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Un monde au bord du gouffre: la révolution se profile

Nous vivons un tournant décisif de l'histoire. Dans de tels moments, il est naturel de rechercher des points de référence ou des parallèles historiques. Mais rien ne semble vraiment correspondre à ce que nous vivons.

La Banque d'Angleterre a déclaré que ce serait la crise la plus profonde depuis 300 ans, mais même cela est insuffisant. En réalité, la situation que nous vivons est unique.

Pour trouver quelque chose de similaire à distance, il faudrait remonter à la peste noire du XIVe siècle, qui a anéanti entre un tiers et la moitié de la population européenne.

(Ce document a été adopté par l'instance dirigeante de la tendance marxiste internationale à la suite d'une discussion les 12 et 13 septembre 2020. Il met à jour nos perspectives sur la situation explosive du monde.)

Les gens pensaient que c'était la fin du monde. En réalité, ce n'était pas la fin du monde qui approchait, mais la disparition d'un système socio-économique particulier appelé féodalisme. Elle a marqué la montée d'une nouvelle classe révolutionnaire, la bourgeoisie naissante et les débuts de la révolution bourgeoise en Hollande et en Angleterre. La pandémie actuelle, il est vrai, n’a pas encore atteint des niveaux aussi dramatiques. Mais au final, cela s'avérera encore plus dévastateur.

La maladie poursuit sa progression incessante, faisant des ravages dans les pays pauvres qui n’ont aucun moyen de la combattre. La pandémie est incontrôlable, notamment en Afrique, en Asie et en Amérique latine, mais aussi aux États-Unis. Cela n'a pas encore entraîné un nombre aussi énorme de morts que la peste noire. Mais le bilan mondial des morts atteindra plus d'un million d'ici la fin septembre. Au moment de la rédaction de cet article, le nombre total de cas confirmés de coronavirus dépassait 24 millions dans le monde.

Malgré les bruits encourageants de certains gouvernements, l'efficacité des vaccins reste à prouver. Comme toujours, ce sont les pauvres qui souffrent le plus. En exposant l'incapacité de l'économie de marché à offrir des solutions à ce qui est un problème de vie ou de mort pour des millions de personnes, le système capitaliste est de plus en plus remis en question.

Il est important de souligner que cette pandémie n’est pas la cause de la crise économique actuelle. Cela a commencé bien avant que ce coronavirus ne soit jamais entendu parler. Mais la pandémie a sans aucun doute compliqué toute la situation et aggravé la crise. Dialectiquement, la cause devient effet et l'effet, à son tour, devient cause.

Processus accélérés

Stocks de coronavirus Image PixabayLes États-Unis ont fait face à un effondrement économique comparable à celui de 1929, mais en l'espace de quelques mois plutôt que d'années / Image: Pixabay

Engels a souligné qu'il y avait des périodes de l'histoire au cours desquelles 20 ans passent comme un seul jour. Mais il a ajouté qu'il y a d'autres périodes au cours desquelles l'histoire de 20 ans peut se résumer en 24 heures.

Cette remarque exprime avec précision la nature de la situation actuelle, dont la principale caractéristique est la vitesse à laquelle les événements évoluent. Des virages brusques et brusques sont implicites dans toute la situation.

Si quelqu'un avait prédit en janvier ce qui allait se passer dans les six mois suivants, personne ne l'aurait cru. En fait, ils l'auraient pensé complètement fou.

Premièrement, la vitesse de l'effondrement économique est étonnante. Le choc du COVID-19 sur l'économie mondiale a été beaucoup plus rapide et plus grave que la crise financière de 2008 et même la Grande Dépression.

L'effondrement économique aux États-Unis est aussi grave qu'il l'était pendant la Grande Dépression. Mais alors que la contraction après 1929 s'est étalée sur une période de quatre ans, l'implosion du coronavirus s'est déroulée sur quatre mois.

Après le crash de Wall Street en 1929, les marchés boursiers se sont effondrés de 50% ou plus, les marchés du crédit se sont gelés, entraînant des faillites massives et le chômage a grimpé en flèche, tandis que le PIB s'est fortement contracté. Mais tout cela a pris environ trois ans à se développer.

Dans la crise actuelle, un effondrement économique et financier similaire s'est produit en l'espace de trois semaines. Il n'a fallu que 15 jours au marché boursier américain pour chuter de 20% par rapport à son sommet – la baisse la plus rapide jamais observée. Et en quelques mois ou semaines, le chômage aux États-Unis a atteint 40 millions. La consommation, les dépenses en capital et les exportations connaissent une chute libre sans précédent. Pour citer les propos de Nouriel Roubini:

«Même pendant la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, l'essentiel de l'activité économique n'a littéralement cessé, comme c'est le cas aujourd'hui en Chine, aux États-Unis et en Europe.»

Une crise mondiale

C'est une crise mondiale du capitalisme dans tous les sens du terme.

La politique de Trump est «L’Amérique d’abord» et il l’a poursuivie de manière agressive. Il veut rendre l'Amérique à nouveau grande, mais il a oublié d'ajouter: aux dépens du reste du monde. Le nationalisme économique est la somme totale de sa pensée, dans la mesure où il pense du tout. Il proclame hardiment qu'une guerre commerciale est «bonne». Cela ne fera qu'intensifier la crise.

Ses attaques féroces contre la Chine menacent de détruire le tissu fragile du commerce mondial et de la mondialisation. Ce n'est cependant qu'un symptôme de ce phénomène. Il a également imposé des tarifs à un certain nombre d'autres pays, y compris des alliés supposés comme l'UE, le Canada et le Japon. La pandémie a aggravé les choses, provoquant une nouvelle vague de protectionnisme, ainsi qu'une baisse estimée de 13% du commerce mondial.

Cela signifie que nous nous dirigeons vers une profonde dépression. Rappelons-nous que ce qui a causé la Grande Dépression entre les deux guerres mondiales n’était pas le krach de 1929 mais la vague de protectionnisme, de dévaluations compétitives et de politiques du «mendiant-ton-voisin» qui tentait d’exporter le chômage vers d’autres pays.

Documents colossaux

Afin d'éviter un effondrement immédiat, les gouvernements ont versé des billions de dollars dans l'économie. Quelques jours après la fermeture, le Congrès américain a approuvé un plan de relance qui est de loin le plus important de l'histoire des États-Unis en temps de paix. Les mêmes politiques ont été adoptées partout dans le monde. À la fin du mois de juin, les gouvernements du G20 avaient annoncé des plans de relance d'un montant total de 10 billions de dollars, soit l'équivalent de 12% de l'économie mondiale. Mais depuis lors, l'UE a approuvé un autre paquet de 850 milliards de dollars, et le Congrès américain va adopter au moins un autre billion de dollars de relance.

Pour contrer le choc épique de la fermeture, la Réserve fédérale a mobilisé une immense quantité de liquidités. Au cours des sept années qui ont suivi le krach de 2008, la Fed a acheté en plusieurs tours environ 3,5 billions de dollars d'actifs. En seulement trois mois de cette crise, la banque centrale a acheté pour 3 billions de dollars. La moitié de cette somme a été utilisée pour acheter de la dette publique afin de faciliter les plans de relance, la moitié a été consacrée aux marchés des obligations d'entreprises et des prêts hypothécaires.

Les dons colossaux qui sont faits aux grandes entreprises pour atténuer les effets sont sans précédent dans l'histoire. Mais même ces sommes larmoyantes – qui font paraître le plan Marshall insignifiant en comparaison – ne suffiront manifestement pas à stopper la chute de l’économie.

Le fait est que l'économie capitaliste ne peut exister à l'heure actuelle que grâce à d'énormes injections de fonds par les gouvernements. Tout cela a pour effet d'accumuler une montagne de dettes, et les dettes doivent tôt ou tard être payées.

Y aura-t-il un rebond?

Image boursière Trans Silica FlickrPour éviter un effondrement immédiat, les gouvernements du monde entier ont investi des milliards dans l'économie / Image: Trans Silica, Flickr

Afin de se consoler, les économistes prévoient une puissante reprise. C'est une illusion. La vérité est que pour éviter un effondrement immédiat, les gouvernements, comme nous l'avons vu, ont versé des milliards de dollars dans l'économie.

Le 9 avril 2020, Foreignpolicy.com a publié quelques commentaires intéressants sur la crise. Ça disait:

«Cette action de contrepoids énorme et immédiate a jusqu'à présent empêché une crise financière mondiale immédiate, mais nous sommes maintenant confrontés à une période prolongée au cours de laquelle la baisse de la consommation et de l'investissement entraîne une nouvelle contraction.

Nouriel Roubini, de la Stern School of Business de l’Université de New York, écrit:

«Seuls les gouvernements centraux ont des bilans suffisamment importants et solides pour empêcher l’effondrement du secteur privé.»

Mais ensuite il ajoute:

«Mais ces interventions financées par le déficit doivent être pleinement monétisées. S'ils sont financés par la dette publique standard, les taux d'intérêt augmenteraient fortement et la reprise serait étouffée dans son berceau. »

C'est-à-dire que la banque centrale doit continuer à imprimer de l'argent pour financer les dépenses publiques.

Roubini dédaigne les prédictions excessivement confiantes sur une soi-disant reprise en forme de V:

«La contraction actuellement en cours ne semble être ni en V, ni en U, ni en L (une forte baisse suivie d'une stagnation). Cela ressemble plutôt à un I: une ligne verticale représentant les marchés financiers et l'économie réelle en chute libre. »

Telle est la perspective, même sans nouvelle flambée de pandémie, qui n’est pas du tout exclue. Au lieu du rebond économique promis, les masses de tous les pays seront confrontées à des décennies de fortes baisses du niveau de vie, du chômage et de l'austérité.

Qui va payer?

Qui va payer? Telle est la question que personne ne souhaite poser, encore moins y répondre. Martin Wolf, économiste en chef de la Ftemps financier, écrit:

«La pandémie a entraîné des dépenses budgétaires beaucoup plus importantes, même par rapport à la crise financière. Cela soulève maintenant la question de savoir comment cette dette va être gérée et qui va payer. (FT, 07/05/20)

Mais la réponse est claire. Tout le poids de la crise sera placé sur les épaules de ceux qui sont les moins en mesure de payer: les pauvres, les vieux, les malades, les chômeurs et la classe ouvrière en général. Mais la classe moyenne n'en sortira pas non plus indemne.

Certains réformistes de gauche (par exemple, Podemos en Espagne) ont bêtement tiré la conclusion que les sommes importantes accordées aux entreprises pour payer les travailleurs licenciés sur les fonds publics signifient un changement fondamental dans la nature du capitalisme. Ils y voient la fin du «modèle néolibéral» et un retour très bienvenu au capitalisme avec un visage souriant (keynésien).

Et ces dames et messieurs ont l'audace d'accuser les marxistes d'être des utopistes! Ils chanteront une autre chanson lorsque les gouvernements qui ont dépensé d'énormes sommes d'argent, qu'ils ne possédaient pas, procéderont à l'extraire du peuple par des augmentations d'impôts et de profondes réductions des dépenses publiques.

L'immense fardeau financier se fera sentir pendant des années – voire des décennies – à venir, empêchant toute possibilité de reprise sérieuse. Et tôt ou tard, des déficits massifs entraîneront une inflation élevée, un resserrement du crédit, une contraction massive des emprunts et un nouvel effondrement. Telle est la vraie perspective pour un avenir prévisible. C'est une recette finie pour la lutte des classes dans tous les pays.

Ceci est compris par les représentants les plus réfléchis de la classe dirigeante, comme nous le voyons Financial Times, qui soulignait le 9 mars:

«Payer pour la pandémie soulèvera toutes les mêmes questions. Un retour à l'austérité serait une folie – une invitation à des troubles sociaux généralisés, sinon à la révolution, et une aubaine pour les populistes. Avec le temps – longtemps – les factures fiscales devront être payées. La démocratie libérale, cependant, ne survivra à ce deuxième grand choc économique que si les ajustements sont faits dans le contexte d'un nouveau contrat social qui reconnaît le bien-être de la majorité sur les intérêts des privilégiés. (FT, 03/09/20)

Juste comment ce miracle doit être réalisé Financial Times n'explique pas. Mais ces lignes sont très révélatrices. Ils montrent que les stratèges du capital arrivent à la même conclusion que les marxistes. La bourgeoisie est prise entre un rocher et un endroit dur. Ils comprennent que la révolution est implicite dans la situation actuelle. Et ils ne se trompent pas.

«De la luge au désastre»

Donald Trump 2019 adresse Image domaine publicTrump, Johnson et Bolsonaro sont des manifestations de la dégénérescence politique et intellectuelle de la bourgeoisie / Image: domaine public

En 1938, Léon Trotsky a qualifié la classe dirigeante du monde de «glisser vers le désastre les yeux fermés». Ces lignes auraient pu être écrites aujourd'hui. La réaction du bourgeois et de ses politiciens engagés à la pandémie de coronavirus est une panique aveugle.

Dans le passé, même dans les moments de crise profonde et de guerre, les gens estimaient que le gouvernement, s'il n'était pas exactement en contrôle de la situation, avait au moins une sorte de plan pour sortir de la crise.

Aujourd'hui, ce n'est pas le cas. Les stratèges du capital ont été complètement déséquilibrés. Les éditoriaux de la presse bourgeoise sérieuse reflètent un état de perplexité et d'alerte, qui est proche du désespoir.

Le monde est dans son effondrement économique le plus brutal de l'histoire – et les vieux manuels économiques sont du jour au lendemain mis à la poubelle. Les entreprises ne peuvent pas prédire l'avenir, les investissements s'effondrent et l'économie a souffert d'une crise bien pire et s'est emparée beaucoup plus rapidement que dans les années 1930. Les prévisions économiques du FMI et de la Banque mondiale sont entièrement sans valeur, car personne ne peut prédire l'issue de la pandémie actuelle de coronavirus.

La situation est encore pire lorsque nous en venons aux dirigeants politiques. Il y a un vieux dicton selon lequel les gens obtiennent le gouvernement qu'ils méritent. Ce n'est pas strictement correct. Mais il est parfaitement vrai que la classe dirigeante dans la crise actuelle a le gouvernement qu'elle mérite.

Donald Trump aux États-Unis, Boris Johnson en Grande-Bretagne et Bolsonaro au Brésil représentent une personnification de la faillite intellectuelle et morale de la bourgeoisie dans son stade de décadence sénile. Ils conduisent joyeusement leurs nations au bord de l'abîme et les jettent par-dessus. Un mauvais leadership rend une mauvaise situation mille fois pire. La bourgeoisie se déchire les cheveux et se plaint bruyamment de la situation, mais ne peut rien y faire.

Les États Unis

L'expression la plus graphique de cela se trouve aux États-Unis, c'est-à-dire le pays le plus riche du monde.

On dit que l'empereur Néron jouait de sa lyre pendant que Rome brûlait. Maintenant, l'empereur Trump imite son célèbre prédécesseur romain, bien qu'il ait finalement accepté de mettre un masque facial – ce qui est au moins une amélioration.

Des millions d'Américains ont été licenciés ou mis en congé. Les travailleurs de la restauration rapide et les contrôleurs d'épicerie risquent leur vie pour un salaire minimum, tandis que la pandémie fait rage hors de contrôle, soumettant des millions de personnes à des souffrances et à la mort inutiles.

Les nouvelles demandes de prestations de chômage aux États-Unis ont atteint des niveaux inouïs, indiquant un nombre élevé de licenciements et un marché du travail en rapide contraction.

La soudaineté de l'effondrement a été un choc pour des millions de travailleurs américains. Les distributions d'argent du gouvernement ont temporairement atténué la situation. Mais le bilan de l'épidémie de coronavirus n'a cessé d'augmenter inexorablement.

Et il est tombé le plus durement sur ces zones défavorisées principalement habitées par des personnes pauvres de couleur et d'autres minorités ethniques, ce qui a rendu les inégalités raciales de longue date encore plus flagrantes qu'auparavant.

Un mouvement insurrectionnel

BLM protestation Image Tony Webster Flickr10% de la population américaine ont pris part aux manifestations du BLM: une répétition générale pour la révolution américaine / Image: Tony Webster, Flickr

Le mécontentement et la colère mijotés de millions de pauvres, en particulier les Noirs, aux États-Unis ont finalement explosé à la suite du meurtre de George Floyd. Ce mouvement n'est pas venu de nulle part. C'était le résultat de décennies d'exploitation, d'oppression, de pauvreté, de logement insalubre, de racisme et de violence policière.

L'historien et professeur de l'Université Rice, Douglas Brinkley, a exprimé la situation avec une clarté admirable: «Les fils de notre vie civique pourraient commencer à se défaire, car tout le monde vit dans une poudrière.»

De nombreux meurtres de ce genre ont eu lieu pendant des décennies, sans provoquer de manifestations de cette ampleur, mais pour des millions de pauvres aux États-Unis, le meurtre de George Floyd a été la goutte d'eau qui a brisé le dos du chameau. Les images choquantes de la violence policière sont tombées comme une allumette allumée sur un baril de poudre à canon.

À Minneapolis, où le mouvement a commencé, la police a dû fuir une foule de manifestants en colère, qui ont ensuite incendié un commissariat de police. C'étaient des scènes à caractère insurrectionnel. Mais ce qui est encore plus significatif, c'est la vitesse fulgurante avec laquelle les événements se sont déroulés.

Comme si elles étaient émues par une main invisible, des manifestations de masse ont déferlé d'un océan à l'autre, engloutissant une ville américaine après l'autre. Au moins 10% de la population ont participé aux manifestations et beaucoup d'autres les ont soutenues. Étonnamment, une majorité d'Américains (54%) a déclaré que l'incendie d'un bâtiment de la police de Minneapolis était justifié. Le fait que 29 ports se soient mis en grève par solidarité, alors que dans certaines villes, les chauffeurs de bus refusaient de transporter la police anti-émeute, était encore plus important.

L'État a ensuite réprimé avec une brutalité extrême et des couvre-feux ont été imposés dans 200 villes. Pourtant, les manifestations se sont poursuivies pendant des semaines. C'était une indication des choses à venir, une sorte de répétition générale pour la révolution américaine.

Les événements de ce genre n'ont vraiment aucun précédent dans l'histoire américaine récente. Ce mouvement est la réponse finale à tous les sceptiques et lâches qui ont soutenu que la classe ouvrière ne bougerait jamais, et encore moins aux États-Unis.

Divisions dans la classe dirigeante

Les divisions dans la classe dirigeante sont la première indication d'une situation révolutionnaire en développement. Trump voulait utiliser l'armée pour écraser la révolte. Mais cela a provoqué une rébellion de la part des chefs d'armée, voire d'une partie des républicains.

CNN a cité des responsables du ministère de la Défense qui ont déclaré qu'il y avait «un malaise profond et croissant» parmi certains au Pentagone avant même que le président n'annonce qu'il était prêt à déployer l'armée pour faire respecter l'ordre dans les villes américaines. le le journal Wall Street portait le titre: «N'appelez pas les troupes.» Il disait: «À l'heure actuelle, la vue des troupes dans les rues américaines serait plus susceptible de s'enflammer que de calmer …»

Trump a ensuite envoyé des troupes de la sécurité intérieure pour réprimer les manifestations à Portland. Tout comme le WSJ l'avait prédit, l'effet était de créer un mouvement encore plus grand et plus violent. C'était presque comme une guerre civile dans les rues. Ainsi, Donald Trump a fait le travail de la révolution de manière très efficace!

Cela montre les limites des pouvoirs de l'État. Ils nous montrent la forme des choses à venir.

Limites de la spontanéité

George Floyd Main 2 Saskiia Hatvany Image Shane BUn leadership révolutionnaire est nécessaire / Image: Shane B

En 1938, Léon Trotsky écrivait qu'on pouvait réduire la crise de l'humanité à la crise de la direction du prolétariat. Nous devons réfléchir attentivement à la signification de ces mots. Il va sans dire que le mouvement des masses est toujours la principale force motrice de la révolution. Sur ce point, nous sommes d'accord avec les anarchistes. Mais leur conclusion s'arrête là où commencent les vrais problèmes de la révolution.

Que montrent les événements aux États-Unis? Ils ont révélé l'énorme pouvoir potentiel des masses. Ils nous montrent qu'il y a un pouvoir dans la société qui est plus fort que même l'État, l'armée ou la police les plus puissants. Oui, c'est parfaitement vrai. Le mouvement spontané des masses est la condition préalable de la révolution socialiste. Mais en soi, il ne suffit pas de garantir le succès.

De même, la vapeur est également une puissance énorme. C'est le pouvoir qui a conduit la révolution industrielle et continue de diriger la vie économique jusqu'à ce jour. Mais la vapeur n'est une puissance que lorsqu'elle est concentrée en un seul point, une boîte à piston, qui centralise sa puissance et la multiplie par mille. Sans cela, la vapeur s'évaporerait simplement inutilement dans l'air.

C'est la même chose avec la révolution. Sans l'organisation et le leadership nécessaires, l'énorme pouvoir de la classe ouvrière ne resterait qu'un potentiel, pas un pouvoir réel.

L'histoire de la guerre nous donne de nombreux exemples où une grande armée de braves soldats a été vaincue par une force beaucoup plus petite de troupes disciplinées dirigées par des officiers expérimentés. Et la guerre entre les classes a de nombreux points de similitude avec la guerre entre les nations.

Ce que nous avons vu aux États-Unis montre les limites des pouvoirs de l'État face à un soulèvement de masse, comme celui que nous avons vu dans ce pays. Ce mouvement spontané des masses est la condition préalable de la révolution socialiste. Mais en soi, il ne suffit pas de garantir le succès. Il manquait quelque chose, et ce quelque chose est une organisation et un leadership capables de montrer la voie à suivre.

Sans l'organisation et le leadership nécessaires, les manifestations ne manqueraient pas de diminuer tôt ou tard. La chose surprenante était qu'elles duraient aussi longtemps qu'elles le faisaient. Était-ce une révolution? Ce n'était manifestement pas encore une révolution. Mais cela peut très certainement être considéré comme la répétition générale de la révolution future.

Rien ne sera jamais le même

Il y a un énorme changement de conscience aux États-Unis. Les sondages montrent une augmentation du soutien au socialisme. 67% des jeunes voteraient pour un président socialiste. Plus surprenant encore, 30% des plus de 65 ans feraient de même, s'ils en avaient la possibilité. Mais ils n'en ont pas eu la chance.

Bernie Sanders, après avoir suscité les espoirs de millions de personnes, a refusé de se présenter comme socialiste, bien qu'il y ait eu un grand soutien pour un nouveau parti. Au lieu de cela, il a choisi de soutenir Joe Biden en tant que candidat démocrate, en utilisant l'argument de la nécessité de vaincre Trump. Cet argument aura sans aucun doute un certain poids auprès de nombreuses personnes désespérées de se débarrasser de lui. Mais beaucoup d'autres se détourneront avec dégoût.

Les élections ont lieu en novembre et beaucoup de choses peuvent se passer d'ici là, mais la campagne électorale a déjà commencé. Trump a essayé de jouer la carte «Law and Order», mais cela s'est retourné contre lui. Maintenant, il répète constamment que les élections seront truquées à cause du vote par correspondance. Ce fait est une indication claire qu'il s'attend à perdre. Les sondages montrent en effet qu'il perd du terrain. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu’il perdra.

Beaucoup de gens ont tiré la conclusion correcte que le choix entre démocrates et républicains n'est pas du tout un choix. Et il y a une croissance correspondante de l'intérêt pour les idées socialistes, et même communistes. Ceci est démontré par les progrès rapides réalisés par notre section américaine, mais aussi par la croissance du nombre de membres de DSA dans les sections à travers le pays a augmenté. On estime que 10 000 personnes se sont jointes depuis mars, ce qui porte le nombre total de membres du groupe à environ 66 000, selon les chiffres internes.

Une chose est claire. Peu importe qui siège à la Maison Blanche l'année prochaine, rien ne sera plus jamais pareil. Une période de turbulence attend les États-Unis. Il y aura des victoires et des défaites. Mais pendant toute une période, le pendule oscillera brusquement vers la gauche.

Le besoin de dialectique

Leb protestations 20 oct 7La révolte est à l'ordre du jour partout / Image: domaine public

Seule une connaissance de la méthode dialectique marxiste peut permettre de regarder au-delà de la surface (les «faits») et de pénétrer les processus réels qui mûrissent lentement sous la surface.

Des empiriques superficiels et des observateurs impressionnistes ont été pris de court par ces mouvements, qui semblaient sortir de nulle part, comme un coup de foudre dans un ciel bleu clair. Mais les bouleversements actuels ne viennent pas de nulle part. Ils ont été préparés par toute la période précédente.

Le manque de pensée dialectique est ce qui explique l'impuissance totale des stratèges du capital, incapables d'expliquer la crise actuelle ou d'y apporter une solution. Elle s'applique également à la classe moyenne et à l'intelligentsia, qui est saisie par des modes de désespoir noir, reflétée dans l'influence du postmodernisme, qui nie la possibilité de progrès en général, simplement parce que le progrès sous le capitalisme est au point mort.

Dialectiquement, tout se transforme tôt ou tard en son contraire. La conscience de la classe ouvrière ne se développe pas en ligne droite. Pendant longtemps, il peut être en retard sur les événements. Mais tôt ou tard, il rattrape son retard. C'est précisément ce qu'est une révolution. Nous voyons maintenant ce processus se dérouler sous nos yeux.

Nous devons garder à l'esprit que les bouleversements révolutionnaires ont commencé déjà l'année dernière, au Soudan, au Liban, en Irak, en Equateur, au Chili, etc. Surtout, la radicalisation se traduit par un changement rapide de la conscience des masses.

Comment la conscience change

Le retard de conscience dont nous avons parlé dans le passé est maintenant remplacé par de violentes explosions de la part des masses. Partout où nous regardons, nous voyons un mécontentement croissant, de la colère, de la fureur et une haine de l'ordre existant.

Cela s'exprime de différentes manières dans différents pays. Mais partout on voit que les masses, les ouvriers et les jeunes, commencent à bouger, à défier l'ordre ancien et à lutter contre lui. Il suffit de mentionner les événements qui se déroulent actuellement.

Prenons deux exemples très significatifs: Israël et le Liban. S'il y avait un pays dans le monde où beaucoup de gens pensaient que la lutte des classes était terminée, c'était bien Israël. Il semblait à la plupart des gens que Netanyahu contrôlait totalement la situation. Mais maintenant, la crise frappe Israël, le niveau de vie baisse et le chômage augmente. Et les masses sont descendues dans la rue pour demander le renversement du gouvernement de Netanyahu.

Au Liban, nous avons un exemple encore plus frappant. À la suite du mouvement révolutionnaire qui a balayé le pays à la fin de l'année dernière, l'explosion du port de Beyrouth, qui a dévasté la ville et laissé 300 000 sans-abri, a déclenché un nouveau mouvement révolutionnaire encore plus déterminé. Il n'y a pas si longtemps, il semblait qu'un tel mouvement était impossible, en raison des vives divisions sectaires de la société libanaise. Pourtant, nous assistons maintenant à une recrudescence colossale de la révolution, toutes les sections de la classe ouvrière s'unissant dans la lutte.

Ces explosions de colère populaire ne sont pas tombées des nuages. Ils ont été préparés par le cours de toute la période précédente, en particulier les dix dernières années d'austérité.

Biélorussie et Russie

Déclaration du Bélarus Image Evraz2020Malgré sa nature contradictoire, le mouvement en Biélorussie est un développement très important / Image: Evraz2020

Un changement dramatique similaire se déroule sous nos yeux en Biélorussie, où un mouvement de protestation contre Loukachenko a pris un caractère massif. Il est vrai que ce mouvement a un caractère confus et contradictoire.

La direction petite-bourgeoise voudrait accélérer le processus de privatisation et établir des relations plus étroites avec l'UE. Mais l'émergence de la classe ouvrière en tant que force clé, allant dans le sens d'une grève générale, est devenue un élément important de la équation. Les travailleurs des industries publiques ne partageront pas l'enthousiasme des libéraux pour la privatisation et l'économie de marché.

La situation n'est pas la même qu'en Ukraine, où le mouvement était dominé par des éléments nationalistes réactionnaires et ouvertement fascistes. En Biélorussie, il n'y a pas le même sentiment anti-russe dans la population. La Biélorussie est si étroitement intégrée à la Russie économiquement, linguistiquement et historiquement, qu'il est difficile de la voir rompre avec Moscou et se tourner vers l'Occident.

Il n'est pas possible de dire comment le mouvement actuel se terminera. Poutine suivra ces événements avec une inquiétude croissante. Mais les options de Poutine en Biélorussie sont limitées. Une intervention armée serait de la folie. Cela contrarierait le peuple et créerait le genre de sentiment anti-russe qui le pousserait vers l'Occident. En tout cas, Poutine n'a aucun intérêt particulier à sauver Loukachenko, bien au contraire, en fait.

La clique du Kremlin sera sans aucun doute intrigante avec les hauts fonctionnaires de Minsk pour trouver une figure «réformiste» appropriée pour remplacer Loukachenko en disgrâce et parvenir à un accord avec Moscou. Le succès d'une telle manœuvre dépend de l'évolution future du mouvement de masse lui-même.

Le mouvement en Biélorussie aura de graves répercussions en Russie. Poutine craint, avec raison, qu'un mouvement similaire puisse éclater en Russie. Les événements à Khabarovsk indiquent que ces craintes ne sont pas sans fondement. L'empoisonnement de l'opposition libérale Navalny a peut-être été une réaction de panique. Dans tous les cas, les contradictions en Russie indiquent toutes la maturation d'une situation explosive

L'Europe 

Le nationalisme, et non la coopération internationale, est la caractéristique dominante de la période actuelle. Elle menace tout le système fragile du commerce international qui a été péniblement mis en place par la bourgeoisie dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine n'est qu'un symptôme de ce phénomène. Mais il y a aussi une guerre commerciale entre les USA et l'Europe. Et même entre les nations européennes, des lignes de faille dangereuses émergent tout le temps.

Nous avons souligné il y a longtemps que les bourgeois européens pouvaient maintenir un certain degré d'intégration pendant un certain temps, mais en cas de crise profonde, le processus serait renversé. C'est désormais clairement le cas.

Allemagne

L'Allemagne était le principal moteur de l'économie européenne, mais elle a été durement touchée par la crise. Sa principale force réside dans sa capacité à exporter. Mais cette force s'avère maintenant être sa principale faiblesse. Le ralentissement en Chine et la crise dans le reste de l'Europe ont provoqué une forte baisse des exportations, en particulier dans le secteur clé de l'automobile.

Déjà, au dernier trimestre de 2019, le PIB de l'Allemagne était en baisse. À présent, le PIB de l’Allemagne devrait baisser davantage que celui des États-Unis, en raison de sa dépendance à l’égard des exportations. Il y a surproduction de voitures, ce qui entraîne des fermetures d'usines, des licenciements et la destruction d'emplois dans la plupart des secteurs de l'économie. Il y a au moins trois millions de chômeurs. Et cela n'inclut pas les indépendants ou les étudiants.

Tout cela a révélé toutes les failles qui déchirent l’UE.

L'UE divisée

Appel socialiste de l'image du coronavirus 2 de l'UELes dirigeants de l'UE se battent comme des chats dans un sac / Image: Appel socialiste

Il y a une scission croissante avec les États membres d'Europe de l'Est. Beaucoup à Bruxelles pensent que des pays comme la Pologne et la Hongrie ne devraient obtenir de l'argent que s'ils abandonnent les politiques de réforme judiciaire considérées par leurs détracteurs comme des atteintes à l'État de droit.

Cependant, la principale division se situe désormais entre les pays les plus durement touchés par le virus – comme l'Italie et l'Espagne – et certains membres de l'UE qui cherchent à conserver leur argent. L'Italie, en particulier, a été l'un des premiers pays européens à souffrir d'une épidémie et a enregistré 35 000 décès – l'un des taux les plus élevés au monde. Ces tensions ont été révélées lors de la récente réunion au cours de laquelle les dirigeants européens ont eu du mal à négocier le plan de relance pour aider les pays à se remettre de la pandémie en même temps que le budget septennal de 1 milliard d'euros du bloc.

La Suède, le Danemark, l'Autriche et les Pays-Bas, ainsi que la Finlande, refusaient obstinément d'autoriser 500 milliards d'euros à être offerts sous forme de subventions aux pays les plus touchés par les effets du COVID-19. Ils ont fait valoir que le paquet proposé était trop généreux et que de toute façon ne devrait pas être un document mais des prêts remboursables. These supposedly civilised leaders, a majority of whom were Social Democrats, were arguing like horse traders in the mediaeval marketplace.

At the end of a long and fractious meeting, with EU leaders insulting each other and Macron banging the table and threatening to walk out, in the end an uneasy deal was struck. They had no choice but to agree to a compromise deal. But the ideal of European solidarity was thrown out of the window in the process.

Italie

At the centre of this fracas was the Italian question. Failure to reach agreement could have led to the collapse of the coalition government in Italy, and the possibility of a revival of Salvini and the anti-European League.

The centre of the crisis of the EU has moved from Greece to Italy, which is now the sick man of Europe. It is the weakest link in the chain of European capitalism. The crisis in Italy poses a far greater threat to the future of the EU than Greece ever did. Greece, after all, is a relatively small nation. But Italy is a big economy, which accounts for 11 percent of the GDP of the European Union. Italy’s huge debt of 2,500 billion euros could bring down EU finances and Italy’s collapse could lead to the destruction of the EU itself. That is what explains the cautious attitude of Merkel. It was impossible for her to take the same hard line with Italy as with Greece. She was obliged partially to change her tune. It also partly explains the angry outbursts of the French President at the recent summit of EU leaders.

The coronavirus crisis has exposed the extreme weakness of Italian capitalism and the corruption and incompetence at the heart of its government. The north of Italy was hit hard by the coronavirus crisis. It accounts for 50 percent of Italian GDP. Yet this prosperous region witnessed scenes of death and destruction that one would normally associate with a Third World country.

The way the government has dealt with the COVID-19 crisis has caused rage and indignation. Workers had to work 12 to 14 hours without extra pay, even Saturdays, particularly health workers who were risking their lives. That expresses the cruel disregard for workers’ lives and health on the part of the bosses.

Sudden and sharp changes in consciousness are evident. Teachers and students have been radicalised and are ready to fight. There was a wave of unofficial strikes, spontaneously called from below, but the reformists and the union leaders did their best to hold the movement back. The bosses are on the offensive, but union leaders seek a social pact, even though there are no conditions for it.

This contradiction is leading to a rapid loss of authority of the trade union leadership, which prepares the way for even bigger explosions in the coming period. The stage is set for an explosion of the class struggle such as has not been seen since the 1970s. This has serious implications for the whole of Europe.

France – next in line

Although the most immediate problem is the crisis in Italy, France itself is not far behind. That explains the reaction of Emmanuel Macron to the stubbornness of the north Europeans. He reportedly banged his hand on the table and threatened to walk out of the discussions, accusing the “frugal four” of putting the European project in danger.

The French president said there was “no choice” but to set up a fund that “could issue common debt with a common guarantee” to finance member states according to their needs rather than the size of their economies. But this is an idea that Germany and the Netherlands have opposed.

Bruno Le Maire, France’s finance minister, put the challenge starkly:

“Either the eurozone responds in a united manner to the economic crisis and emerges stronger, or it is at sixes and sevens and is in danger of disappearing.” (FT, 23/3/20)

But Europe is not responding in a united manner. On the contrary, the economic crisis has enormously exacerbated national differences and driven the ruling class in different countries in different directions. Brexit was only the start of a process of disintegration that is far from finished, and will cause one convulsive crisis after another.

Bretagne

Ancien Regime Britain Image Socialist AppealHaving left the European Union, the British bourgeoisie will find itself in the worst of all worlds / Image: Socialist Appeal

The immediate effect of Brexit will be disastrous for Europe and catastrophic for Britain. Having left the European Union, the British bourgeoisie will find itself in the worst of all worlds.

All the stupid chauvinist illusions will be cruelly exposed for the fraud they always were. Britain will find itself reduced to the role of an unimportant little island off the coast of Europe. Britain’s much vaunted “special relationship” with America will stand exposed as the humiliating relationship between master and servant. The prestige that it enjoyed in the world in the past will collapse overnight like a house of cards.

Martin Wolf predicted in a gloomy assessment in the Financial Times:

“A ‘global Britain’ will not emerge, but one seeking crumbs from the tables of more powerful trading powers, themselves engaged in vicious squabbling.” (FT, 21/5/20)

Already, the national contradictions tearing at the fabric of the United Kingdom are coming to the fore. Support for independence in Scotland is now leading the opinion polls by 7-9 percentage points, as hatred and resentment against the Tory government increases.

Boris Johnson may well find himself the Prime Minister, not of Great Britain, but of Little England.

Chine

China was one of the main motor forces driving the world economy in the last period. But now, dialectically everything turns into its opposite. China is no longer seen as part of the solution, but part of the problem.

China has built up a formidable industrial base with a huge productive capacity. But internal demand cannot absorb this colossal productive potential. China must export to survive. But its success in the field of exports has not provoked a furious response from its competitors, particularly in the USA, but also in Europe.

Even before the present crisis, the Chinese economy was slowing down at an alarming rate, but the crisis pushed the economy over the edge. In the first quarter, JPMorgan Chase was predicting a fall of 40 percent in Chinese gross domestic product from the previous three months, the biggest contraction in at least 50 years.

The latest official figures show China’s unemployment at 5.9 percent, the highest figure since records began in the 1990s. But that figure is clearly a gross understatement of the crisis in China, as migrant workers are not included in the statistics.

This explains why Xi Jinping is taking steps to strengthen his dictatorial powers and crush the movement in Hong Kong. It is a preparation for a future explosion of the class struggle in China, which is now brewing.

“Horror without end”

Covid poverty Image Jorge MartinThe coronavirus pandemic has harshly and rapidly exposed the brutal levels of inequality in the world / Image: Jorge Martin

Lenin once said that capitalism is horror without end. We can now see the literal truth of the statement. The UN World Food Programme recently warned that over 265 million people are threatened with starvation. The social consequences of the coronavirus pandemic in advanced capitalist countries are bad enough, but poor countries face an absolute catastrophe.

Even in the richest countries like the USA, the pandemic has had terrible effects among the poorest sections of society. But for most of humanity, this crisis is on an entirely different level.

The coronavirus pandemic harshly exposes the brutal levels of inequality in the world. One in two people on the planet struggle daily to survive. Half of the world’s population does not have access to basic health care. For people in poverty, illness can be a death sentence. Globally, two billion people work in the informal sector with no access to sick pay, the majority in poor countries.

The impact of the virus falls most heavily on the poor, daily wage and informal workers, many of whom are women, who lack financial and social protection. Millions of people are forced to go to work and face death from the killer virus because they are unable to cope with loss of earnings and rising prices of food and other essentials. In poor countries, many people live in informal urban settlements or slums where there is often overcrowding and poor sanitation. When up to 250 people share one tap of water, how can one speak of social distancing, washing hands and tracing cases to stop the virus spreading further?

Yet instead of investing in their healthcare systems to defend against the onslaught of the virus, these countries have to use their precious resources to pay off their debts. The external debt payments of the 77 poorest countries is due to be at least 40 billion dollars in 2020 alone. Thus, even while half the world is ravaged by a terrible pandemic and millions face death either from disease or starvation, the imperialist vampires continue to drain the blood from their veins.

Afrique

South Africa, which saw one of the largest single-day rises in cases, has the highest number of confirmed infections on the African continent. Egypt has seen case numbers rising rapidly since mid-May. Lesotho and Namibia have also seen steep increases in cases in recent days.

There is growing concern about what is happening in Nigeria, which is third in terms of total cases recorded so far on the continent. The top five for death rates are Chad, Sudan, Niger, Liberia and Burkina Faso. In Malawi, there are just 25 intensive care beds and 16 ventilators for more than 18 million people. In Zambia, there is one doctor for 12,000 people.

In many countries, markets have been disrupted and community quarantines have led to losses in income. Millions of workers have already been sent home without pay. Others in the lowest-paid and most insecure jobs cannot isolate themselves from the deadly virus. The UN warns that half of all jobs in Africa are at risk.

India and Pakistan

India coronavirus Image PexelsIndia could still be months away from the peak of its outbreak – despite already having the third-highest number of confirmed cases / Image: Pexels

The coronavirus pandemic has had a devastating effect in Pakistan, but the situation has reached the most dramatic levels in India. The true extent of contagion and deaths caused by COVID-19 are only just beginning to be understood. The official figures state that over two million people have been infected. This is almost certainly an underestimate.

Scientists have also warned that India could still be months away from the peak of its outbreak – despite already having the third-highest number of confirmed cases. Hospitals in the worst-hit cities, including Mumbai and Bangalore, have been overwhelmed with patients. Narendra Modi tried to “solve” the pandemic by driving out millions of poor people who live on the streets of Delhi, Mumbai and other cities. This only served to spread the pandemic to the villages and provinces, which lack the most elementary health provisions. The human consequences will be truly frightful.

Of India’s workforce of 471 million, only 9 percent are covered by social security, 90 percent have no formal employment contract, and 139 million are migrant workers. Many of them have been sent in headlong flight back to their villages. There has been nothing like it since partition in 1947.

Modi and his Hindu chauvinist gang are trying to divert attention away from the crisis by whipping up the flames of Hindu chauvinism and communalism, stoking up even more misery and violence for the suffering masses of India. Not satisfied with carrying out a vicious crackdown in Kashmir, and thus provoking a conflict with Pakistan, he then proceeded to engage in a border war with China, from which he will emerge with a bloody nose.

Amérique latine

In Latin America, the coronavirus has now assumed its most virulent expression. In countries like Brazil, Chile, Ecuador and Peru it is raging out of control. In some cities of Ecuador, the cemeteries are full and corpses are left lying in the streets.

The right-wing governments have shown themselves completely incapable of dealing with this threat to people’s lives. On the contrary, by their cruel and irresponsible conduct, they have made the crisis a million times worse. But the mood in Latin America has been enormously encouraged by developments in the United States.

The mass protests and the Black Lives Matter movement have raised the spirits of people south of the Rio Grande, most of whom never believed that such things would be impossible in the heartland of imperialism. The masses are prepared to struggle. But once again it is a problem of leadership.

Brazil and Chile

coronavirus favelas image Disclosure Voice of CommunitiesAlmost 4 million people have been infected in Brazil, including Bolsonaro himself / Image: Disclosure Voice of Communities

In Brazil, despite the stupid hysteria of the so-called left and the sects, who imagined that fascism had triumphed with the electoral victory of Bolsonaro, his base has shrunk and his party is split.

In the country, there are already almost four million people infected by the coronavirus, including the president, for whom no tears will be shed. He will have the best doctors. But for many poor people in Brazil, this will be a death sentence.

The coronavirus crisis is temporarily holding the movement back. But beneath the surface there is tremendous anger against the government, and the moment the lockdown eases, this will express itself in a massive revolutionary upsurge.

The case of Brazil is well-known. But the conduct of the authorities in Chile is not much better. The right-wing government of Piñera is presiding over a national disaster.

Chile witnessed mass insurrectionary protests in the autumn of 2019, and there is the beginning of a new movement of protest directed mainly at the privatised pension service – inherited from the Pinochet dictatorship. People who are desperate for money to survive are demanding the right to withdraw their cash from the privatised AFP.

The government is resisting, but has suffered two defeats in Parliament. A new movement could easily bring it down. There was recently a strike of dockers protesting against the scandal. Now the miners are threatening to strike.

The Piñera government was forced to make a concession on the AFP, allowing people to withdraw 10 percent of their money. This shows just how weak his government is. The government only remains in power because of the compromising attitude of the parliamentary left and the trade union leaders. But nothing fundamental has been solved and a new social explosion is being prepared.

The crisis of reformism

Revolutionary possibilities are implicit in the whole situation. This fact is shown by the increasing radicalisation of a layer of society, especially the youth. This tendency has been observed with alarm by the strategists of capital. le Financial Times commented:

“The financial crisis shaped the views of millennials in ways that are already driving politics on both sides of the Atlantic, including the greater willingness of younger people to refer to themselves as socialists.

“Millennials elevated Jeremy Corbyn to the leadership of the Labour party and Bernie Sanders to the verge of the Democratic presidential nomination. Coronavirus is likely to sharpen many of these views.”

This is a very revealing article that shows how the serious strategists of capital come to similar conclusions to the Marxists. They also understand that, in the first instance, the newly awakened layers will turn to the left reformists. Such a development is entirely predictable under present conditions.

Left reformism

5 years Corbyn Image Socialist AppealLarge numbers of radicalised workers and youth have passed through the school of Tsipras, Sanders and Jeremy Corbyn / Image: Socialist Appeal

Because of the weakness of the forces of genuine Marxism, in the first instance, these radicalised layers will turn towards left reformist politicians, who seem to offer a way out of the crisis.

Reflecting the pressure of the masses, they can adopt a very radical sounding rhetoric. But in the last analysis, they have no perspective of abolishing capitalism.

They believe that capitalism can be reformed, made more humane, more democratic and so on. These illusions will be cruelly exposed by the course of events, as we already saw in the case of Tsipras in Greece.

For the reformists, revolution is always out of the question, not only the right reformists but in particular the left reformists. They will always find a thousand and one arguments as to why revolution is impossible, utopian and so on and so forth.

The masses are being forced at last to face reality. They are slowly beginning to draw conclusions. That is our great strength and the great weakness of capitalism and reformism. It will take time, but sooner or later the old illusions will gradually be burnt out of the consciousness of the working class.

Large numbers of radicalised workers and youth have passed through the school of Tsipras, Sanders and Jeremy Corbyn. The best elements have learned valuable lessons from that school. Having graduated, they have now passed to a higher level and are seeking further enlightenment in the school of revolutionary Marxism. We should help them to make that transition. But how is that to be done? Two mistakes are possible here.

The opportunists make no criticism of the Lefts and become in effect a kind of fan club. At the other extreme, the mindless sectarians who think they are great revolutionaries because they have read a few lines of Trotsky, without understanding a single word, declare loudly that this or that left leader will betray. There is no room in the ranks of the IMT for either of those deviations. It is hard to say which of the two does more harm to the cause of genuine Marxism.

In dealing with the left reformists we must be careful to skilfully combine firmness on principles with the necessary flexibility and tact in how we make our criticisms. To quote the words of Marx, we must be “mild in manner and bold in content.” Only in this way can we win the best of the workers and youth who have honest illusions in the Lefts.

We must answer the left reformists, not by shrill denunciations but by patient explanation. Through experience, the people who are moving in a revolutionary direction will come to understand the limitations, not only of the right reformists but also of the Lefts.

The death agony of capitalism

Everywhere we look, we see a picture of collapse of the productive forces, growing unemployment, increasing poverty and suffering, wars, crisis, sickness and death. But these are merely the external manifestations of an underlying disease. And like a good doctor, we must be capable of analysing the symptoms in order to explain the underlying cause.

People who lack a scientific Marxist understanding of history naturally draw pessimistic conclusions. But we have seen the symptoms before history.

The decline of the Roman Empire took place over a period of centuries and was accompanied by the most frightful economic, social, moral and philosophical degeneration. That long period of decline, however, did not proceed in a straight line. There were periods of recovery, just as a dying man sometimes seems to display all the symptoms of recovery, which are merely the prelude to a further and irrevocable collapse.

Such periods of recovery are by no means ruled out for capitalism. But the general line is clearly one of decline. No lasting solution is possible. To use a famous phrase by Trotsky, this is the death agony of capitalism. And this death agony threatens the entire human race.

The force of inertia

In analysing phenomena, Marxists must take care to examine them from all points of view, taking into consideration the contradictory forces that are pulling in different directions.

We have entered into the most turbulent period in human history. The present economic, social and political crisis cannot find a lasting solution on the basis of the present system. That does not mean, of course, that at certain moments a degree of unstable equilibrium cannot be re-established. On the contrary, periods of temporary recovery are inevitable. But they will be of short duration, and will merely be the prelude to a new and even steeper collapse.

The present situation represents a complicated parallelogram of forces. On the one hand, the masses are desperately seeking to find a way out of the crisis. They are ready to take the revolutionary road, but they lack a clear programme and perspective for the way forward.

Consequently, the spontaneous outbreaks of rebellion cannot solve the problems posed. Therefore, at a certain stage, they subside, like the waves of the ocean that clash against solid rock, and eventually are subdued.

The existing order possesses a powerful resistivity. This gives confidence to some of the strategists of the bourgeoisie. The American historian Eric Foner recently made the following statement:

“There seems to be a very powerful inertia pushing us back to normal. I’m sceptical of those who think this coronavirus is going to change everything.”

It is necessary for us to consider these remarks very carefully, since they contain an important kernel of truth.

Of course, we attach enormous importance to the present wave of struggles in the USA and other countries. We welcome this, and we embrace it with every possible enthusiasm. But we also understand that these are symptoms that represent an embryonic expression of great events that are being prepared.

In order to work out the correct perspective and the correct tactics, we must understand the other side of the question. The power of inertia is a well-known and simple elementary element in mechanics. But even the most powerful inertia can be overcome by a sufficient application of force.

The most powerful inertia of all is the force of habit, customs and tradition that lay heavily on human consciousness. Instincts inherited from a very distant past make people resistant to change and fearful of it. In order to make a leap forward, this barrier must be overcome. But that can only come about through the most powerful social and economic catastrophes, which compel men and women to question things that until now they considered as fixed and unchanging.

The task of revolutionaries

BLM protests 2 Toronto 15It's the duty of Marxists to do everything in our power to shorten capitalism's death agony and bring a new world into being / Image: Fightback

The capitalist system is on life support. It depends now exclusively on colossal handouts from the state. But according to the theories of market economics, the state is not supposed to play any role in economic life.

The question must therefore be asked: if the capitalist system cannot survive unless it is propped up by the crutches of the state, why not abolish it altogether, and let the state take complete control of the economy to save it from falling into complete and absolute bankruptcy?

The present situation is a complete condemnation of the capitalist system, which has outlived its historical role and is fit only to be discarded into the dustbin of history. But we know that capitalism will not simply collapse under the weight of its own contradictions. It can get out of even the deepest crisis, and it will emerge from the present one also. The question is, however: how will it emerge, and at what cost to humanity?

Although periods of partial and temporary recovery are by no means ruled out, the general line is clearly one of decline. The next recovery will only be temporary, the prelude to a new and even deeper collapse of the productive forces. Under capitalism no lasting solution is possible.

Capitalism today resembles a monster that is dying on its feet, terminally sick, decrepit and decaying. But it refuses to die. And the consequences for humanity for this prolongation are frightful in the extreme. However, that is only one side of the picture. Beneath the symptoms of terminal decay, a new society is struggling to be born.

It is our duty to do everything in our power to shorten this death agony, and to bring about the birth of the new system, to assist that birth, so that it should occur as soon as possible, and with as little pain and suffering as possible.

Determinism is not fatalism

Marxism is based upon the materialist conception of history. We reject the post-modernist (idealist) conception of history as a mere repetition of meaningless accidents. History has its own laws, which it is our duty to understand.

We are historical determinists, in the sense that we understand that the general processes of history functions according to definite laws. But determinism is not at all the same thing as fatalism. Marx explained many times that men and women make their own history. When a socio-economic system enters a stage of decline, social revolution is placed on the order of the day.

But whether that revolution will succeed or fail depends on the active involvement of the subjective factor: in modern terms, the revolutionary party and its leadership.

In the seventeenth century in England, the first bourgeois revolution was fought out under the banner of religion. Puritans believed the end of the world was approaching, and that the kingdom of God was at hand. They believed this was inevitable.

The Calvinists believed fervently in predestination. Everything was preordained by the will of God, which was far greater than the will of individual men or women. But this conviction did not in any sense reduce their revolutionary fervour and determination to bring about this new world as quickly as possible.

On the contrary, it spurred them on to great feats of revolutionary bravery and audacity. Exactly the same task faces revolutionaries today. And we will approach it with exactly the same spirit of revolutionary determination. The difference is that, unlike them, we will be armed with the scientific theories of revolutionary Marxism.

World revolution

US protests update Image Joe Piette FlickrTransformation on a world scale is impending / Image: Joe Piette, Flickr

What is the real significance of the present situation? It is a preparatory period to revolution. Globalisation, and the consequent intensification of the international division of labour, has increased international interconnections to a degree unknown in the past.

Up until recently, globalisation served to impel the development of capitalism to new heights. Now the same thing will serve to spread revolution on a world scale.

In the course of these events, the working class will have many opportunities to take power into its hands. Sooner or later, in one country or another, the breakthrough will come. That will transform the situation on a world scale.

It is impossible to say where the break will occur. It could be in Brazil, Italy, Lebanon, Greece, Russia or China – or even, quite possibly, in the United States itself. But once it has occurred, the repercussions will spread across the world far more quickly than at any other time in history.

The revolutions of 1848-49 were confined to Europe, with only a limited echo in the rest of the world. The great October Revolution of 1917 caused waves not only in Europe, but also in Asia, where it marked the real beginning of the struggles of the enslaved colonial peoples for freedom. But now we see revolutionary movements everywhere: from France to Lebanon, from Belarus to Thailand, from the USA to Chile. In other words, we already see the outlines of world revolution.

Revolutionary patience

In the past, pre-revolutionary situations did not last long. The crisis was resolved, often in a matter of months, by the victory of revolution, or else counterrevolution, either in a fascist or Bonapartist guise. But the present class correlation of forces does not admit such a rapid solution. The whittling away of the mass social basis of reaction (the peasantry, etc.) means that the ruling class in most countries cannot immediately resort to fascist or Bonapartist reaction.

On the other hand, the working class is prevented from taking power by the leaders of its own mass organisations. For these reasons, the crisis of capitalism can continue to drag on for quite some time – years, perhaps decades, with ups and downs.

This period will be characterised by violent swings of public opinion – both to the left and to the right, expressing the desperate search of the masses for a way out of the crisis. One unstable coalition will follow another. All the existing parties and leaders will be put to the test. The masses will try one option after another, discarding first one party, then another, before finally arriving at revolutionary conclusions.

This process has undoubtedly begun. That is a most important fact. But the beginning of a process is only that. In order for this process to mature and develop its full extent, it will be necessary to pass through a series of experiences, since it is only from experience that the masses can learn. And learn they will. The end result is not yet in sight.

Marxists are patient people. We do not mind if the process takes a little longer, for the simple reason that we are not yet ready. People are now more open to our ideas than at any other time. There is a clearly anti-capitalist mood developing everywhere. Our ideas are seen as relevant because they accurately reflect the real situation.

The objective conditions for world socialist revolution, as Trotsky pointed out, are not only ripe, but rotten ripe. But in addition to the objective conditions, the subjective factor is also necessary. Our task is to build that factor.

Build the IMT!

BLM protests 2 Edmonton 3We must build the revolutionary leadership of the working class! We have to build the IMT! / Image: Fightback

For reasons that fall outside the scope of the present document, the forces of genuine Marxism were thrown back for a whole historical period. It is this weakness of the revolutionary Marxist tendency on a world scale that makes it impossible for the masses to immediately rally to our ranks.

At this stage, our audience will be restricted to the most advanced layers of the workers and youth, for the simple reason that we have not yet accumulated sufficient forces to reach the masses directly. But it is precisely through this layer that we can reach the masses. There really is no other way.

Of course, where big opportunities present themselves, we must be prepared to take bold initiatives. Very often, an audacious intervention by just one of our comrades in a mass meeting can determine whether a strike takes place or not. It is possible that a bold initiative can propel us into the leadership of important mass movements. Needless to say, we must grasp such possibilities with both hands. But at all times, it is necessary to maintain a sense of proportion. We must not have an exaggerated view of our forces and we must understand what is possible and what is not possible at any given time.

Lenin often stressed the need for revolutionary patience. We cannot jump over the heads of the working class. We cannot shout louder than the strength of our own throat. Trotsky warned his followers that you cannot reap where you have not sown. There are no shortcuts to success. To look for shortcuts is a sure recipe for deviations, either of the opportunist or the ultraleft kind. Both are equally disastrous.

We will proceed one step at a time, setting ourselves targets that are ambitious but realizable, then check to see that they are carried out. The building of a revolutionary organisation consists of a whole series of small steps. But small advances prepare the way for far greater things in the future.

The IMT is making steady progress. This is acknowledged by our friends and our enemies alike. Our recent World School showed that our ideas are already reaching thousands of the most advanced workers and youth who are looking for the revolutionary road.

That was a huge step forward, but it is only the beginning. The thousands will be transformed into tens of thousands, and will ultimately enable us to reach millions. It is not at all the same thing to enter a new stage of the world revolution with a group of 20 as with an organisation of a thousand. That is quite a difficult task, but an unavoidable one.

The hardest task is to pass from the first small handful to the first hundred. From the first hundred to the first thousand is also not simple, but it is far easier. But to pass from a thousand to ten thousand is easier still. And to pass from ten thousand to a hundred thousand is only one step.

To borrow a phrase from physics, we need to reach the critical mass – that point where the IMT can really enter as a decisive factor in the situation. Above all, we must pay attention to the education of the cadres. We start with quality, which at a certain point becomes transformed into quantity, which, in turn, becomes quality.

That is the task before us. Only by achieving it will it be possible to put an end to the nightmare of capitalism, and open the way to a new and better world under socialism.

London, 27 August 2020

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