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Stormont poignarde des travailleurs dans le dos pour un verrouillage

Les restrictions de COVID sont sur le point de se desserrer dans le nord de l'Irlande – dans le cadre d'une tentative cynique des politiciens d'utiliser la pandémie à des fins sectaires. Les travailleurs des deux communautés ont besoin d'une lutte socialiste unie pour mettre fin à ce chaos et à cette crise.


La direction de Stormont dans le nord de l'Irlande a voté pour assouplir les restrictions de verrouillage à partir de la semaine prochaine, à commencer par les cafés, les cafés et les restaurants sans licence.

L'assouplissement des mesures, décrit par le chef de la BMA dans le nord de l'Irlande comme «un acte de vandalisme imprudent», a été accepté malgré le propre conseiller médical officiel de Stormont déclarant clairement que le fait de ne pas prolonger le verrouillage de deux semaines entraînerait un excès les morts continuent à s'envoler.

La question du verrouillage a de nouveau plongé Stormont dans une nouvelle crise, à peine dix mois après le rétablissement du partage du pouvoir. Décrivant la crise que cela a ouverte, la dirigeante du DUP, Arlene Foster, a déclaré avec optimisme: «Parfois, le compromis n'est pas facile et il faut lutter pour le sécuriser.»

Ce qui a été «combattu et assuré», c’est la mise en péril de centaines de vies supplémentaires dans la quête du rétablissement des profits.

Football sectaire

NordIrelandElections2017 Appel socialiste d'imageAprès à peine dix mois de fonctionnement, Stormont est à nouveau embourbé dans la crise / Image: Socialist Appeal

Ce dernier «compromis» n’a été conclu qu’après des mois de négligence qui ont permis à une urgence sanitaire de se dérouler, et une semaine de jeu du DUP au football sectaire avec la question.

Plusieurs semaines après la proclamation des verrouillages locaux dans certaines parties du nord de l'Angleterre, le DUP résiste toujours à toute idée de disjoncteur pour empêcher la propagation de l'épidémie, en raison des dommages qu'il ferait aux entreprises.

Au moment où un verrouillage a été déclaré dans le nord de l'Irlande à la mi-octobre, Derry City et Strabane dans l'ouest de la région enregistraient 970 nouvelles infections pour 100 000 habitants par semaine. Cela se compare à un niveau de 624 pour 100 000 à Liverpool au même moment.

La résurgence catastrophique de la maladie est fondamentalement liée au même facteur qui a conduit à sa résurgence dans le nord de l'Angleterre: la pauvreté. À Derry, les deux tiers des enfants grandissent dans la pauvreté. En 2017, la ville était classée dernière sur une liste de 57 villes du Royaume-Uni en termes de «santé économique».

Ayant été en retard pour entrer dans le verrouillage, le DUP a été déterminé à sortir du verrouillage tôt. Il y a une semaine, le député de l'UUP et le ministre de la Santé, Robin Swann, a proposé une prolongation du verrouillage de deux semaines sur la base des conseils du conseiller médical en chef. Pourtant, sa proposition a été unilatéralement opposée par le DUP en utilisant le soi-disant «mécanisme intercommunautaire».

Ces «mécanismes» ont été intégrés dans l’accord du Vendredi saint il y a un quart de siècle, au moins pour empêcher une majorité unioniste ou nationaliste de Stormont de promulguer une législation sectaire qui aurait un impact négatif sur l’autre communauté.

Loin d'avoir atténué le sectarisme, on a désormais le spectacle de ces mécanismes utilisés par le DUP, majoritaire dans le camp syndicaliste de Stormont, comme un veto. Ils ont effectivement déclaré COVID-19 une question d'intérêts sectaires contradictoires!

En fin de compte, l’UUP et l’Alliance ont choisi de voter pour la proposition du DUP, tandis que le SDLP s’est abstenu et le Sinn Féin a choisi de voter contre.

À la suite de la débâcle, un commentateur du Belfast Telegraph a demandé ironiquement aux lecteurs: «Eh bien, êtes-vous encore déçu par le partage du pouvoir?» Après à peine dix mois de fonctionnement, Stormont est à nouveau embourbé dans la crise.

Passer le blâme

Lorsque l'assouplissement des mesures a été annoncé, 143 foyers de soins du Nord signalaient des éclosions. Pendant ce temps, les hôpitaux fonctionnent à 101% de leur capacité. Les travailleurs de la santé ont maintenant reçu un coup de couteau dévastateur dans le dos de Stormont.

Comme d'habitude, le DUP a tenté de transférer la responsabilité du chaos sur d'autres parties. Le ministre de la Santé de l'UUP, Robin Swann, a été choisi en particulier pour ses remarques franches sur ce que la crise signifiera pour les patients non COVID. Il a souligné que comme 400 lits étaient utilisés par les patients atteints de COVID-19, les patients atteints de cancer pourraient ne pas recevoir le traitement dont ils avaient besoin et pourraient en mourir.

Réagissant par un faux-scandale, le député du DUP Alex Easton a déclaré qu'il était «horrifié et choqué» par la déclaration de Swann. "Le ministre de la Santé a eu des mois pour se préparer à cette deuxième poussée de COVID-19", a affirmé Easton, "et a fait injecter des millions et des millions de livres dans le service de santé."

Personne qui est au courant de l’état délabré du NHS dans le nord de l’Irlande ne peut honnêtement prétendre être «choqué» par les paroles de Swann – surtout un député de l’Assemblée même qui a supervisé son déclin calamiteux.

En effet, la seule raison pour laquelle l’UUP a pris le portefeuille de la santé en premier lieu était précisément parce que le DUP et le Sinn Féin n’aimaient pas assumer la responsabilité de l’état du système de santé.

Avant que la crise du COVID-19 n'éclate, le nord de l'Irlande était estimé à 2103 postes d'infirmières non pourvus. Sur plus de 300 000 patients inscrits sur des listes d'attente dans tout le Nord, plus de 100 000 attendent depuis plus d'un an.

C'était déjà un chiffre impressionnant pour une région comptant un peu plus de 1 800 000 habitants. Pourtant, ce chiffre a bondi d'un tiers depuis la première vague du virus. Dans certains cas, les temps d'attente peuvent durer plus de cinq ans, comme c'est le cas pour les rendez-vous en rhumatologie.

La crise du NHS a fait de chaque jour un salaire pour les capitalistes du secteur de la santé. Pour combler le manque de personnel, d'énormes sommes d'argent sont distribuées chaque année à des agences privées. En faisant basculer le NHS sur le précipice, COVID-19 a seulement signifié que plus d'argent est maintenant versé dans les coffres privés. Du 29 juin au 18 octobre de cette année, plus de 1 000 patients ont été opérés par le secteur privé… et payés sur les deniers publics.

Le manège de Stormont

Accord du Vendredi saint Image domaine publicDepuis la signature de l'Accord du Vendredi Saint il y a un quart de siècle, le gouvernement Stormont est en proie à des crises / Image: domaine public

La débâcle du lock-out a une fois de plus souligné la faillite totale du système capitaliste, et la faillite complète des institutions du Nord en particulier.

Depuis que l'Accord du Vendredi Saint a été signé il y a un quart de siècle, le gouvernement Stormont est en proie à des crises. Périodiquement, l’Assemblée s’est effondrée, seulement pour que les politiciens à travers la division sectaire se réunissent et promettent un «nouveau départ» après l’autre.

Le dernier «nouveau départ» a été promis en janvier de cette année, après trois ans de bousculade dans le Nord sans gouvernement. Nous avons expliqué à l'époque que sa renaissance ne résoudrait précisément rien.

Malgré les pannes périodiques à Stormont, l'accord du Vendredi saint pourrait sembler réussir tant que le capitalisme était en plein essor, et tant que l'adhésion conjointe à l'UE du Royaume-Uni et de l'Irlande signifiait que la frontière ne posait pas de problème.

Mais en 2017, après une décennie d'austérité, l'ambiance dans la société était devenue une humeur de répulsion contre les politiciens égoïstes des deux côtés de la division sectaire. La stabilité de la configuration politique a donné lieu à un combo à élimination directe avec le vote sur le Brexit.

Le scandale des incitations au chauffage renouvelable, dans lequel le DUP a aidé les grandes entreprises à piller 500 millions de livres au public, a été la goutte d'eau qui a brisé le dos du chameau. Le Sinn Féin n'avait aucune envie de débrancher l'Assemblée. Mais, confrontés à une humeur de colère bouillonnante dans la société et à un défi politique sur leur flanc gauche de People Before Profit, ils ont été forcés de faire quelque chose.

Cependant, la période de 2017 à 2020 n'a fait qu'empirer les conditions pour les travailleurs. Cela a été blâmé par les médias et les gouvernements de Dublin et de Londres sur le manque d'un exécutif en activité. Le meurtre tragique de Lyra McKee à Derry par la balle perdue d'un tireur de la Nouvelle IRA a été utilisé pour faire pression davantage sur le DUP et le Sinn Féin pour qu'ils renouent avec les négociations.

En fin de compte, la menace de nouvelles élections à l'Assemblée et la perspective de susciter la colère d'un électorat de plus en plus aigri et en colère ont contraint les partis à retourner au gouvernement. Les élections de décembre 2019 ont été un coup de semonce pour le Sinn Féin et le DUP. En l'absence d'alternative, de nombreux électeurs ont exprimé leur dégoût envers les plus grands partis en votant le SDLP ou l'Alliance.

Maintenant, le manège de Stormont a bouclé la boucle et il recommence au bord de l'effondrement. Le tout est une farce. Toutes les quelques années, les gens sont encouragés à voter selon des principes sectaires, après quoi tous les partis s'unissent de toute façon dans une grande coalition. Les portefeuilles ministériels et les autres avantages de la fonction sont alors négociés par les politiciens; les grandes entreprises sont invitées en tant que partenaires; et les travailleurs sont laissés pour compte.

Solution socialiste

contre le sectarisme Image Master Phillip FlickrNous devons balayer l'édifice pourri du capitalisme en Irlande et lutter pour une République socialiste / Image: Master Phillip, Flickr

L'installation de Stormont n'a jamais été en mesure, ni n'a jamais eu l'intention, de résoudre les problèmes brûlants auxquels sont confrontés les ouvriers du nord de l'Irlande. En fait, c'était une recette pour la stase. Loin de résoudre les divisions sectaires, ces divisions ont été institutionnalisées pour garantir une impasse permanente où rien ne change jamais.

Tout cela était très agréable pour ceux qui tirent de splendides bénéfices du statu quo. Mais le statu quo est désormais insupportable pour la majorité des gens. Le COVID-19 l'a élevé au niveau d'une menace pour la vie de chaque travailleur et des membres de sa famille.

Les goûts du DUP veulent transformer le COVID-19 en un football sectaire. Mais la vraie division au Nord n'est pas entre catholiques et protestants mais entre capitalistes et ouvriers.

Nous devons balayer l'édifice pourri du capitalisme en Irlande et lutter pour une République socialiste. En nationalisant les monopoles, nous pourrions prendre leurs profits mal acquis et mettre les ressources nécessaires pour lutter contre cette pandémie à la disposition des travailleurs de la santé et d'ailleurs pour vraiment lutter contre ce virus.

Lorsque l'économie n'est plus gérée sur la base du profit, nous pouvons supprimer la fausse dichotomie que pose le capitalisme: sauver des emplois ou sauver des vies. Dans le cadre d'un plan socialiste, si un verrouillage est nécessaire pour sauver des vies, les travailleurs qui ne peuvent pas travailler pourraient recevoir 100% de leur salaire pour rester à la maison, tandis que les petites entreprises pourraient recevoir tout le soutien dont elles ont besoin.

Ce n'est qu'en construisant un parti socialiste révolutionnaire basé dans les deux communautés que nous pouvons créer l'outil nécessaire pour balayer le système capitaliste pourri, et avec lui l'impasse du cirque Stormont.

Publié à l'origine le 19 novembre sur socialist.net |

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