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L'impact disproportionné du COVID-19 sur les femmes

La pandémie COVID-19 a touché toutes les parties de la société et a jeté des centaines de millions de personnes au chômage dans le monde. Cependant, un examen plus attentif révèle que les femmes ont été touchées de manière disproportionnée par la pandémie. Les travailleuses jouent un rôle clé dans les soins de santé, les soins aux enfants, les soins aux personnes âgées et l'enseignement tout en étant confrontées à de bas salaires, à un emploi précaire et à la violence domestique et sexuelle, qui ont toutes été exacerbées par la pandémie.

Pertes d'emplois et travail précaire

Le 9 avril, un rapport de Statistique Canada décrivait les industries les plus durement touchées par la pandémie en termes de pertes d'emplois totales: hébergement et restauration (-25,6%), information, culture et loisirs (-16,6%), services d'enseignement (-10,4%) %) et le commerce de gros et de détail (-7,4%). Les femmes représentaient la majorité des emplois perdus dans tous ces secteurs.

Le Centre canadien des politiques alternatives a rendu compte des données publiées par Statistique Canada qui ont révélé que dans d'autres secteurs, les femmes représentaient près de 100% des pertes d'emplois (soins de santé, assistance sociale, finances, assurances, immobilier, location et location-bail, et affaires, bâtiment et autres services de soutien). Les femmes représentent 47% de tous les travailleurs et ont pourtant représenté 63% de toutes les pertes d'emplois. Parmi les travailleurs âgés de 25 à 54 ans, les femmes représentaient 70% de toutes les pertes d'emplois. Surtout, «aussi frappants soient-ils, les chiffres du chômage n'incluent pas ceux qui ont complètement quitté le marché du travail et qui sont maintenant à la maison pour s'occuper d'enfants ou d'autres personnes malades sans perspective de retour immédiat. Entre février et mars, il y a eu une augmentation significative du nombre de femmes «non sur le marché du travail». Parmi les femmes d’âge central (âgées de 25 à 54 ans), ce nombre a augmenté de 145 800 (soit 10,5%). »

Ces chiffres contrastent avec les récessions précédentes où les pertes d'emplois sont généralement biaisées en faveur des hommes, car les industries dominées par les hommes telles que «les secteurs de production de biens comme la construction et la fabrication ont tendance à être plus sensibles au cycle économique ou du moins l'ont été historiquement.» En revanche, la pandémie COVID-19 a particulièrement frappé le secteur des services où les femmes sont surreprésentées. iPolitics a rapporté le 9 avril que «les baisses les plus importantes de l'emploi ont été enregistrées dans les industries telles que l'hébergement et les services de restauration, qui ont vu l'emploi reculer de près de 24 pour cent; l'information, la culture et les loisirs, qui ont vu l'emploi chuter de 13,3 pour cent; et les services d'éducation, qui ont vu 9,1% d'emplois en moins. »

Il en a été de même à l'échelle internationale pour des secteurs comme l'hébergement, la restauration, la vente au détail et la fabrication, où les femmes sont surreprésentées. Par exemple, en Amérique centrale, le pourcentage de toutes les femmes employées dans ces secteurs est de 59%, en Asie du Sud-Est de 49%, en Amérique du Sud de 45%. Aux États-Unis, Pew Research a rapporté le 9 juin que de février à mai, 11,5 millions de femmes ont perdu leur emploi contre 9 millions d'hommes. Les femmes hispaniques ont connu la plus forte baisse de l'emploi à -21%. Un rapport de l’Institute for Women’s Policy Research (IWPR) a montré qu’aux États-Unis, les femmes représentaient près de 60% des pertes d’emplois entre février et mai 2020 et étaient plus nombreuses que les hommes dans tous les secteurs de l’économie. Meghan Cohorst, porte-parole du syndicat UNITE HERE aux États-Unis, qui représente 300000 travailleurs dans les industries de l'hôtellerie, des jeux, de la restauration, de la fabrication, du textile, de la distribution, de la blanchisserie, du transport et des aéroports, a déclaré que 98% de leurs membres, la plupart des qui sont des femmes et des immigrés, ont été licenciés.

De plus, les femmes sont plus susceptibles d'occuper des emplois marginaux et moins bien rémunérés qui ont été plus fortement touchés. Les recherches de l'Institut européen pour l'égalité entre les hommes et les femmes (EIGE) ont montré qu'environ un quart (26,5%) des travailleuses dans l'UE ont un emploi précaire, contre 15,1% des hommes. Au Japon, les femmes représentent jusqu'à deux tiers des «emplois non réguliers», qui disparaissent à cause de la pandémie. Sur les 970 000 postes perdus en avril seulement, 710 000 environ étaient occupés par des femmes.

Soins de santé et soins aux personnes âgées

Les femmes sont aux premières lignes de la lutte contre la pandémie du COVID-19 en tant que travailleuses dans les établissements de soins de santé et de soins de longue durée. Les femmes représentent 82% des travailleurs de la santé au Canada, comparativement à 47% dans l'ensemble de la population active. Dans les foyers de soins canadiens, les femmes représentent près de 90% du personnel rémunéré.

La même chose est vraie au niveau international. L'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) rapporte que les femmes représentent 70% des agents de santé mondiaux et jusqu'à 95% des agents de soins de longue durée. L'Organisation internationale du travail (OIT) rapporte que ces travailleurs vivent dans des conditions dangereuses et exténuantes:

Les agents de santé, en particulier ceux qui s'occupent de patients atteints de COVID-19, sont souvent soumis à des conditions de travail difficiles (et parfois dangereuses). Les longues heures de travail dans les unités de soins intensifs, le manque d'équipement de protection individuelle et d'autres ressources, le manque de personnel et un stress émotionnel intense exposent les agents de santé à des risques plus élevés d'infection et de transmission, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Un rapport du Groupe de travail sur les soins de longue durée de la Société royale du Canada a indiqué que la proportion de décès au Canada dans les établissements de soins de longue durée était de loin supérieure à celle des autres pays, déclarant: «Le Canada connaît une proportion beaucoup plus élevée de décès dus au COVID-19 dans tout le pays. dans les maisons de soins infirmiers que dans d’autres pays comparables – 81% au Canada, contre 28% en Australie, 31% aux États-Unis et 66% en Espagne, selon les rapports actuels.

L'intensité et la quantité de travail imposées à ces travailleurs n'ont fait qu'augmenter pendant la pandémie. Une augmentation similaire de la demande des femmes en tant que travailleurs de la santé s'est produite pendant la pandémie de grippe espagnole en 1918. Les travailleurs de soutien personnel qui effectuent un travail éreintant dans des établissements de soins de longue durée et travaillent parfois 16 heures par jour reçoivent souvent le salaire minimum. De plus, jusqu'au récent tollé public en Ontario, ces travailleurs se sont vus refuser des heures à temps plein par les employeurs et forcés de travailler dans plusieurs établissements. Les employeurs voulaient éviter d'avoir à offrir des avantages sociaux à ces travailleurs. Néanmoins, les propriétaires d'établissements privés de soins de longue durée en Ontario n'ont pas hésité à se récompenser avec des primes pendant la pandémie.

La situation horrible et les décès dans les foyers de soins de longue durée ont pu être évités. Les travailleurs des soins de longue durée ont exposé à plusieurs reprises et avec insistance les vulnérabilités de leur lieu de travail pendant des décennies et ont été ignorés par les politiciens qui étaient plus intéressés à couper les coins ronds et à réduire les impôts des riches et des grandes entreprises. En 2019, le gouvernement de l'Ontario a annoncé son intention de réduire de 8 milliards de dollars le budget de la santé d'ici 2024, ce qui a provoqué un tollé général de la part des travailleurs de la santé et des syndicats. La crise du sous-financement du système de santé de l'Ontario – les couloirs des hôpitaux étant tellement encombrés de patients qu'elle est devenue appelée «médecine de couloir» – a été sur le radar des politiciens pendant des années et signalée à plusieurs reprises par les travailleurs de la santé, mais elle a été satisfaite avec l'inaction et même des coupes supplémentaires. Aujourd'hui, ce sont les travailleurs de la santé et les agents de soins de longue durée, majoritairement des femmes, qui travaillent en deux équipes épuisantes et dangereuses pour remédier au désordre créé par les patrons et leurs politiciens.

Violence domestique

La violence domestique Image Senior Airman Rusty FrankLa pandémie a créé les conditions d'une montée de la violence contre les femmes / Image: Senior Airman Rusty Frank

La pandémie a également créé les conditions d'une flambée de violence contre les femmes. Dans un pays après l'autre, un modèle est apparu: «En Europe, un pays après l'autre semble avoir suivi le même chemin sombre: Premièrement, les gouvernements imposent des verrouillages sans prendre de dispositions suffisantes pour les victimes de violence domestique. Environ 10 jours plus tard, les appels de détresse augmentent, déclenchant un tollé public. Ce n’est qu’alors que les gouvernements se démènent pour improviser des solutions. »

Plusieurs pays ont augmenté les signalements de violence domestique après leur verrouillage: le nombre de signalements a augmenté en Espagne de 18%, en Grande-Bretagne de 25% et en France de 30%. En Chine, les appels aux lignes d'assistance ont triplé par rapport à l'année précédente.

En fait, ces chiffres peuvent être une sous-estimation de la situation réelle. Pamela Cross, directrice juridique de Luke’s Place, une organisation d’Oshawa, en Ontario, qui offre du soutien et de la formation au personnel des refuges et aux avocats, a expliqué dans une entrevue:

Vivre à plein temps avec un agresseur limite la capacité de la victime d’appeler à l’aide de sa famille, d’amis ou de la police. De même, il est beaucoup plus difficile d'avoir une conversation privée avec un refuge ou un avocat, étant donné que cela nécessite que cela se fasse par téléphone ou vidéoconférence. (Cross) émet l'hypothèse que (certaines) victimes peuvent «avoir décidé, pour le moment, que le risque associé au COVID-19 est plus grand que les abus qu'elles subissent actuellement» et que «si le plan d'évacuation (de la victime) implique les personnes âgées de la victime. parents, ce n’est plus une option raisonnable.

La violence contre les femmes n'est pas nouvelle. Les statistiques prépandémiques montrent qu'environ tous les six jours, une femme au Canada est tuée par son partenaire intime. Statistique Canada a signalé que la violence entre partenaires intimes, y compris la violence conjugale et dans les fréquentations, représente un crime violent sur quatre signalé à la police. En 2011, il y avait environ 97 500 victimes de violence conjugale, ce qui représente 341 victimes pour 100 000 habitants. La grande majorité de ces victimes (80%) sont des femmes.

Les organisations de femmes depuis des décennies ont souligné la nécessité de fonds supplémentaires pour fournir des abris et des ressources aux femmes confrontées à la violence domestique. Au lieu de cela, leurs budgets ont été réduits par les politiciens. En mai 2019, le gouvernement Ford de l'Ontario a réduit de 17 millions de dollars le financement des refuges pour femmes. Le manque d'espace et de ressources n'est pas un nouveau phénomène créé par la pandémie. Au contraire, la pandémie a détruit une structure déjà affaiblie qui avait été consciemment et systématiquement démantelée, mettant en danger des milliers de femmes.

Un autre exemple dégoûtant des mauvais traitements infligés aux femmes mis en évidence depuis le début de la pandémie est que les propriétaires prédateurs profitent de la pandémie et exploitent les femmes qui ont perdu leur emploi en les sollicitant pour «des relations sexuelles à louer». À Terre-Neuve-et-Labrador, une enquête menée auprès de 80 répondants a montré que 36,3% des répondants ont déclaré qu'un propriétaire les avait sollicités pour des relations sexuelles, la moitié offrant un rabais de location et 10,3% des répondants ayant moins de 18 ans au moment où le propriétaire a fait la sollicitation. Des femmes d'autres pays ont signalé cette pratique et une personne interrogée dans le cadre d'une autre enquête de l'organisation National Fair Housing Alliance (NFHA) aux États-Unis risquait d'être expulsée par son gestionnaire immobilier qui la sollicitait: «si je n'avais pas eu de relations sexuelles avec lui, il allait me mettre dehors… En tant que mère célibataire, je n'avais pas le choix. Je ne voulais pas perdre mon logement. » Dans le sillage de cette exploitation sexuelle écœurante, le gouvernement Ford a proposé et adopté une loi qui renforce la main des propriétaires en leur permettant de faire appliquer les expulsions au milieu d'une pandémie.

Travail de garde et de garde d'enfants

Un autre aspect de la pandémie de COVID-19 a été une forte augmentation du travail de garde d'enfants à la charge des femmes. Même avant l'annonce des fermetures, les femmes devaient assumer le fardeau supplémentaire du travail domestique. Selon l'OIT, les femmes effectuent les trois quarts de tous les travaux de soins non rémunérés, ce que beaucoup appellent le «deuxième quart» auquel les femmes qui travaillent rentrent chez elles après leur journée de travail officielle.

Depuis la pandémie, neuf élèves sur dix n'étaient pas scolarisés selon une étude réalisée en avril par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture. Les femmes avec enfants consacrent en moyenne 65 heures par semaine aux tâches ménagères, soit près d'un tiers de plus que les hommes avec enfants pendant la pandémie.

Au début de la crise, cette attente exposait les femmes à un risque accru de licenciement. Emily Martin, du National Women’s Law Center aux États-Unis, a fait valoir qu '«à mesure que tout le secteur de la garde d’enfants fermait, les femmes perdaient leur flexibilité au moment même où les employeurs décidaient qui licencier et qui licencier». La situation est encore plus difficile pour les familles monoparentales, dont 78,4% sont dirigées par des femmes dans le monde.

Les décisions économiques que les familles de travailleurs sont obligées de prendre en raison des fermetures d'écoles sont un autre facteur qui contribue à ce que les femmes soient exclues de manière disproportionnée du marché du travail. Les mères canadiennes gagnent 40% du revenu du ménage. L'Atlantique c'est noté:

Au niveau individuel, les choix de nombreux couples au cours des prochains mois auront un sens économique parfait. De quoi les patients pandémiques ont-ils besoin? Chercher. De quoi les personnes âgées auto-isolées ont-elles besoin? Chercher. De quoi les enfants gardés à la maison ont-ils besoin? Chercher. Tous ces soins – ce travail de soins non rémunéré – incombera plus lourdement aux femmes, en raison de la structure existante de la main-d’œuvre. » (Clare Wenham, professeur adjoint de politique de santé mondiale à la London School of Economics a ajouté 🙂 «il ne s’agit pas seulement des normes sociales des femmes jouant des rôles de soins; c’est aussi une question pratique… Qui est moins payé? Qui a la flexibilité? »

De même, les taux de chômage cachent souvent la réalité du nombre exact de travailleuses qui ont été forcées de quitter le marché du travail. le Vancouver Sun rapporté le 6 juin

Les données récentes sur le marché du travail montrent que les hommes bénéficient de manière disproportionnée de la réouverture provinciale progressive de l'économie alors que les femmes sont en difficulté. En mai, les hommes ont récupéré 14 pour cent des près de 1,5 million d'emplois qu'ils avaient perdus en mars et en avril lors de la fermeture provoquée par la pandémie. Cela se compare à un taux de récupération de seulement 5% pour les 1,5 million d'emplois féminins perdus alors que les femmes ont été les premières victimes des retombées du COVID-19 alors que le secteur des services et les postes à bas salaires ont été décimés … Une deuxième raison est que les femmes doivent rester à la maison et se faire soigner pour leurs enfants alors que les écoles et les garderies restent fermées, selon l'économiste Armine Yalnizyan… Les chiffres de l'emploi de mai publiés vendredi à Ottawa montrant un gain inattendu d'environ 290 000 postes après deux mois de pertes records révèlent également que la garde d'enfants est une limitation clé. Environ 94 000 Canadiens qui ne faisaient pas partie de la population active mais voulaient du travail ont déclaré qu’ils ne cherchaient pas en raison de responsabilités personnelles ou familiales – 80% d’entre eux étaient des femmes.

La levée du verrouillage du COVID-19 ne promet aucun rétablissement significatif pour les travailleuses. Jennifer Robson, une experte en politique sociale de l'Université Carleton, a fait remarquer que si les entreprises rouvrent et qu'il n'y a pas d'options de garde d'enfants adéquates, les mises à pied temporaires et les heures réduites pourraient se transformer en mises à pied permanentes.

Éducation

Statistique Canada a signalé qu'en 2014, 68% de tous les enseignants et professeurs au Canada étaient des femmes. Les femmes représentaient 84% de tous les enseignants du primaire et de la maternelle et 59% de tous les enseignants du secondaire au Canada en 2011. Elles représentaient 97% de tous les éducateurs et assistants de la petite enfance la même année.

Le fait même que la moitié de la main-d’œuvre ait été effectivement paralysée par la fermeture des écoles va à l’encontre d’années d’accusations de la part de politiciens de droite selon lesquelles les enseignants étaient surpayés, faisaient un travail sans valeur et étaient des «baby-sitters glorifiés». En février seulement, les syndicats d’enseignants de l’Ontario se sont mis en grève contre les coupes de Doug Ford dans l’éducation et un sondage réalisé par CTV a montré que 70% des répondants soutenaient les enseignants. À l'instar des travailleurs de la santé et des soins de longue durée, la pandémie a clairement démontré la valeur sociale du travail effectué par les enseignants, les garderies et les travailleurs de l'éducation.

En raison du rôle colossal que jouent les travailleuses dans l'économie canadienne, soit 47% de tous les travailleurs, les gouvernements fédéral et provinciaux se sont empressés de concevoir des plans de réouverture des écoles afin de remettre les travailleuses au travail et de faire des profits pour leurs patrons, comme l'a fait le premier ministre du Québec, François Legault en mai, en poussant à la réouverture des écoles.

Cependant, ces mêmes gouvernements ont été catégoriques pour fournir les ressources réellement nécessaires pour rouvrir les écoles en toute sécurité. De l'équipement de protection individuelle à l'embauche de plus d'enseignants en passant par la réduction de la taille des classes pour assurer l'éloignement social, aucun engagement de ce type n'a été pris de la part des gouvernements sur la manière de garantir pratiquement la sécurité des travailleurs de l'éducation et de leurs élèves.

La réouverture des écoles expose les élèves, les enseignants, le personnel, la famille et les parents plus âgés des élèves à un risque accru d'infection, voire de décès. Dans l'Indiana, une école a fermé quelques heures seulement après son ouverture après qu'un élève a été testé positif au COVID-19.

Combattez le capitalisme pour gagner la libération

L'impact disproportionné du COVID-19 sur les femmes, tout comme la pandémie elle-même, n'était pas inévitable. Le docteur Larry Brilliant, qui a aidé à éradiquer la variole, a déclaré: «les épidémies sont inévitables. Les épidémies sont facultatives. » Avec des mesures adéquates, la pandémie aurait pu être stoppée dans son élan. Au lieu de cela, les coupures dans les soins de santé et une préparation insuffisante au cours des décennies ont entraîné près de 9 000 décès au Canada seulement et plus de 700 000 décès dans le monde.

De même, des décennies d'austérité et de coupes dans les soins de santé, l'éducation, la garde d'enfants, les établissements de soins de longue durée, les refuges pour femmes et d'autres services sociaux ont rendu les femmes vulnérables à des pertes d'emplois catastrophiques, au surmenage et à un risque accru d'infection, de violence domestique et l'exploitation sexuelle. On dit aux travailleurs depuis des années qu'il n'y a pas d'argent pour l'équité salariale, pour des services de garde d'enfants abordables, pour des refuges pour femmes fuyant la violence conjugale, tandis que des renflouements massifs sont remis aux entreprises, même pendant la pandémie. Ces conditions que vivent les femmes, des réductions aux services aux bas salaires en passant par le travail domestique à la maison, sont immensément profitables pour les patrons. Ces conditions ne sont pas des bugs mais des caractéristiques d'un système qui dépend de l'oppression des femmes pour survivre.

Une blessure à une est une blessure à tous et tout le mouvement ouvrier doit prendre la cause des travailleuses et lutter avec elles contre ces conditions monstrueuses. Cela signifie lutter pour la gratuité de la garde des enfants et exiger que les femmes qui fuient la violence domestique bénéficient d'un logement alternatif gratuit et sûr.

Si les écoles rouvrent, il faut exiger qu'elles rouvrent seulement si les travailleurs le disent: si les enseignants et les éducateurs les jugent sûres pour les étudiants et les travailleurs. Les fonds doivent être débloqués pour garantir une réduction de la taille des classes et la distanciation sociale, y compris des fonds supplémentaires pour payer l'équipement de protection individuelle et l'embauche d'enseignants supplémentaires nécessaires pour accueillir un plus grand nombre de classes. Si les conditions de la pandémie sont trop dangereuses pour le travail, le mouvement syndical devrait exiger que tous ceux qui sont chez eux reçoivent le plein salaire.

Tous les travailleurs bénéficient de ces revendications et doivent lutter contre les tentatives des patrons de transférer le coût de la pandémie que les patrons eux-mêmes ont créée sur les épaules de la classe ouvrière, et en particulier sur les épaules des travailleuses. Les travailleuses n'ont aucun intérêt en commun avec les politiciens capitalistes qui se trouvent être des femmes et qui subissent les mêmes coupes que leurs homologues masculins. Ils ont tous les intérêts en commun avec les ouvriers qui sont également frappés par des pertes d'emplois, des expulsions et forcés de travailler dans des conditions dangereuses pendant la pandémie pour faire des profits pour les patrons.

Alors que les politiciens et les patrons peuvent s'isoler du confort de leurs manoirs climatisés, les travailleuses sont en première ligne pour s'occuper des malades et des personnes âgées tout en s'exposant au virus et en travaillant en punissant les «doubles quarts» de leur journée de travail suivis par des travaux de soins à domicile. Ce que la pandémie COVID-19 démontre plus que tout, c’est qu’une société dirigée par le profit ne peut pas répondre aux besoins humains et que la lutte pour la libération des femmes est inextricablement liée à la lutte contre le système capitaliste dans son ensemble.

Publié à l'origine le 10 août sur marxist.ca |

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