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Se souvenir d'Orgreave

Aujourd'hui marque le 36e anniversaire de l'émeute de la police à la cokerie d'Orgreave. De tous les exemples de violences policières de l’Écosse au Kent lors de la grève des mineurs de 1984-1985, les événements du 18 juin 1984 étaient sans précédent et représentaient un tournant fondamental dans le maintien de l’ordre, la réunion légale et la protestation.

L'émeute s'est produite après que la grève se soit intensifiée pendant trois mois. Le Syndicat national des mineurs (NUM) avait accepté d'autoriser le transport du coke d'Orgreave pour alimenter les usines de British Steel à Scunthorpe. Cependant, au fil des semaines, le syndicat a estimé que cet accord était abusé et il a finalement été convenu qu'à partir de la mi-mai, les mineurs commenceraient à faire du piquetage pour arrêter tout autre transport de coke.

Les conservateurs ont décidé qu'avec cette action, le moment était venu pour eux de mettre en œuvre leurs plans élaborés depuis longtemps de contrôler avec force la grève et d'écraser la puissance du NUM. Le maintien de l'ordre a été massivement intensifié et de nouvelles tactiques de police anti-émeute, y compris avec des chevaux et des chiens, et le 18 juin 1984 ont été conçues comme leur journée de calcul pour les mineurs.

Selon ceux qui souhaitent ignorer les outrages de cette journée, les appels à une enquête publique sur ces événements «vivent dans le passé». Ils préféreraient que nous oublions pourquoi les conservateurs ont décidé d'utiliser tout le poids de l'État sur ce groupe de travailleurs. le La mission idéologique du gouvernement conservateur de 1979 était d'instaurer un système capitaliste de libre marché où l'État n'avait aucun rôle à jouer dans l'économie, et d'appliquer un mantra selon lequel les industries et les services publics étaient fondamentalement mauvais.

L'admiration que Margaret Thatcher portait à son ami personnel le général Pinochet et son modèle néolibéral de gouvernance au Chili a conduit ses plans et politiques à débarrasser la Grande-Bretagne de ses industries et services nationalisés et à les livrer au marché libre. C'était un plan que Thatcher et ses amis savaient avoir un grand obstacle sur son chemin – une main-d'œuvre forte et syndiquée. Alors que la législation antisyndicale existait dans les années 70, le mouvement ouvrier organisé continuait de détenir un pouvoir important. Les grèves et interdictions des heures supplémentaires du NUM en 1972 et 1974 ont effectivement renversé le gouvernement de Ted Heath; les conservateurs en 1979 savaient qu'ils devaient non seulement les freiner, mais les détruire.

Après la défaite électorale de 1974, les hauts conservateurs se mirent à planifier comment procéder. En 1977, Nicholas Ridley et des membres du groupe Selsdon des conservateurs du marché libre ont élaboré le plan Ridley, qui est devenu le modèle de leurs actions lors de la grève de 1984-1985. Le plan était explicite sur la façon d'écraser toute action syndicale: il comprenait des considérations sur les lieux à attaquer, la constitution de stocks de charbon pour maintenir les centrales électriques, l'importation potentielle de charbon et le recrutement de chauffeurs de camion de briseurs de grève pour le transporter.

Le plus pertinent pour le jour du calcul à Orgreave était la formation d'un nouveau type de brigade de police. La nouvelle police serait équipée d'armes utilisées pour contenir les émeutes, impliquerait une police de confinement à long bouclier, des «escouades d'escouade» à bouclier court, ainsi qu'une cavalerie de police montée et des maîtres-chiens. Ils seraient également formés pour choisir des zones géographiques où une forme de confinement de la foule qui peut maintenant être décrite comme «bouillonnement» pourrait être utilisée – et non «bouillonnement» comme une forme supposée de contrôle des foules que la police a choisi de justifier comme tactique de nos jours. , mais pour garantir qu'une fois l'ordre d'attaque donné, de grands groupes de mineurs en grève n'auraient nulle part où s'échapper.

La nature géographique du champ de maïs à côté de la cokerie d'Orgreave était l'enceinte idéale pour déployer cette tactique, et le 18 juin a été la belle journée d'été qui a été choisie. Des milliers de mineurs de tout le pays se sont rendus à Orgreave sans les tracas habituels des barrages routiers de la police – en fait, la police les aidait à leur indiquer où se garer et où aller. Cependant, les mineurs se sont vite rendu compte qu'ils avaient été conduits dans un piège, et ce qui était une atmosphère joviale a rapidement changé.

L'échelle des chiffres de la police était incroyable. Les unités spéciales de soutien à la police, constituées par chacune des 43 forces de police d'Angleterre et du pays de Galles, étaient en fait une armée permanente en attente. Aux côtés des maîtres-chiens, 42 officiers montés ont également été mobilisés.

La véritable ampleur de cette action de police paramilitaire sera révélée lors d'un procès ultérieur, lorsque l'existence d'un nouveau manuel de l'Association des chefs de police (ACPO) sera révélée. Il a été dit qu'Orgreave devait être le premier test de ce manuel, qui avait apparemment été préparé après une présentation à l'ACPO par la Royal Hong Kong Police Force – qui, à l'époque, connaissait bien les tactiques de répression. La planification détaillée et enregistrée doit avoir été le plan opérationnel de police le plus détaillé jamais rédigé, mais le plan n'a jamais été retrouvé. Malgré les efforts intenses de la campagne Orgreave vérité et justice – et les demandes répétées de la Commission indépendante de traitement des plaintes contre la police de l'époque – elle reste «manquante».

Les effets ont été dévastateurs. Après les poussées rituelles habituelles des mineurs contre la police anti-émeute du bouclier local, un ordre a été donné et ces officiers se sont séparés. Les mineurs ont été horrifiés de faire face à une accusation à la vitesse de la police montée. Beaucoup ont essayé de fuir où ils pouvaient, étant donné le confinement du champ. Beaucoup ont été piégés et ont été victimes des brutales escouades de police à bouclier court, beaucoup sans numéro d'identification, ont fait pleuvoir des coups de matraques vicieux sur des mineurs en grève et leurs partisans.

La violence excessive a fait de nombreuses blessures graves. Bras cassés, têtes cassées et crânes fracturés. Les accusations de la police ont continué à poursuivre des mineurs qui couraient pour sauver leur vie dans le village. Kevin Horne, l'un des 95 mineurs arrêtés ce jour-là pour rassemblement illégal, a rappelé: «Beaucoup d'entre nous ont tenté de s'enfuir, tandis que d'autres ont désespérément tenté de se défendre contre les attaques. C'était terrifiant. Quiconque dit ne pas avoir peur mentait. "

Des arrestations massives ont suivi, mais pas pour les délits plus graves d'émeute et de rassemblement illégal qui seraient ultérieurement portés devant le tribunal, principalement pour des délits mineurs d'ordre public et d'entrave. Ce fut une année d'angoisse pour ces 95 mineurs arrêtés, leurs familles et leurs communautés alors qu'ils attendaient que leurs affaires soient jugées. Chaque soir, aux nouvelles, ils voyaient des politiciens conservateurs comme Leon Brittan exiger que tout le poids de la loi retombe sur «ces voyous violents» qui avaient attaqué des policiers innocents, alors que la presse écrite et écrite diffusait le même récit contre le travail innocent. gens.

Cependant, l'accusation n'a même pas terminé son dossier avant de se rendre compte que les éléments de preuve fournis au tribunal par divers policiers étaient si peu fiables que l'affaire ne pouvait pas continuer. L'accusation n'a présenté aucune preuve et tous les mineurs ont été acquittés après 48 jours.

Le fait que la brutalité d'Orgreave se soit soldée par «aucune condamnation» a été l'une des raisons que la secrétaire conservatrice de l'Intérieur, Amber Rudd, a invoquée en octobre 2016 lorsqu'elle a annoncé qu'il n'y aurait pas d'enquête sur Orgreave. Le fait qu'aucune condamnation n'ait été prononcée à la suite de cette opération de police, qui comprenait une année de préparation à un procès pénal au cours duquel des innocents étaient soumis à des conditions de mise en liberté sous caution rigoureuses, et à un procès qui s'est par la suite effondré faute de poursuites, n'a pas été inquiétude pour ses successeurs Sajid Javid et Priti Patel.

La violence policière n'a pas pris fin en juin 1984. Elle a persisté tout au long de l'année, se transformant en une occupation violente et oppressive des villages et des villes minières, le tout dans le cadre du plan du gouvernement pour tuer l'esprit de la grève et briser la volonté des mineurs. . Malheureusement, le NUM a été isolé, par un TUC faible et une direction travailliste lâche. De nombreux militants du Parti travailliste et syndicalistes à travers la Grande-Bretagne étaient dévoués à soutenir la grève, mais malgré leurs efforts acharnés et ceux des députés travaillistes de gauche, le sommet du mouvement a finalement laissé tomber les mineurs. Alors que les mineurs sont retournés au travail avec leurs banderoles hautes en mars 1985, ils savaient que les choses ne seraient plus les mêmes.

En juillet 1984, Arthur Scargill a déclaré que "si les mineurs perdent, vous en souffrirez tous". Et sa prédiction a été prouvée maintes et maintes fois – notamment par la publication de documents du cabinet de 1984 qui révèlent la véritable intention du gouvernement Thatcher de vendre le National Coal Board – ainsi que des services publics tels que British Gas, British Telecom, et privatisation de l'électricité, de l'eau et des chemins de fer. Nous vivons avec les excès et les dysfonctionnements que la privatisation a apportés à ces industries aujourd'hui.

Dans les anciennes zones charbonnières, les fils, les filles et les petits-enfants des anciennes familles minières travaillent désormais dans les centres de distribution et d'appels en grande partie non syndiqués qui ont remplacé les mines. Le leur est le monde du travail précaire à bas salaire et des contrats de zéro heure. Nos services publics ont été démantelés et vendus, sous-investis et ne sont pas équipés pour protéger les plus vulnérables. Tout cela a été mis en évidence par la pandémie actuelle.

Si quelqu'un vous dit que demander une enquête sur Orgreave est un regard en arrière et ne permettra rien, nous devons nous rappeler qu'il n'y a jamais eu de responsabilité pour ce qui s'est passé là-bas. Certains documents relatifs à Orgreave et à la grève sont sous embargo jusqu'en 2066, date à laquelle la plupart des personnes impliquées dans la grève seront décédées. L'ingérence de l'État et la réponse à la grève ont été motivées par des considérations politiques et la campagne Vérité et justice d'Orgreave continuera de lutter pour lever le voile sur les actions de ce gouvernement conservateur il y a 36 ans afin que nous puissions contester une telle action à l'avenir.

Depuis le début de la campagne Vérité et justice d'Orgreave en 2012, nous avons accru notre soutien à travers le pays. Alors que nous manquerons désespérément de voir en personne les centaines de personnes qui se réunissent chaque année pour notre rallye annuel, nous vous demandons de nous rejoindre pour notre rallye virtuel ce samedi 20 juin qui sera diffusé en direct sur notre page Facebook à partir de 13 heures.

Nous savons tous que l'unité fait la force, et le thème du rassemblement de cette année est «Unis et forts». Nous serons accompagnés par des orateurs représentant la Hillsborough Justice Campaign, Justice4Grenfell, Shrewsbury 24, Joint Enterprise: Not Guilty by Association et le Blacklisting Support. Groupe, toutes les injustices de la classe ouvrière à part entière.

Nous sommes également solidaires du NHS, de Sarah Young, une employée du NHS et secrétaire de la section syndicale, ainsi que de Janet Alder, sœur de Christopher Alder, qui a été tuée illégalement en garde à vue en avril 1988. Secrétaire général du NUM, Chris Kitchen et des représentants de la La campagne Vérité et justice d'Orgreave complète la programmation avec la musique de l'Unite Brass Band.

Pour beaucoup d'entre vous qui n'ont pas pu assister à un rallye en personne, nous espérons cette année que vous profiterez de la plateforme en ligne et apporterez votre soutien et votre solidarité.

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