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Reconstruire le lien du travail avec les communautés de la classe ouvrière

A Crewe, une seule maman de quatre personnes travaillant comme femme de ménage depuis dix ans vient d'être licenciée. Elle avait été mise en congé, mais ils vont maintenant remplacer son emploi permanent par des nettoyeurs d'agence sur des contrats de zéro heure. Elle dépend de sa banque alimentaire locale et a retardé le crédit universel.

Un autre jour, une autre perte d'emploi. Bentley Motors doit supprimer au moins un millier de travailleurs dans ma région et d'autres à venir. Nous sommes devenus presque à l'abri de ces histoires – elles sont routinières, constantes et avec les crises du coronavirus au changement climatique, elles vont empirer.

Cela soulève un dilemme. Beaucoup de personnes dans ces histoires d'horreur, à Crewe, en Grande-Bretagne et dans d'autres pays aussi, ne votent pas. Ou pire, ils votent pour les personnes qui supervisent cette économie barbare avec ses coupes dans nos services vitaux et les dons aux plus riches.

En même temps, la division festoie. Les graffitis du KKK qui sont apparus récemment dans la région ne sont pas représentatifs de ma communauté, mais les principaux points de discussion de droite sur l'immigration ou les "jeunes" créent l'espace nécessaire à son existence.

Les syndicats ont lutté contre ce dilemme. Il y a certains qui fréquentent les gens dans des communautés comme la mienne comme ayant subi un lavage de cerveau. Beaucoup veulent passer à droite vers «où sont les gens» sur des questions comme le bien-être et la migration. Cela ne fonctionne pas – avoir des arguments sur les termes de nos adversaires ne fait que renforcer la domination de leurs opinions à long terme, comme le prouvent les preuves.

Une telle capitulation nous entraîne également sur un chemin sombre. L'un des premiers actes du gouvernement Blair, qui avait une majorité substantielle et un capital politique à brûler, a été de réduire les prestations pour les mères célibataires – comme la femme de ménage que j'ai mentionnée et moi-même – en dessous de ce qu'elles avaient été sous le gouvernement conservateur de John Major.

Beaucoup de travaillistes – dont malheureusement certains à gauche – pensent que nous pouvons simplement ignorer de grandes parties de la Grande-Bretagne et construire une coalition électorale de «progressistes» dans les seules villes. Abandonner ceux que le Parti travailliste a été construit pour représenter.

Il n'y a pas assez de Lib Dems ou de Verts vacillants pour que cela fonctionne de toute façon. Et les partisans d'une telle approche ignorent souvent les diverses classes populaires urbaines dont ils veulent parler. Il est décevant, par exemple, que le Parti travailliste se retrouve à parler de dix ans de prison pour avoir endommagé des statues lors du troisième anniversaire de l'incendie de la tour Grenfell, pour lequel il n'y a eu aucune poursuite.

Les gens et les lieux de la classe ouvrière ne sont pas des problèmes à résoudre. Surmonter la déconnexion qu'ils ressentent du processus politique n'est pas un exercice consistant à cocher des cases. Le travail doit surmonter sa tendance à être au mieux dédaigneux et terrifié au pire des initiatives pour organiser et renforcer le pouvoir parmi ses communautés oubliées.

Cela fait longtemps que nous n'avons pas été un parti de masse et lorsque nos membres ont commencé à augmenter en 2015, les initiés de Westminster étaient terrifiés de perdre le contrôle. Mais ces personnes ne contrôlent pas vraiment quoi que ce soit lorsqu'elles poursuivent des approches à court terme pour chasser les gros titres. La confiance doit être gagnée et le parti travailliste doit prouver qu'il peut faire une différence tangible dans la vie des gens ordinaires.

Prenez le deuxième désastre référendaire, où malgré les preuves accablantes du contraire, le Parti travailliste est devenu convaincu que renverser le résultat du référendum était le chemin de la victoire. Au lieu de cela, nous avons réussi à obtenir un Brexit dur conservateur et perdre les communautés ouvrières d'Angleterre et du Pays de Galles qui nous soutenaient depuis des générations. Si nous étions un parti qui écoutait réellement ces communautés, nous aurions peut-être trouvé un compromis moins désastreux.

Nous devons redevenir un parti et pour les gens de la classe ouvrière à travers le pays. Notre campagne «plusieurs pas quelques-uns» en 2017 était un début, et elle a construit une coalition qui avait des promesses, mais nous étions bientôt de retour dans la politique des bulles de Westminster et avons gaspillé les opportunités que présentait le moment.

La réticence à parler de classe et l’opinion selon laquelle nous ne devons être rien de plus qu’un parti «progressiste» avec de bonnes politiques, viennent de l’idée que la classe est morte en tant que catégorie politique, que les gens sont désormais plus concernés par l’identité, et prétendre le contraire n'est guère plus que de la nostalgie pour les cheminées et les mines de charbon.

Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. La classe façonne tous les autres aspects de la politique, y compris l'identité – par exemple, les injustices régionales sont souvent simplement une autre façon de montrer les divisions et les processus de démarginalisation de la classe ouvrière qui durent depuis des décennies.

Alors que nos vies professionnelles individuelles se fragmentent, il est difficile de trouver le fil conducteur. Mais cet effort est plus pertinent, pas moins. Les jeunes diplômés de Londres qui luttent pour faire du loyer, les travailleurs migrants de l'hôtellerie sous contrat à court terme exploiteurs et les anciens travailleurs industriels contraints d'entrer dans des entrepôts au-delà de leur âge de retraite sont touchés par le même système.

Le fait de la classe est plus réel que jamais, et notre travail en tant que mouvement est de nous organiser autour de lui. Prenons l'exemple de la campagne de coupures scolaires qui a réuni parents, enseignants, communautés et syndicats et a eu un réel impact sur les élections de 2017; ce que Jane McAlevey appellerait «toute l'organisation des travailleurs».

Ce genre de travail n'est pas facile. Mais c'est plus stable que d'être soit une sous-culture idéologique à l'intérieur de notre zone de confort, soit une girouette guidée par le Courrier quotidien. C'est la base d'une coalition électorale stable et d'un monde meilleur dans lequel il existe des forces plus grandes que quelques députés travaillistes éclairés pour restreindre les puissants.

Il faut commencer petit et local, s'adapter à un contexte difficile et changeant. Ian Lavery, Jon Trickett et moi sommes (virtuellement) voyager à travers le pays, écouter et apprendre. Nous allons utiliser ces conversations pour réfléchir à la façon dont nous parlons, comment nous faisons campagne et comment nous construisons une gauche durable et enracinée.

Et nous trouverons des moyens d'ouvrir la gauche à ceux qui sont actuellement déconnectés de la politique, non seulement pour le plaisir de quelques chiffres symboliques avec de bonnes histoires pour les interviews télévisées, mais pour conduire un changement culturel permanent.

Parce que les communautés de la classe ouvrière sont plus que la pauvreté et les rues hautes fermées. Engagez et impliquez les gens et vous constaterez qu'ils débordent d'idées et d'énergie qui peuvent façonner l'avenir.

La crise de Covid-19 nous a montré à la fois l'inefficacité misérable d'un État creux dépendant de sociétés d'externalisation douteuses et l'énorme différence que les communautés peuvent faire en agissant dans le bien commun et en prenant soin les unes des autres. Le changement climatique et les autres défis auxquels nous sommes confrontés rendront cela plus clair.

Les manifestations de Black Lives Matter ont jeté un éclairage nécessaire sur les parties les plus sombres de notre histoire et sur la manière dont notre passé informe le présent. Pour prouver que nous sommes plus que notre passé, nous devons créer un pays différent et meilleur que celui qui l'a précédé.

Seul un mouvement syndical dirigé par des communautés ouvrières dans toute leur diversité peut bâtir une société où nous prenons soin les uns des autres, vivons bien ensemble et ne laissons personne de côté.

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