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Pourquoi nous avons besoin d'un service alimentaire national

Après avoir été contraint de faire demi-tour par le footballeur et militant contre la pauvreté alimentaire Marcus Rashford pour fournir des repas scolaires gratuits aux enfants cet été, le gouvernement a cette semaine été critiqué pour son approche de Dickens («  s'il vous plaît monsieur, pourrais-je avoir un tiers de une carotte?'). Les enfants éligibles ont reçu leurs premiers «  paniers '' FSM depuis que le Royaume-Uni est entré dans le troisième verrouillage national au début de janvier, et les parents, confrontés à la vue de moitiés de poivron enveloppées dans un film plastique et de thon divisés en sacs de tri, ont partagé le contenu de ces boîtes sur les réseaux sociaux.

L'activiste et auteur Jack Monroe a partagé d'autres exemples, amplifiant les voix de ceux qui sont habituellement balayés sur le côté. Comme ils l’ont dit hier sur BBC News, «ce sont encore une fois les gens qui n’ont absolument aucune idée des réalités auxquelles les gens sont confrontés en Grande-Bretagne qui prennent des décisions à leur place, leur enlevant leur dignité, leur agence et leur plaidoyer.»

Contrairement au programme lancé pendant les vacances d'été, lorsque les parents recevaient des bons équivalant à 15 £ par semaine et par enfant, les écoles étaient cette fois chargées de trouver des repas pour les enfants éligibles – à très court terme. Une partie de la raison du passage aux colis alimentaires était la crise confectionnée que certains tabloïds et députés conservateurs, comme Ben Bradley, ont créée à la fin de l'été, affirmant que les bons étaient utilisés pour acheter de la drogue et de l'alcool.

Les bons, bien sûr, ne pouvaient pas être utilisés pour acheter des produits soumis à une limite d'âge, mais le faux récit a pris racine. Le passage des bons aux boîtes-repas était représentatif de la méfiance typique des pauvres dans ce pays et du paradoxe de la réduction de l'aide sociale, supposée «  faire reculer les frontières de l'État '' qui diminue les paiements de prestations tout en augmentant simultanément la micro-gestion de la vie des gens. . On ne peut pas faire confiance aux familles de travailleurs pour prendre leurs propres décisions sur ce qu'il faut acheter avec leur argent; dans ce cas, on ne peut même pas leur faire confiance avec une tomate pleine.

L'autre aspect – l'élan supplémentaire pour favoriser les boîtes-repas par rapport aux transferts monétaires – est le fil conducteur des divers scandales et crises que le gouvernement a créés pendant cette pandémie: l'externalisation. Quelle meilleure façon de remplir les poches de vos amis, de votre famille et de vos donateurs que d'exiger un intermédiaire inutile, une entreprise qui existe uniquement dans le but de créer des profits. L'héritage des IFP et un évidement sans cesse croissant des autorités locales et, par ricochet, des budgets scolaires par le biais de mesures d'austérité impliquent que les écoles externalisent leur approvisionnement alimentaire.

C’était ces sociétés, comme Chartwells, dont l’ancien président de la société mère est un Donateur du Parti conservateur– qui fournissaient ces boîtes-repas. Ce récent scandale est symptomatique de l'externalisation en général et des repas scolaires en particulier, avec un employé de Chartwells affirmant la nourriture qu’ils doivent servir aux enfants est d’ordinaire «dégoûtante» et «chère»; un service de mauvaise qualité, trop cher et qui n'est pas exécuté dans l'intérêt de l'utilisateur ou du public.

Cela a également été observé dans les boîtes de nourriture que celles de la catégorie blindage ont été envoyées lors du premier verrouillage national. Ces boîtes, organisées par DEFRA et sous-traitées à des entreprises privées, se sont avérées de mauvaise qualité nutritionnelle, les aliments étant reconditionnés pour masquer les dates de péremption. Sans surprise, ils étaient également considérablement surévalués: chaque boîte de 44 £ contenait 26 £ de nourriture au prix de détail. Le Good Law Project a lancé un défi aux ministres sur la question de savoir si le système de protection augmentait «les marges bénéficiaires au détriment de la santé des groupes vulnérables», et envisage maintenant d’intenter une action en justice contre le gouvernement.

Les organismes de bienfaisance ont joué un rôle déterminant dans la fourniture de nourriture depuis le premier verrouillage national en mars 2020, et se présentent en effet maintenant pour combler les lacunes où ces boîtes FSM sont fournies. Cependant, ils ne peuvent pas être une solution durable à un avenir alimentaire progressiste. Les organismes de bienfaisance doivent se concurrencer pour obtenir un financement limité et s'appuient souvent sur des partenariats avec des entreprises privées, dont les pratiques d'emploi peuvent amener leurs travailleurs à avoir eux-mêmes besoin d'aide alimentaire, et qui à leur tour utilisent des organismes de bienfaisance pour blanchir leur réputation. Un exemple douloureusement pertinent est que Chartwells est membre du Child Food Poverty Task Force de Marcus Rashford. Alors que Rashford est à juste titre indigné par la qualité de ces boîtes, l'une des entreprises qui les fournit a utilisé son initiative pour modifier ses références caritatives.

De plus, les personnes qui utilisent les services de bienfaisance n'ont aucun contrôle sur l'organisation, sur la façon dont elles reçoivent la nourriture ou souvent sur la nourriture qu'elles reçoivent. Les organismes de bienfaisance sont généralement dirigés par des salariés à revenu moyen qui fournissent le service qu'ils jugent le plus approprié et qui s'adresse aux personnes à faible revenu ou sans revenu. Cela laisse les gens sans pouvoir avec peu de pouvoir sur leur propre alimentation et crée une dépendance vis-à-vis des formes de fourniture précaires. Dans un système alimentaire de bienfaisance, les gens n'ont aucun droit garanti à l'alimentation.

Le National Food Service a une solution à la crise alimentaire dans ce pays: un service alimentaire bien financé, géré par la communauté, dirigé par les utilisateurs et universel. Beaucoup de nos succursales ont fourni de la nourriture tout au long de la pandémie, mais nous devons aller au-delà de l'approvisionnement alimentaire d'urgence. Nous devons créer un service qui empêche les gens de se rendre dans un endroit où ils se trouvent en situation de crise. Nous avons besoin d'un service alimentaire bien financé où des aliments nutritifs, adaptés à la culture et abordables sont livrés par des travailleurs syndiqués gagnant un salaire décent dans des bâtiments communautaires dédiés dans chaque quartier du pays.

Dans le cadre d'un service alimentaire national, il n'y aura pas de ségrégation entre riches et pauvres, travailleurs et non-travailleurs, méritants et non méritants. Les succursales seront dirigées par les utilisateurs, de sorte que chaque site fonctionnera en fonction de la communauté qu'il dessert. Ce sont des espaces qui sont plus que la nourriture qu'ils proposent. Par exemple, Food Hall Project, le berceau du National Food Service, organise régulièrement des expositions d'art, des soirées quiz, du karaoké, des concerts et un jardin commun. Ces lieux ne seront pas une source de honte – ils seront un deuxième salon pour les membres de la communauté. Le National Food Service ne sera pas fait aux gens, il sera créé par eux et pour eux. Cela ne résout pas seulement l'insécurité alimentaire: cela crée des communautés plus fortes et, espérons-le, une politique socialiste.

Ce n'est pas un rêve impossible. C’est déjà fait. Des centaines de personnes travaillent déjà avec leurs communautés pour fournir de la nourriture gratuite et abordable à tous. Tout comme les services publics du passé, un service alimentaire national est en cours de construction. Ces projets existants ont simplement besoin d'un financement, de ressources et d'une formation garantis pour que chacun ait accès à un repas nutritif, savoureux et copieux. Ce n'est qu'en construisant des communautés résilientes autour de l'alimentation que nous pourrons éviter une autre crise comme celle-ci.

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