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Nous ne pouvons pas laisser le capitalisme des entreprises «blanchir»

Juin 2020 n'a pas été un bon mois pour les propriétaires d'esclaves et les impérialistes, ou du moins pour leurs ressemblances en pierre et en bronze. Au milieu de la vague de protestations qui a suivi l'assassinat par la police de George Floyd à Minneapolis, des foules du monde entier ont exigé la suppression des icônes racistes, certains se chargeant de faire tomber les statues incriminées.

Les manifestations ont donné un nouvel élan aux efforts de longue date visant à débarrasser les villes du Sud des monuments commémoratifs confédérés. Le long de Richmond, en Virginie, sur Monument Avenue, où les militants ont longtemps demandé la suppression des hommages aux héros confédérés tels que JEB Stuart et Robert E. Lee, les manifestants ont griffonné divers slogans, tels que «ACAB», «Stop White Supremacy» et «Fuck 12 »(« Baise la police ») sur des piédestaux. Alors que les tentatives légales d'enlever les statues incriminées traînaient devant les tribunaux, les manifestants ont immédiatement transformé le monument Lee en un site coloré où les artistes et la foule se sont rassemblés pour des rassemblements et des monuments aux civils noirs tués par la police.

À la Nouvelle-Orléans, des manifestants armés de corde, d'un ciseau et d'une planche à roulettes ont renversé le buste du propriétaire d'esclaves John McDonogh et l'ont jeté dans le Mississippi. La rébellion contre la statuaire raciste s'est également étendue à l'Atlantique. Dans la ville portuaire anglaise de Bristol, la fonte de bronze d'Edward Colston, un marchand d'esclaves du XVIIe siècle, a été démontée et roulée dans le port.

Je me moquais de ces monuments à l'esclavage et à l'empire. Bon débarras. Les manifestants ont relancé un processus de reconnaissance et de conscience historique qui se fait attendre depuis longtemps, mais leurs cibles choisies reflètent également une relative impuissance face aux forces contemporaines. La politique gestuelle du moment, reflétée en termes de «privilège de la peau blanche» et de «trouble d'esclavage post-traumatique» a été chaleureusement adoptée par la classe des investisseurs précisément parce qu'elle dévie des décisions d'entreprise réelles qui justifient l'exploitation, rationalisent l'obsolescence et le gaspillage, et reproduire l'inégalité tout en poursuivant le profit.

Alors que les manifestants antiracistes étaient durs avec les oppresseurs morts depuis longtemps, ces mêmes protestations ont fourni une manne de relations publiques pour la classe des investisseurs vivants. En quelques semaines, les sociétés ont promis plus de 2 milliards de dollars à diverses initiatives et organisations antiracistes. Les dirigeants de Warner, Sony Music et Walmart ont chacun engagé 100 millions de dollars. Google a promis 175 millions de dollars, principalement pour incuber l'entrepreneuriat noir. YouTube a annoncé une initiative de 100 millions de dollars pour amplifier les voix des médias noirs. Apple a également promis 100 millions de dollars pour la création de son initiative d'équité raciale et de justice.

L'antiracisme gestuel des entreprises était encore plus répandu. Des centaines d'entreprises ont publié mardi des messages pro – Black Lives Matter. Les services de streaming vidéo comme Hulu, Amazon Prime et Netflix ont promu le cinéma noir, les séries télévisées et les films documentaires à un niveau que nous ne voyons généralement pas, même pendant le Mois de l'histoire des Noirs. General Motors, Lyft, Best Buy, Amazon, la National Football League, Mastercard, Nike, Spotify et d'autres sociétés ont déclaré un jour férié payé pour Juneteenth, une fois célébré principalement dans l'est du Texas en souvenir de la date à laquelle les Noirs asservis à Galveston ont reçu un mot tardif de émancipation.

Bien qu'Amazon ait temporairement interdit l'utilisation de son logiciel de reconnaissance faciale par les forces de l'ordre, peu de ces réponses s'adressent à la complicité directe des entreprises dans le maintien de l'ordre, en tant que contractants auprès des services de police ou bénéficiaires de régimes de police. Cela s'explique en partie par la compréhension actuelle du problème de la police, qui se concentre sur la disparité raciale plutôt que sur le rôle plus fondamental que le pouvoir carcéral joue dans la reproduction de l'ordre social et de l'économie politique. Une fois que nous avons dépassé le militantisme et les aspects culturels millénaires, le slogan Black Lives Matter est au cœur d'une réaffirmation du libéralisme des droits civiques et d'un plaidoyer de base pour une protection égale devant la loi.

Avec les interventions des capitalistes, nous avons assisté à une campagne intensive de blanchiment, semblable au blanchiment, c'est-à-dire l'adoption des slogans, des mantras et de l'éthique du libéralisme racial d'une manière qui ne menace pas les engagements fondamentaux envers l'exploitation. Ces formes de lutte contre le racisme concernent simplement les entreprises qui tentent d'augmenter leur part de marché en exprimant leur attention et leur inquiétude. Peut-être le plus important, l'étreinte des entreprises de Black Lives Matter a détourné l'attention du public des protestations grondantes des travailleurs essentiels – dont beaucoup sont noirs – contre ces mêmes entreprises lors des ordonnances d'abris sur place.

Les ordres d'abri sur place pour arrêter la propagation de Covid-19 ont envoyé des ondes de choc dans divers secteurs. Les travailleurs des secteurs de l'éducation, des services d'information, des finances et de la culture ont pu conserver leur emploi, car de nombreuses universités, écoles, entreprises technologiques et réseaux de médias sont devenus virtuels, mais pour la plupart, ce fut une bénédiction mitigée. Les travailleurs ont conservé leur emploi mais se sont retrouvés soumis à des formes de surveillance et d'accélération encore plus intensives. Des millions d'autres ont été plongés dans le chômage à cause de la réduction des concerts, des bars, des restaurants, des théâtres, des rassemblements publics, des services religieux et des activités de loisirs. Avec des millions d'écoliers maintenant à la maison, de nombreux Américains se sont également retrouvés à assumer de nouveaux rôles en tant qu'écoliers à domicile à plein temps, fournisseurs de garderies et cuisiniers, souvent sans la formation requise ni les ressources financières, émotionnelles et sociales.

Dans ce contexte, le sort des travailleurs essentiels est devenu un puissant symbole des difficultés et des incertitudes plus largement ressenties de la pandémie. Ces travailleurs englobaient les travailleurs de la santé de première ligne, les premiers intervenants et les travailleurs du transport en commun qui étaient essentiels à la lutte contre la pandémie, mais également ceux employés dans la circulation des produits et services de base. Avec un accès restreint aux restaurants, aux détaillants et aux épiciers, les entreprises de livraison comme Amazon, Instacart, Grubhub, DoorDash et d'autres ont assumé un rôle surdimensionné. Entre mars et avril seulement, Instacart a ajouté quelque trois cent mille travailleurs, l'évaluation globale de l'entreprise approchant les 14 milliards de dollars à la suite de la pandémie.

En tant que nœuds critiques de l'économie des concerts, ces entreprises ont toujours fait appel aux travailleurs les plus vulnérables et ont offert peu en retour en termes de salaires et d'avantages. Dans les conditions de la pandémie, ces mêmes marchands de commerce électronique ont bénéficié de licenciements massifs dans d'autres secteurs avec l'ouverture de nouvelles réserves de travailleurs en difficulté. La combinaison des conditions d'économie de gig et de l'anxiété pandémique légitime a produit une vague de débrayages et de grèves à l'échelle nationale.

Bien que le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, ait été catégorique dans son soutien à Black Lives Matter, la société a licencié Chris Smalls, un travailleur d'Amazon noir qui a mené une grève à la fin du mois de mars pour exiger plus d'équipement de protection et une prime de risque. La grève a temporairement fermé l'entrepôt JFK8 à Staten Island, qui emploie trois mille travailleurs. Smalls, un directeur adjoint et d'autres travailleurs sont devenus de plus en plus inquiets après que deux travailleurs ont été testés positifs pour Covid-19. La sécurité des travailleurs était déjà un problème à JFK8 avant la pandémie. L'année dernière, l'entrepôt a obtenu un score de 15,2 sur l'indice d'incident OSHA (Occupational Safety and Health Administration), un taux de blessures supérieur à la moyenne nationale pour les scieries et les travailleurs de l'acier.

Smalls a rejoint une longue liste de travailleurs licenciés par Amazon pour avoir protesté contre les pratiques de travail de l'entreprise. Emily Cunningham et Maren Costa ont été licenciées à la mi-avril pour leur leadership d'Amazon Employees for Climate Justice, qui a fait circuler une pétition et organisé un appel vidéo des employés de l'entrepôt pour répondre aux problèmes de sécurité liés à une pandémie. Tim Bray, vice-président et ingénieur d'Amazon Web Services, a démissionné en signe de protestation après la vague de licenciements et a publié une lettre brûlante condamnant le traitement réservé par la société aux dénonciateurs et l'incapacité discrète à protéger les travailleurs pendant la pandémie.

«Amazon est exceptionnellement bien géré et a démontré une grande habileté à repérer les opportunités et à construire des processus reproductibles pour les exploiter», a écrit Bray. «Il a un manque de vision correspondant sur les coûts humains de la croissance et de l'accumulation incessantes de richesse et de pouvoir.» Bray a condamné le traitement par le géant de la vente au détail des employés d'entrepôt comme «des unités fongibles de potentiel pick-and-pack», mais a noté que ce ne sont pas les problèmes d'Amazon seuls, mais plutôt «comment se fait le capitalisme du 21e siècle».

Le 1er mai, des milliers de travailleurs d'Amazon, Target, Whole Foods et Instacart ont organisé des débrayages, exigeant des politiques de congé de maladie étendues, une désinfection plus stricte et une distanciation sociale dans leurs lieux de travail, et de meilleurs salaires. Ces sociétés ont minimisé l'ampleur du mécontentement des travailleurs, certains comme Target publiant des déclarations qui ont réduit les inquiétudes à «une très petite minorité» de leurs 340 000 employés.

Amazon a annoncé son régime de sécurité dans une campagne publicitaire «Meeting the Moment» mettant en vedette Christine et Janelle, des employés qui vantent l'engagement de l'entreprise en matière de sécurité ainsi que leur profonde préoccupation personnelle pour leurs collègues. Un récent procès en Californie contredit cependant ce message. La combinaison cite des incidents où des employés d'Amazon Fresh réutilisent des combinaisons de congélation intégrale sans désinfection. De même, d'autres travailleurs ont signalé que leurs plaintes à la direction concernant la sécurité des magasins n'avaient pas été prises au sérieux.

Ce n'est pas terminé, et les problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs essentiels vont probablement s'intensifier à mesure que la pandémie se poursuit et que les fonctionnaires sacrifient la santé publique et la sécurité au travail au détriment de la confiance des investisseurs et de la reprise de la croissance économique.

La montée de colère justifiée après le meurtre de George Floyd a immédiatement posé un défi aux élites – des milliers de personnes se sont précipitées dans les rues pour demander justice. Mais ils ont également fourni une ouverture potentielle, une soupape de sécurité sociale momentanée pour la classe d'entreprise avisée, un moyen d'exprimer son inquiétude pour la vie des travailleurs noirs et bruns dont ils dépendent, tout en détournant l'attention des conditions injustes de l'atelier.

Depuis Blackout Tuesday, de nombreux militants ont annulé la réponse des entreprises en tant que cooptation et racolage, ce qui détourne l'attention du travail plus organique qui se déroule dans différentes villes autour du financement des services de police et de la rupture des liens entre les forces de l'ordre et les écoles. Cette réponse des entreprises, cependant, n'est pas la cooptation au sens traditionnel où les pouvoirs qui sont en corrélation menacent les forces populaires et embrassent leur leadership et leurs idées à contrecœur et par nécessité. Nous assistons plutôt à une convergence idéologique du libéralisme racial militant de Black Lives Matter et du libéralisme racial opérationnel du capital. Les manifestations antiracistes contre la brutalité policière et les monuments historiques odieux ne menacent pas le capital comme le font les grèves et les débrayages.

La fête d'entreprise pour les éléments de Black Lives Matter devrait clarifier deux problèmes fondamentaux de l'antiracisme libéral. Tout d'abord, comme la demande du Black Power des décennies auparavant, la nature amorphe du slogan et le caractère décentralisé et en réseau de l'activisme anti-maintien de l'ordre renforcent la dynamique du courtage d'agents libres où ceux qui sont les plus proches du trône détermineront finalement ce que signifie Black Lives Matter dans la pratique. . Et nous savons, depuis quelques décennies, que la responsabilité des entreprises vaut, en l'absence de pression pour faire autrement, les élites dirigeantes vont pousser des solutions qui cadrent parfaitement avec le domaine de l'économie de marché, l'action volontariste, la réhabilitation des attitudes individuelles et la promotion de l'esprit d'entreprise et de la création de richesses.

Il convient de noter que toutes les «organisations de justice sociale» nommées dans l'engagement de 10 millions de dollars d'Amazon préexistaient à la création du hashtag Black Lives Matter, aucune ne serait considérée par les militants comme les principales organisations de Black Lives Matter, et certaines ne se concentrent pas sur des questions de la police et la justice pénale.

Deuxièmement, le slogan a ressuscité les notions de blessure noire universelle, qui s'appliquent vaguement dans le cas de la violence des justiciers et de la police, mais qui sont fausses en ce qui concerne le problème plus large de l'incarcération, ou d'ailleurs, l'inégalité dans les soins de santé, l'éducation et le revenu. Kenneth Frazier, le PDG de la société pharmaceutique Merck, a été à juste titre indigné par le meurtre de George Floyd, mais dans sa déclaration publique sur l'incident, il s'est livré à un tour de passe-passe rhétorique que trop de gens acceptent comme fait social. "Ce que la communauté afro-américaine voit dans cette vidéo", a déclaré Frazier, "c'est que cet homme afro-américain, qui pourrait être moi ou tout autre homme afro-américain, est traité comme moins qu'humain." Il n'y a rien de mal à l'identification sincère de Frazier avec Floyd. Des millions ont été choqués et indignés, cependant, à en juger par les manifestations dans les cinquante États et les images de foules larges et diverses, il n'était clairement pas nécessaire d'être noir pour voir que la police a agi de manière illégale et inhumaine.

En outre, l'affirmation de Frazier selon laquelle cela pourrait lui arriver est manifestement fausse, à moins que vous ne connaissiez un incident où une personne détenant 76 millions de dollars de stocks a été étranglée à mort par la police lors d'une arrestation de routine. Cette décision rhétorique autorise Frazier en tant que courtier authentique et honnête dans les cercles qu'il fréquente, accordant plus de poids à son appel aux chefs d'entreprise d'être une «force unificatrice» à la suite de manifestations de masse et de pillages.

Il a également été intéressant de voir à quelle vitesse «Black Wall Street», le centre commercial de Tulsa noir de l'ère Jim Crow, est devenu un symbole poignant du paradis perdu pour la classe des cadres professionnels noirs, les blancs réveillés et, dans le dernier quelques semaines, des dirigeants d'entreprise de toutes les teintes. La plupart des grandes revues et journaux d'affaires ont publié des articles commémorant le pogrom de 1921 lorsque des justiciers blancs ont tué des dizaines de citoyens noirs et incendié des entreprises le long de l'avenue Greenwood et des zones résidentielles environnantes.

Dans une histoire pour Forbes, Antoine Gara se réfère même au patricien de Tulsa O. W. Gurley comme les «Bezos de Black Wall Street», établissant clairement la ligne de passage entre la perte de prospérité et les demandes actuelles de réparations dans le cadre capitaliste. L'histoire de Tulsa est un rappel tragique de la violence de Jim Crow, mais nous devons nous rappeler que de nombreuses autres villes et quartiers noirs ont également été détruits par des attaques racistes remontant à la période de la reconstruction. Ces communautés, cependant, étaient souvent pauvres, comprenant des métayers, des nounous, des femmes de chambre, des débardeurs et des salariés, avec une activité commerciale formelle modeste, voire nulle, et en tant que telles, ne fournissent pas le même cachet aux pourvoyeurs contemporains de soulèvement racial et entrepreneuriat. La réhabilitation de «Black Wall Street» comme une allégorie-explication de la disparité des richesses noires doit être rejetée pour l'histoire myope et le récit idéologique bourgeois qu'elle est.

Ce mythe est profond et ressemble à la même nostalgie des quartiers noirs perdus à cause de la construction d'autoroutes dans les villes du pays. L'injustice de leur destruction est claire, mais la croyance que ces couloirs commerciaux de Jim Crow, avec leurs collections de quincailleries, théâtres, motels, épiciers et jukes auraient survécu à la déségrégation, à la Walmartification et aux chaînes de marchandises mondialisées quand tant de propriétaires blancs les entreprises et les quartiers du centre-ville ne bordaient pas la fantaisie dangereuse.

Trop de gauchistes autoproclamés atteignent maintenant le «réductionnisme de classe» pour contester toute analyse sérieuse de classe de la société américaine, en particulier lorsque nous nous tournons vers le sujet de la vie noire. Et pourtant, je suis confiant que ces mêmes gauchistes vont faire de la génuflexion avant la revendication de Ken Frazier en tant que citoyen noir et les utilisations idéologiques de Black Wall Street, et ils ne savent probablement pas comment de telles manœuvres sapent l'avancement d'une politique qui pourrait améliorer la vie des plus grands nombre d’Afro-américains.

Il existe un lien direct entre la vague de manifestations ouvrières d'avril et de mai et les manifestations mondiales de George Floyd. Les deux sont des réponses aux conditions désastreuses du capitalisme tardif.

Les actions syndicales du printemps étaient les dernières des luttes en cours contre une économie de haute technologie et à bas salaires, non pas une caractéristique naturelle du travail de service, mais une conséquence de l'arbitrage du travail, de la répression des syndicats et de la déréglementation conçus par les élites dirigeantes. Il devrait également être clair que Black Lives Matter a émergé au milieu de l'aggravation des conditions créées par le recul néolibéral, qui a frappé particulièrement durement des couches spécifiques de la population noire. Par exemple, la crise du logement abordable a touché de nombreuses communautés afro-américaines de différentes manières. Les démolitions HOPE VI qui ont commencé au cours des années Clinton ont détruit près de cent mille logements sociaux dans des dizaines de villes. Alors que la démolition et la privatisation des logements dispersaient les travailleurs pauvres à la recherche d'options de logement dans les zones urbaines de plus en plus chères, la crise des prêts hypothécaires à risque a miné le peu de richesse dont jouissait la classe moyenne nominale. Par exemple, avant la crise, les Noirs représentaient 72% de tous les bénéficiaires de prêts immobiliers à Détroit, mais en 2017, ce nombre avait chuté à 48%.

De nos jours, trop de gens lisent le racisme dans et hors de toutes les difficultés sociales, inégalités ou récits historiques. Nous devons croire que le racisme est «endémique», «enraciné», «systémique», le «péché originel» des États-Unis, «une maladie», etc. Même en ce qui concerne la police, où «voir, c'est croire» et les vidéos virales font de nous tous des témoins, des enquêteurs et des procureurs de ces crimes contre les civils noirs, la race des victimes ne raconte qu'une partie de l'histoire. Une fois que nous regardons au-delà du théâtre urbain où tant de manifestations de Black Lives Matter se sont déroulées et que nous nous aventurons analytiquement dans des endroits où il y a peu de Noirs, le problème de la police demeure, non pas comme une stratégie de «contrôle des corps noirs», mais comme un moyen de discipliner et de gérer les pauvres, les chômeurs et les criminels comme une alternative moins chère à investir dans un salaire social solide.

La mort injuste de George Floyd a incité des millions de personnes à descendre dans la rue, et sa vie devrait également nous inciter à réfléchir sérieusement aux inégalités et à la précarité qui se sont intensifiées au milieu de la pandémie mondiale. Il a migré de la troisième salle de Houston vers les villes jumelles en 2014 grâce à un ministère religieux conçu pour donner aux hommes aux prises avec une dépendance un nouveau départ et un nouvel emploi. Il a trouvé du travail comme chauffeur de camion et gardien de sécurité. Comme des millions d'Américains, Floyd a perdu son emploi lorsque le restaurant où il travaillait comme videur a fermé ses portes, et en avril, il a été diagnostiqué avec Covid-19. Son utilisation présumée de monnaie contrefaite reflète la prestation de soutien du revenu inadéquate sur le plan criminel. Sa mort est devenue un puissant symbole mondial de la police raciste, mais sa vie était également typique du sort de millions d'Américains qui luttaient pour survivre dans une économie à bas salaires.

Aucune quantité de blanchiment d'entreprise, de thérapie publique, de restauration de monuments ou d'entrepreneuriat ne changera les conditions qu'il a connues, et des millions d'autres subsistent. Nous devons construire un mouvement politique pour abolir l'insécurité économique et les inégalités dont la classe des investisseurs a besoin, et veut que la police maintienne.

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