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Mess des crèches privées de Grande-Bretagne

Alors que nous entrons dans un troisième verrouillage national, le gouvernement ne semble toujours pas se soucier de la garde des enfants. Toutes les écoles primaires et secondaires sont maintenant en grande partie fermées pour arrêter la propagation de la maladie – mais on dit aux crèches de rester ouvertes. Alors, quelle est la justification du gouvernement pour les traiter différemment?

Avant la pandémie, les frais de crèche avaient augmenté quatre fois plus vite que les salaires, obligeant de nombreuses familles ayant besoin de services de garde à s'endetter et 17% des crèches dans les régions les plus pauvres d’Angleterre, menacées de fermeture en raison d’un sous-financement. Le soutien inadéquat du gouvernement pendant la pandémie a poussé le secteur en difficulté au bord de l'effondrement. En octobre, 69% des établissements étaient courir à perte et un sur quatre devrait fermer leurs portes pour de bon d'ici Noël.

Interrogé sur BBC Breakfast pourquoi les crèches doivent rester ouvertes, Michael Gove répondu qu'il s'agissait de permettre aux médecins, infirmières et autres travailleurs critiques ayant des enfants de continuer à travailler. Mais cela suggère qu'il ne comprend même pas la politique: alors que les écoles restent ouvertes aux enfants vulnérables et aux enfants de travailleurs critiques, les crèches et les gardiennes d'enfants devraient rester ouvertes tout les enfants.

Les principaux scientifiques du SAGE ont déclaré qu'il y a aucune justification scientifique pour garder les établissements de la petite enfance ouverts pendant que les écoles sont fermées. Les syndicats, les députés et les organismes sectoriels exigent que les ministres fournissent des preuves claires de la décision. Le ministre des vaccins a affirmé qu'il y a «très peu de risque"En gardant les crèches ouvertes mais le gouvernement statistiques montrent que dans la semaine précédant Noël, il y a eu de nouveaux cas de Covid dans 829 garderies en une semaine seulement, les cas doublant chaque semaine.

Il y a une autre chose qui différencie les crèches des écoles: la privatisation. Matt Hancock a déclaré aux députés que les crèches restent ouvertes parce qu'elles sont privées et «autrement ferait faillite. » Il a raison: il y a 20 ans, la plupart des services de garde étaient assurés par les conseils locaux ou les crèches communautaires, mais aujourd'hui le secteur privé représente 84% des garderies fournisseurs au Royaume-Uni, avec un nombre croissant de méga chaînes.

Outre les frais élevés et les mauvaises conditions de travail, ce modèle économique financiarisé basé sur une expansion alimentée par l'endettement rend le secteur particulièrement vulnérable à l'effondrement. Afin de prendre des décisions concernant les crèches sur de véritables motifs de santé publique, le gouvernement doit être prêt à offrir un soutien financier substantiel pour éviter que le secteur ne s'effondre.

Lors du premier verrouillage, le gouvernement a continué de fournir le financement de 15 à 30 heures gratuites en fonction du nombre d'enfants fréquentant la période prépandémique, mais cela n'a pas été suffisant pour maintenir les prestataires à flot. En effet, une grande partie de leurs revenus provient des frais payés par les parents. Même si les crèches restent ouvertes, elles ne survivront pas sans un soutien supplémentaire car les parents inquiets ne prennent plus de place, ce qui réduit considérablement les revenus des prestataires.

Il existe un moyen d'empêcher les crèches de faire faillite. UNE Fonds d'infrastructure de garde d'enfants, comme proposé par la New Economics Foundation, maintiendrait les fournisseurs à flot grâce au verrouillage. Un paiement direct aux prestataires couvrirait 100% des salaires du personnel de la crèche et les porterait au salaire minimum vital si nécessaire, en plus de couvrir les frais généraux essentiels.

Les conditions d'accès au financement incluraient la fourniture de services de garde gratuits aux enfants dans la mesure où cela est sûr, par exemple pour les travailleurs clés et les enfants vulnérables, et la prévention de tout licenciement du personnel. Le fonds remplacerait le financement des heures gratuites du gouvernement et les paiements de congé aux fournisseurs pendant toute cette période.

Outre l'échec des crèches lors du premier verrouillage, le gouvernement a laissé tomber les parents qui ont soudainement dû faire face à un énorme fardeau supplémentaire en matière de garde d'enfants lorsque les écoles et les crèches ont fermé. Beaucoup ont été forcés de prendre un congé sans solde, de réduire leurs horaires ou de quitter leur emploi. Pour éviter que cela ne se reproduise, comme le TUC a fait valoir, tous les parents qui travaillent devraient se voir offrir un congé de garde d'enfants par leur employeur.

La garde d'enfants est une infrastructure sociale essentielle, réduisant les inégalités pour les enfants et supprimant les obstacles à l'emploi pour les parents, en particulier les femmes. L’accueil de la petite enfance est différent de l’école en ce qu’elle a été fortement privatisée, mais il faut que les décisions soient fondées sur ce qui est le mieux pour les enfants, les parents et les travailleurs, et non sur ce qui est le mieux pour les entreprises.

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