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«Pour démanteler le racisme systémique, nous avons besoin de conversations inconfortables»

Depuis que j'ai commencé à parler des abus que mon personnel et moi avons subis, j'ai toujours été clair: je n'ai jamais voulu fermer mon bureau ou devoir revivre les abus que je subis. Cela ne me donne aucune joie de le revivre et je ne veux en aucun cas donner de l'oxygène à ces racistes.

Mais maintenant, ce que nous avons vécu ces derniers mois et ces dernières années n’est plus un secret, j’espère qu’en prenant la parole et en mettant ces informations dans le domaine public, nous pourrons déclencher un débat sur le changement significatif dont nous avons besoin. Et en particulier, comment nous développons un discours public plus sain.

Comme je l’ai dit précédemment, c’était déchirant de se rendre compte que je ne pouvais plus garantir la sécurité de mon équipe qui travaille incroyablement dur à mes côtés pour servir les gens de Brent. C'était un facteur important dans la fermeture de mon bureau physique.

J'ai été agressé dans le métro, menacé au téléphone à 5 heures du matin par un inconnu, j'ai eu un rocher de granit solide jeté par la fenêtre de mon bureau. Un membre de mon équipe a été forcé de faire sortir de mon bureau un homme agressif armé d'un club de golf et d'autres menacés de violence en personne. Un autre s'est senti tellement traumatisé qu'ils ont porté un gilet de couteau sous leurs vêtements lors d'une de mes interventions chirurgicales dans ma circonscription et ont développé un SSPT en raison du traumatisme d'un incident violent.

J'ai dû signaler d'innombrables incidents à la police au fil des ans. Et en plus des incidents violents et des menaces personnelles, je ne peux même pas commencer à compter le nombre de messages abusifs et souvent racistes que j'ai reçus pendant mon mandat de député. Cette haine a, malheureusement, augmenté encore plus depuis que j'ai commencé à parler en faveur de Black Lives Matter et j'ai été averti par ceux de l'extrême droite que «viendra la révolution», je serais le premier.

Mais j’ai toujours dit que peu importe les abus et les menaces, je ne serai pas réduit au silence. Et je le pensais. Je continuerai à me prononcer en faveur du mouvement vital Black Lives Matter car, comme tant d'autres, j'en ai assez et je souhaite voir un changement urgent.

Et jusqu'à ce que nous démantelions le racisme systémique qui existe dans la société, nous n'allons jamais faire les progrès dont nous avons besoin. Pour ce faire, nous devons avoir ces conversations difficiles et parfois inconfortables pour apporter le changement que nous voulons voir.

Premièrement, nous avons désespérément besoin de pouvoir à nouveau être en désaccord les uns avec les autres et de mener notre politique de manière civilisée. Cela implique d'avoir plus de respect pour les députés et leur personnel en tant qu'êtres humains. Et ce n’est pas seulement moi – la députée de Diane Abbott reçoit plus d’abus que tout autre député, alors qu’il ya eu tant d’histoires horribles de députés de tous les partis détaillant les abus qu’ils subissent.

Cela signifie pouvoir être en désaccord les uns avec les autres sans recourir aux menaces et aux abus. Mettre fin à cet environnement politique empoisonné et dangereux aidera à sauver notre démocratie, qui est menacée par la politique de division et de haine. Ce changement culturel doit se produire, mais je sais que cela prendra du temps. Je sais que le style politique de Trump est l'inverse de cela, et avec Johnson et Cummings mettant souvent en œuvre cette stratégie exacte, c'est une lutte difficile, mais en attendant, il y a tellement plus à faire pour s'attaquer à ce problème. .

Les entreprises de médias sociaux doivent tout simplement faire plus pour lutter contre le racisme et toutes les formes de haine et de discrimination en ligne. Je veux les voir agir plus rapidement pour supprimer les messages abusifs et infliger des punitions plus sévères. Le seuil de ce qui constitue un poste inacceptable doit être abaissé afin qu'il n'y ait pas de place pour toute forme de haine et d'abus.

Au moment d’écrire ce document, je viens de signaler un commentaire qui s’adresse à moi et à mes électeurs, son contenu est ignoble et manifestement raciste, mais je crains qu’il ne soit pas supprimé et qu’aucune mesure ne sera prise contre l’auteur. Maintenant que le commentaire dégoûtant est laissé pour exister et être présent en ligne pour l'éternité, nous avons besoin d'une responsabilité appropriée de la part des entreprises.

Le statu quo donne du pouvoir aux racistes. Les entreprises de réseaux sociaux doivent relier les publications abusives sur les réseaux sociaux sur toutes les plateformes afin que la famille et les amis des agresseurs puissent voir ce qu'ils font. S'ils ne veulent pas fermer leurs comptes, le moins qu'ils puissent faire est d'exposer leurs opinions racistes.

Le Parlement doit également faire plus. J'ai soulevé la question de la sécurité et on m'a dit que les abus que je subissais n'étaient pas suffisants pour justifier des mesures de sécurité spéciales. Après avoir été attaqué sur le tube, je reste nerveux à l'idée de prendre les transports en commun et je me demande combien d'abus moi et les autres devons recevoir avant que cela ne soit suffisant.

Je souhaite que le Parlement fasse davantage pour garantir un environnement de travail sûr aux députés et à leur personnel, par exemple en fournissant des bureaux sûrs aux bureaux de circonscription des députés. Et il n'est pas juste que le personnel doive évaluer le niveau d'abus et déterminer ce qui sera ou ne sera pas agi, comme mon équipe se sent actuellement obligée de le faire. Imaginez juste que chaque jour soit obligé de parcourir des messages abusifs et de noter les abus. Cela doit cesser.

Et dans cette période la plus difficile, je veux que le Parti travailliste montre la voie dans la lutte pour le changement. Le parti travailliste est un parti antiraciste, mais il doit le prouver pour aller de l'avant. Ce n’est pas quelque chose qui est acquis, c’est quelque chose qui doit être récupéré. Cela signifie que le parti travailliste doit gagner la confiance et la foi de ses membres ethniques noirs afro-caribéens, asiatiques et minoritaires en promouvant la diversité à tous les niveaux du parti et en luttant contre le racisme et la discrimination au sein du parti, y compris le racisme anti-noir.

Nous pouvons également aller plus loin que nos processus internes. Je veux que le Parti travailliste propose une réponse politique ambitieuse à Black Lives Matter, en partenariat avec nos diverses communautés. Pour que nous soutenions non seulement le mouvement, mais cherchions également à apporter des changements significatifs et durables à tous les niveaux de la société pour les personnes de couleur.

Nous avons une idée prête à être lancée – j'ai annoncé lors des dernières élections qu'un gouvernement travailliste créerait une fiducie pour l'éducation d'émancipation pour remédier à l'injustice historique de la traite des esclaves dans le programme scolaire, mais aussi pour souligner des histoires positives si souvent cachées de l'histoire. Cela n'a jamais été plus approprié et nécessaire maintenant, dans le contexte de la conversation nationale sur les statues de personnages historiques, y compris les esclavagistes. J'aimerais que les travaillistes s'engagent de nouveau à appliquer cette politique.

En tant qu'opposition, nous devons également continuer à pousser le gouvernement à agir contre les inégalités raciales. Cela doit commencer par prendre des mesures au lieu de plus d'avis et de discussions. Le gouvernement a de nombreuses recommandations existantes pour lutter contre les inégalités raciales dans la Baroness McGregor-Smith Review, la Race Disparity Audit, la Windrush Lessons Learned Review et la Lammy Review. Il doit tous les mettre en œuvre sans tarder. Nous savons tous que la nouvelle commission n’est rien d’autre qu’une tactique de retard.

L’un des domaines qui doit être traité de toute urgence est celui de la police et du système de justice pénale – c’est pourquoi la mise en œuvre de l’examen Lammy est si vitale. Nous assistons encore à tant de cas de préjugés raciaux et d'injustices à l'encontre des Noirs d'Afrique-Caraïbes, d'Asie et des minorités ethniques de la police et de notre système judiciaire. Cela ne peut plus continuer.

Prenez par exemple "Stop and Search". Une personne noire était, incroyablement, dix fois plus susceptible au Royaume-Uni d'être arrêtée et fouillée qu'une personne blanche en 2018-19. Alors que seulement 22% de toutes les recherches effectuées en 2018-2019 ont abouti à une décision pénale. L'arrêt et la recherche ne sont pas seulement discriminatoires, ils ne fonctionnent pas non plus. Il doit être abandonné et remplacé par quelque chose de meilleur et de plus juste, et je travaillerai là-dessus avec d’autres dans les mois à venir.

Mes inquiétudes au sujet de la police n'ont fait qu'empirer lorsque j'ai entendu Cressida Dick, commissaire de la police du Met, dire qu'elle avait dit aux policiers de ne pas prendre le genou pour soutenir le mouvement Black Lives Matter. Je pense qu'il est complètement faux d'empêcher les agents – s'ils le veulent – de faire preuve de solidarité avec les communautés noires, qui sont si souvent victimes de discrimination et ont besoin de soutien.

La vérité est que je pense qu'elle n'est pas en phase avec ses policiers. La plupart savent comment faire la police localement, à Brent, par exemple, nous travaillons dur avec la police et avons entretenu de bonnes relations. Si notre police locale suivait les diktats de Cressida Dick, elle ramènerait nos services de police à l'envers et, pour lutter contre l'élément criminel dans la société, nous devons avancer collectivement de manière consensuelle pour que la police fonctionne.

Étant donné les injustices que nous voyons constamment, je n'ai plus confiance en Cressida Dick pour lutter contre le racisme institutionnel au Met. Il n'y a pas eu suffisamment de progrès depuis 20 ans depuis le rapport McPherson, et je crains que nous ne reculions maintenant. Cressida Dick devrait démissionner. Au début, j’ai hésité à appeler à sa démission, mais maintenant je crois que la seule façon de renforcer la confiance et de lutter contre le racisme systémique est de la démissionner, car elle fait actuellement partie du problème.

Mais la triste vérité est que les services de police et le système de justice pénale ne sont qu'un domaine dans lequel nous avons besoin de changements fondamentaux. Nous devons également agir en ce qui concerne les inégalités raciales en matière de santé, d'emploi, de logement, d'éducation et bien d'autres domaines. La réalité est que le système fonctionne comme il a été conçu pour fonctionner et c'est pourquoi il doit changer.

C'est pourquoi nous devons tous redoubler d'efforts et de soutien à Black Lives Matter. Le mouvement a été si puissant et inspirant, mais nous devons maintenant répondre à cet appel à l'action et instaurer une véritable équité dans la société – où nous supprimons les barrières structurelles et systématiques pour tous. La haine que je reçois ne me fera jamais taire ni ne m'empêchera de lutter pour ce changement. Il ne s’agit pas seulement de vies noires, il s’agit d’équité et de justice pour tous.

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