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Ne regarde pas en arrière avec colère

De Billy Liar à Jimmy Porter en passant par les incels modernes et Morrissey d'âge moyen, le nerd vengeur ou l'outsider insensible est devenu l'une des figures déterminantes de notre époque. Au fur et à mesure que nos espaces culturels se diversifient et que nous devenons plus sensibles à l'existence de la misogynie hipster, du droit des nerds et du fait qu'être célèbre, quelle que soit l'alternative de cette renommée, ne rend pas quelqu'un bon, il devient plus clair qu'être victime d'intimidation ou avoir l'impression de ne pas vous intégrer ne fait pas automatiquement de quelqu'un un saint. L'histoire était autrefois simple. Les pauvres jeunes hommes blancs ambitieux souffrent des poings et de l'humiliation en grandissant, pour renverser la situation plus tard dans la vie; échapper aux horizons limités de leurs pairs ouvriers, donner deux doigts au beige et aux napperons de leurs parents et se lancer dans la stratosphère de la notabilité. Ils attraperaient la fille, montreraient aux intimidateurs, et personne ne les ignorerait plus jamais. La question est: comment tant de gens qui savaient ce que c'était que d'être humilié ou de se sentir menacés se sont-ils retrouvés si prêts à humilier ou rabaisser les autres?

Le non-conformisme de l’extérieur vengeur est extrêmement droit et masculin. Ce n'était pas, et ce n'est pas, la même chose que le non-conformisme queer, bien que de nombreux enfants queer traversaient une période de dissimulation à la vue de tous dans diverses sous-cultures. Ce n'était pas non plus la même chose que de grandir en tant que membre d'une minorité dans un pays à majorité blanche. L'histoire de l'outsider sensible positionne la ville et les centres-villes du Royaume-Uni comme des arènes sombres du conformisme militant, où les mecs en chemises et chaussures brillantes vous donnent un coup de pied pour choisir d'être différent. Les gens normaux, les gens de la classe ouvrière, les gens qui ne font que vivre sont présentés comme des antagonistes violents et pleins de ressentiment. Être soi-même signifie se retirer de ceux qui vous entourent, et plus que cela, être vous-même est le moyen de battre ceux qui vous ont menacé et vous ont fait sentir que vous étiez l'étrange.

J'ai récemment entendu une discussion sur mon domaine entre deux amis, tous deux vêtus de couleurs vives et avec des coupes de cheveux conceptuelles. L'un d'eux a raconté une histoire d'être regardé alors qu'il faisait du vélo. «C’est la classe ouvrière blanche qui juge», répondit l’autre. Ce sentiment de supériorité sous une attaque constante conduit à une sorte de justice agressive éternelle, un bouclier de statut d'outsider souvent illusoire qui fournit un moyen d'esquiver la responsabilité de ses propres actions problématiques. L'étranger blessé porte avec lui le sentiment d'être une meilleure classe de personnes. La supériorité et l'infériorité sont les faces d'une même médaille.

Trop souvent, la peur d'être frappé dans la jeunesse se transforme en l'âge adulte de coups de poing. La mobilité sociale du New Labour était la mobilité de pouvoir s'échapper par le mérite, en désirant plus et en étant plus spécial que vos voisins lumpen. Une génération majeure a appris que raconter des histoires de leurs pairs de la classe ouvrière et de leur propre évasion de circonstances aussi grossières était un moyen rapide de gagner des pouces de colonne admiratifs. Tout comme The Smiths dans les années 1980 avait suggéré une évasion pour devenir plus sensible que vos voisins, Pulp dans les années 1990 suggèrent que l'évasion était d'être fabuleuse, regardant à travers des rideaux en filet chintzy avec un sourcil arqué au romantique déprimant, insatisfaisant et impassible. la vie de ceux que vous avez laissés derrière tout en déjouant les gars durs locaux et en riant de leurs chaussures. Que les réponses aux gens de la classe ouvrière soient fondées sur la pitié, la moquerie ou la peur, tous disent: «  ces gens ne sont pas comme moi et je ne suis pas comme eux. '' Ces gens qui «  dansent, boivent et baisent parce qu'il n'y a rien d'autre à «faire», selon les termes du «peuple commun» de Pulp, devenir le «nous n'avons rien de commun avec les gens».

À l'ère de l'ironie et de la nervosité, il a toujours été plus facile d'être le commentateur ironique produisant des critiques acceptables de la vie de la classe ouvrière que d'être une personne de la classe ouvrière dans la vie publique refusant d'être séparée de la communauté dans laquelle vous avez grandi. . Il y a une ligne fine entre une déclaration de solidarité extérieure comme les fausses formes de Pulp; "Nous aimerions aller en ville mais nous ne pouvons pas le risquer, car ils veulent juste nous empêcher d'entrer. Tu pourrais finir avec une claque dans la bouche juste pour te démarquerNous voulons les choses que vous ne nous autorisez pas. Nous n'utiliserons pas d'armes à feu, nous n'utiliserons pas de bombes, nous utiliserons la seule chose que nous avons le plus: c'est notre esprit »; et des sites Web des années 2000 comme Chavscum et Chavtowns ou des sites plus récents comme People of Walmart. Les deux sont basés sur une supériorité blessée et méprisante, sur une insulte spirituelle contre un coup de poing implicite de la classe ouvrière. Alors que les gens de la classe moyenne peuvent avoir dit «Regardez ces chavs»; les gens de la classe ouvrière ont dit: «Regardez comment je n’ai pas été l’un de ces chavs.» C’était le contraire de la solidarité. C'était de la différenciation.

Bien sûr, tous les étrangers ne font pas partie de la classe ouvrière, et toutes les vengeances sur les haineux ne se font pas en créant des œuvres d'art acclamées comme un acte de vengeance. Désormais, les techniques d'évasion et de dépassement de la plèbe sont bien plus nombreuses. L'âge adulte ne signifie plus avoir à abandonner les définitions de soi oppositionnelles cuites à l'adolescence. L'arrivée du Web a signifié une intensification de la persistance culturelle et la capacité de maintenir en vie, et même de profiter, des activités et des allégeances de nos jeunes. De plus en plus, la frontière entre créateur, fan et industrie se dissout. La politique n'est pas à l'abri de tels événements, où une chaîne YouTube de jeu et un chien qui salue les nazis peuvent se transformer en carrière politique. Les coins d'Internet sont remplis de communautés où le récit dominant est celui de frappes préventives contre des ennemis imaginaires, parfois de manière meurtrière.

Lorsque des étrangers se réunissent, ils peuvent créer leurs propres intérieurs, en construisant de nouvelles hiérarchies selon leur propre conception. L'archétype du geek vengeur occupe une place importante, l'homme adulte qui réalise son rêve de faire ce qu'il aime depuis son enfance et d'obtenir un statut pour cela, secouant son poing contre les intimidateurs et les haineux tout en agissant lui-même de manière répréhensible. Toujours à l'intérieur, il est l'adolescent, préservé dans l'ambre de son propre sentiment d'être lésé, refusant de reconnaître sa propre responsabilité envers les autres parce que de tels appels font partie de sa persécution d'être différent et meilleur. Suggestions qu'il ne devrait pas être raciste, ne devrait pas abuser de sa position, ne devrait pas être sexuellement violent, ne devrait pas agir comme si le seigneur de sa propre cour féodale se heurte à des cris de «  cesser de m'en prendre à moi '' avant le passage presque inévitable à être tête parlante déclarant que la culture d'annulation est allée trop loin.

Ce n’est plus les années 90. La différence peut être inclusive et n’a pas besoin de se faire entendre et de se moquer. Ce n’est pas parce que vous vous sentez victime d’intimidation que vous avez raison. Définissez-vous par qui vous êtes, et non par qui était autrefois contre vous. Rassembler votre politique personnelle en fonction de qui ne vous aimait pas à l’école ne constitue pas un projet émancipateur pour qui que ce soit en dehors de vous. Il est temps que les étrangers vengeurs grandissent.

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