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Les vaccins Covid-19 devraient être un bien public

Alors que nous nous attelons à notre troisième verrouillage national, de nombreuses personnes pensent que la fin est en vue grâce à la découverte de vaccins efficaces contre Covid. Ces vaccins changent la donne dans la pandémie mondiale, offrant une liberté face aux cycles de verrouillage et de restrictions sociales qui ont paralysé les économies et les sociétés. En fait, ils sont un outil tellement crucial dans la lutte contre Covid qu'ils devraient être désignés biens publics mondiaux – produits en grande quantité pour répondre à la demande mondiale, abordables pour tous les pays et gratuits pour le public.

Mais nous sommes loin de ce point. Malgré les énormes montants de fonds publics qui ont financé la recherche, le développement et la fabrication, les vaccins qui ont été approuvés au Royaume-Uni sont les actifs privés d'une industrie à but lucratif qui a été plus que disposée à vendre la plupart de leur stock aux plus offrants.

Des pays riches comme le Royaume-Uni, les États-Unis et l'UE se sont précipités pour accumuler des vaccins potentiels au cours de l'année écoulée et ont maintenant suffisamment de doses pour vacciner leur population entière près de trois fois d'ici la fin de 2021. Pendant ce temps, près de 70 faibles – les pays à revenu ne pourront vacciner qu'une personne sur dix contre Covid-19 cette année. Des études montrent que certains pays à faible revenu pourraient même attendre jusqu'en 2024 avant de se faire vacciner.

Nous sommes dans cette situation parce qu'il n'y a pas suffisamment de fournitures et, face à la pénurie, ce sont ceux qui ont les poches les plus importantes qui peuvent accumuler.

Mais la vraie question que nous devons nous poser est la suivante: pourquoi sommes-nous confrontés à la pénurie d'un produit dont le monde a désespérément besoin? Les sociétés pharmaceutiques opèrent sur des monopoles pour leurs produits, ce qui signifie qu'elles sont les seules à pouvoir les vendre. Ceci est imposé par des brevets qui empêchent toute autre entreprise de fabriquer ou de vendre ce médicament. Ils défendent également leurs monopoles en gardant leur savoir-faire technologique secret: seulement ils connaître la recette de l'immunité Covid-19.

Rester à l'écart de la concurrence est formidable pour des bénéfices exceptionnels, mais dévastateur pour des vies humaines. À un moment où le nombre de morts dans le monde s'approche de la barre des deux millions, comment cela peut-il être acceptable? L'espoir et l'anticipation d'être sans Covid devraient être pour tous, et pas seulement pour les pays les plus riches de la planète.

S'assurer qu'il y a suffisamment de vaccins pour tout le monde, partout est crucial pour éviter des taux de mortalité encore plus élevés. La recherche universitaire montre que nous pourrions éviter 61% des décès dans le monde si les vaccins sont distribués équitablement, contre 31% si les pays riches stockent les vaccins. En fin de compte, la thésaurisation est vouée à l'échec: laisser le virus se propager sans relâche dans de grandes parties du monde lui permet de muter, rendant potentiellement les vaccins efficaces d'aujourd'hui inutiles demain. Personne n'est en sécurité tant que tout le monde n'est pas en sécurité.

Les pays de l'hémisphère sud sont parfaitement conscients de l'inégalité d'accès aux vaccins, et c'est pourquoi l'automne dernier, les gouvernements de l'Inde et de l'Afrique du Sud ont présenté une proposition révolutionnaire à l'Organisation mondiale du commerce (OMC) pour suspendre les règles mondiales sur les brevets pour Covid -19 produits de santé. La proposition briserait les monopoles pharmaceutiques sur les vaccins et traitements indispensables, ainsi que sur d'autres équipements de santé, et ce faisant, augmenterait la production et mobiliserait autant de fabricants que possible pour garantir des quantités suffisantes et des prix plus bas pour tous les pays.

Les discussions sur cette proposition devraient se poursuivre jusqu'en mars, mais le plan doit faire l'unanimité entre tous les membres de l'OMC pour approbation. Alors que 100 pays le soutiennent, y compris de nombreux pays à revenu faible et intermédiaire, un petit groupe de pays riches s'y oppose, notamment le Royaume-Uni, les États-Unis et l'UE. Ceux qui s'opposent à cette proposition ont déjà sécurisé les stocks de vaccins à l'avance et bloquent maintenant un moyen pratique et efficace d'aider à développer la production et à augmenter les approvisionnements pour d'autres pays. Le niveau d'hypocrisie n'est pas seulement époustouflant. C’est mortel.

Ces pays affirment que les brevets ne sont pas un problème – mais nous avons vu une longue histoire de monopoles fondés sur les brevets qui ont empêché un accès équitable à l'échelle mondiale aux traitements et aux vaccins indispensables, depuis le sommet de l'épidémie de VIH / sida au milieu des années 90 aux luttes récentes sur les traitements onéreux du cancer. Ces derniers mois, les gouvernements ont également été confrontés à des problèmes d'accès aux masques, aux valves de ventilation et aux réactifs pour les kits de test en raison des brevets et des monopoles.

Les pays riches soutiennent également que les règles existantes permettent aux gouvernements de délivrer des licences obligatoires pour surmonter les problèmes d'accès. Ceux-ci remplacent effectivement les brevets et permettent aux gouvernements d'accorder des licences à d'autres producteurs pour fabriquer des versions sans marque de produits brevetés. Cependant, ces licences doivent être délivrées pays par pays, au cas par cas, ce qui est lourd et prend du temps, surtout si des licences sont nécessaires non seulement pour le produit final mais aussi pour les ingrédients pharmaceutiques.

Mais même si les fabricants de génériques obtenaient le droit de produire, ils auraient encore des difficultés à accéder aux connaissances technologiques pour copier les vaccins. Les licences obligatoires peuvent être un outil puissant pour accéder aux traitements indispensables, mais lorsque les États du Sud les ont utilisés, ils sont souvent confrontés à des brimades et à des menaces de la part des sociétés pharmaceutiques et des pays riches.

Ce n'est pas un cas de l'un ou l'autre; nous avons besoin à la fois de l'utilisation active des licences obligatoires et d'une suspension des règles de propriété intellectuelle pour les produits de santé Covid. Face à une pandémie, nous devons utiliser tous les outils à notre disposition pour sauver le plus de vies possible.

Les règles mondiales relatives aux brevets posent depuis longtemps un problème de santé publique – bien qu'elles fournissent les monopoles qui aident les grandes sociétés pharmaceutiques à récolter des bénéfices fantastiques, elles empêchent également les gens de recevoir des médicaments et des vaccins vitaux. Alors que de nombreux pays font face à des deuxième et troisième vagues, sans espoir de se procurer des vaccins Covid, les gouvernements riches doivent se retirer et cesser de bloquer une proposition qui ferait passer le sauvetage de vies avant le profit des entreprises.

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