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Pour le pain et les roses

Paul W. Fleming, leader nouvellement élu du syndicat d'artistes Equity, écrit sur la lutte contre la précarité et les pertes d'emplois dans le secteur – et comment l'organisation des industries créatives peut donner vie au mouvement ouvrier.


Depuis 90 ans d’histoire d’Equity, un débat fait rage: sommes-nous une association professionnelle ou un syndicat? Existons-nous pour faire avancer la cause de nos membres simplement en tant qu'artistes, ou en tant qu'artistes qui sont aussi des travailleurs, avec le droit à une vie professionnelle digne? L’intérêt professionnel de nos membres est-il servi en combattant seuls dans une industrie particulière, ou est-il lié à une lutte mondiale partagée par chaque travailleur?

Nos membres et notre conseil exécutif ont clairement indiqué ce qu’ils voulaient lors de l’élection du secrétaire général de cette année: un syndicat solide et combattant.

Chaque syndicaliste doit se soucier de ce qui se passe au sein d’Equity. En fin de compte, tout notre mouvement concerne le droit de chaque travailleur à être un artiste, et la façon dont les artistes sont traités comme des travailleurs devrait donc nous intéresser tous.

Moins éthérée, l’économie des petits boulots est la réalité d’Equity depuis 90 ans. En tant que syndicat qui a augmenté de plus de 25% au cours des 15 dernières années pour inclure 48 000 membres, nous avons des leçons passionnantes pour le mouvement sur la façon de négocier, de se battre et de s'organiser.

J’ai été nommé candidat du Conseil d’équité dans les semaines qui ont précédé la menace du coronavirus de décimer les industries des arts du spectacle et du divertissement. Une évaluation honnête de la manière dont nos structures d'égalité doivent changer pour faciliter l'auto-organisation radicale, ainsi que des antécédents de succès industriel simple dans une décennie d'austérité, ont gagné leur confiance. Un membre de longue date l’a exprimé ainsi: «Il est temps d’être radical, vous avez un bilan pragmatique et je vous fais confiance pour écouter – ne nous laissez pas tomber.»

Mon manifeste s'engageait clairement à faire campagne pour la coopération de la BBC entre les travailleurs et les payeurs de droits de licence, la dévolution du financement des arts aux artistes et au public locaux, et un revenu de base universel. Mais ces campagnes politiques n'ont de sens – et ne peuvent que gagner du soutien – parallèlement à l'engagement d'être, avant tout, un secrétaire général de l'industrie.

Nous avons besoin d'un plan pour la réduction des heures et la hausse des salaires, un plan pour ce que nous faisons pour gagner un accès simple à nos conditions générales pour les personnes sous-représentées dans notre industrie – les artistes qui sont des femmes, des handicapés, des noirs et des personnes de couleur, trans et classe ouvrière.

Dans une industrie en mutation qui devrait être un élément clé d'une économie post-carbone, les opportunités pour Equity d'augmenter la couverture des accords syndicaux sont uniques. Notre adhésion au secteur du théâtre subventionné, par exemple, dépasse maintenant les 80%, et ces travailleurs déjà syndiqués et mobiles conservent leur appartenance syndicale lorsqu'ils entrent dans des domaines de travail nouveaux et en croissance tels que les livres audio, les jeux vidéo et les services de streaming. En effet, nous sommes le premier syndicat au monde à remporter une convention collective avec Netflix, l'archétype de ces nouvelles frontières.

Telles sont les leçons que je souhaite que nous partagions avec le mouvement au sens large: comment l'appartenance syndicale peut durer dans une main-d'œuvre précaire, souvent indépendante, et conduire à des changements concrets dans leur vie professionnelle. Au cours de mes huit années passées à m'occuper du théâtre de tournées commerciales, nous avons augmenté les salaires de 52% et l'adhésion syndicale est passée de 46% à 75%. Plus de membres de notre syndicat ont 28 ans que tout autre groupe d'âge.

Je veux que chaque travailleur au Royaume-Uni sache que les artistes qu'ils voient sur leurs écrans, sur les scènes et dans les pubs, clubs et cirques sont des syndiqués – et, comme eux, luttent contre la précarité. Je crois fermement que le partage des approches syndicales en matière de syndicalisation et de négociation peut aider tous les syndicats à relever les défis du XXIe siècle.

Mais la pandémie a clairement montré que les membres d'Equity ont besoin de la solidarité et du soutien de l'ensemble du mouvement. Se battre pour sauver les lieux de travail de nos membres et pour obtenir un soutien significatif aux travailleurs indépendants sont des batailles bien trop importantes pour notre seul syndicat. Nous avons besoin que chaque syndicaliste dise à voix haute: les communautés méritent le théâtre, les formes d'art de la classe ouvrière comme la variété ont de la valeur, et les carrières à la télévision et au cinéma devraient être pour tout le monde – pas l'apanage de quelques riches.

Peu de membres d'Equity tirent leur seul revenu des arts et, plus que jamais auparavant, ils s'attendent à ce qu'Equity soit au coude à coude avec les autres syndicats alors qu'ils affrontent les employeurs qui les exploitent dans leur vie professionnelle loin de la scène et des écrans. En tant que nouveau secrétaire général, je serai à l’avant-garde de la solidarité et de la mobilisation de tout notre mouvement pour améliorer la vie professionnelle de nos membres, quel que soit l’industrie.

Pour chaque syndicat, notre mouvement vise les travailleurs à réaliser leur plein potentiel dans la société. Nous croyons que tous nos membres ont droit au temps, au revenu, à la stabilité et à l'éducation pour s'épanouir pleinement.

Ces trois choses sont vraies: tous les travailleurs ont le droit d'être un artiste. Tous les artistes ont droit à la dignité dans leur travail. La cause du travail est l'espoir du monde. En cette période de menaces sans précédent pour l'industrie de nos membres elle-même, je me battrai pour qu'Equity joue pleinement son rôle dans les luttes pour réaliser ces choses.


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