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L'exception Scouse

Alors que de nombreux centres post-industriels du Labour ont dérivé vers la droite, Liverpool est resté solidement rouge. La raison est claire: l'organisation de la communauté ouvrière.


(Illustration: Joanna Neboursky)

Pas un jour ne se passe pour le moment sans révélations montrant le copinage et la corruption au sommet de ce gouvernement conservateur. Alors que les communautés ont été privées de revenus, de sécurité et d’espoir, les donateurs conservateurs et les collègues des ministres ont été dans une frénésie alimentaire, engloutissant des milliards de livres d’argent public dans des contrats gouvernementaux lucratifs sans concurrence ni transparence. Ce que le reste d'entre nous vivons comme une crise de santé publique est devenu une opportunité commerciale pour une élite restreinte, avec une responsabilité démocratique sérieuse nulle part en vue.

On a l'impression que l'écart entre ceux qui sont au pouvoir et la majorité n'a jamais été aussi large. Pendant des décennies, l'État a été vidé par un processus de privatisation et d'externalisation qui a produit une toute nouvelle couche de profiteurs de l'aide sociale. Du nettoyage des hôpitaux aux services de soins, ces intérêts corporatifs se sont intégrés précisément aux endroits les plus touchés par la pandémie. Mais il n’a pas été seulement là – des transports aux services publics, en passant par les services municipaux les plus élémentaires, les intérêts privés, généralement étroitement liés au gouvernement, se sont enrichis aux dépens du public.

Ce processus s'est déroulé parallèlement à la désindustrialisation d'une grande partie de notre pays, laissant de profondes cicatrices sur les communautés laissées pour compte. L’une des histoires de la défaite aux élections générales a été l’effondrement du soi-disant «mur rouge» qui s’étend à travers le nord et les Midlands. Tout comme avec la rouille de la ceinture industrielle américaine, ce ne sont pas seulement les chantiers navals, les fosses et les aciéries qui ont disparu de ces communautés sous le règne de Thatcher; c'étaient des centres d'ingénierie d'excellence et les usines de fabrication qui les entouraient. Au fur et à mesure que les revenus diminuaient et que le travail devenait précaire, une grande partie de la fierté et de la sécurité qui avaient jadis semblé la marque de ces villes s'est estompée.

Avec chaque perte d'emploi, chaque usine démolie, chaque centre communautaire ou bibliothèque fermé, les cordes de guidage qui ont assuré le vote travailliste s'effilochent et se brisent alors que la confiance collective des communautés cède la place au découragement. La déconnexion était longue à venir. Il a été en partie compensé lors des élections générales de 2017 – mais a eu un impact dévastateur en 2019. Aujourd'hui, le Parti travailliste est aux prises avec l'énigme d'une mauvaise gestion apparemment permanente des conservateurs.


Comment Liverpool est resté rouge

À Liverpool, cependant, l'héritage du thatchérisme a été l'effondrement complet du soutien des conservateurs dans la ville. Aujourd'hui, aucun conservateur ne siège au conseil municipal et il n'y a qu'un seul député conservateur dans tout le Merseyside. Une grande partie de la culture qui a soutenu la citadelle rouge de Liverpool ne peut pas être facilement reproduite. Son sens farouche d'indépendance et sa saine méfiance à l'égard de la presse appartenant à des milliardaires sont démontrés par le boycott de 30 ans à l'échelle de la ville de Murdoch. Le soleil 'journal'. Mais la manière dont la ville a conservé et développé des institutions sociales clés et un fort sentiment de solidarité doit être prise en considération.

Lors des dernières élections, ma circonscription de Liverpool Walton a enregistré 84,7% des voix des travaillistes. Il avait voté de justesse pour le Brexit en 2016, mais cela n'a pas entamé la base de soutien des travaillistes. Le fait qu'il ait des caractéristiques démographiques similaires – en termes d'âge, d'origine ethnique, de revenu et de qualifications – aux sièges du mur rouge perdus par les travaillistes en 2019. Liverpool Walton, qui s'étend de la périphérie du centre-ville au nord vers la banlieue extérieure, porte tout les cicatrices de la désindustrialisation. Néanmoins, il a maintenu un riche tissu social et un sens de la communauté qui a agi comme un tampon pour empêcher la région de glisser vers le désespoir et la politique de droite.

Illustration: Joanna Neboursky

La tradition syndicale a survécu malgré une baisse plus large du nombre de membres et des attaques sans précédent contre les droits syndicaux des travailleurs. Le Casa Bar, dans le centre-ville, marque l’héritage du conflit entre les dockers de Liverpool, au cours duquel 500 dockers de Liverpool, dont mon père, ont été limogés pour avoir refusé de franchir une ligne de piquetage. L'esprit de solidarité et de défi qui a soutenu ce conflit de 27 mois perdure dans les services de conseil gratuits et le soutien qu'il fournit à ceux qui sont en difficulté.

Plus récemment, l’action revendicative du syndicat RMT pour garder la garde sur les services de train de la Merseyrail est devenue un point central pour le mouvement syndical, conservant un soutien public écrasant pour un programme prolongé et réussi de grève. Lorsque deux casernes de pompiers de Merseyside ont été menacées de fermeture pendant la nuit, le syndicat des pompiers, les membres du Parti travailliste local et la communauté au sens large se sont réunis pour défendre les services essentiels – et ont gagné.

Ne vous y trompez pas, une décennie d'austérité conservatrice a fait des ravages extrêmement durs sur Liverpool – une étude récente a révélé que la ville était la plus durement touchée par les coupes gouvernementales depuis 2010. Jour après jour, je vois le coût humain à travers les gens. qui s'adressent à mon bureau de circonscription pour obtenir du soutien. Les services clés ayant été supprimés, nous avons fait de notre mieux pour combler les lacunes. Mais il reste beaucoup trop de lacunes et les gens tombent chaque jour dans la pauvreté et le dénuement.

Mon bureau a travaillé en étroite collaboration avec les centres juridiques de Vauxhall et de Merseyside pour garantir que les gens ont accès à la justice, y compris au sein du système de sécurité sociale et sur les conseils en matière de logement. En partenariat avec Liverpool Law Clinic, nous fournissons des conseils juridiques gratuits aux parents d'enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux et des handicaps. L'esprit public désintéressé de ces avocats devrait faire honte aux ministres du gouvernement.

Nous avons fait équipe avec les personnes handicapées contre les coupures (DPAC) pour fournir des kits de cassettes portables aux demandeurs afin qu'ils enregistrent leurs évaluations PIP afin de contester des décisions erronées et injustes. Il est méprisable qu’il ait fallu des personnes malades et vulnérables pour documenter ces difficultés personnelles pour forcer le DWP à intégrer ces enregistrements dans le processus.

Cet esprit communautaire – et ces exemples ne sont que quelques-uns parmi tant d'autres – a aidé Walton à résister à la dérive à droite qui a affligé de nombreuses régions comme celle-ci en Angleterre et au Pays de Galles. Il ne s’agit pas seulement de culture, il s’agit d’organiser. Là où les gouvernements successifs ont laissé notre tissu social se déchirer, ou sacrifié le bien public au profit privé, les gens ordinaires sont intervenus et se sont battus pour maintenir la dignité de leurs voisins, de leurs collègues et de leur classe.


Communautés contre Covid-19

La pandémie a fourni des exemples plus inspirants de communautés qui se reconstruisent à partir des ruines que les politiciens et le marché ont laissées derrière eux. La lutte contre la pauvreté alimentaire avant et pendant la pandémie est devenue un point de ralliement. Du centre L6 d'Everton à la fédération communautaire Fazakerley – le réseau communautaire de St Andrew, le centre communautaire The Bridge, le carrefour communautaire Walton Vale et bien d'autres pour ne pas les nommer – un réseau de banques alimentaires locales, de garde-manger et de clubs de petit-déjeuner a maintenu des familles en difficulté à flot dans l'absence d'un filet de sécurité adéquat.

Il y a aussi l'initiative Fans Supporting Foodbanks, un projet conjoint entre les partisans de Liverpool et d'Everton pour lutter contre la pauvreté alimentaire. Ce qui a commencé avec trois fans collectant des boîtes de conserve dans une poubelle à roulettes à l'extérieur des pubs les jours de match fournit désormais plus d'un tiers de tous les dons aux banques alimentaires de la ville. Lorsque le gouvernement n'a pas fourni les équipements de protection essentiels aux agents de santé et de soins de première ligne au début de la pandémie, les Fans Supporting Foodbanks ont organisé la production locale d'EPI.

Ce n'est pas de la charité, mais de la solidarité. Et la distinction est bien comprise par ceux qui participent à l'organisation du programme. Comme l'a dit Dave Kelly, l'un des fondateurs Tribune récemment,

Je suis très fier du fait qu’en 84 et 85, j’ai appartenu à un groupe de soutien aux mineurs à Kirkby à Liverpool. En tant que personne travaillant pour Unite, j'ai également passé deux ans à collecter de la nourriture pour les dockers du Merseyside pendant leur dispute. Maintenant, n'ose pas me dire que c'était de la charité. C’est la solidarité, il s’agit de communautés ouvrières solidaires les unes des autres et de s’entraider en cas de besoin. »

Illustration: Joanna Neboursky

Aucun travail bénévole ou caritatif ne peut ou ne devrait remplacer les services publics nécessaires, correctement financés, qui donnent aux gens une réelle sécurité; mais sans un gouvernement compétent ou attentionné pour le fournir, les communautés doivent s'organiser collectivement pour combler elles-mêmes ces lacunes. Nous voulons un changement de gouvernement, mais nous ne pouvons pas l’attendre. Le socialisme exige plus que «la confiture de demain» – il exige une organisation aujourd’hui.

Et cette organisation peut prendre de nombreuses formes. Kitty’s Launderette, une coopérative de travailleurs de la circonscription qui tire son nom de la pionnière des lavoirs Kitty Wilkinson, perpétue son héritage en offrant une lessive gratuite à ceux qui en ont le plus besoin. Pendant ce temps, HomeBaked, une boulangerie coopérative et une fiducie foncière communautaire, est une autre entreprise sociale qui a stimulé la renaissance de parties de la ville qui manquaient d'investissements depuis des décennies. Ces initiatives dirigées par les travailleurs fournissent un exemple vivant et respirant de la façon dont la «régénération» ne doit pas être détournée par les intérêts de grands développeurs et spéculateurs, mais peut être fournie par et pour la communauté.

Et ce n’est pas que du pain. Parallèlement aux besoins de base tels que la nourriture, le logement et les vêtements, la communauté se porte également volontaire pour répondre aux désirs d'épanouissement culturel. Dead Pigeon Gallery, une initiative populaire qui donne la priorité aux artistes de la classe ouvrière dans les espaces de galeries éphémères qu'elle crée autour de la ville, a eu deux expositions dans mon bureau. Actuellement, nous célébrons le 25e anniversaire du conflit entre les dockers susmentionné avec une série de photographies prises pour documenter les événements de l’époque. Reconstruire nos communautés à la suite de la négligence est un combat – mais cela doit aussi être un moyen de donner aux gens des moyens d'expression que le capitalisme leur refuse, et des moyens de vivre une vie meilleure et plus créative.

Il doit également montrer la voie vers un autre type de société. Frappés par les coupes gouvernementales, les conseils locaux trouvent de nouvelles opportunités pour créer de la richesse au niveau local, de l'internalisation des services au soutien de projets qui transfèrent l'équilibre de la propriété et du contrôle vers les populations locales. La pandémie a peut-être détruit toute confiance restante dans le mantra conservateur selon lequel le secteur privé est le moyen le plus efficace de fournir des services publics, mais une action audacieuse de conseils plus innovants a montré qu'une autre voie est possible.

Le Liverpool Council travaille avec Preston et nos voisins du Wirral pour créer une banque communautaire qui répondra aux besoins financiers quotidiens des citoyens ordinaires, des groupes communautaires et des entreprises locales. Ces exemples soulignent le potentiel de nouveaux modèles d'autogestion économique démocratique qui peuvent renforcer la résistance à l'aliénation et à l'atomisation que le néolibéralisme nous a imposées.

Fatigués d'attendre Westminster, les gens de partout au pays se sont mobilisés dans les moments les plus difficiles pour proposer leurs propres solutions. Il y a eu de nombreuses années d'attaques d'en haut, et d'autres viendront probablement – mais comme l'écrit la journaliste syndicale Jane McAlevey, «  la classe ouvrière construit des cellules pour sa propre défense. '' Notre travail sur la gauche travailliste est de soutenir ces initiatives qui surgissent au mépris d'un capitalisme rapace.

En reconstruisant un sentiment de solidarité sociale, nous jetons les bases d'une société plus juste et plus durable. À cette fin, la voie vers le succès électoral et un sens renouvelé du but du Parti travailliste ne sera pas trouvée en fixant notre attention uniquement sur les caprices des sondages d'opinion – mais en renforçant la force collective au sein des communautés pour répondre aux besoins pressants qui affrontez nos gens chaque jour.


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