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Pourquoi la bataille de Cable Street résonne toujours dans l'Est

Le week-end dernier, nous nous sommes souvenus de la bataille de Cable Street, 84 ans depuis qu'elle a eu lieu. Nous nous sommes souvenus d’un moment historique au cours duquel un mouvement multiculturel, dirigé par la communauté juive locale, s’est opposé aux chemises noires d’Oswald Mosley alors qu’elles étaient facilitées par la police.

Cable Street résonne encore aujourd'hui dans ma circonscription de Poplar and Limehouse, où une grande partie de l'affrontement a eu lieu et dans laquelle se trouve aujourd'hui la célèbre fresque murale commémorant la bataille. Depuis le meurtre de George Floyd le 25 mai, les tensions entre les citoyens et l'État se sont accrues, tant aux États-Unis qu'au Royaume-Uni. Au lendemain de la mort de Floyd, les manifestants se sont affrontés avec la police et avec un président qui a attisé les inégalités raciales qui y avaient conduit.

Dans la perspective de Cable Street en 1936, environ 100 000 habitants de l'East End ont demandé au ministre de l'Intérieur John Simon d'interdire la marche. Au lieu de cela, Simon a envoyé une escorte de police dans la région. Il convient de rappeler qu'il y a 84 ans, le gouvernement britannique ciblait les manifestants antifascistes. Ils ont choisi de protéger ceux qui incitent à la haine raciale, ceux qui se déclarent fascistes et qui envisagent de marcher dans une zone peuplée d'une importante communauté juive.

Cette année, des manifestations pour les vies noires ont eu lieu au Royaume-Uni, suivant de près celles des États-Unis – et le mouvement Black Lives Matter (BLM) est devenu un sujet de débat dans la société. Mais le jour de l’anniversaire de Cable Street, notre ministre de l’Intérieur, Priti Pratel, a pris la parole lors de la conférence du Parti conservateur, dénonçant les manifestations du BLM comme des exemples de «brutalité et de hooliganisme».

Une telle déclaration n'a pas été une surprise, le ministre de l'Intérieur utilisant un langage presque identique au moment des manifestations du BLM en juin. Le mot «voyou» a également été utilisé par Boris Johnson et témoigne du mépris des deux politiciens envers la lutte contre l’injustice raciale. Utiliser un tel langage réactionnaire pour décrire les manifestations est la preuve non seulement d'un gouvernement peu intéressé par la lutte contre l'injustice raciale, mais qui attise activement les tensions raciales et est hostile aux mouvements de progrès social.

Avec la montée de l'extrême droite à travers le monde, le moment est plus important que jamais pour les mouvements dirigés par le peuple de résister à ces idéologies insidieuses. Hier, le procès de cinq ans et demi de l'organisation néo-nazie grecque Golden Dawn s'est terminé – et a abouti à des condamnations pénales pour ceux qui ont dirigé un mouvement fasciste au cours de ce siècle qui avait une plate-forme majeure au parlement et un soutien populaire. C'était une victoire pour les antifascistes mais aussi un avertissement.

Je suis fier d'avoir vécu à Poplar et Limehouse toute ma vie, une circonscription dans laquelle vivent côte à côte des personnes de différents milieux sociaux et raciaux. Tout au long de la pandémie de coronavirus, les exemples de solidarité de notre communauté ont été évidents.

La semaine dernière, la loi sur le coronavirus a été renouvelée par le Parlement. Les militants des droits de l'homme et de la lutte contre le racisme se sont dits préoccupés par l'utilisation de ces pouvoirs de manière discriminatoire, en particulier contre les Noirs, les Asiatiques et les minorités ethniques (BAME). Les implications des restrictions sur les rassemblements de masse sont particulièrement préoccupantes, étant donné que la loi ne contient aucune protection explicite du droit de manifester.

La pandémie a non seulement mis en évidence le pouvoir de la communauté, mais aussi la nécessité d'une organisation à la base dans l'ombre d'un gouvernement conservateur qui se soucie moins de la sécurité des gens ordinaires que des profits de leurs donateurs. Les rapports ont montré que le coût du Covid-19 est tombé le plus durement sur ceux des communautés BAME. Cette inégalité raciale évidente n'a pas été abordée par notre gouvernement. Au lieu de cela, nos collectivités continuent de lutter contre d'énormes inégalités, avec des logements en crise, une qualité de l'air inférieure à la moyenne et de nombreuses entreprises locales ne reçoivent pas le soutien qu'elles méritent.

Il y a maintenant plus de banques alimentaires au Royaume-Uni que de restaurants McDonalds ou Burger King. Cette tendance a commencé avec l'austérité imposée par le gouvernement de coalition dirigé par les conservateurs, au cours de laquelle ceux qui ont moins ont été obligés de supporter le poids des erreurs de ceux qui ont plus. C'est une tendance poursuivie par notre gouvernement actuel. Le programme Eat Out to Help Out du chancelier fait la promotion des repas au restaurant, mais des milliers de personnes ne peuvent même pas se permettre de manger à la maison.

La manipulation du coronavirus a montré un manque de soin envers les groupes minoritaires qui n'est pas inattendu. Cependant, le courage de ce manque de soins lors d'une crise sanitaire nationale est néanmoins choquant. J'ai récemment soulevé cette question directement au premier ministre au Parlement – et j'ai reçu le manque habituel de clarté sur la manière exacte dont le gouvernement pourrait résoudre une telle inégalité.

La bataille de Cable Street reste donc d'actualité à chacun de ses anniversaires. À chaque nouvelle année, de nouvelles batailles surgiront contre les inégalités. Tant que le Parti conservateur est au pouvoir, on ne peut pas compter sur le gouvernement pour intervenir au besoin.

Nous devons beaucoup au courage de ceux qui nous ont précédés. En tant que membre du groupe de campagne socialiste des députés travaillistes, je me tiendrai aux côtés de mes collègues pour défier le gouvernement au parlement. Mais comme le montre l'exemple de Cable Street, la gauche doit rester organisée au sein de nos communautés. Nous devons nous tenir ensemble pour défier ceux qui ne tiennent pas compte de la lutte pour la justice raciale, ou s'y opposent, au Royaume-Uni et dans le monde.

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