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The Goldsmiths Wildcat Strike

En tant que conférencier décontracté entreprenant un boycott de marquage sauvage chez Goldsmiths, j'ai été énormément inspiré par les actions de mes collègues universitaires précaires, transformant la situation à l'université. Mes collègues et moi avons été mis à profit et condescendus, surchargés de travail et épuisés. Nous avons également été sous-estimés. Maintenant, nous nous sommes unis face à ces mauvais traitements grossiers, en tenant tête aux chefs d'université qui ont une telle influence sur notre avenir.

Le contexte de cette grève sauvage est la redondance à laquelle font face 472 des universitaires les plus précaires de Goldsmiths. Tous ceux qui sont confrontés à des licenciements sont des universitaires en début de carrière qui peinent à s'implanter sur un marché du travail de plus en plus difficile. Ce sont des tuteurs de formation supérieure et des chargés de cours associés qui dirigent des cours de séminaire et des chargés de cours en début de carrière remplaçant le personnel académique senior en recherche de rachat ou en congé de maternité.

Malgré le fait qu'ils travaillent sur des contrats précaires de zéro heure ou à durée déterminée, ce personnel est ce qui fait l'université. Ensemble, ils contribuent à 39% de l'enseignement dans tous les départements académiques. Comme le suggèrent les témoignages d'étudiants à l'appui du personnel décontracté, la passion et le soin avec lesquels ces enseignants abordent leur travail font une impression durable sur les étudiants, impactant leur expérience d'inclusion et de développement scolaire à l'université.

Peut-être est-ce parce que ce personnel académique employé de manière précaire peut être lié à l'expérience étudiante chez Goldsmiths. La majorité sont des migrants, des Noirs ou des personnes de couleur. Ils sont passés de l’autre côté du «pipeline brisé» pour radicaliser et décoloniser le monde universitaire, et pourtant, leur avenir est précaire. Ils se retrouvent dans une institution qui extrait leur travail pour cocher ses revendications de diversité et d'égalité, mais refuse d'investir en eux sur le long terme.

Il y a tout juste un an, les étudiants ont entrepris une occupation antiraciste de 137 jours pour mettre en évidence le racisme institutionnel chez Goldsmiths. L'occupation n'a pris fin que lorsque Goldsmiths a poursuivi des étudiants en justice pour avoir occupé un bâtiment orné de statues de marchands d'esclaves. Ces licenciements démontrent la nature performative de l’engagement de l’université contre le racisme. Ils démontrent que le racisme institutionnel persiste. La grève de solidarité menée par Evan Ifekoya, le seul membre noir permanent du personnel du département des arts, est un douloureux témoignage de la division du collège.

Ce qui est le plus choquant, cependant, c'est la façon dont les licenciements frappent durement les universitaires BAME. La nature sexuée et raciale de la précarité et de la marginalisation institutionnalisées chez Goldsmiths reflète des inégalités structurelles plus larges. En art, cinq des six universitaires non blancs du département font face au sac. Dans le département de sociologie, tous les enseignants à licencier sont des femmes de couleur – dont la moitié sont des doctorantes en début de carrière qui reviennent au travail après un congé de maternité.

Ces licenciements génèrent une crise des égalités chez Goldsmiths. Il met également en évidence la manière dont l’établissement n’a pas tenu ses promesses d’offrir des soins aux employés ayant des caractéristiques protégées, comme indiqué dans la stratégie d’égalité et de diversité du collège. Ce manque de soins est plus flagrant étant donné que ces licenciements surviennent au milieu de la pandémie Covid-19 lors d'un marché de l'emploi inexistant. La demande précaire du personnel d'accéder aux secours par le biais du Coronavirus Job Retention Scheme – alias le congé – a été rejetée par la direction de l'université et le droit d'appel a été refusé.

Malgré ces réalités, Goldsmiths tire encore beaucoup de son «capital politique», avec une prise de conscience performative des questions de justice sociale et d’antiracisme – en particulier depuis le meurtre de George Floyd. Il existe une grande contradiction entre le langage utilisé par les orfèvres et la réalité de leur lieu de travail et de leur environnement étudiant.

Cela a été souligné la semaine dernière par l'appel de Forensic Architecture (FA), une agence de recherche nommée au Turner Prize basée à Goldsmiths, pour que Goldsmiths s'abstienne d'utiliser la recherche de la FA, y compris leurs travaux les plus récents sur le meurtre de Mark Duggan, dans les courriels de communication jusqu'à ce qu'ils prennent «des mesures claires pour reconnaître et atténuer le effets dévastateurs de l'inégalité intersectionnelle. »

De plus, dans des institutions comme les orfèvres qui se spécialisent dans les «  sciences humaines critiques '' et où les universitaires chevronnés écrivent souvent à partir de perspectives éclairées par une branche du marxisme, il faut également faire face à ce qui peut être une contradiction discordante entre le contenu théorique de ce que nous enseignons et la façon dont l'institution exploite le travail et le désespoir des travailleurs précaires.

Sans surprise, les problèmes de santé mentale sont endémiques Peut-être que cela ne ressemble pas à Goldsmiths – une institution plus célèbre pour le radicalisme politique et la formation d'une génération de sociologues critiques et de jeunes artistes britanniques. Alors que Goldsmiths méritait pleinement cette réputation acquise grâce à des décennies de dur labeur, de créativité et de lutte politique, l'approche actuelle commercialisée et désocialisée a conduit à un point de rupture qui détruit cette réputation.

Face à cette menace, les universitaires précaires ont riposté. Grâce à une combinaison d'appels Zoom départementaux et collégiaux, de groupes WhatsApp et de systèmes de sondage rudimentaires, des enseignants rémunérés à l'heure dans trois départements ont lancé un boycott de marquage sauvage en quelques semaines.

Initialement, leurs demandes étaient que les universitaires poursuivent leurs études et prolongent leurs contrats se terminant pendant la pandémie de Covid-19 jusqu'à l'automne. La direction a refusé et l'action s'est étendue en tant que conférenciers à contrat à durée déterminée – une couche de travailleurs légèrement plus sûre, mais toujours très précaire – a rejoint le chat sauvage en refusant de soumettre son propre marquage.

La pression du boycott du marquage et de notre opération sur les médias sociaux a forcé la haute direction à négocier nos demandes; si les licenciements ne sont pas abandonnés, la branche Goldsmiths de l'Union des universités et collèges (UCU) peut déclarer un différend officiel, ouvrant ainsi la voie à une grève officielle.

Les universitaires précaires prennent conscience que sans notre travail, tout le système universitaire s'effondrerait et, sur cette base, nous forçons leurs gestionnaires à réviser ces supposées mesures d'économie. Alors que ceux qui ont des contrats occasionnels font environ 39% de l'enseignement chez Goldsmiths, nous ne représentons que 7% des salaires.

Nous avons beaucoup plus en commun avec le personnel occasionnel, souvent externalisé, de nettoyage et de sécurité du campus (les deux groupes de travailleurs ont remporté leurs propres victoires chez Goldsmiths au cours des dernières années) qu'avec les managers gagnant des centaines de milliers de livres par an. Et – avec la persévérance et le soutien du mouvement syndical au sens large – nous pouvons gagner.

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