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Pourquoi le programme de tutorat du gouvernement ne suffit pas

Nous sommes à deux mois de la nouvelle année scolaire – le premier trimestre depuis le verrouillage de mars a renvoyé les enfants à la maison à travers le pays – et les effets de la perturbation sur nos enfants les plus défavorisés sont de plus en plus évidents.

L'écart entre les élèves les plus pauvres et leurs pairs aisés, qui l'Education Policy Institute met à 18 mois pour les enfants en âge secondaire, devrait augmenter à 2,5 ans dans les mois à venir dans le cadre d'un «Diapositive Covid». Tous les enfants d'âge scolaire ont manqué environ six mois d'apprentissage à l'école au milieu de la pandémie, mais l'impact des fermetures d'écoles a clairement frappé ceux de la classe ouvrière et des ménages à faible revenu plus durement que les autres – et les répliques se répercuteront sur le mois et années à venir.

Ces disparités croissantes sont le produit de ce qui a été et n'a pas été disponible pour les enfants d'horizons différents pendant le verrouillage – l'accès à la technologie, aux livres et aux ressources d'apprentissage. Mais des ressources encore moins tangibles comme la curiosité, l'engagement et la passion d'apprendre sont plus faciles à obtenir lorsqu'une famille a les moyens financiers et culturels de les acquérir, ou a l'aide d'écoles privées bien financées et dotées de ressources ou d'écoles publiques sélectives et majoritairement indépendantes de la classe moyenne. ou lycées.

Les enfants issus de foyers plus aisés sont également plus susceptibles d'obtenir un tutorat privé et individuel en dehors du cadre scolaire, et cela a longtemps été l'un des facteurs les plus répandus pour élargir l'écart de réussite. dans un abîme de réalisation.

Le tutorat parascolaire est un privilège quasi-exclusif des riches – un moyen coûteux, mais inestimable, d'assurer une exceptionnalisme académique continue pour les classes moyennes et supérieures aisées. En moyenne, le tutorat individuel coûte 26 £ par heure, empêchant les ménages du bas de l'échelle socio-économique de l'obtenir pour les enfants sans effort financier ni sacrifice considérable, voire pas du tout. Il a longtemps été laissé aux associations caritatives ou aux agences de fournir un tutorat aux élèves les plus pauvres, financé par des écoles dont les budgets et le personnel enseignant sont déjà surchargés.

Le gouvernement conservateur de Boris Johnson sait que le tutorat personnalisé et individuel est d'une efficacité incomparable pour augmenter le niveau des élèves. Une valeur de sept heures peut entraîner la progression d’une demi-année pour un enfant, c’est pourquoi il est essentiel pour l’opération de rattrapage de 350 millions de livres du ministère de l’Éducation (DfE) d’équilibrer les règles du jeu entre les enfants aisés et défavorisés.

Le programme national de tutorat, qui a été lancé ce mois-ci après ne pas respecter sa date prévue de début d'été, relie les écoles publiques à un réseau de prestataires de tutorat agréés – un mélange d'organisations caritatives et privées. Celles-ci sont en mesure de fournir un tutorat en personne et en ligne aux enfants les plus touchés par les fermetures d’écoles de cette année.

Fondamentalement, il n'y a guère d'objections dans les objectifs du programme lui-même. Il fournit un soutien vital et opportun aux enfants statistiquement les plus susceptibles de manquer les qualifications «significatives» requises au niveau GCSE (une 5e année, anciennement un C faible à moyen). Ces notes sont essentielles pour permettre aux enfants de poursuivre leurs études dans des établissements tels que les classes de sixième, les collèges et les apprentissages.

Sans eux, les enfants les plus pauvres risquent de rejoindre le presque 783000 jeunes de 16 à 19 ans sans études, sans emploi ou sans formation (NEET) et faire face à une vie de désavantage économique et d'isolement social. L'attention plus étroite et l'affirmation personnalisée du tutorat offrent un accompagnement indisponible à ces enfants dans des classes de plus en plus surpeuplées dans les quartiers les plus défavorisés.

Mais le qualifier de mesure de «rattrapage» implique qu'il s'agit d'une mesure temporaire uniquement nécessaire pour contrebalancer les effets perturbateurs du Covid-19. Tout comme le programme de congés en cours du Trésor est à bien des égards une imposition éphémère du revenu de base universel, le programme de tutorat est une politique progressive conçue comme une aberration ponctuelle pour redresser le navire.

Une fois le déséquilibre résolu, il semble que l'ancien statu quo sera rétabli. Tout comme les crises de l'emploi et des salaires, il y a eu une crise dans le système éducatif pendant les générations qui ont précédé Covid, et elle a été exacerbée par la politique d'éducation préjugée de classe des gouvernements successifs.

Lors de la conférence du Parti travailliste de l’année dernière, l’Education Policy Institute et la Fair Education Alliance ont organisé un événement détaillé il faudrait 500 ans pour combler l'écart de réussite de 18 mois. Le rattrapage ou le collage de mesures de plâtre ne suffisent tout simplement pas. Le parti conservateur laisse tomber les élèves les plus pauvres depuis des années.

En plus du récit discutable dans lequel le gouvernement a formulé le programme, il y a son taux de participation extrêmement faible parmi les écoles à l'approche de son lancement. La responsabilité de la promotion du programme auprès des écoles incombe en grande partie aux organisations de tutorat participantes, le DfE restant particulièrement silencieux dans sa courtisation à la presse pour passer le mot.

Un rapport en ÉcolesSemaine le mois dernier a montré que près de 140 millions £ des 350 millions £ désignés n'avaient pas encore été dépensés. En fait, seules des centaines de plus de 22 000 écoles publiques éligibles au Royaume-Uni avaient exprimé leur intérêt à adhérer au programme.

La dirigeante de l'Union nationale de l'éducation, Mary Bousted, a fustigé ce qu'elle a appelé un gouvernement conservateur qui avait une fois de plus «trop promis mais sous-livré» pour les enfants sous sa garde. L'argent étant uniquement affecté au financement du tutorat pour l'année universitaire 2020-2021, le temps presse pour l'attribuer là où il peut aider les enfants qui ont besoin des avantages uniques du tutorat en ce moment.

Alors qu'est ce qui peut être fait? Le programme national de tutorat a été conçu comme une réponse à un problème supposé immédiat. Dans le présent immédiat, il est possible de cosigner une lettre ouverte exhortez le gouvernement à étendre la politique au-delà de cette année scolaire et à étendre le soutien aux élèves âgés de 16 à 19 ans.

De nombreuses organisations participant au programme, y compris mon propre Action Tutoring, sont des organisations caritatives en permanence recruter des tuteurs bénévoles qui souhaitent avoir un impact direct sur la vie des enfants. Pour les écoles, il est essentiel de saisir cette opportunité tant qu'elle est disponible et de profiter du soutien offert par le gouvernement. Si Johnson et ses ancêtres conservateurs nous ont montré quelque chose, c'est qu'ils ont seulement tendance à faire balancer des carottes comme ça pendant si longtemps avant de les arracher.

Dans une perspective plus large, il est impératif que nous menions une campagne cohérente pour un changement structurel dans tout le système éducatif. La recherche de spécialistes tels que Diane Reay ou Lee Elliot Major et Stephen Machin expose les inégalités de classe intrinsèques dans notre système éducatif public et le mythe de la mobilité sociale pour la majorité des enfants de la classe ouvrière.

Un système qui perpétue une scolarité privée et sélective, une société dans laquelle les plus aisés affluent vers les enclaves de banlieue puis se chargent des meilleures dispositions éducatives pour leurs propres enfants, et une économie de marché qui permet aux ménages les plus aisés d'acheter la réussite scolaire de leurs enfants en la forme de tutorat privé n'est pas une voie vers une société juste.

Une structure comme celle-ci doit être démantelée et reconstruite en gardant à l’esprit les intérêts de tous les enfants, mais surtout de ceux des milieux les plus pauvres que nous abandonnons depuis bien trop longtemps.

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