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Lutter contre l'obésité, lutter contre les inégalités

Selon le National Health Service, l'obésité est généralement causée par la consommation de plus de calories que vous n'en brûlez par l'activité physique. Ayant été mentionnée pour la première fois en anglais au XVIIe siècle, la soi-disant maladie du mode de vie est passée d'une relative obscurité à une épidémie mondiale officiellement reconnue en quelques décennies. Coexistant avec une crise de la faim croissante dont on pense généralement qu'elle s'aggrave, l'obésité est rapidement devenue l'un des principaux problèmes de santé publique du 21e siècle.

En Grande-Bretagne, le «gros homme d’Europe», la prévalence de l’obésité aurait contribué au nombre extrêmement élevé de décès de Covid-19. Sans oublier la gestion répugnante de la pandémie par le gouvernement, cette constatation a inspiré une tentative de s’attaquer à l’élargissement de notre tour de taille national avant une deuxième vague prévue. Lundi, dans un supposé demi-tour personnel, Boris Johnson a lancé une stratégie anti-obésité avec une vidéo promotionnelle personnelle de style X-Factor: le Premier ministre arpentait une vaste pelouse verte avec son chien, célébrant son poids d'une pierre. perte de musique légèrement émotive.

Mais sa volte-face apparente, formalisée dans la stratégie «Better Health», est moins révolutionnaire et plus reconditionnée. Complet avec des affichages de calories obligatoires dans les restaurants, une interdiction des publicités de malbouffe avant 21 heures et des réductions pour les observateurs de poids, il s'étend à un nouveau marketing avec le titre «  Faites des choix plus sains ''. Cependant, cela insinue une fois de plus que l'obésité est motivée par de mauvaises décisions personnelles ( avec la petite concession que le problème est aggravé par le fléau de la publicité).

Essentiellement, il s'agit d'une tentative d'inspirer des modes de vie plus sains sans modifier fondamentalement le système obésogène dans lequel nous vivons. En conséquence, il rate la cible. Pour réduire la prévalence de l'obésité, nous devons restructurer notre équilibre travail-vie personnelle et lutter contre la pauvreté et les inégalités, sans compter les calories.

Les causes de l'obésité sont bien entendu complexes et à plusieurs niveaux. Cependant, comme l'admet la politique gouvernementale, la prévalence de l'obésité est la plus élevée parmi les personnes défavorisées sur le plan socio-économique. Par rapport à leurs pairs les plus privilégiés, les enfants des zones les plus défavorisées sont deux fois plus susceptibles d'être obèses. La région la plus grasse du Royaume-Uni – le nord-est, où 68% des hommes d’âge moyen sont considérés comme «en surpoids» – est également la plus pauvre.

Les capitaines de l'industrie alimentaire voudraient vous faire croire que c'est uniquement le résultat d'un mauvais choix personnel. C'est un mensonge libertaire. L'obésité est un problème de santé de la population lié à des facteurs sociaux, économiques et environnementaux. Dans les pays à revenu élevé, il est associé à un statut socio-économique inférieur, à la pauvreté et aux inégalités. Cela n'existe pas dans le vide.

Il a été rapporté que l’objectif à long terme du gouvernement est de «faire bouger la nation» et de combiner une alimentation plus saine avec des modes de vie plus actifs physiquement. Ce n'est pas une mauvaise idée, mais il est illusoire de la présenter comme universellement possible dans le contexte de la dégradation des conditions de travail et de vie, ainsi que de la stagnation des salaires et de la hausse du chômage.

Pour faire simple, les modes de vie sains ne sont pas très accessibles. Certaines parties du public n’ont ni l’argent ni les moyens de faire de «bons choix» aussi facilement. Il n’est pas difficile pour ceux qui ont le temps, les connaissances et les balles Nutri de prescrire des remèdes personnels et une attitude «je peux faire». Mais face à une pauvreté abjecte et à des semaines de travail écrasantes, des solutions privatisées sont inaccessibles à des millions de personnes à travers le Royaume-Uni.

Une alimentation plus saine coûte plus cher et prend plus de temps qu'un régime d'aliments transformés sur le pouce, mais ce dernier est plus compatible avec le type de style de vie que beaucoup sont obligés de mener à la demande du système capitaliste punitif. Pour cuisiner des aliments nutritifs, vous avez besoin de temps et d'argent. Mais avec le droit du travail qui autorise des semaines de travail de 48 heures, des chèques de paie qui couvrent à peine les factures et un manque d'accès à des services de garde abordables, c'est une ressource précieuse dont une part importante de la population active ne dispose pas.

En juillet 2017, une enquête YouGov a révélé que près d'une personne sur huit ne cuisinait jamais ou presque jamais de repas à partir de zéro. La raison la plus courante pour cela? Horaires chargés: 46% des personnes attribuant leur dépendance aux aliments préparés pré-préparés à des modes de vie qui ne se permettent pas les aubergines rôties lentement.

Et pour ceux qui ont du mal à mettre de la nourriture sur la table semaine après semaine, la nourriture bon marché et facile à préparer gagne. Pouvoir s'inquiéter de la teneur en matières grasses et en sucre et ajuster son alimentation en conséquence est, relativement parlant, un privilège. Cela ne s’étend pas à tous.

Qu'en est-il de l'exercice? Le ministère de la Santé et des Affaires sociales recommande que les adultes fassent 150 minutes d'activité aérobie d'intensité modérée chaque semaine, tandis que les enfants devraient «  viser une moyenne d'au moins 60 minutes d'activité physique d'intensité modérée par jour tout au long de la semaine. '' Mais pour ceux qui n'ont pas les moyens de s'abonner à une salle de sport et n'ont pas l'espace pour faire Les Mills à la maison, un régime d'exercice est difficile à forger.

Au cours de la dernière décennie, le gouvernement a présidé à la suppression des dispositions du secteur public pour les sports et les loisirs. Alors que le sans-abrisme, la dépendance croissante aux banques alimentaires et les coupes au NHS ont été (à juste titre) au premier plan des critiques de l'austérité dirigée par les conservateurs, trop peu d'attention a été accordée à la fermeture des centres de loisirs, des installations sportives et des piscines. Les autorités ont épuisé le financement de ces services «non essentiels», privant les communautés d’opportunités de participer à des activités physiques. En conséquence, l'enquête Action People couvrant la période 2008 à 2013 a montré que la participation au sport et à l'activité physique a considérablement diminué.

Et qu'en est-il des enfants dont les parents ne peuvent pas assumer le fardeau financier des activités parascolaires? Un rapport de 2019 de la Commission de la mobilité sociale a mis en évidence l'énorme écart de participation dans le sport, avec 46% d'enfants issus des familles les plus modestes qui y participent, contre 64% des familles les plus riches. Ajoutez à cela les coupes dévastatrices dans les services aux jeunes (près d'un milliard de livres sterling en termes réels) et il devient clair que la flambée des niveaux d'obésité infantile n'est pas déconnectée de la triste réalité d'une décennie de leadership conservateur.

«Une meilleure santé» est une solution profonde, pleine d’ignorance et d’opportunités manquées. Loin de «donner à chacun un accord équitable», il ne parvient pas à faire face aux causes structurelles du problème qu’il prétend vouloir s'attaquer. Il est également peu créatif; avec la crise climatique imminente, il semble que le moment soit venu de faire valoir les avantages des aliments à base de plantes, mais il est impossible de concevoir que ce gouvernement prône des politiques qui augmenteraient le végétarisme ou le véganisme. Bien qu'il ne soit pas nécessairement vrai qu'un régime sans viande soit automatiquement plus sain, les végétariens et les végétariens ont tendance à avoir un IMC plus bas que leurs homologues carnivores. En 2010, le NHS a soutenu l'idée qu'une «diminution de la consommation de viande peut améliorer la gestion du poids».

Cependant, on revient aux limites monétaires et temporelles imposées à la société par le capitalisme. L'exploitation financière de l'explosion du véganisme par l'industrie alimentaire et le temps nécessaire pour préparer des aliments nutritifs à base de plantes sont un obstacle que la stratégie contre l'obésité ne parvient pas non plus à surmonter. Si la malbouffe reste moins chère et plus facile et si le temps presse pour les travailleurs, les lundis sans viande seront un luxe que beaucoup peuvent se permettre.

Ensuite, il y a la question du comptage obligatoire des calories. Le comptage des calories, une facette fondamentale de «Meilleure santé», n’équivaut pas à une alimentation saine ou à une relation solide avec les aliments. Il y a 245 calories dans un Snickers, la barre de chocolat préférée du Royaume-Uni, ce qui signifie qu'une femme adulte peut en manger huit tout en respectant l'apport calorique quotidien recommandé.

Et ce n'est pas simplement inefficace: c'est dangereux et dommageable. En tant que l'un des millions de Britanniques qui souffrent d'un trouble de l'alimentation, je peux souligner que l'ajout d'informations sur les calories est un déclencheur si important que moi et d'autres comme moi nous aventurerons rarement dans un restaurant. Manger à l'extérieur peut être difficile dans des circonstances normales, mais cela le rendrait impossible.

Réaliser une meilleure santé va donc à l'encontre du programme lancé par Rishi Sunak. Mangez pour aider, mais surveillez également cet apport calorique. Rendez-vous dans votre repaire de restauration rapide préféré pour sauver la Grande-Bretagne, mais commandez la salade et sautez la vinaigrette. Ceci, associé à la tentative de créer la honte sur les repas riches en calories dans des environnements où la nourriture est censée être appréciée, tout en poussant des remèdes privatisés et inaccessibles, est une mauvaise excuse pour aller de l'avant.

Une alimentation équilibrée avec de l'exercice régulier est la clé pour réduire la prévalence de l'obésité. Cela n'est possible que lorsque la nourriture fraîche, le temps et le recours à une activité physique sont accessibles à tous. En 2020, en Grande-Bretagne, ce n'est tout simplement pas le cas.

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