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Quel sera l'héritage de #ClapforCarers?

Tous les jeudis soir, alors que l'horloge sonne à 20 heures, le silence inquiétant des rues désertes, des commerces fermés et des véhicules dormants dans la Grande-Bretagne bloquée est momentanément interrompu par un crescendo assourdissant de bruit.

Dans ce qui est devenu la plus grande vague d'action collective de l'histoire de notre pays, des millions de citoyens fatigués mais endurcis – dont beaucoup ne s'engageraient pas normalement dans une telle activité – s'aventurent sur le pas de leur porte et de leur balcon pour applaudir, cogner des casseroles et des poêles et déclencher des pétards dans une gratitude collective envers le personnel du NHS et les travailleurs clés qui ont mis leur vie en danger contre le coronavirus.

Alors que #ClapForCarers a revitalisé le voisinage et l'esprit communautaire à travers le pays, a remonté le moral des travailleurs sociaux et a définitivement brisé le mythe de droite selon lequel les Britanniques sont en quelque sorte trop réservés pour participer à une action de masse, la question reste de savoir quel sera son héritage à long terme.

Ces derniers jours, il y a même eu des appels à la fin de #ClapforCarers. De plus en plus, les militants de la santé publique craignent que les applaudissements masquent des échecs choquants du gouvernement.

Il s'agit notamment de sa stratégie d'immunité collective et du retard de 11 jours à imposer un verrouillage, le manque de fourniture d'EPI a exposé les travailleurs du NHS à une forte exposition à la contraction du virus, les mensonges sur les stratégies de dépistage, les tentatives d'imposer des frais du NHS aux immigrants travailleurs, la violation flagrante des règles de verrouillage par Dominic Cummings et une litanie d'autres outrages.

Les partisans du «  stop '' sont dégoûtés par la vue des Tories se joindre aux applaudissements quand ce sont eux et le gouvernement qui sont responsables des échecs ci-dessus, et craignent que les applaudissements soient manipulés au mieux – ou, au pire, se joindre à eux doit être complice du discours du gouvernement «nous sommes tous dans le même bateau».

Le nœud de leur argument est que plutôt que de rejoindre les applaudissements hebdomadaires, nous devrions plutôt prendre des mesures pratiques pour soutenir le NHS, comme exiger que les médecins, les infirmières et les soignants soient correctement rémunérés et que le gouvernement soit tenu responsable de leur mauvaise gestion catastrophique de la crise. .

Bien que nous soyons certainement tous d’accord avec ces préoccupations, la question qui devrait nous préoccuper en tant que socialistes est «que faire?». La réponse instinctive pour rejeter tout appel à la démobilisation doit sûrement être: "Comment diable un socialiste qui se respecte ne peut-il pas vouloir faire partie d'une action populaire pour soutenir le NHS et célébrer son effectif?"

De plus, pour ceux d'entre nous qui ont passé des années ou des décennies à faire campagne pour protéger le NHS et à s'opposer à l'agression néolibérale contre les employés de la fonction publique, il semble tout simplement trop évident que le retrait dans nos foyers ne changera rien pour le mieux.

La troisième raison pour laquelle le côté «stop» est erroné est qu’ils minimisent certains des succès fantastiques du mouvement. La société est devenue si atomisée et individualisée sous le néolibéralisme au cours des quarante dernières années que les applaudissements réguliers du jeudi ont forcé des millions de personnes à s'engager avec nos voisins pour la première fois. Cela doit être célébré même s'il laisse des questions politiques sans réponse – en particulier sous verrouillage.

Cela ne veut pas dire que le contenu politique n’ait pas été limité jusqu’à présent. Mais quelque chose de bon en est sorti. Il n'y a pas un enfant en Grande-Bretagne qui ne grandira pas en pensant que le NHS est une réalisation incroyable qui doit être protégée. Mon enfant de quatre ans aime frapper sa casserole avec moi chaque semaine et chasse avec enthousiasme les arcs-en-ciel que d'autres enfants ont dessinés dans leurs fenêtres avant dans la rue.

Les conversations que nous avons eues à ce sujet l'ont amené à conclure qu'il veut devenir médecin quand il sera grand. Ces réalités elles-mêmes agissent comme des pare-feu contre les tentatives de saper notre NHS financé par l'État, maintenant ou à l'avenir.

Les applaudissements ont également relancé l'activité communautaire. Des réseaux locaux d'entraide ont vu le jour partout; les groupes d'auto-assistance de rue WhatsApp et les clubs de troc locaux sont devenus monnaie courante dans la vie de millions de gens ordinaires.

Plus de 750 000 personnes se sont inscrites aux programmes de volontariat du NHS dans cette atmosphère. Dans l'intense polarisation politique du Brexit, deux élections générales amèrement disputées et une décennie d'austérité, la loi a rassemblé des gens d'une manière qui n'est pas seulement paroissiale et qui, espérons-le, n'est pas temporaire.

Beaucoup de tentatives de démobilisation des claquements l'ont été en présentant l'argument comme une fausse dichotomie. Exprimer notre soutien hebdomadaire au NHS et faire des demandes politiques au gouvernement est, nous dit-on, mutuellement exclusif. Peut-être que le courant le plus dangereux de ce sentiment n'est autre que la fondatrice de #ClapForCarers, Annemarie Plas, qui a appelé à la fin des applaudissements cette semaine alors que les applaudissements deviennent «politisés» et «négatifs».

Alors que Plas mérite le mérite d'avoir lancé la campagne, sa logique est qu'elle estime que nous avons montré notre appréciation aux travailleurs clés et qu'il est désormais de la responsabilité des «personnes au pouvoir… de les récompenser et de leur donner le respect qu'elles méritent». C'est pour supposer que nous vivons dans une démocratie délégative où les conservateurs sont soudainement devenus les gardiens de notre bien-être, et on peut leur faire confiance pour protéger le NHS. Ce n'est pas seulement naïf, mais une erreur monumentale.

Alors, où cela nous mène-t-il? Si les conservateurs ont réussi à détourner ce mouvement populaire et dirigé par les citoyens à leurs propres fins politiques, la réponse n'est pas de les laisser faire en se retirant. Au lieu de cela, nous devons le récupérer d'une manière qui maintient l'élan et la participation de masse de personnes précédemment désengagées, mais qui exploite également la désillusion nationale croissante envers le gouvernement et devienne une force pour obliger les conservateurs à rendre des comptes.

En tentant de sauver des vies et de protéger le NHS des tentatives du gouvernement de le privatiser ou de le gérer comme un organisme de bienfaisance. #ClapForCarers doit nécessairement devenir politisé, plutôt que de maintenir les applaudissements comme une simple démonstration de gratitude.

Pour ce faire, ma proposition est de répondre au souhait de Plas et de mettre fin à #ClapForCarers cette semaine, puis de lancer la naissance – ou, plutôt, la renaissance – des manifestations britanniques de pots et de casseroles de porte à partir de jeudi prochain.

Cela implique la séparation du clap de la casserole. Leur utilisation comme outils d'action collective est devenue compliquée ces dernières semaines. Mais il y a une histoire de coups de casseroles pour exprimer la désapprobation politique.

Il a commencé en 1832, lors de manifestations contre le régime de Louis Philippe Ier. Ils ont été utilisés dans le même but lors des manifestations de l'indépendance de l'Algérie en 1961, et dans le nord de l'Irlande pendant les troubles, où le battement des couvercles de poubelles a averti les quartiers nationalistes que l'armée britannique était en route.

Ils sont aujourd'hui une forme courante de protestation de rue en Amérique du Sud aujourd'hui, notamment pour faire honte aux auteurs présumés de crimes de guerre dans les pays de dictature post-militaire, et ont gagné en popularité en Argentine lors du soulèvement de 2001 et plus récemment en Islande lors de sa révolution des ustensiles de cuisine en 2008, en Espagne dans le 2011 indignés protestations et la Grèce pendant la résistance à sa crise de la dette.

Bien que la droite ait parfois utilisé cette tactique, c'est le terrain de la gauche et un outil de protestation de gauche international contre les gouvernements corrompus, les institutions financières néolibérales et les auteurs de violations des droits de l'homme. Pourtant, à l'exception des manifestations de 2010 contre l'évasion fiscale en dehors de Vodafone et Topshop et des piquets de 2013 de la Jubilee Debt Campaign en dehors des fonds vautours nord-américains basés à Londres, les manifestations de casseroles n'ont jamais eu lieu ici.

D'autant plus étrange que cette forme de protestation remonte à la Grande-Bretagne médiévale. Les processions de musique rugueuse, ou «skimmingtons», impliquaient «des casseroles, des poêles à frire, des pokers et des pinces… qui sont battus dans des processions ridicules», a raconté Francis Grose en décrivant comment les villageois anglais se rencontraient pour ridiculiser publiquement ceux accusés de conduite conjugale licencieuse en 1796 .

Il est étrange qu'il ait fallu attendre Covid-19 pour que cette exportation britannique particulière rentre chez elle. Mais c'est important: des symboles et des images qui attirent la casserole, attirent le soutien et aident à encadrer les protestations d'une manière à laquelle les gens ordinaires peuvent se rapporter.

L'OBR prévoyant une baisse de 35% de son PIB dans les prochains mois, le déclin le plus catastrophique et la récession la plus longue de l'histoire du capitalisme britannique nous attendent. Il y aura des voix au cœur du gouvernement pour réclamer une austérité accrue, des coupes dans les dépenses et une déréglementation accrue au moment précis où l'inverse est nécessaire.

Tout comme partout dans le monde, où ce type d'activités a permis aux personnes les moins engagées et les plus politiquement aliénées de s'engager et de participer aux processus politiques en cours, nous devons nous assurer que ces répertoires d'action collectifs peuvent également offrir un potentiel aux mouvements sociaux progressistes britanniques. .

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