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Pourquoi Trespass est un acte radical

Si vous n'aviez accordé que peu d'attention, vous pourriez imaginer que l'histoire des droits d'accès à la terre en Angleterre est celle d'une amélioration progressive depuis la fin du XIXe siècle. Les points de repère incluraient probablement la Commons Preservation Society d’Octavia Hill fondée en 1865, le Kinder Scout Mass Trespass en 1932, la création des parcs nationaux en 1949 et l’introduction en 2000 du «droit de se déplacer» sur des terres incultes.

Cependant, les droits progressivement réacquis après la longue période de clôture de la campagne anglaise ne sont pas seulement insuffisants, ils sont également menacés. La loi de 1994 sur la justice pénale et l’ordre public a inventé l’infraction pénale d ’« intrusion aggravée »pour décrire de nombreuses activités« perturbatrices »par ailleurs légitimes comme des crimes lorsqu'elles se sont déroulées dans le contexte d’une intrusion, qui n’était auparavant qu’une infraction civile.

En 2005, un nouvel acte fait tout l'intrusion constitue en soi une infraction pénale lorsqu'elle s'est produite dans certains endroits sensibles. Le dernier manifeste conservateur comprenait une promesse de criminaliser tout intrusion. Dans ce contexte Nick Hayes » Le livre de l'intrusion, pour tout ce qu'il prend à long terme, c'est une contribution opportune.

Chaque chapitre porte le nom d'un animal, lié à un thème politique ou historique qui émerge du récit de Hayes sur une intrusion quelque part en Angleterre. Dans «  Pheasant '', il traverse Walshaw Moor à Calderdale (bien que l'intrusion réelle dans le chapitre, semble-t-il, ait lieu à Highclere dans le Hampshire), remarquant que le droit de se déplacer sur la lande ne restituait pas tous les droits perdus lorsque cette terre était fermée. . «Lorsque les clôtures ont été levées … les roturiers ont perdu non seulement leur accès (à la terre), mais aussi leurs droits de contribuer à une décision collective sur la façon dont elle était utilisée.»

Le brûlage de la tourbe sur les landes de tétras pour maximiser le nombre d'oiseaux réduit la capacité des terres à retenir l'eau, au détriment des habitants des villes de la vallée comme Hebden Bridge, qui a été inondée à plusieurs reprises ces dernières années. Hayes note, à juste titre, qu’une taxe sur la valeur foncière – introduite pour la première fois dans le «Budget du peuple» de 1909 mais tuée par la Chambre des lords – refléterait les nombreuses façons dont les propriétaires fonciers ont une dette envers la société, plutôt que l’inverse.

Après un certain temps, vous vous habituez aux schémas et aux rythmes de Hayes, déambulant dans et hors de l’histoire d’intrusion dans des affaires juridiques historiques, des braconniers, des manifestations, des raves et parfois vers Foucault ou Lefebvre. Le récit est parfois répétitif dans cette aristocratie et cette clôture reviennent presque à chaque fois, mais il est facile de tolérer ces échos thématiques lorsque l’écriture est si bonne.

Hayes est un observateur vigilant et curieux d’un paysage qui vit sans fin, mais qui est tombé sous le charme – un mot favori – des revendications des propriétaires fonciers sur l’ordre naturel des choses. Bien que son argument soit finalement farouchement politique, comme l'ont souligné des critiques ailleurs, il travaille également dans la tradition d'écrivains de la nature comme Robert Macfarlane. «L'accès à la terre est l'accès à l'expérience», écrit-il, «et l'accès à la nature est l'accès à notre propre esprit spirituel sauvage.»

Cette sensibilité lui donne un sens poétique des différentes manières dont nous pourrions utiliser et partager la terre au profit de tous. Il y a effectivement des frontières dans la nature, note-t-il, mais les rivières, les forêts, les chaînes de montagnes ou les ravins sont «en fait des zones de transaction, des membranes semi-perméables», et non des «technologies de division» comme les murs et les clôtures qui ont été érigés dans la fondation. expropriations capitalistes de terres communes, décrites dans les premiers chapitres de Capitale.

Les «lignes qui divisent l’Angleterre» dans le sous-titre du livre sont aussi bien sociales que physiques: l’intrusion est une fenêtre sur la propriété de la terre, et donc sur l’ensemble de l’ordre social anglais.

Il y a un risque que ce genre d'écriture se glorifie dans un mythe de la «  merrie England '' qui imagine que tout le socialisme anglais a besoin soit un retour à un passé perdu (pré-clôture? Pré-normand?) Qui néglige la manière dont ce passé est encodé dans c'est des hiérarchies de genre ou de race. Hayes, cependant, écrit clairement sur la manière dont la richesse coloniale a laissé ses marques dans le paysage anglais, sur les femmes de Greenham Common et sur la relation entre patriarcat et propriété.

Il déclare que la clôture des propriétaires fonciers et «l’amélioration» de la terre, ainsi que la discipline de ses habitants, ont été une arme de départ pour la colonisation sur d’autres côtes. Par une intrusion sur l'un des domaines de Paul Dacre, il écrit sur les frontières qui séparent «  indigène '' et «  migrant ''. Bien que cette visite s'inscrive moins facilement dans le schéma du livre dans son ensemble, il se heurte aux ruines envahies par la végétation d'un chalet. et remarque avec délectation: «Je ne m'attendais pas à ce que ce domaine soit si criblé de métaphores du nationalisme paranoïaque: une vieille maison en ruine, enveloppée de barbelés, une jungle inhospitalière d'épines et de pointes.»

C’est dans le dernier chapitre, ‘Stag’, que Hayes est le plus direct à proposer des alternatives au statu quo. La loi écossaise de réforme foncière de 2003, en plus d’introduire un «droit communautaire d’acheter» la terre, a mis l’accès sur un tout nouveau pied en mettant l’accent non pas sur l’exclusion de la terre, mais simplement sur l’interdiction des activités qui pourraient l'endommager.

«En Écosse», écrit Hayes, se souvenant d'une nuit où il a été tenu éveillé dans sa tente par des cerfs en rut à proximité, «cette magie est mon droit d'aînesse. En Angleterre, c'est un crime. L'exemple écossais nous alerte sur le fait qu'il ne doit pas en être ainsi. Selon la brillante histoire de la marche de Rebecca Solnit, Esprit d'aventure, Kinder Scout n'a été enfermé qu'en 1836, moins de 100 ans avant l'intrusion.

Le «cerf» du dernier chapitre fait également référence à la figure mythique à cornes de Herne le Chasseur, qui dirige une foule fantomatique de vagabonds et de parias galopant à travers la forêt de Windsor – un autre site d'intrusion – en temps de crise.

«Aujourd'hui», écrit Hayes, «Herne mène les immigrés, la diaspora, les hippies, les manifestants de la fracturation, les petits agriculteurs qui se suicident à raison d'un par semaine, les randonneurs, tout le marché de la location, les ravers, quiconque en L'Angleterre qui est ostracisée par son manque d'accès à la valeur de la terre.

Au-delà de sa demande de modifications spécifiques et concrètes de la loi sur les terres sur lesquelles nous pouvons marcher et à quelles fins, cette livre est un appel à un ré-enchantement de la culture de la nature qui «réprime le charme d'un vieil ordre paternaliste qui nous dit que tout est comme il se doit».

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