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L’extrême droite italienne est toujours aux commandes

Dans le premier pays européen à voir une épidémie massive, le Premier ministre italien Giuseppe Conte a été largement crédité pour sa réponse au coronavirus. Si dans les premiers stades de la crise, Boris Johnson et ses outriders ont nié que ce pays pourrait faire face à des morts massives «à l'italienne», l'administration de Conte et la plupart des systèmes de santé régionaux italiens se sont avérés bien plus efficaces pour lutter contre la propagation de la maladie. virus que les ministres de Johnson.

Mais le gouvernement de Conte – une coalition entre l’éclectique Mouvement cinq étoiles (M5S) et le Parti démocrate libéral (PD) – est à nouveau en ébullition, notamment en raison de ses querelles internes sur les mesures de sauvetage de Bruxelles. Malgré la popularité de Conte, c'est l’extrême droite qui mène les sondages – et peut s’attendre à de grandes victoires aux élections régionales de septembre. Ayant quitté le gouvernement en août 2019, la Lega de Matteo Salvini peut actuellement se vanter d'environ 25% de soutien; même les récents revers de son parti n’ont fait qu’augmenter le postfasciste de Giorgia Meloni, Fratelli d’Italia, qui interroge désormais 15%.

David Broder Ils ont d'abord pris Rome: comment la droite populiste a conquis l'Italie explore les causes profondes de cette hégémonie de droite. Il explique comment, depuis le début des années 1990, la gauche ouvrière s'est effondrée alors que l'espace de la prise de décision politique s'est rétréci. Dans cet extrait édité de la conclusion du livre, Broder associe le succès récent de Salvini à la radicalisation de l’électorat de droite et à la plus grande volatilité du système des partis – mais souligne également les bases instables du nouveau soutien de la Lega.

Fin janvier 2020, le Parti démocrate (PD) célébrait sa victoire électorale en Émilie-Romagne – l'une des rares forteresses rouges durables. Après la formation de la coalition gouvernementale du PD avec le Mouvement des cinq étoiles (M5S) en septembre 2019, la Lega avait poursuivi sa progression électorale – dans ce concours, Salvini avait promis qu'une victoire pour son candidat donnerait la «poussée» finale au gouvernement. En fin de compte, il a été battu, le centre-gauche l'emportant avec 51,4% des voix. Dans un éditorial pour La Repubblica Massimo Giannini pourrait proclamer que «Stalingrad n'est pas tombé». Des métaphores antifascistes avaient fait surface à plusieurs reprises pendant la campagne elle-même; des milliers de manifestants anti-Lega s'étaient rassemblés sur des sites comme la Piazza Maggiore de Bologne, chantant l'hymne de la Résistance Bella Ciao et se déclarant les «partisans de 2020». Ainsi nommés pour la façon dont ils se sont entassés sur les places de la ville, ces «Sardines» revendiquaient une inspiration démocratique non partisane et étaient largement crédités pour avoir mobilisé le vote contre Salvini dans le centre historique antifasciste.

Alors que les résultats des élections affluaient, le chef du PD Nicola Zingaretti a offert son «immense merci aux Sardines» pour la participation massive du candidat de centre-gauche. Le soulagement du PD face au résultat était frappant. C'était, après tout, un bastion que la gauche aurait autrefois cru inattaquable. La Romagne abritait le premier parti socialiste italien en 1881, c'était un pilier de la résistance contre le fascisme, et à partir de 1970, le Parti communiste et ses successeurs conservèrent un contrôle ininterrompu, construisant un réseau associatif dense reliant le parti aux coopératives, aux syndicats et aux entreprises municipales. Le flétrissement de ces structures a eu des effets électoraux clairs – en 2019, le PD a perdu des mairies comme Ferrara et Forlì à l'extrême droite, puis le gouvernement régional auparavant imprenable en Ombrie. Ces défaites ne suggéraient pas tant que les électeurs du PD décampaient vers la Lega, car cette démoralisation populaire avait permis à la droite de se faufiler avec un faible taux de participation. À cette occasion, le million de voix pour le candidat de Salvini correspondait presque au total que Berlusconi avait accumulé en 2000, mais une base suffisante de la base de centre-gauche s’est avérée le refuser.

L'élection a donc vu une polarisation se durcir entre le centre-gauche et la droite populiste – indiquant peut-être même une nouvelle recomposition du système des partis. Au sein du bloc de droite, le soutien est très majoritairement dû au parti de Salvini: là où le candidat de la Lega a recueilli 32% des voix, le véhicule Forza Italia de Berlusconi a été réduit à un maigre 2,6%, derrière le Fratelli d'Italia postfasciste de Giorgia Meloni, sur 8,6 pour cent. Le nombre total de voix de la droite n’était pas un record historique, même dans cette «région rouge» – mais ces électeurs avaient basculé derrière des forces de plus en plus radicales. Le PD s'est efforcé de centrer l'élection sur les questions locales, des jardins d'enfants aux transports scolaires gratuits. Mais la propre approche culturelle-guerrière de la Lega – qui a provoqué le scandale de l'adoption d'enfants par les services sociaux et, en fait, la récente libération conditionnelle d'un tueur d'enfants – a montré la puissance d'un programme populiste strident, non directement centré sur les demandes matérielles mais plutôt sur délégitimation radicale de la gauche.

Pourtant, cette polarisation était principalement due à un aspect moins remarqué de l'élection – la disparition effective du parti qui avait pour la première fois porté Salvini au gouvernement national en juin 2018. Même si le Mouvement cinq étoiles restait la plus grande force au parlement, le Parti avec la plus forte représentation dans le gouvernement de Conte, il a chuté à des résultats pitoyables, alors que ses électeurs polarisaient entre le candidat PD (prenant les deux tiers de leurs voix) et, dans une moindre mesure, la Lega. Lors des élections générales de mars 2018, le M5S était le plus grand parti d'Émilie-Romagne, avec 27,5% de soutien – cette fois, il est tombé à 4,7%. Lors d’une compétition simultanée en Calabre, au cœur du sud du M5S, la baisse a été encore plus brutale, passant de 43,4% à 6,2% en moins de deux ans. Alors que les concours régionaux ont souvent été méchants pour M5S, il n'y avait pas de cachette au sentiment de crise. Le parti trébuchant dans les sondages, le leader Luigi di Maio a démissionné quatre jours avant même la tenue des élections.

Au moment d'écrire ces lignes, le M5S était toujours au gouvernement, avec le PD. Pourtant, avec des résultats aussi médiocres – et des taux de vote inférieurs à la moitié de son score de 2018 – cette force «anti-establishment» apparaît désormais comme une croupe parlementaire, terrifiée par la prochaine rencontre avec l'électorat. Un déclin aussi rapide illustre bien la superficialité fondamentale de M5S, incapable de répondre au test du pouvoir institutionnel. Ayant promis de ne jamais adhérer à des coalitions, dans les dix-huit mois suivant sa victoire aux élections de mars 2018, il s’est allié au gouvernement d’abord avec la Lega de Salvini, puis avec les démocrates, devenant dans chaque cas le partenaire subalterne malgré son nombre beaucoup plus élevé de députés et de sénateurs. Avant sa mort en 2016, le co-fondateur Gianroberto Casaleggio avait insisté sur le fait que le M5S gouvernerait avec le PD «sur mon cadavre»: cela s'est effectivement réalisé, révélant sa pleine incohérence. Plutôt que de changer les formes de la politique, le M5S a lui-même été changé, jetant par-dessus bord d'abord sa charte anti-corruption, puis sa politique de non-coalition, puis son engagement à dépouiller les barons de la presse du financement de l'État.

Une histoire aussi lugubre s'accorde bien avec l'époque politique – une volatilité intense, due à la déconnexion entre les conteneurs éphémères du parti et une société italienne fragmentée. Dans mon nouveau livre, nous suivons les événements contingents qui ont facilité l’ascension de Salvini – de la chute du fondateur de Lega Nord Umberto Bossi à la condamnation finale de Berlusconi et à la volonté du M5S de le hisser au ministère de l’Intérieur. Ce succès reposait cependant également sur les forces plus profondes de la Lega, dont l'organisation territoriale profondément enracinée lui a permis à maintes reprises de survivre à des revers électoraux temporaires. Élevé au gouvernement national en juin 2018, Salvini a utilisé sa plate-forme médiatique pour engloutir ses frères ennemis de droite, faisant du ministère de l'Intérieur le théâtre d'une campagne électorale permanente. Quand, en août 2019, il a tenté de profiter de ses succès – en divisant la coalition M5S-Lega – il n'a pas obtenu les élections anticipées qu'il recherchait. Pourtant, selon tous les indicateurs, le M5S est un parti qui vit sur le temps, tandis que Salvini dirige un bloc de droite avec plus de 50% dans les sondages.

La politique italienne défie les prévisions faciles – et la candidature de Salvini pour une hégémonie durable a encore des obstacles à franchir. S'étant étendue au-delà de ses redoutes historiques du nord, l'organisation territoriale de la Lega au sud reste relativement peu profonde, alors que le post-fasciste Fratelli d'Italia est actuellement une force montante – des facteurs qui posent au moins des problèmes à la tentative de Salvini de transformer son enquête et les médias. plate-forme en un parti véritablement national. Ses vantardises selon lesquelles il remporterait les élections régionales de janvier 2020 en Émilie-Romagne, comme la candidature ratée aux élections anticipées d'août 2019, ont peut-être contribué à entamer sa crédibilité en tant que vainqueur. Pourtant, le changement générationnel de l'ère Berlusconi centrodestra la droite nationaliste dirigée par Salvini représente un ennemi redoutable et durable pour la gauche – les maires et les bureaux régionaux de la Lega récemment gagnés devraient permettre l’extension de son hégémonie et l’approfondissement de son organisation. Et comme à l'époque de l'anti-berlusconisme, des réponses purement défensives – l'appel moral à rallier toutes les forces contre Salvini, à arrêter les «barbares aux portes» – risquent de simplement alimenter sa tentative de polariser le champ politique autour de ses propres thèmes choisis.

Si l'Émilie-Romagne était, comme une La Repubblica le chroniqueur l'a dit, un «Stalingrad» pour le centre-gauche, qui a réussi à freiner l'avance de la Lega, il semble loin d'être clair que les héritiers du Parti communiste italien feront plus que défendre leurs dernières forteresses – et continueront à reconquérir terrain perdu. Avec la défaite du Parti démocrate (PD) en Calabre, le même jour que le vote d'Émilie-Romagne, le centre-gauche a été réduit au contrôle de six régions seulement, contre treize pour la droite. Mais plus fondamentalement, le profil de classe des électeurs du PD, de plus en plus basé sur les Italiens les plus riches et les plus âgés, indique un avenir lugubre – un parti ne peut plus promettre de meilleurs jours à venir, suppliant plutôt son ancienne base de retenir les hordes. L’effondrement en cours du M5S annonce le retour d’une polarisation traditionnelle, opposant le bloc de centre-gauche à la droite dirigée par la Lega de Salvini. Pourtant, ce qui a changé, c'est le contenu de ces blocs – car le centre-gauche n'apparaît plus comme un véhicule capable de galvaniser les travailleurs pour un plus grand bien-être matériel et une participation démocratique plus profonde.

Depuis le vote sur le Brexit en juin 2016, la perspective d'autres pays qui le suivent n'a cessé de diminuer. Si la presse a suggéré lors de la préparation des élections générales italiennes de 2018 que l'élection d'une coalition populiste pourrait annoncer un nouvel événement de crise pour l'euro, la Lega et le M5S avaient déjà abandonné les appels à un référendum sur la sortie, et leur court-circuit. l'opposition vivante aux restrictions budgétaires de Bruxelles s'est avérée purement théâtrale. Formant un bloc de droite dure plus fort au Parlement européen en mai 2019, Salvini a exprimé le propre euroscepticisme de sa base, mais principalement sur la base de l’immigration et de ce que Bruxelles appelle par euphémisme «préserver le mode de vie européen». Cela ne veut pas dire que les relations difficiles de l’Italie avec l’intégration européenne ont trouvé une réponse – ou que la Lega de l’opposition s’abstiendra de faire face à des contraintes budgétaires accablantes comme le mécanisme européen de stabilité.

Depuis la signature du traité de Maastricht en 1992, un événement qui a suivi peu de temps après la dissolution du Parti communiste, le centre-gauche n'a cessé d'affirmer la primauté des règles européennes sur toutes les autres considérations – embrassant le «  lien externe '' sur la politique démocratique italienne . Cela a, comme dans d’autres pays, fourni un cadre idéologique pour les racines affaiblies de la gauche dans la politique de classe, ne montrant pas que l’Europe peut offrir des avantages matériels aux travailleurs tant qu’exigeant des sacrifices de ces derniers au nom de l’européanisme. Faute de toute perspective pour inverser les termes de cette relation – obtenir un allégement de la dette publique italienne de 2,5 billions d’euros ou obtenir l’espace nécessaire pour emprunter et investir – le seul effet peut être un évidement continu. la base sociale de la gauche, réduite à quelques résistants assez confortablement pour traiter la question européenne comme une seule guerre culturelle. Il est vrai que la classe ouvrière ne ressemble plus à ce qu’elle avait autrefois – mais le centre-gauche italien ne mobilise pas non plus les précaires, les cols roses ou les indépendants.

Il serait optimiste de dire que l'Italie se trouve aujourd'hui à la croisée des chemins, comme si elle choisissait entre deux voies différentes. Car si le tumulte de la politique italienne défie les prévisions faciles, la Lega est la force la plus dynamique, avec les opportunités les plus claires de s'enraciner. Un manque persistant de croissance économique et les dangers posés par la prochaine crise dans la zone euro semblent bien plus susceptibles d’alimenter le nationalisme de la Lega, même si cela n’implique pas de rupture pure et simple avec le projet de l’UE. Les perspectives d'une alternative de gauche restent sombres: pendant près de trois décennies, ce même projet a servi de cadre idéologique à ce que Luciano Gallino appelle la «lutte de classe après la lutte de classe», à savoir la guerre contre les droits sociaux et du travail, la la redistribution des richesses et la réduction des investissements publics qui ont suivi l'effondrement quasi total de l'ancienne gauche et du mouvement ouvrier. Parmi tous les pays européens, ces forces sont peut-être plus faibles en Italie que partout ailleurs.

L’organisation territoriale de la Lega est une force particulière. En ce sens, il n’a pas encore achevé sa transformation en une force véritablement italienne, ou capable de survivre aux revers de la direction de Salvini. Son étalage de kitsch nationaliste et de chapelet peut l'aider à se diriger vers le Sud, mais dans les cœurs les plus enracinés du parti, c'est plutôt la cause régionaliste qui compte encore le plus. Au cours de son mandat au gouvernement en 2018-19, Salvini a cherché à étendre le fédéralisme au-delà du Nord, par exemple en Sardaigne. Pourtant, le projet n'est pas si facilement déployé partout. Car, comme le savent les régions les plus pauvres et les plus rurales, elles seront relativement désavantagées si la Lega permet à ses propres régions d'origine de conserver une plus grande part de leurs recettes fiscales. Ainsi, même si la direction nationaliste de Salvini a emmené le parti à des sommets jusqu'alors inconnus, elle a également créé une ligne de faille potentielle dans les rangs de la Lega, les demandes de patrons régionaux comme Luca Zaia de Vénétie ou Attilio Fontana de Lombardie étant en contradiction avec tout projet national plus inclusif. .

Le leadership de Salvini a, sans aucun doute, marqué un développement extraordinaire dans la Lega. Le pouvoir du parti des cadres profondément enraciné du Nord a maintenant été projeté à travers la péninsule – en partie par l'extension de son modèle territorial historique, mais bien plus encore par la présence de Salvini en tant que figure médiatique. La soudaineté de cette percée n'est pas en soi surprenante, dans un climat plus large de volatilité – les avancées du Mouvement cinq étoiles en 2013, ou même de Berlusconi en 1994, étaient tout aussi impressionnantes. Mais c'est là un danger pour la Lega. Pour reprendre les mots de Susanna Turco, les nouveaux arrivants dans les rangs de Lega «ressemblent plutôt à une vague comme celle du Forza Italia en 1994, le succès fulgurant qui se développe ensuite en une force organisée». Un nationalisme sévère et un sentiment anti-immigration semblent, pour le moment, fournir un ciment aux différentes âmes de la Lega. Pourtant, la Lega s'est toujours aussi battue sur des revendications matérielles, et son équilibre entre des positions contradictoires et souvent évasives sur la zone euro, sur les dépenses publiques et sur le bien-être est loin d'être garanti.

Pour Salvini, comme Berlusconi à son apogée, la guerre contre les «rouges» et les «communistes» peut se poursuivre, même en l'absence de forces communistes organisées. Posé comme la rédemption de la prétendue domination culturelle de la gauche, cela permet de poser un nationalisme sévère en termes de victimisation, un peu comme les populismes d'extrême droite qui se répandent en Europe centrale et orientale. Comme dans la Hongrie ou la Pologne de Viktor Orbán sous le droit et la justice, la délégitimation de la gauche est utilisée pour exiger le silence d'un éventail beaucoup plus large de forces d'opposition, des ONG travaillant au sauvetage des migrants aux féministes et écologistes. Pourtant, défendre de tels mouvements n'est qu'une partie des vastes défis auxquels est confrontée une gauche italienne paralysée. Après des décennies de défaites, ce qui lui manque le plus, c'est la capacité de s'imaginer comme plus qu'une force de résistance, d'opposition et de sous-culture – capable de mobiliser la majorité sociale, de conquérir les institutions et de les utiliser pour monter une revitalisation plus large de l'italien. économie et société.

Dans les termes de Gallino, la perte de l’espoir collectif – la conviction que des actions communes peuvent avoir une influence réelle sur les décisions politiques et économiques – a donné lieu à des réponses individuelles et atomisées, caractérisées par la désillusion et le désespoir. Tels ont été les sentiments mobilisés à la fois par le Mouvement des cinq étoiles et par la Lega, plantant à leur tour leurs drapeaux dans les anciens cœurs de la gauche. Les socialistes italiens parlaient du «soleil du futur», de la promesse de demain – une vision difficile à imaginer dans le climat actuel. Privées d'un parti qui leur est propre, les masses atomisées se sont fragmentées en fragments impuissants, capables de signes sporadiques de mécontentement mais pas de porter un ensemble alternatif de valeurs, une vision de régénération, une communauté bâtie sur la fierté collective. L'Italie a, en effet, un conflit social, mais c'est une guerre menée d'en haut, démantelant et désagrégeant les conquêtes historiques du mouvement ouvrier et créant un climat de ressentiment, de division et de mépris de plus en plus rude pour la sphère publique.

L’Italie n’est pas une telle valeur aberrante – c’est plus une concentration de la situation actuelle qu’un retour dans le passé. Malgré toute la méconnaissance de ses acronymes de parti et toutes les particularités de ses régions, l'Italie a servi ces dernières décennies de laboratoire aux changements que nous voyons maintenant se répandre en Occident. La refonte de la droite par un démagogue nationaliste, voire l'effondrement de la gauche ouvrière, ne sont guère des phénomènes limités à cette péninsule; l'affaiblissement plus large de l'engagement politique et des institutions démocratiques est, de même, de plus en plus apparent même au-delà des côtes italiennes. Ici comme ailleurs, des campagnes provocantes pour le moindre mal, rassemblant toutes les forces pour tenir les «barbares» à distance, ne semblent jamais empêcher les maux de s'aggraver. La presse libérale se plaignait du fait que le vulgaire populiste Berlusconi sapait la vie publique italienne – et que la position dominante du magnat ne cesserait jamais. Maintenant que l’effondrement politique de l’Italie se poursuit à un rythme soutenu, certains seraient heureux de le retrouver.

Pour les opposants de Salvini, le qualifier de menteur, de corrompu et de fasciste n’a pas encore ouvert une brèche dans son soutien. Pire encore, cela montre très peu de signes de donner à la majorité sociale le sentiment que la politique peut améliorer leur vie – et que l’action politique ne se limite pas à tenir les barbares à distance. Pendant trois décennies, la gauche a été incapable de répondre à ce problème, et pas seulement sur cette péninsule. Il est impératif de le faire, avant que nous ne trouvions tous que l’Italie est le miroir de notre propre avenir.

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