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L'ombre longue de Murdoch

Cette semaine, Hacked Off, la campagne pour une presse libre et responsable, a publié une recherche provenant des propres données du gouvernement, qui montre une proximité inquiétante entre l'empire de la presse de Murdoch et Boris Johnson.

Parmi les résultats, il y a la révélation extraordinaire que Rupert Murdoch a personnellement rencontré le gouvernement au moins trois fois au cours des six premiers mois de Johnson. La dernière de ces réunions n'a eu lieu que 72 heures après l'annonce du résultat des élections générales.

Mais ça va plus loin. Entre 2018 et 2019, le personnel de Rupert Murdoch’s News UK a rencontré 206 fois au total des ministres et des conseillers du gouvernement. Le Parlement a siégé pendant environ 73 semaines au cours de cette période – ce qui signifie que les employés de News UK ont eu en moyenne 2,8 réunions par semaine. Le cabinet, en revanche, ne se réunit généralement qu'une fois par semaine.

Rencontrer des rédacteurs en chef et des propriétaires avec des politiciens est une réalité – du moins depuis vingt ans. Mais la régularité des réunions qui ont eu lieu entre les intérêts de Murdoch et le gouvernement – et l’incapacité des deux parties à divulguer ce qui a été discuté – laisse le public dans l’ignorance de l’influence de Murdoch et de ses associés sur le gouvernement.

Le fait que le gouvernement ne publie pas les procès-verbaux des réunions est une violation d'une recommandation de Leveson de publier tous les détails des discussions sur la politique des médias, et nous laisse dans une situation où de puissants patrons des médias peuvent faire pression sur la réglementation de la presse et tout autre domaine politique au total. secret.

Est-il surprenant alors que les politiques poursuivies par ce gouvernement incluent l'abandon d'une enquête publique sur la corruption présumée entre les politiciens, les journaux et la police, et une approche de ne rien faire contre l'intimidation, les abus et les comportements contraires à l'éthique dans la presse? Tout cela brosse le portrait d'un gouvernement dont la politique médiatique est dirigée par Murdoch et non par l'intérêt public.

Certaines personnes soutiennent le contraire, affirmant que l’influence de Murdoch est en déclin. Ils affirment que les journaux sont une industrie en voie de disparition et que leur influence diminue, et qu'Internet a diversifié le paysage médiatique.

Mais la portée des principaux titres de journaux – et certainement de Murdoch – montre que les journaux n’ont jamais eu autant de succès. Oui, moins de gens décrochent Le soleil Sur le chemin du travail. Mais beaucoup d'autres le lisent en ligne. En fait, sur les 10 principaux sites Web d'information au Royaume-Uni, 8 sont ceux de journaux nationaux.

En effet, News UK, l'éditeur de Murdoch Les temps, Sunday Times et Le soleil, rapportent que 72% des adultes britanniques sont touchés par au moins une de leurs publications chaque mois. Leur influence est indéniable, mais ils continuent d'être confrontés à une responsabilité nulle.

La proximité entre cet empire médiatique omniprésent et le gouvernement a de réelles conséquences sur les reportages. Trop souvent, au lieu de scruter les puissants, les journaux s'en sont pris aux membres du public.

Déjà cette semaine semaine, Les temps ont publié un article sur la culture des voyageurs et Le télégraphe ont essayé les infirmières «grosses». La semaine dernière, nous avons découvert que Les temps' La campagne anti-musulmane a conduit le journal à payer des dommages-intérêts pour diffamation après avoir laissé entendre qu'un musulman de premier plan soutenait les MGF.

Nous avons également vu des militants de Black Lives Matters ciblés, des employés et des enseignants du NHS se mettre en ligne de mire lorsqu'ils ont soulevé des inquiétudes concernant la gestion de la pandémie par le gouvernement et de nombreuses autres attaques concertées qui ont profondément façonné notre paysage politique.

La réglementation des journaux ne consiste pas à restreindre la liberté d'expression. Il s'agit d'offrir réparation au public après l'intimidation et les abus. Dans un sens important, il s'agit de donner la liberté d'expression à ceux qui, par des attaques malveillantes de la presse, ont été réduits au silence.

La pire nouvelle est que l'administration Johnson actuelle a été élue sur un manifeste qui promettait de ne rien faire pour accroître la responsabilité de la presse, ou pour s'attaquer aux preuves de corruption entre la police, la presse et les politiciens, tout en dépit du fait que la presse écrite britannique est la moins confiance dans le monde.

En revanche, les manifestes travaillistes et libéraux démocrates ont promis une position ferme sur la corruption de la presse policière, avec un engagement à mener à bien la deuxième partie promise de l’enquête Leveson et à mettre en œuvre une réglementation indépendante.

Se confronter à l'empire inexplicable de Murdoch ne fera peut-être pas la une des journaux favorables. Mais c'est la bonne chose, progressiste et socialement juste à faire. Après tout, nos élus devraient rendre des comptes aux électeurs et non à faire pression sur les barons.

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