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Lutter contre la dissidence étudiante

La pandémie mondiale de coronavirus a signifié que le retour à l'université en septembre allait toujours être un peu différent. Les restrictions sur les rassemblements limiteront les introductions ivres pour les étudiants de première année et entraveront les réunions pour ceux qui reviennent pour une autre année. Mais pour un étudiant à Stirling, le nouveau semestre le voit contraint au crédit universel par l'université responsable de son bien-être.

Morgan Lewis-Wilson faisait partie des «Stirling 13» – un groupe d'étudiants suspendus après avoir occupé un bâtiment de gestion sur le campus de l'université, juste à l'extérieur de la ville historique écossaise. Les responsables de l'occupation ont tenu le bâtiment de la direction pendant plus d'une semaine, offrant leur solidarité aux membres de l'University and College Union (UCU) lors d'une grève de huit jours, et critiquant le manque de santé mentale et de soutien aux étudiants offerts sur le campus.

L'université n'a pas perdu de temps à légiférer. Avant que les étudiants ne se séparent pour la fin du semestre en décembre, des lettres avaient été envoyées aux personnes identifiées par la sécurité du campus, les avertissant qu'elles faisaient face à des mesures disciplinaires. Avant la fin du mois de janvier, une enquête avait été ouverte et, en février, des sanctions avaient été prononcées. Certains ont été laissés en suspens pendant qu'une enquête plus approfondie a été menée par l'université, qui a commencé à organiser des audiences disciplinaires.

Sur la vingtaine de jeunes militants impliqués, treize ont été suspendus, interdits de cours et n'ont pas accès à presque tous les services de soutien. Parmi les personnes impliquées dans l’occupation, Morgan a dû faire face à la peine la plus lourde avec une suspension d’un an. Sans emploi pendant une crise mondiale, il a été contraint à Universal Credit. Deux autres – Lauren Harper et Aaron Caulfield – ont été bannis de l’université d’un semestre complet, tandis que tous les trois ont été condamnés à des centaines de livres d’amende.

Documents obtenus par les étudiants et vus par Tribune montrer que l'université avait à l'esprit des mesures plus strictes. S'il n'y avait pas eu de défenseurs de l'intérieur et de l'extérieur de l'Union des étudiants de Stirling, l'université aurait peut-être réussi à retirer complètement les personnes impliquées de leurs études. Et tout cela pour le crime de solidarité avec des conférenciers en grève.

«Ils voulaient vraiment me poursuivre», a déclaré Morgan. "Cette situation signifie que je ne peux pas demander un prêt étudiant et que je n'ai aucun revenu, c'est pourquoi je suis désormais sur le crédit universel. L’université pensait qu’il n’y avait pas beaucoup d’élément humain dans leurs actions – il n’était pas envisageable que je n’ai pas d’argent et que je sois dans une extrême pauvreté. »

Sur son site Web, l'Université de Stirling expose fièrement sa vision et ses valeurs. Selon son propre énoncé de mission, les membres de l'établissement se disent responsables de «transformer la vie» des étudiants «en les rendant résilients et en leur donnant les compétences dont ils ont besoin pour le monde moderne» et «en leur inculquant le sens des responsabilités pour promouvoir le bien public. »

Mais les punitions infligées à Morgan montrent une interprétation cruelle de cette philosophie. En effet, le passage soudain au crédit universel doit être un test significatif de «résilience» pour quiconque. Un porte-parole de l'Université de Sterling a déclaré Tribune que l’occupation constituait une «infraction grave et prolongée aux règles de sécurité incendie», ce qui était une «considération centrale» lors de la discipline disciplinaire de Morgan; ils ont conclu que cela posait un «risque» pour la sécurité du personnel et des élèves.

Mais les affirmations des occupants qui ont été punis par la suite racontent une autre histoire. Les personnes impliquées ont déclaré que leur traitement par l’université avait causé «un stress mental important». Lauren Harper, qui n’avait que 17 ans au moment de l’occupation, a déclaré que l’occupation était totalement pacifique et que la réaction de l’université résultait de la remise en question de la direction.

«Nous avons trouvé comment les frapper là où ça fait mal et ils voulaient arrêter cela», a-t-elle déclaré. «Les lettres nous suspendant nous décrivaient comme une menace importante. J'ai l'impression que le groupe dans son ensemble en a été un exemple. Toutes les punitions étaient injustes. L’université ne se soucie pas de son devoir de diligence, elle se soucie du profit. Je pense que c’est une tactique de la part de la direction d’essayer d’écarter toute critique à leur égard. C'est un mépris total pour les travailleurs. "

Pour d'autres, le stress de la situation a fait des ravages. La suspension de Caulfield n’était pas sa première rencontre avec l’université; en 2019, alors qu'il était encore une première année, il était entré dans l'occupation après plus d'un mois d'itinérance. Un problème de discipline l'a amené à quitter le logement étudiant, mais avec le choix entre s'éloigner de Stirling et poursuivre ses études, il a recouru à rester avec d'autres étudiants – principalement du syndicat des locataires de l'université – ou à certaines occasions à dormir dans les toilettes à côté d'une conférence. théâtres. Il n'avait que 16 ans à l'époque.

Après l'occupation, il a été expulsé du campus et devrait revenir à la reprise des cours ce mois-ci. Le membre travailliste a déclaré que, tel qu'il le comprend, s'il était impliqué dans une activité politique plus radicale, il serait expulsé. «Il y avait des facteurs atténuants, mais les sanctions visaient à étouffer toute action ultérieure sur le campus», a ajouté Caulfield, affirmant que la mesure disciplinaire avait déclenché une détérioration de sa santé mentale, ce qui avait conduit à la toxicomanie dont il ne s'était pas encore complètement remis. «J'ai complètement tourné en spirale à partir de ce moment, ce n'était vraiment pas un bon moment. Le seul soutien que j’ai obtenu venait du syndicat des étudiants, sinon l’université n’offrait quasiment aucun soutien. »

Dan McPadden, qui a reçu une suspension réduite de huit semaines, a déclaré Tribune que les punitions étaient «complètement exagérées». Il se demande s'il y avait une intention politique à la suspension de l'occupation deux mois après l'événement – mais deux semaines avant une nouvelle vague de grèves de l'UCU. La décision, soutient-il, consistait à empêcher les militants de «se tenir aux côtés de nos professeurs contre la gestion universitaire». Cette allégation de punitions à motivation politique a été portée à l'université par Tribune – mais le porte-parole a insisté sur le fait que Stirling «respecte le droit des étudiants de faire entendre leur voix… dans le cadre des règlements universitaires».

Mais avec une autre année à venir, les militants de Stirling sont très préoccupés par le manque de voix critiques sur le campus, avec de nombreux militants radicaux actifs maintenant enchaînés par les sanctions de l’année dernière. Tribune comprend que plus de la moitié des membres actifs du Parti socialiste écossais à l'université ont des dossiers disciplinaires qui, selon eux, «entravent considérablement» les projets de contestation de l'administration.

«C’est une situation très malheureuse», a déclaré Morgan, qui ne reviendra en cours qu’en janvier. «Je ne pense pas qu’il y aura d’actions radicales à Stirling Uni après cela. Les gens seront terrifiés, car ils ne voudront pas risquer. » Cela a été repris par Caulfield, qui a demandé que son compagnon d'occupation soit renvoyé en classe immédiatement. «La punition sévère était une tactique pour instiller la peur sur le campus», a-t-il déclaré. «Il n'y a aucune raison de punir sévèrement les gens pour une action politique. C'est une punition exceptionnellement injuste. »

D'autres restent optimistes. Lauren, qui – malgré sa suspension – reviendra pour sa deuxième année ce mois-ci, a déclaré Tribune qu'en dépit de l'impact négatif, beaucoup sont toujours désireux de s'impliquer dans l'organisation politique. «Les étudiants ont été scandalisés par ce qui s'est passé», a-t-elle déclaré. «Nous nous attendions à être condamnés à une amende, mais personne ne rêverait que l'université serait aussi sévère qu'eux.

«Alors que la pandémie va la rendre difficile, avec l'état actuel du monde, les gens prennent conscience de l'importance de la solidarité. Nous espérons avoir beaucoup de gens prêts à se battre pour le changement. Ils n'appellent pas cela une lutte pour rien. »

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