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Notre dette envers Mark Fisher

«Cher Mark», a commencé un e-mail que j'ai écrit à un homme que je n'avais jamais rencontré dans les premiers jours de 2010:

J'ai lu ton livre Réalisme capitaliste la semaine dernière et j'avais l'impression de prendre l'air après un long moment passé sous l'eau. Je voudrais vous remercier du fond du cœur d’avoir donné une expression si éloquente à presque tout ce qui devait être dit et d’avoir donné une raison d’espérer, alors que, pour ma part, j’étais sur le point de désespérer.

Pour ceux qui ne connaissent pas le travail du théoricien, écrivain musical, journaliste, critique de cinéma, philosophe, monteur et conférencier Mark Fisher, qui s'est malheureusement suicidé il y a quatre ans aujourd'hui, ce qui précède peut sembler hyperbolique ou sycophantique. Ce n'est ni l'un ni l'autre. Comme tant d'autres membres de ma génération, rencontrant Réalisme capitaliste à vingt-cinq ans a transformé ma vie.

Pendant une période délicate – j'avais récemment subi une collision frontale avec l'industrie musicale britannique – l'écriture de Mark m'a vraiment donné une raison d'espérer. Par son éloquence, sa lucidité, mais plus que cela, sa capacité à aller au cœur de ce qui était faux avec la culture capitaliste tardive et droite à propos de l'alternative putative, il semblait avoir déchiffré un code ineffable. Réalisme capitaliste fait une série de points simples qui ont contourné des années de couverture postmoderne pour offrir une base pour l'action; c'était un appel spirituel aux armes, diagnostiquant le problème néolibéral et réinventant la solution socialiste avec la force de la révélation.

Cette description risque de donner à Mark le rôle douteux de martyr contre-culturel – un archétype auquel il est lui-même revenu à plusieurs reprises dans ses écrits, notamment les exemples de Kurt Cobain et Ian Curtis. Mais la production littéraire de Mark, Réalisme capitaliste en particulier, a toujours eu un aspect de prophétie ou du moins une prescience étrange. Il semblait avoir saisi certaines vérités sur le XXIe siècle bien avant tout le monde, à tel point que, à la suite de la tragédie de la semaine dernière, les gens interprètent les articles écrits sous son alias k-punk au début des années 2000 comme des commentaires opportuns sur notre malaise actuel.

Peut-être mon sens de Réalisme capitaliste comme une révélation soudaine vient du fait que je n'ai connu Mark que dans ses dernières années, lorsque nous avons travaillé ensemble chez Zero Books puis chez Repeater, une période au cours de laquelle il a acquis un certain succès tardif.

Chez les deux éditeurs, le personnel a tacitement compris que Mark était le cœur émouvant du projet, même lorsqu'il était hors du radar pendant de longues périodes. De loin, Mark était notre auteur à succès: un héros culte qui a progressivement attiré l'attention des politiciens et des célébrités de Slavoj Žižek et Laurie Anderson à John McDonnell et Russell Brand.

Mais il était aussi aux neuf dixièmes de notre identité, même s'il est devenu de plus en plus silencieux au cours de la dernière année. Lorsque nous avons quitté Zero pour former Repeater après un long différend avec notre société mère, nous savions que quelle que soit la légalité de la situation, Mark était Zéro, et donc était Répéteur, et qu'en fin de compte, il avait la propriété morale de l'une ou l'autre empreinte.

Pour ceux qui ont connu Mark avant moi, son ascension à la centralité intellectuelle au cours de la dernière décennie est apparue comme le résultat inévitable d'une longue et riche trajectoire, combinant l'ordinaire et le unheimlich.

Il est né en 1968 dans les East Midlands, une région située sur une ligne de faille ambiguë entre le nord et le sud de l'Angleterre. La région a un fort héritage industriel et a forgé les soulèvements luddites des années 1810, tout en restant proche du terrain pastoral traditionnel des écrivains du sud de l'Angleterre comme Thomas Hardy et M. R. James. Mark fait régulièrement allusion aux séquelles de ses origines dans ce pays de la classe ouvrière: dans ses articles de blog sur La chute en 2006-7 et, plus controversé, dans sa polémique de 2013 «Exiting the Vampire Castle». En effet, Mark a écrit sur la classe avec plus de subtilité et de véhémence que tout autre critique contemporain.

Mais vous avez le sentiment qu'il laissait des choses non dites. J'ai toujours soupçonné que Mark préparait un excellent travail sur l'identité de classe anglaise dans les années soixante-dix et quatre-vingt. Au cours des deux dernières années de sa vie, il a écrit sur la culture du football, et je pense que ce sujet était au cœur du problème pour lui.

Un peu discuté – car peu connu – le fait est que Mark a assisté au stade de Hillsborough le 15 avril 1989, lorsque 96 fans de Liverpool ont été écrasés à mort à cause de l'incompétence de la police et de la maltraitance. Méfiant de ne pas exagérer son implication personnelle – Mark était un partisan de Nottingham Forest, donc resté à une certaine distance du stand dans lequel les décès ont eu lieu – il parlait rarement de Hillsborough. Mais la tragédie et sa dissimulation ultérieure ont profondément marqué son état d'esprit politique.

Pour Mark, les traumatismes collectifs du prolétariat anglais des années 70 et 80 représentaient des expériences vécues cruciales – et toujours douloureusement immédiates. Une longue section de son anthologie de 2014 Fantômes de ma vie couvre la culture pop britannique des années soixante-dix, et son projet intellectuel était largement organisé autour de ce qu'il appelait le «modernisme de la pulpe» (récemment modifié en «modernisme populaire»).

Ce projet a largement dépassé les études culturelles sur les variétés de jardin. Mark n'a jamais cédé à la nostalgie des années d'après-guerre (comme ses riffs mélancoliques sur Joy Division et Jimmy Savile dans Des fantômes soulignent), mais il croyait que la contre-culture social-démocrate vers 1965–1997 représentait le véritable aboutissement du modernisme du XXe siècle. En tant que tel, il signifiait l'apogée du développement esthétique humain et son étude est devenue une source d'un immense potentiel radical. Comme le rappelle Owen Hatherley, la mise en avant de la culture pop par Mark n’a pas participé aux renversements postmodernes ironiques si répandus à la fin du siècle dernier. Mark croyait au pouvoir de la culture de masse sur toutes les facettes de son être intellectuel, et c’est l’une des nombreuses choses qui le distinguent de ses prédécesseurs philosophiques et contemporains, en particulier Žižek et Jameson.

Dans les années 1990, Mark a attrapé la queue du modernisme populaire réellement existant, alors qu'il se plongeait dans une scène intellectuelle qui poussait le post-structuralisme à sa limite naturelle. Tout en écrivant son doctorat à l’université de Warwick, il s’est impliqué dans l’unité de recherche sur la culture cybernétique de Nick Land (Ccru), une manifestation précoce et parfois capricieuse de la tendance «accélérationniste» qui a récemment été relancée sous des auspices plus pragmatiques.

Avec la haute théorie agissant comme un parapluie, la cohorte Ccru s'est emparée du zeitgeist – batterie et basse, cyberpunk, pulp fiction, culture Internet précoce – et a couru avec. Ici, de nombreux motifs intellectuels clés de Mark ont ​​été synthétisés. Il s'est même lancé dans la production musicale, d'abord en tant que membre du collectif de la jungle D-Generation et plus tard en tant qu'architecte du morceau de garage de la mort «Anticlimax (Inhumans Moreerotic Female Orgasm Analog Mix)», dont le titre offre un aperçu du jeu souvent non divulgué de Mark. côté.

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