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Pourquoi je fais avancer la dynamique

Je me souviens de ma première véritable expérience de la solidarité collective et du potentiel de Momentum. À l'époque, j'étais un représentant syndical local impliqué dans un conflit amer avec les chefs des pompiers au sujet des attaques contre les pompiers, et nous étions en bonne voie de déclencher une grève.

C'était il y a environ quatre ans et en tant que l'un des représentants à l'origine de ce conflit, le premier des nombreux groupes Momentum locaux m'a demandé de prendre la parole lors de leurs réunions. Ce qui m'a frappé en entrant dans l'arrière-salle d'une salle de fitness à Walsall, c'est que l'atmosphère ne ressemblait pas à votre réunion moyenne du Parti travailliste. La salle était remplie de militants enthousiastes, tous désireux de discuter de la situation et de rester coincés dans la campagne.

Il va sans dire que ce groupe Momentum, ainsi que tous les autres groupes locaux à qui j'ai parlé, ont apporté leur plein soutien à mon syndicat et à ses membres. Dans les semaines qui ont suivi, ils ont soutenu cela par une solidarité et une action concrètes.

Ils ont fait pression sur les conseillers, écrit des lettres, utilisé les médias sociaux, rassemblé les signataires des pétitions – et rien de tout cela n'est passé inaperçu par les pompiers qui se sont sentis stimulés par leurs efforts. Le conflit s'est terminé avec succès et autant que c'est la détermination acharnée des pompiers qui l'a finalement emporté, c'était la première fois que je me souvenais personnellement quand les militants du Parti travailliste s'étaient organisés efficacement pour soutenir un syndicat de cette manière. C'était Momentum à son meilleur.

Alors que je commençais à m'impliquer dans Forward Momentum et à discuter de ce à quoi l'avenir de Momentum devrait ressembler, Walsall était le premier groupe dont je souhaitais connaître les vues.

Mais les choses ont changé depuis quatre ans. Un groupe dynamique de militants a été anéanti par des attaques injustifiées, une succession de problèmes dans Momentum et la désillusion face aux récents revers du Parti travailliste, et leur nombre a diminué.

Pourtant, le lecteur est toujours là. Les principes de la montée subite de Corbyn qui les a réunis demeurent mais ils sont désespérés pour reconstruire un élan qui est digne de la nouvelle ère. Pour ce faire, Momentum doit changer.

Momentum a toujours été critiqué par tous les clivages politiques. Une grande partie est injuste, mais une grande partie est justifiée. Certains d'entre vous le reconnaîtront par expérience, comme l'ont fait ces militants de Walsall.

Le leadership de Momentum a souvent ignoré ou travaillé contre des groupes locaux – ne fournissant pas de soutien, coupant les membres des décisions clés, aidant à imposer des candidats impopulaires et souvent infructueux, et ne les contactant que pour demander de l'argent ou voter lors d'un scrutin sans engagement.

Non seulement la direction de Momentum a perdu le contact avec les membres, mais on a souvent l'impression que c'est un contact perdu avec la lutte des classes. Parce que sans aucun mécanisme réel pour obliger les dirigeants à rendre des comptes, ils n'ont pas réussi à prendre les devants et à avoir un succès durable dans les domaines que les membres souhaitent voir de réels progrès: soutenir les luttes militantes sur le lieu de travail et s'organiser au sein du Parti travailliste.

Beaucoup d'entre nous ont lancé Forward Momentum pour changer cela. Notre vision est de transformer ce que fait Momentum et comment il le fait: redynamiser et unir la gauche travailliste et renforcer son engagement à s'organiser dans les communautés de la classe ouvrière.

Le rôle de l'élan devrait être de créer des réseaux de militants dynamiques, axés sur la démocratisation du parti, la participation à l'éducation politique et l'obtention de votes dans la salle de conférence. Mais Momentum devrait également donner aux groupes locaux le soutien et les ressources dont ils ont besoin pour s'organiser autour du lieu de travail et des luttes de classe, ancrer notre politique dans les communautés de la classe ouvrière et la solidarité sans frontières – ne pas tout miser sur un gouvernement travailliste seul.

Équilibrer les priorités a toujours été un défi pour Momentum et cela continuera de l'être. Ce qui rendra cela possible, c'est un Momentum véritablement démocratique et dirigé par les membres, un autre objectif de Forward Momentum. Mais ce n'est pas de la démocratie pour la démocratie. Même si nous avons clairement indiqué dès le départ que les engagements démocratiques envers les membres de Momentum ne devraient pas être onéreux, le simple fait est que la démocratie renforce les investissements, les capacités et peut-être surtout l’unité.

Si les membres de Momentum avaient été interrogés de manière significative en 2018 sur les sélections ouvertes, ils les auraient certainement soutenus, et la Conférence du parti travailliste 2018 pourrait avoir tourné différemment. Notre défense de Corbyn contre les frottis de droite, dont beaucoup provenaient de notre propre mouvement, aurait été plus organisée et plus solide.

Si les membres ont un réel intérêt dans la prise de décision de Momentum et ont leur mot à dire sur la façon dont les ressources sont allouées, ils sont beaucoup plus susceptibles de mener à bien des actions au niveau local, et Momentum a beaucoup plus de chances de réussir.

Mais la démocratie, c'est aussi la culture. Alors que l'attrait initial de Momentum était énorme – allant bien au-delà des cercles de gauche habituels – de nombreux membres ont eu du mal à s'intégrer: inquiets de ne pas en savoir assez sur la théorie politique ou de se sentir importuns par les cliques et les combats entre factions. Pour de nombreux travailleurs rachetés en politique par la poussée de Corbyn, Momentum était un monde loin de leurs luttes dans l'atelier et les deux étaient disjoints.

Cela peut être partiellement résolu par une meilleure implication des syndicats, en particulier des membres de la base, mais il peut également être amélioré en ouvrant des espaces dans Momentum pour des discussions productives et une éducation politique. Cela s'est produit dans certains groupes Momentum, mais Momentum au niveau national devrait soutenir chaque groupe pour ce faire.

Ce ne sont là que quelques-unes des idées que nous pensons nécessaires pour transformer Momentum, et plusieurs milliers de membres Momentum ont leurs propres idées qui doivent être écoutées.

Forward Momentum est devenu le foyer principal de ces idées, et plus de 4 000 personnes se sont inscrites à la campagne. Près de la moitié de ceux-ci ont voté lors de nos primaires ouvertes pour décider démocratiquement quels candidats représenteraient la campagne lors des prochaines élections du NCG, où nous espérons provoquer un changement de direction, mais surtout un changement de direction pour Momentum. Si nous gagnons, nous nous assurerons de ne rien offrir de moins.

Pourtant, lorsque Forward Momentum a été lancé pour la première fois, l'une des accusations auxquelles nous avons été confrontés était que nous divisions la gauche à un moment où l'unité était essentielle. L’unité est importante, et nous avons vu les conséquences de la désunion avec la gauche qui n’obtient pas la majorité au sein du NEC, l’organe dirigeant du travail.

Mais l'unité ne peut pas simplement être imposée d'en haut, ou par un groupe sur un autre. Aucune personne ni aucune faction n'a la propriété de la bonne position, et elle n'a pas le droit de dicter aux membres de la base. Malheureusement, cette attitude a souvent été présente dans Momentum, et elle a généralement l'effet inverse exact, provoquant la division et la désunion. Parce que l'unité ne vient pas d'exiger le plus fort «l'unité».

Cela ne signifie pas non plus compromettre nos croyances socialistes ou sacrifier nos principes démocratiques. Plutôt l'inverse. L'élan ne deviendra l'organisation unifiée dont nous avons besoin que si elle permet aux membres de prendre la parole dans l'élaboration de sa direction, de sa stratégie et de ses objectifs. Et à travers un processus d'engagement et de discussion, Momentum doit conduire à forger une véritable unité entre les nombreuses organisations de la gauche travailliste, sans le sectarisme amer qui a gâché notre débat ces dernières années. Notre objectif ultime est de favoriser un environnement consensuel où l'unité de gauche est plus probable, pas moins.

Cela est plus que jamais nécessaire. Nous sommes à un carrefour historique. Ces dernières années ont vu certaines de nos plus grandes victoires et de nos pires défaites. Nous ne pouvons pas revenir aux années Corbyn et nous ne devons pas revenir aux années du New Labour. Nous devons tirer les leçons du succès et de l'échec et construire une organisation qui renforce la gauche socialiste. Pour cela, nous avons besoin d'une organisation véritablement démocratique, dirigée par ses membres, enracinée dans la lutte des classes, avec le pouvoir de s'organiser et de gagner à la fois au sein du Parti travailliste et dans nos communautés. L'élan peut être cette organisation, mais seulement si nous décidons tous de la changer.

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