 17000 dans le secteur privé à 2,67 millions).

La secrétaire générale du TUC, Frances O'Grady, a salué la nouvelle, affirmant que ces «chiffres montrent que l'adhésion syndicale augmentait avant la crise du coronavirus, et nous savons qu'au cours des derniers mois, des milliers de travailleurs se sont tournés vers les syndicats pour protéger leur emplois, défendre leurs droits et assurer la sécurité de leur lieu de travail. »

Mais avant de nous réjouir trop, il y a quelques points de mise à niveau. Premièrement, par tranche d'âge, seulement 4,4% des membres étaient âgés de 16 à 24 ans (19,5% de 25 à 34 ans, 36% de 35 à 49 ans et 40% de 50 ans et plus). Étant donné que 2019 a été désignée par le TUC comme «  l'année des jeunes travailleurs '' comme un signal pour faciliter et encourager ses affiliés à améliorer leur recrutement de jeunes travailleurs, il est intéressant de noter qu'en 2018, les chiffres clés correspondants étaient de 4,4% à 16 ans. 24 et 18,7% étaient âgés de 25 à 34 ans.

Bien que cela représente une légère amélioration pour la tranche plus âgée de jeunes travailleurs, elle doit être mise en contexte. En 1995, les chiffres étaient de 7,4% des membres âgés de 16 à 24 ans et 26% des 25 à 34 ans. Cela reste un déclin brutal et un signe inquiétant pour l'avenir du mouvement.

Ces dernières années, les syndicats ont consacré plus de ressources et d'efforts au recrutement et à l'organisation, en particulier des jeunes travailleurs, et de ces efforts sont venues quelques campagnes notables, telles que les grèves du TGI Fridays et McDonalds. Mais «deux hirondelles ne font pas un été» et les taux d’adhésion obstinément bas chez les jeunes laissent penser que l’adhésion syndicale pourrait se flétrir et disparaître.

Ensuite, il y a la situation globale. Le nombre de membres a atteint un pic à la fin des années 70 et au début des années 80 d'environ 13 millions (densité de 55%), puis a fortement diminué par la suite. À partir de 1996, le taux de déclin a ralenti, avec parfois des années de légère croissance. De 1995 à 2019, le nombre de membres a chuté de 673 000 (9,5%) de 7,11 m à 6,44 m, ce qui équivaut à une baisse de la densité de 32,4% en 1995 à 23,5% en 2019.

Une partie de la baisse de la densité s'explique par la taille de la main-d'œuvre durant cette période, qui a augmenté d'environ 5,7 millions à 27,7 millions. Pendant de nombreuses années, la densité a été plus élevée dans le secteur public que dans le secteur privé – 52% contre 13% actuellement – mais elle a considérablement diminué dans les deux.

À la suite des chiffres de 2019, et comme Frances O'Grady l'a souligné, divers rapports font état de syndicats tels que le GMB, le NEU, le PCS et l'UNISON qui ont connu une augmentation soudaine de nouvelles recrues au cours des derniers mois en raison de la crise COVID-19. . Cela représente probablement plus de 100 000 membres.

Bien que cela soit le bienvenu, d'autres syndicats auront perdu des membres en raison d'une augmentation des licenciements – car les chômeurs ne maintiennent pas leur affiliation syndicale – et cette situation ne fera qu'empirer à la fin du régime de congé en octobre de cette année. Bon nombre des 9 millions de travailleurs en congé trouveront qu'ils n'ont pas d'emploi où retourner.

Tout cela indique à quel point il est peu probable que les syndicats à eux seuls soient capables de générer un retour à leurs niveaux précédents d'adhésion et d'influence sous le néolibéralisme. Même avec le virage de «l’organisation syndicale» au cours des dernières décennies, ils sont sur le point de s’arrêter. Ce qu'il faut, c'est un rééquilibrage fondamental de la relation de travail – plus qu'un bricolage avec la loi de 1999 sur les relations de travail qui régit le processus d'obtention de la reconnaissance syndicale statutaire. En fait, il faudrait qu'elle soit encore plus radicale que l'Institut des droits du travail proposé dans son Manifeste pour le droit du travail.

Ce qui est nécessaire, c'est un changement du défaut non syndiqué en un défaut syndical. Dans le système actuel, les travailleurs doivent adhérer consciemment à un syndicat et ils le font individuellement. Il existe de nombreux moyens de dissuasion, qu'il s'agisse de l'opposition des employeurs ou de l'hostilité des médias. Ce système doit être remplacé par un système fondamentalement nouveau, où tous les travailleurs d'une unité de négociation seraient automatiquement transférés par défaut dans le syndicat approprié une fois que ce syndicat aurait atteint un seuil minimum d'adhésion (tel que 10% ou 20%) et qu'il y aurait un processus de retrait afin que cela ne représente pas un retour à la boutique fermée.

L'IPPR a récemment lancé un appel pour ce qu'il appelle l'auto-inscription, mais uniquement pour un nombre limité de secteurs économiques. Pour revenir à leurs sommets antérieurs, les syndicats britanniques doivent discuter de cette proposition pour l’ensemble de l’économie – et œuvrer pour obtenir la législation nécessaire à sa mise en œuvre.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *