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Les travailleurs doivent soutenir les personnes trans contre un nouvel article 28

La semaine dernière, nous avons vu un pas en avant pour les personnes trans aux États-Unis: la Cour suprême a décidé que la discrimination sur le lieu de travail en raison du sexe, qui était déjà illégale, couvrait également les personnes trans. Dans le même temps, ici au Royaume-Uni, nous avons pris une mesure rétrograde, proposant ce qui équivaut à un nouvel article 28 sur les questions trans. Comment en sommes-nous arrivés là et quelles sont les conséquences pour les socialistes?

La situation est due au fait que la proposition de moderniser la loi sur la reconnaissance du genre (2005) et de mettre à jour la terminologie de la loi sur l'égalité (2010) a été effectivement abandonnée par le gouvernement. Au lieu de cela, il propose d'appliquer la ségrégation sexuelle aux conseils locaux et de restreindre ce qu'ils et les médecins peuvent faire pour soutenir les personnes trans.

Les nouvelles réformes ont été proposées parce que la loi actuelle comprend des phrases qui sont désormais hors de propos, notamment des références à une «dysphorie mentale», à des «transsexuels» et à une «réaffectation». Ces phrases et diagnostics ont été supprimés par l'Organisation mondiale de la santé, sont en violation de la recommandation du Conseil de l'Europe sur les personnes trans et contre les principes de Yogyakarta des lois internationales sur les questions LGBT.

Ainsi, quelques changements mineurs dans le libellé et l'application de la loi étaient nécessaires, mais en substance aucun changement juridique majeur n'a été proposé. Mais comment ces changements techniques ont-ils explosé dans les premières pages de la presse à gouttières et produit un autre chapitre dans une guerre culturelle de longue durée?

Pour de nombreux conservateurs sociaux, à gauche comme à droite sur le plan économique, il y avait une haine des changements de 2005 et du fait que la «réaffectation sexuelle» et les «transsexuels» étaient protégés contre la discrimination. Bien sûr, l'opposition aux changements de 2005 et aux protections de 2010 n'existe pas dans la société en grand nombre.

La dernière enquête britannique sur les attitudes sociales montre que le public ne prend pas de position transphobe. 83% disent ne pas avoir de préjugés du tout envers les personnes transgenres tandis que 72% des femmes disent qu'elles sont «très» ou «assez à l'aise» de partager les toilettes avec une femme trans.

Tout comme la droite religieuse la semaine dernière au Parlement a perdu les arguments sur l'avortement en Irlande du Nord ou le divorce sans faute, une réforme solide de la législation sur la reconnaissance du genre qui consacre les droits des personnes trans serait un autre clou dans le cercueil du conservatisme social. Ils le savaient trop bien.

Alors, quand en 2015, un comité des femmes et des égalités aux yeux larges a lancé une enquête sur les questions trans, la droite a vu une occasion de bondir. Le rapport ne recommandait que des changements modestes pour abolir le régime d'évaluation psychiatrique intrusive qui nécessite une approbation de deux médecins et le remplacer à la place par un système de soutien et de déclaration communautaire, comme demandé par l'Organisation mondiale de la santé.

Si les conservateurs sociaux ne pouvaient pas tuer la mise à jour, ils pourraient chercher à annuler certaines des protections obtenues. C'est, bien sûr, une astuce politique séculaire, si vous ne parvenez pas à arrêter le progrès, à jeter suffisamment de saleté dans le processus et à espérer que certains resteront et que le tout deviendra si toxique que personne ne veut y toucher. Nous avons vu cette tactique se répéter à maintes reprises au cours des dernières années, et cette question est une étude de cas parfaite.

Plutôt que d'attaquer la mise à jour ou même les deux lois principales, la loi de 2005 sur la reconnaissance du genre et la loi sur l'égalité 2010, ces forces conservatrices ont attaqué des concepts nébuleux auxquels vous ne pouviez pas contester. Ils ont élevé la sécurité des femmes et des enfants d’une manière qui semblait inoffensive au début, mais qui a finalement été manipulée pour faire des transgenres des prédateurs. Ces questions en elles-mêmes sont importantes et méritent d'être discutées, mais ici, elles étaient utilisées cyniquement pour porter atteinte aux droits d'autrui.

Nous avons vu le spectacle d'un conservateur social crier «pénis» encore et encore aux femmes trans lors d'un débat télévisé, comme si cela suffisait à gagner l'argument. Récemment, bien sûr, nous avons vu des gens comme JK Rowling utiliser sa propre agression sexuelle pour justifier une discrimination contre un groupe de personnes qui n'en étaient pas responsables. Les personnes trans ne sont plus susceptibles d'être des violeurs; en fait, ils sont plus susceptibles d'être eux-mêmes victimes d'agression sexuelle. C'est pourquoi, malgré la haine de JK Rowling envers eux, des centaines de personnes trans ont écrit pour se plaindre à Le soleil quand il a banalisé sa violence domestique sur une première page récente.

Ces tactiques diviser pour régner n'étaient pas une coïncidence, elles étaient délibérées. Des sonnettes d'alarme auraient dû sonner pour les socialistes quand c'est Philip Davis, le célèbre conservateur de droite, qui a accueilli des groupes «féministes» au Parlement pour attiser les inquiétudes concernant des changements qui n'étaient même pas proposés.

C'était une panique morale contre les personnes LGBT – les femmes et les enfants étant utilisés comme boucliers pour les hommes d'extrême droite, qui abandonneraient leur cause dès que leur utilité serait terminée. En 1988, c'était la même tactique. Un pays qui se réconcilie avec les gais et les lesbiennes a rencontré des conservateurs qui criaient «pensez aux enfants». Ils ont parlé des gays qui corrompent les jeunes, ou comment l'éducation pourrait changer leur sexualité. C'est une tactique qui a fonctionné pour opprimer les gais et les lesbiennes pendant des décennies, et maintenant ils veulent faire de même pour les personnes trans.

Encore une fois, tout comme en 1988, le gouvernement propose non seulement de stopper les progrès, mais aussi de nous ramener. Les propositions ont fui le Fois suggérer d'interdire aux médecins de famille et aux conseils locaux de soutenir les jeunes dans la recherche de leur identité de genre. Ils n'autoriseraient que le soutien des cliniques d'identité de genre (qui ont déjà un délai d'attente de 18 mois), ce qui signifie que de nombreux jeunes qui ont besoin d'un soutien précoce et soutenu se verront refuser cette aide à moins que leurs parents ne puissent payer pour aller en privé.

Ils prévoient également de légiférer pour interdire les conseils fournissant des installations non sexistes et les obliger à fournir des installations spécifiques au sexe avec des lois qui obligeront les gens à utiliser uniquement les installations qui sont inscrites sur leur certificat de naissance. Cela annulerait bon nombre des gains à partir de 2005.

Les propositions ont également d'autres conséquences inquiétantes. En effet, les gens seront à l'abri des interrogatoires s'ils peuvent «passer» le sexe qu'ils estiment être. Si vous êtes une femme trans qui ressemble à une femme cis, il est peu probable que vous soyez interrogé; mais si vous avez l'air trop «viril» ou trop fougueux, vous feriez mieux d'avoir cet acte de naissance à portée de main ou vous pourriez avoir des ennuis. Il est coûteux de se faire enlever les poils du visage, de se faire opérer correctement ou d'obtenir des vêtements assez féminins. Si vous pouvez vous le permettre, il n'y a aucun problème. Mais si votre ombre à 5 heures apparaît, vous avez des ennuis.

Tout comme l'article 28, il est peu probable que ces lois soient utilisées dans la pratique. Ils pourraient ne jamais entrer en vigueur – même le groupe LGBT + du Parti conservateur s'oppose aux plans. Mais ils seront un signal pour chaque fanatique qu'il est temps de lancer des attaques contre les personnes trans. Ils créeront un environnement d'intolérance et jugeront à quoi ressemblent les gens en fonction de leur sexe. Cela nous nuit à tous.

Une grande partie de ces dommages ont déjà été causés par la consultation ouverte du gouvernement conservateur, qui a été prolongée deux fois et n'a donné que très peu de conseils. Dans ce vide a coulé les craintes de chacun, légitimes ou non, suscitées par les conservateurs sociaux et la presse tabloïde. Malgré cela, 70% des 100 000 soumissions publiques sur les changements convenaient que les propositions qui défendaient les droits des trans étaient nécessaires et attendues depuis longtemps. Malheureusement, ce cours a maintenant été abandonné.

Ce n'est pas une erreur des conservateurs. Ils savent que leurs principaux sympathisants sociaux-conservateurs vont la rattraper. Ils savent également que s'ils peuvent assez brouiller les eaux, le Labour pourrait apparaître comme les manifestants en colère d'une minorité alors qu'ils soutiennent la majorité. Cela fonctionnera un peu, mais les guerres culturelles ont tendance à freiner une vague croissante de réformes pendant un certain temps.

Tout comme il est tout à fait juste d’appeler des gens qui disent «Toutes les vies comptent» lorsque leur objectif est de diminuer la vie des Noirs, nous devons être clairs: toutes les parties à ce débat ne sont pas égales. Les droits des femmes sont importants – elles font face à des injustices persistantes, de l’écart de rémunération entre les sexes à la pauvreté et à la violence domestique, pour ne citer que quelques exemples. Mais aucun de ces combats pour la justice n'est assisté par des droits trans opposés.

Ceux qui tentent d’armer les droits des femmes en tant qu’instruments de lutte contre la transphobie blessent les femmes et les personnes trans, et nous ne devons pas nous taire de le dire. C’est pourquoi il est juste que le Parti travailliste tienne son engagement manifeste de réformer le GRA. Nous devons clarifier les espaces protégés dans la loi sur l'égalité afin de garantir qu'ils ne puissent pas discriminer les personnes trans et que, lorsqu'une approche sexuelle biologique est adoptée, cela ne peut être fait que pour des raisons médicales.

En tant que socialistes, nous devons également reconnaître que, si la réforme progressive de la GRA serait la bienvenue, elle aurait un impact limité sur de nombreuses inégalités auxquelles les personnes trans sont confrontées aujourd'hui. Nous ne devons pas tomber dans le piège libéral de l'égalité devant la loi, mais pas dans les expériences vécues des personnes trans.

83% des personnes trans subissent des insultes et plus de 35% subissent régulièrement des agressions physiques. Cela conduit 27% des jeunes trans à tenter de se suicider, 72% à s'automutiler et 89% ont sérieusement pensé au suicide au cours de la dernière année seulement. 65% ont été harcelés dans les espaces publics et 70% évitent certains espaces de peur d'être attaqués. 55% ont été victimes de discrimination au travail et 45% n'ont jamais pu déclarer leur statut de trans par peur de discrimination. Plus de 50% ont vu des médecins leur dire qu’ils ne connaissaient pas la santé trans et qu’ils ne pouvaient pas les aider et que les listes d’attente dépassaient 18 mois pour le premier rendez-vous pour un traitement spécialisé.

S'il est écoeurant de voir des personnes trans être prises dans une tentative paresseuse du gouvernement de faire la une des journaux, nous devons également savoir que leur existence a été menacée jour après jour avant même ce dernier fiasco. Les socialistes ne doivent pas seulement défendre leurs droits, nous devons nous tenir à leurs côtés contre l'exploitation, l'intimidation et les mauvais traitements par l'État.

Les personnes trans méritent mieux que cela. Bien sûr, ils méritent un gouvernement travailliste, mais à l'heure actuelle, ils ont besoin d'un mouvement syndical et syndical qui se tiendra à leurs côtés. Les droits trans sont des droits humains et ne sont pas négociables.

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