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Pourquoi j'ai voté contre le projet de loi sur les flics espions

Hier soir, j'ai voté contre le projet de loi sur les sources secrètes de renseignements humains (conduite criminelle).

En tant que député travailliste de la circonscription de Jarrow, je ne prends pas à la légère la cassure du whip du parti. Avant d'entrer au parlement, j'étais un militant syndical et je comprends parfaitement la nécessité de la discipline et de la responsabilité collective.

À cette occasion, et le cœur lourd, je ne pouvais, avec aucune conviction morale, rester les bras croisés et m'abstenir sur un projet de loi qui n'impose aucune limite expresse aux agents de renseignement pour commettre des crimes qui constituent des violations des droits de l'homme. Le projet de loi donne essentiellement libre cours à la torture, au meurtre et à la violence sexuelle. Le projet de loi est fondamentalement antidémocratique, profondément imparfait, et il n'aurait pas dû être présenté au Parlement dans son état actuel.

Le projet de loi est une tentative de ce gouvernement de retirer à la magistrature et au parlement l'examen de la constitution britannique. L'ancien patron du MI5, Lord Evans, a déclaré qu'il n'y avait «aucune limite» quant aux crimes qu'un CHIS – qui peuvent être des officiers de la loi ou des membres du public – peut commettre.

En tant que syndicaliste, j'ai vu les effets dévastateurs de la police politique sur les syndicats et les mouvements sociaux. Depuis 1968, plus de trois mille syndicalistes ont été inscrits sur la liste noire, plus de mille organisations ont été espionnées par la police infiltrée et des dizaines de milliers de citoyens ordinaires ont eu des dossiers détenus à leur sujet par la branche spéciale. Comme ma collègue, Zarah Sultana, a souligné dans son discours lors du débat sur le projet de loi: un nombre disproportionné d'organisations espionnées appartenaient à des mouvements légitimes de gauche et antiracistes.

Le scandale des flics espions a révélé que chaque branche spéciale de la gendarmerie fournissait aux listes noires des informations sur les syndicalistes et les militants politiques. Les policiers ne l'ont pas fait par le biais d'obligations légales; les policiers ont enfreint la loi pour maximiser les profits des entreprises.

Le gouvernement n'a pas appris de cet épisode sombre de notre histoire. En fait, en allant de l'avant avec ce projet de loi, il donne le pouvoir d'interférer inutilement et illégalement dans les activités légitimes des syndicats et de toute autre organisation de protestation. En fait, il encourage l'infiltration des syndicats.

Cela a également un impact disproportionné sur le sexe: nous savons par le scandale des flics espions toujours non résolu que l'État pourrait permettre à un agent d'infiltration d'avoir dans certains cas des relations sexuelles à long terme afin de faciliter la collecte de renseignements. Ce projet de loi va plus loin en ce qu'il ne fait rien pour bloquer les violences sexuelles commises par des agents de l'État britannique. Il interdit également aux survivants d'abus de demander réparation devant les tribunaux, en protégeant pour toujours ceux qui commettent des crimes autorisés de la responsabilité civile.

Qu'est-ce que cela dit aux femmes qui ont été effectivement victimes d'un complot en vue de viol aux mains d'agents infiltrés? Je ne pouvais pas m'asseoir et m'abstenir sur un projet de loi qui permettrait potentiellement aux agents du renseignement de commettre des viols dans le but de résoudre des crimes; Je pense que cela enverrait le message que je n'ai aucun souci pour la protection des femmes.

On fait valoir que le projet de loi vise avant tout à prévenir les atrocités terroristes, mais nous savons que ces pouvoirs seront également utilisés contre la criminalité de bas niveau et affecteront de manière disproportionnée les communautés BAME. Dans le contexte post-911, nous avons vu l'abus du pouvoir de la police où de jeunes hommes musulmans ont été victimes de chantage pour devenir des informateurs de la police. Nous avons également vu cet abus du pouvoir de la police pour obtenir des renseignements sur les militants impliqués dans la Stephen Lawrence Justice Campaign; un officier a même été mis sous couverture dans le cadre de la campagne pour chercher de la terre.

Certains soutiennent que le projet de loi s'appuie sur la loi sur les droits de l'homme comme garantie contre les abus de pouvoir, mais le Premier ministre a récemment indiqué clairement qu'il envisageait des moyens d'empêcher l'utilisation de la législation pour arrêter les expulsions de demandeurs d'asile et les poursuites contre soldats. Ces dernières années ont vu la propagation d'une guerre culturelle et l'empiètement de l'extrême droite, et ce projet de loi ne cherche qu'à faire progresser ce programme.

En tant que parti, nous devons être plus audacieux; en tant qu'opposition, nous ne devrions pas laisser les conservateurs s'en tirer en subvertissant la démocratie et en faisant de ce pays un endroit moins sûr où vivre. Nous ne pouvons pas les laisser dépeindre l'opposition à ce projet de loi comme une attaque contre la police et la sécurité nationale, alors que c'est le contraire.

Le but de la sécurité nationale est de maintenir nos libertés et nos droits civils. Toute législation de ce type devrait prévoir des mécanismes d'autorisation et de surveillance efficaces en temps réel pour garantir que les autorisations de commettre des crimes bénéficient d'une autorisation et d'une surveillance au moins aussi solides que les mandats de perquisition ou les écoutes téléphoniques, et des dispositions efficaces pour la responsabilité post-opérationnelle.

J'espère que nous, en tant que parti, présenterons ces arguments haut et fort lorsque le projet de loi reviendra à la Chambre des communes pour sa troisième lecture la semaine prochaine.

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