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Perspectives utopiques

L'idée d'un lieu utopique apparaît souvent, à première vue, comme assez abstraite, quelque chose qui est éloigné des lieux qui définissent le monde réel. Mais l'un des éléments les plus puissants de plusieurs expositions récentes d'art queer – à la fois physiques et en ligne – est la façon dont elles ancrent l'utopie dans des temps et des lieux réels. Du Prospect Cottage de Derek Jarman à Dungeness aux jetées de Christopher Street à Manhattan, l'utopie a eu un lieu précis.

La récente exposition au Garden Museum de Londres, Les limites de mon jardin sont l’horizon, présente une variété d'œuvres de Derek Jarman, allant des grandes toiles aux extraits de son travail cinématographique, mais la pièce la plus fascinante de l'exposition est une reconstitution de Prospect Cottage lui-même, récemment sauvée par une campagne ArtFund. Le chalet résonne à la fois en termes d'idées plus larges autour de la préservation des lieux historiques, mais aussi spécifiquement en termes de relation avec l'art queer; Film de Jarman de 1990 Le jardin a été filmé là-bas et, comme le lieu lui-même, il s'agit de créer une utopie loin d'un monde extérieur discriminatoire et potentiellement violent. Le jardin de Jarman a été construit sur ce qui semblait être un terrain naturellement inhospitalier, à l’ombre d’une centrale nucléaire. Cette image du cottage et du jardin que Jarman a créé est en soi une déclaration puissante sur le pouvoir utopique de l'art queer: peu importe à quoi ressemble le reste du monde, il est possible d'avoir un endroit qui vous appartient, un endroit vraiment sûr. .

La sensibilité utopique de Jarman était enracinée dans la nature, ce que l'on pouvait voir dans de grandes toiles comme oh zone. Pour Jarman, le monde naturel est une vue à la fois de la vie et de la mort; ses paysages expressifs et abstraits ont pris un ton plus sombre à la suite de son diagnostic de VIH, vu dans Ego et in Arcadia (Aids Memoir Prospect Cottage) à partir de 1992, où les couleurs du monde naturel qui animent ses premiers paysages sont remplacées par des noirs et des rouges inquiétants. En s'engageant à la fois dans la vie et la mort à Prospect Cottage, Jarman a imaginé sa maison comme un moyen de sortir et de dépasser le monde tel qu'il est; un lieu non seulement d'évasion, mais aussi une sorte de calcul spirituel.

L'idée du monde naturel comme site d'évasion est quelque chose qui anime une grande partie de l'art vidéo de feu Barbara Hammer. L'engagement de Hammer avec la nature et l'évasion est exploré spécifiquement à travers une lentille féministe queer. Elle offre aux femmes de ses films un moyen d'échapper à la domesticité qu'on attend d'elles; l'ouverture de Marteau jaune (sur DVD avec les autres premiers films de Hammer de 1968-72) présente une jeune femme, le dos contre un mur de briques, lançant des fleurs jaunes en l'air. Au fur et à mesure que les fleurs tombent, le film se fond dans des images de la nature, offrant une opposition littérale entre les deux, l'une remplaçant l'autre. La nature est un espace ouvert et sûr; des films comme Dyketactique et Marie et moi présenter des corps queer et l'amour queer librement et sans jugement. Ironiquement, Jarman trouve l'utopie dans le domestique, avec le chalet montré dans Le jardin considéré comme un espace sûr pour deux partenaires masculins.

Bien que ces utopies soient vraiment une réaction au monde tel qu’il est, les images de Peter Hujar, récemment montrées à la fois à l’exposition en ligne de la Pace Gallery Utopie de croisière, et le Barbican Masculinités groupe, sont plus catégoriques sur le monde tel qu'il était. Les images de Hujar capturent des espaces queer à un moment très précis: un avant le début de la crise du sida et les années de peste. Ses espaces urbains contrastent avec le monde naturel tenu en révérence par Jarman et Hammer, mais la façon dont il les présente – que ce soit dans des portraits d'artistes comme David Wojnarowicz ou des images comme Christopher Street Pier # 4 (1976) – est uniquement queer. Ces images mettent en avant les corps et la vie des hommes queer d'une manière qui semble encore rare aujourd'hui; voir des gens ensemble, en communauté ou dans des moments de romance. Les images de Hujar présentent des utopies queer en donnant à ses sujets l’espace d’exister selon leurs propres conditions. Images comme Christopher Street Pier # 4, et Christopher Street Pier # 2 sont sincères, sans aucune impression de quoi que ce soit en cours pour la caméra. Au lieu de cela, Hujar capture la simplicité et le pouvoir des personnes queer vivant simplement leur vie dans un espace, et à un moment dans le temps, qui leur appartenait.

Comme Hammer, il met au premier plan les corps queer et les actes d'amour queer d'une manière puissante dans sa simplicité. Une photographie comme Deux hommes en cuir s'embrassant (1966), entièrement centré sur le baiser lui-même, sur fond gris, le transforme en une sorte de non-lieu, imprégné de romantisme et de désir, libéré des réalités de l'Amérique des années 60.

La nostalgie qui imprègne une grande partie du travail de Hujar – quelque chose qui est accentué par le schisme historique créé par la crise du sida – soulève une question importante concernant la manière dont nous parlons et nous rapportons à ces idées d’utopie queer. Malgré tout le pouvoir dont ils disposaient et tous les rappels qu'ils fournissent, ils doivent faire plus que simplement nous donner des images du passé. Regarder quelque chose comme les photographies de Christopher Street de Hujar, ou l'intimité de sa série sur David Brintzenhofe en train de se maquiller et de faire glisser, et souhaiter simplement que les choses soient aussi simples à nouveau ne rend pas service aux pulsions utopiques que ces artistes partagent. Assumer que l'utopie est synonyme du passé, ou est en quelque sorte inaccessible à l'avenir, ignore la puissante dimension politique de certains de ces travaux. Photographie de Hujar Image de l'affiche du front de la libération gay (1970) rappelle non seulement comment les défilés de la fierté ont été conçus dans le passé, mais aussi la manière dont nous devons les repenser à l'avenir. Même Jarman Le jardin, littéralement filmé sur ce qui est aujourd'hui un site historique, révèle l'empiètement de la réalité et de la violence sur des espaces utopiques.

Le théoricien queer Jose Esteban Munoz a écrit un livre dont le titre est utilisé par la récente émission Hujar: Utopie de croisière. Munoz discute de l'importance d'une «futurité queer», plutôt que d'une focalisation myope sur le présent. Ce que les utopies d’artistes comme Jarman, Hujar et Hammer offrent, c’est une carte qui montre où nous pourrions aller, ainsi que les endroits où nous avons été. Les interrogations interminables de Jarman sur l’utopie et le lien qu’il avait avec la nature pourraient définir les intersections de l’activisme queer à l’avenir. Ces artistes révèlent les façons dont nous pouvons nous connecter avec le monde, et les uns avec les autres, afin de trouver et de créer des espaces queer, sûrs et puissants.

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