Catégories
Informations et évenements

Repas scolaires gratuits et division des classes dans nos écoles

Mon père me dit que faire la queue pour son repas gratuit à l'école a été la période la plus embarrassante de sa vie. Ayant grandi comme l'un des quatre enfants d'un village du Yorkshire dans les années 1960, il a été mis sur le marché lorsque notre grand-père Job – le soutien de famille – a été contraint de quitter son travail en raison d'une blessure au dos. Mon père se souvient avoir fait la queue dans une file distincte pour leurs camarades de classe dont les parents pouvaient se permettre de payer leur déjeuner.

«Vous pouviez sentir les yeux des autres enfants sur vous lorsque vous étiez dans la file», me dit-il. «Il fallait monter et demander surtout votre repas gratuit. J'avais honte. Je savais qu'ils savaient que nous étions pauvres, que mon père ne travaillait pas. C’est quelque chose que je n’ai jamais oublié. J'ai porté ce sentiment avec moi toute ma vie. "

Les repas scolaires sont l'un des premiers champs de bataille rhétoriques de la lutte des classes que les enfants rencontreront dans leur vie, et en tant que tels, ils solidifient un certain nombre de présomptions et de disparités qui les suivront tout au long de la vie. La libre prestation a ses origines dans le Loi de 1906 sur l'éducation (fourniture de repas), introduit par l’administration libérale nouvellement élue de Henry Campbell Bannerman dans le cadre d’un vaste projet de réformes d’esprit social qui a sans doute jeté les bases d’un État-providence au Royaume-Uni.

La loi était une réponse au nombre d'enfants qui vont à l'école le ventre vide depuis l'instauration de l'enseignement primaire obligatoire à la fin du XIXe siècle et en 1913, environ 7% de la population scolaire (environ 360 000 enfants) recevaient des repas scolaires gratuits. À cette époque, la fourniture de repas scolaires gratuits n'était pas obligatoire par la loi, et la majorité des autorités éducatives locales (LEA) n'ont pas adopté la législation.

Le débat à ce sujet a été à bien des égards le début de la relation tumultueuse et sceptique de la Grande-Bretagne avec la notion selon laquelle les écoliers les plus pauvres reçoivent un déjeuner gratuit, ainsi que la mise en place de la stigmatisation ressentie par les enfants qui l'ont fait.

L’histoire de mon père de faire la queue pour son repas est celle que partagent les enfants de tout le pays depuis plus d’un siècle. En négligeant de mettre en œuvre la mesure dès sa création, les LEA ont joué dans un discours conservateur qui dépeint la fourniture aux pauvres comme au mieux une extravagance ou au pire un inconvénient.

Il a fallu le Loi sur l'éducation de 1944 pour faire de la gratuité des repas scolaires une obligation légale pour les LEA et les écoles publiques qu'ils supervisent. Deux ans plus tard, le lait scolaire gratuit a été introduit pour tous les enfants. C'était une époque de progrès social relatif en Grande-Bretagne, du logement au National Health Service, et les préoccupations de la classe ouvrière étaient enfin en train de gagner une certaine reconnaissance dans la politique en général. Mais cela, bien sûr, ne devait pas durer.

Les crises des années 1970 ont mis un terme à l'ère social-démocrate d'après-guerre et les gains ont rapidement repris. En tant que secrétaire à l’éducation, Margaret Thatcher avait mis fin à la gratuité du lait scolaire pour les plus de 7 ans en 1971. Au moment où elle est devenue Premier ministre à la fin de la décennie, elle avait des projets beaucoup plus régressifs.

Les réformes pendant les années du thatchérisme ont complètement mis un terme à l’approvisionnement supplémentaire en lait gratuit – le fameux «arrachage de lait» – et ont déréglementé les besoins nutritionnels des repas scolaires gratuits. Le gouvernement conservateur des années 80 n'a pas caché son mépris et son mépris pour les familles aux moyens modestes. En 1986, sa loi sur la sécurité sociale excluait un grand nombre d'élèves des repas scolaires gratuits au milieu d'une crise économique profonde. Les enfants, à bien des égards plus que leurs parents, ont été invités à se relever par leurs bottes.

Que vous réclamiez ou non un repas scolaire gratuit est devenu un raccourci pour séparer les élèves défavorisés de leurs pairs privilégiés. Cela permet de suivre les différences de vie (ou les inconvénients) que les élèves pauvres et de la classe ouvrière rencontrent tout au long de leur vie par rapport à ceux issus de milieux plus aisés, ou même uniquement aux enfants légèrement mieux lotis avec lesquels ils pourraient partager une salle de classe.

Tout enfant dont le revenu du ménage a été suffisamment bas au cours des six années précédentes pour bénéficier de la gratuité des repas scolaires donne droit à une prime pour l'élève – un financement supplémentaire pour faciliter l'intervention et le soutien à sa réussite scolaire. Même ainsi, les résultats pour les enfants bénéficiant de la prime aux élèves restent extrêmement disparates par rapport à leurs contemporains.

Dans son livre de 2017 Miseducation, Diane Reay, professeure en éducation à l'Université de Cambridge, a constaté que les enfants Pupil Premium ont encore 27% moins de chances d'obtenir cinq GCSE ou plus au grade A * -C, même avec l'aide supplémentaire que le financement est censé fournir. À partir de 2020, cela représente un écart d'apprentissage pour les élèves défavorisés de plus de 18 mois par rapport à leurs pairs.

Manquer ces qualifications de base – qui ont été réorganisées en un système de notation plus alambiqué et d'exclusion allant de «  1 à 9 '' grâce au mandat de Michael Gove au ministère de l'Éducation – et les expériences d'apprentissage qui y sont associées ont un effet d'entraînement qui reste une durée de vie.

Faire pire dans vos GCSE signifie moins de choix pour la formation continue tels que les niveaux A, les diplômes et les apprentissages. Cela signifie moins d'accès aux emplois. Ou en fait, une éducation universitaire – ce conduit sacré à la mobilité sociale et à l'ascension dans les rangs des cols blancs et des métropolitains, ainsi que les fruits ultérieurs d'une sélection élargie de perspectives de carrière et d'un ancrage plus fort sur l'échelle de la propriété.

Les disparités dans les résultats sont facilement attribuables à l'économie. S'adressant au gardien, Reay a dit: "Si vous»êtes un enfant de la classe ouvrière, vous»repartir la course à mi-chemin de la piste derrière l'enfant de la classe moyenne. Les parents de la classe moyenne font beaucoup grâce à des ressources et des activités supplémentaires. » Les ménages les plus pauvres sont moins susceptibles de fournir des environnements qui encouragent et donnent la priorité à l'apprentissage pour les enfants – les parents qui travaillent à plusieurs emplois passent souvent moins de temps à la maison ou n'ont pas les moyens de fournir des livres coûteux ou des technologies d'apprentissage.

Séparer les «défavorisés» des «favorisés» ne fait qu’un catalyseur supplémentaire. Un enfant comme mon père, embarrassé dans la file d'attente pour son déjeuner gratuit, prend un coup à leur confiance et à leur estime de soi qu'ils portent dans la classe, ce qui conduit à son tour à la démotivation, à l'agitation et au désengagement – qui ont tous des effets mortels sur un la performance scolaire de l'enfant.

Les repas scolaires gratuits, comme de nombreuses réformes libérales, ont servi de pansement collant pour des blessures beaucoup plus profondes. En juin, l'attaquant de Manchester United Marcus Rashford a remis les failles honteuses du système sous les projecteurs avec un appel aux parlementaires pour que les enfants défavorisés puissent toujours accéder à des déjeuners gratuits lors des fermetures d'écoles provoquées par la pandémie de Covid-19.

Citant les estimations de la Food Foundation selon lesquelles 200 000 enfants n'avaient pas accès à la nourriture dont ils avaient besoin, il a écrit: «Ma mère travaillait à plein temps, gagnant le salaire minimum pour s'assurer que nous avions toujours un bon dîner sur la table. Mais ce n'était pas assez. Le système n'a pas été conçu pour que des familles comme la mienne réussissent.

Autrefois enfant de repas gratuit lui-même, la campagne de Rashford a provoqué un virage massif de la part de l'administration en difficulté de Boris Johnson pour voir les enfants pauvres tout au long de l'été, mais le Royaume-Uni se trouve maintenant dans un nouveau trimestre scolaire où plus d'un million d'enfants britanniques se sont inscrits pour la première fois à des repas scolaires gratuits, en plus des 1,4 million qui prétendent déjà. La pauvreté alimentaire augmente inévitablement.

La gratuité des repas scolaires est l'une des nombreuses mesures destinées à masquer les fissures d'un système cassé. Les illusions de la méritocratie détenues par une classe politique encore largement éduquée au sein d'un système scolaire privé qui existe entièrement à part et au-dessus de son homologue étatique, ignorent les dommages que l'inégalité fait aux perspectives de millions de jeunes.

Ces dommages ne seront aggravés que par une pandémie mondiale sans précédent – alors que les enfants qui manquent de ressources pour apprendre correctement à la maison prennent du retard. La gratuité des repas scolaires est plus largement le symptôme d'une économie malade, pas une solution à ses maux. Le fait de ne pas entreprendre une intervention holistique de plus grande portée ne fait que nuire davantage aux enfants et aux adultes.

Dans le quatrième paragraphe de la loi de 1906, il stipule que l'incapacité d'un ménage à payer les repas scolaires ne doit pas le priver «de toute franchise, droit ou privilège, ni le soumettre à un handicap» – une proclamation optimiste mais naïve qui n'a pas joué au fil des ans. Les désavantages à l’école se répercutent clairement sur la vie d’un enfant plus pauvre, et se répercutent vers le bas dans celles de leurs propres enfants et.

Mes propres perspectives – une formation universitaire et une carrière ultérieure dans le journalisme et le travail caritatif – comparées à celles de mes parents et pairs font de moi une anomalie statistique. Je suis le genre d'aberration soulevée par les partisans de la méritocratie pour insister sur le fait que le système et la mobilité sociale fonctionnent. Mais tout examen plus large des chiffres montre que ce n'est pas vrai.

Les inégalités flagrantes dans nos écoles signifient que des milliers d'enfants continueront de souffrir de restrictions économiques et d'exclusion sociale. Pour un trop grand nombre, les repas scolaires gratuits ont un arrière-goût amer et permanent – il est temps de lutter pour changer cela.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *