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L'héritage d'Evo

Avant les élections boliviennes de ce week-end, nous examinons l'héritage d'Evo Morales – qui a gagné le pouvoir dans le pays le plus pauvre d'Amérique du Sud, a triplé son PIB et sorti des millions de personnes de l'extrême pauvreté.


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En octobre 2003, la Bolivie était en proie à une insurrection révolutionnaire. Des habitants d'El Alto, la ville voisine de La Paz, bloquaient l'approvisionnement en carburant de la capitale pour protester contre un accord de vente de gaz bolivien au Chili à des conditions défavorables. Pour annuler la manifestation, le gouvernement a ordonné à l'armée de tirer sur les civils non armés, tuant des dizaines de personnes.

C’était le sommet de la guerre du gaz en Bolivie, une série de luttes pour le contrôle populaire des ressources naturelles qui ont forcé la démission du président néolibéral Gonzalo ‘Goni’ Sánchez de Lozada. Ces soulèvements entre 2000 et 2004 ont vu la mobilisation des paysans, des mineurs et des groupes autochtones contre la privatisation des ressources du pays et d’autres politiques néolibérales. Cette vague de fond a également conduit à l'élection de l'ex-président Evo Morales et du parti soutenu par le mouvement social Movimiento al Socialismo (MAS) en 2005.

Le MAS est apparu au milieu des années 90 comme l’aile politique organisée du CSUTCB, le syndicat des travailleurs du foncier, et a joué un rôle clé dans les soulèvements du début des années 2000. Ses principales bases de soutien ont toujours été avec la paysannerie bolivienne et les cultivateurs de coca, et elle est conditionnellement soutenue par la COB, la puissante fédération syndicale dirigée par des mineurs qui a mené la lutte pour la démocratie pendant les dictatures des années 70 et 80. Et au milieu des années 2000, la «Marée rose», lorsque les gouvernements socialistes de gauche ont accédé au pouvoir à travers le continent, le MAS est devenu internationalement connu pour ses tentatives ambitieuses de mise en œuvre de réformes socialistes.

Mais quinze ans plus tard, avec Morales évincé lors d'un coup d'État de droite, la Bolivie est à nouveau paralysée par des troubles sociaux de masse. Cette conjoncture actuelle offre donc à la gauche un moment émouvant pour réfléchir aux défis, aux réalisations et aux limites de treize ans de gouvernement socialiste en Bolivie.


Prendre le pouvoir

Lorsque Morales a pris ses fonctions en janvier 2006, il était le premier président indigène de la Bolivie – un pays historiquement structuré autour du racisme. Fils d’éleveurs de lamas appauvris à Oruru, Morales a fait ses armes dans la région semi-tropicale de Chapare en tant que producteur de coca, gravissant rapidement les échelons de la puissante fédération des syndicats des producteurs de coca pour devenir une figure de premier plan au niveau national.

Sous sa présidence, le MAS a remporté des élections successives avec des marges sans précédent en 2009 et 2014, s'inscrivant dans un agenda économique de redistribution modeste des richesses et de nationalisation partielle des hydrocarbures couplée à un discours évocateur de décolonisation.

Cela était extrêmement important dans un pays qui compte 36 langues autochtones reconnues et 42% de la population s’identifiant comme autochtone lors du dernier recensement. "Pour la première fois dans l'histoire bolivienne", a déclaré Morales lors de sa cérémonie d'inauguration en 2006 dans le lieu symbolique de Tiwanaku, les anciennes ruines Aymara à l'extérieur de La Paz, "Aymaras, Quechuas et Mojeños, nous sommes présidents." Pour beaucoup, son élection n'était rien de moins que le point culminant de 500 ans de résistance anticoloniale dans les Amériques.

En 2010, la Bolivie a été reconfigurée par le gouvernement en tant qu'État plurinational, donnant une autonomie politique aux nations autochtones. La loi de 2010 sur la Terre Mère a inscrit les droits de la nature dans la constitution; «soit le capitalisme meurt, soit la planète Terre meurt», s'est-il exclamé lors de la Conférence mondiale des peuples sur le changement climatique et les droits de la Terre mère en 2010. Morales a également rompu avec les politiques soutenues par les États-Unis à l'égard de la coca, remplaçant l'éradication militarisée de la coca par une programme communautaire efficace de lutte contre la coca.

La nouvelle visibilité et l'importance des peuples autochtones en Bolivie ont été le succès incontesté du MAS au pouvoir. Ils sont désormais représentés en tant qu'acteurs politiques au niveau de l'État et dans la société. Pour la première fois, cholitas – des femmes qui portent des vêtements autochtones urbains – peuvent maintenant être vues en train de présenter les nouvelles ou d'assumer divers rôles dans la fonction publique.

Sur le plan économique, le gouvernement – soutenu par le boom des produits de base des années 2000 – s'est lancé dans des programmes ambitieux de dépenses sociales tout en présidant à une forte croissance économique dans le pays le plus pauvre d'Amérique latine. Du fait de leurs actions, le PIB a triplé tandis que jeles inégalités de revenus ont disparu en baisse des deux tiers et l'extrême pauvreté est passée de 38% à 17%.

Pourtant, les tensions et les contradictions sont rapidement devenues apparentes alors que le programme de libération des autochtones de Morales s’accompagnait d’un modèle économique d’extraction et de développement des ressources. En 2011, cela a mis Morales en conflit ouvert avec un large secteur de communautés paysannes et autochtones lorsque le gouvernement a tenté de construire une autoroute à travers le territoire et le parc national protégé Isiboro-Sécure (TIPNIS) afin de relier Villa Tunari à Cochabamba avec San Ignacio de Moxos à Beni. Apparemment, l’espoir était que cela relierait les régions amazonienne et andine et apporterait aux communautés de la région une infrastructure cruciale et un accès aux services. Les producteurs de coca du Chapare – un bastion du soutien du MAS – ont particulièrement profité de l'accès à la route.

Les plans ont déclenché des protestations de la part des communautés autochtones vivant dans la région, qui, aux côtés d'ONG et de groupes environnementaux, craignaient que le développement n'entraîne la dégradation de l'environnement et l'empiètement sur leurs terres. Lorsque les communautés ont défilé pour défendre leur autonomie territoriale et leur droit à une consultation préalable, la marche a été réprimée par la police et au moins soixante-dix personnes ont été blessées; Morales a reconnu plus tard que les plans étaient une «erreur».

Morales a également eu du mal à réduire le pouvoir des grandes entreprises agroalimentaires. Les départements des plaines tropicales de Santa Cruz, Pando, Beni et Tarija, connus sous le nom de région «media luna», ont historiquement été le lien de l'antagonisme de la classe dirigeante contre Morales et le MAS. Les élites de l'est du pays ont toujours rejeté la politique syndicaliste, anti-néolibérale et indigène de Morales, appelant à une grève civique en 2008. Cela s'est accompagné d'une vague de violence de la part des groupes fascistes locaux et de l'intimidation des militants paysans orchestrée par autorités de la région de Pando.

Cependant, les politiciens du MAS ont commencé à voir les avantages d'un rapprochement pragmatique avec les capitalistes agricoles de l'Est. Santa Cruz est dominée par les principaux latifundistas, avec environ 5 millions d’hectares des terres agricoles les plus fertiles de la région entre les mains de grands propriétaires terriens, et une grande partie de ces terres se sont accumulées pendant les dictatures boliviennes du XXe siècle. En 2013, Morales a annoncé un plan visant à tripler les terres agricoles de la Bolivie à 13 millions d'hectares d'ici 2025. Le maire MAS de Beni a déposé une loi qui aurait ouvert de vastes étendues de terres basses à l'élevage, contribuant ainsi à la dégradation de l'environnement. La législature nationale a également approuvé des lois qui ont étendu la production de biocarburants et augmenté les exportations de bœuf vers la Chine, ce qui a entraîné une vaste déforestation.


Le coup d'Etat

Alors, qu'est-ce qui a finalement mal tourné pour Morales et le MAS? En 2019, il était clair que sa position devenait périlleuse. Les incendies dévastateurs de Chiquitania ont suscité de nombreuses critiques et ont permis à la droite basée à Santa Cruz de passer à l'offensive politique. Sa décision de se présenter pour un quatrième mandat s'est également révélée controversée, puisque la constitution bolivienne de 2009 limitait les mandats présidentiels à seulement deux mandats, et Morales n'avait pu en servir que trois car sa première élection en 2006 avait précédé ce changement constitutionnel.

En février 2016, Morales a organisé un plébiscite pour lui permettre de briguer un quatrième mandat. Cela a abouti à un vote «non» étroit, mais en 2017, la Cour constitutionnelle, remplie de partisans du MAS, a statué que l'empêcher de se présenter à une réélection violerait ses droits humains. Cela a généré un mécontentement important de la part de nombreux Boliviens, en particulier parmi les classes moyennes urbaines qui y voyaient une trahison de la démocratie représentative.

Après le premier tour de scrutin des élections d'octobre 2019, ce sont ces mêmes classes moyennes urbaines qui ont défilé dans les villes pour dénoncer la «fraude» et exiger la démission du soi-disant dictateur Morales. Une armée de pititas – comprenant des jeunes anti-MAS et des classes moyennes – ont érigé des barrages dans la rue, tandis qu'une vague de violence de droite a vu l'incendie des bâtiments électoraux et des maisons d'éminents responsables politiques du MAS. Des personnalités d'extrême droite ont rapidement pris l'initiative, notamment Luis Fernando Camacho, un riche homme d'affaires de Santa Cruz lié au groupe de jeunes fascistes Union Juvenil Cruceñista.

Le cri de fraude a été déclenché par la publication prématurée d’un rapport de l’Organisation des États américains (OEA), dominée par les États-Unis, qui suggérait qu’il y avait eu «manipulation» dans le décompte des voix. Aucune preuve ferme n'a été fournie par l'OEA et ses affirmations ont depuis été réfutées par le Center for Economic and Policy Research (CEPR), un organisme de recherche américain.

Le 10 novembre, face à des protestations insurmontables et après la «suggestion» des militaires de démissionner, Morales a été contraint de fuir au Mexique. Dans le vide du pouvoir, la deuxième vice-présidente du Sénat, Jeanine Áñez, est devenue présidente par intérim, représentant un parti de droite qui n’avait recueilli que 4% des voix. Une répression brutale contre les manifestants anti-coup d'État a rapidement suivi: dans des scènes rappelant 2003, neuf personnes ont été abattues par les forces de l'État lors d'un blocus pacifique à l'usine à gaz de Senkata à El Alto le 19 novembre. Huit producteurs de coca ont été massacrés par les forces de sécurité de l'État alors qu'ils protestaient contre le nouveau gouvernement à Sacaba, Cochabamba. Selon les recherches de l'anthropologue Carwil Bjork-James, l'armée bolivienne a tué plus de manifestants et de passants au cours de cette période qu'au cours de la décennie précédente.

Le coup d'État a été rapidement célébré par l'administration Trump. Les relations entre les États-Unis et la Bolivie étaient factuelles depuis que Morales a expulsé l'Agence d'aide américaine du pays en 2013 pour son ingérence dans les affaires de l'État. Certains ont en outre émis l'hypothèse que les gisements de lithium de la Bolivie – les plus importants au monde – pourraient avoir incité les étrangers à déstabiliser le gouvernement.

Le coup d'État a également vu old craintes raciales d'un «malón»- une attaque d’Indiens – refait surface. Talons bien paceños formé des barricades de fortune dans les rues par crainte de représailles de la part des peuples autochtones d'El Alto voisin après la démission de Morales. Un courant fasciste plus sombre a émergé dans ces manifestations; après le départ de Morales, on pouvait voir des «Indiens hors de l’UMSA» barbouillés sur les murs de l’UMSA, l’université publique de La Paz. Les manifestants ont été filmés en train de brûler le Wiphala, le drapeau représentant les peuples autochtones andins. Comme l’écrivain aymara Jesus Oscuri l’a fait remarquer à l’époque, «il semblait que l’Indien était expulsé du pouvoir».

Le régime a ensuite porté des accusations contre ses opposants – journalistes, syndicalistes et étudiants, entre autres – les accusant de sédition et de terrorisme. En janvier 2020, Patricia Hermosa, qui représentait légalement Morales, a été arrêtée et emprisonnée alors qu'elle tentait de déposer les documents de Morales pour s'inscrire en tant que candidate au Congrès alors qu'elle était enceinte. Elle a perdu son bébé en prison. La corruption et le népotisme ont également rapidement relevé la tête. En mai, le ministre de la Santé, Marcelo Navajas, a été arrêté après une affaire de fraude de plusieurs millions de dollars concernant des ventilateurs importés d'Espagne pour faire face à la pandémie de coronavirus lorsque le système de santé en difficulté de la Bolivie en avait besoin de toute urgence.


Où ensuite?

Les élections étaient initialement prévues pour mai mais ont été reportées à ce week-end par le Tribunal électoral en raison de la pandémie de Covid-19. Les sondages ont toujours prédit une victoire pour le MAS, qui dirige Luis Arce Catacora – l'ancien ministre de l'économie qui a présidé à l'impressionnante croissance économique des années 2000 – comme leur candidat.

Les élections peuvent être un moyen d'unir une Bolivie dangereusement fracturée. Le pays a été paralysé par les grèves générales et les blocus, alors que les paysans, les mineurs et les groupes autochtones se sont mobilisés pour exiger la tenue d'élections et Áñez démissionne. Tout comme dans les années 2000, le MAS n'est pas à la tête de ces soulèvements mais est l'un des nombreux acteurs politiques dans la mêlée.

Alors que la base de gauche en Bolivie et au niveau international réfléchit au mandat du MAS, il est important d’éviter les caractérisations manichéennes de Morales. Il a présidé à la transformation économique progressive du pays, aidant les plus pauvres et réaffirmant le pouvoir indigène. cependant, Morales s'était aliéné nombre de ses principaux partisans au moment où il a été contraint de démissionner par l'armée. La bureaucratie du MAS avait commencé à étouffer l'autonomie des mouvements sociaux qui constituaient initialement sa base. Même Juan Huarachi, ex-mineur, allié du MAS et secrétaire exécutif de la COB a demandé à Morales de démissionner d'ici la toute fin.

Pourtant, il est vrai que Morales a été confronté à des élites urbaines de droite enhardies qui avaient le soutien de la police et ont acquis une masse critique dans les rues. Il est évident qu'Evo était un leader exceptionnel d'un parti populaire, élu quatre fois dans une culture politique méfiante de réélection présidentielle. Mais il a également repoussé les limites du permis. En fin de compte, cela n'a profité qu'à des gens comme Áñez et ses semblables, les ennemis du progrès social qui veulent ce que le journaliste vétéran Fernando Molina a appelé la «bolonarisation» de la Bolivie.


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