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Un sacrifice acceptable

La crise des coronavirus a donné à la population non handicapée un aperçu de ce que c'est que de vivre le handicap. Discrimination sur le lieu de travail, système de sécurité sociale punitif, peur toujours présente que quelqu'un que vous connaissez soit victime de négligence de la part du gouvernement – ce qui a été pendant trop longtemps la réalité quotidienne des personnes handicapées est maintenant vécu par des couches beaucoup plus larges de la société .

Mais à mesure que cela se produit, la situation se détériore encore plus pour les personnes handicapées. Si nous nous protégeons du virus en restant à la maison, nous risquons d'être licenciés de nos emplois ou du système punitif de crédit universel. Du refrain familier des victimes de coronavirus ayant eu des «conditions médicales sous-jacentes» aux directives qui sont utilisées pour déterminer qui reçoit un traitement de survie quand les ressources sont limitées, il est clair que les personnes handicapées deviennent un sacrifice acceptable.

Cela ne devrait pas être une surprise lorsque la mesure de qui a une qualité de vie qui mérite d'être sauvée est si étroitement liée aux valeurs capitalistes de la productivité. Récemment, l'échelle de fragilité clinique utilisée pour déterminer qui a reçu des soins médicaux a été critiquée car elle semblait cibler les personnes ayant des difficultés d'apprentissage et des «handicaps stables». Même maintenant, la balance repose sur une vue incroyablement déshumanisante de ce qui détermine la qualité de vie.

Un patient atteint de coronavirus qui «dépend entièrement des soins personnels» mais qui ne devrait pas mourir de sitôt serait toujours recommandé pour les soins palliatifs dans le cadre de ce système. J'ai 25 ans et j'ai des amis de mon âge qui seraient laissés pour compte si cela leur était appliqué. Leur vie est belle quand ils ont le soutien dont ils ont besoin pour faire les choses que les personnes non handicapées tiennent souvent pour acquises. Ils utilisent l'aide sociale pour se lever et se déplacer, et l'accès au travail (une fois qu'ils ont surmonté la discrimination liée au handicap lors du recrutement) afin de faire leur travail.

Mais la crise des coronavirus rend ces choses de plus en plus impossibles. Et cela montre à quel point notre société traite les gens comme des unités d'activité économique. Les personnes handicapées sont considérées comme non «productives» car elles ne peuvent pas être considérées comme l’individu autonome et rationnel posé comme le sujet de la société capitaliste. Nous ne créons pas efficacement de plus-value pour les patrons, et nous ne pouvons pas non plus dire qu’ils jouent un rôle socialement reproductif, car les personnes handicapées elles-mêmes ont besoin de quelque chose qui est décrit comme des «soins» plutôt que «de l’assistance». Comme beaucoup en viennent à se rendre compte, nous sommes une dépense, un fardeau pour l'État et la société – et sont donc jetables pour le profit.

Même lorsque les personnes handicapées ne sont pas directement tuées par le virus lui-même, ce sont elles qui paient le prix de nombreuses mesures destinées à protéger la population. Afin de financer le NHS et d’économiser des ressources, la loi sur les coronavirus autorise la «désactivation» des fonctions de la loi sur les soins (et l’équivalent dans les pays déconcentrés) pour les autorités locales. Cela signifie que le droit aux soins sociaux pour les personnes handicapées a effectivement disparu du jour au lendemain.

En Écosse, où le gouvernement écossais contrôlé par le SNP a «abandonné» ses obligations en matière de protection sociale, la vie des gens est gravement menacée. Presque immédiatement, des rapports ont fait état de personnes handicapées ayant vu leur forfait de soins entier coupé, certains déclarant qu’elles ne pouvaient plus se baigner. Au milieu d'une pandémie, cela met des vies en danger.

La loi sur le coronavirus permet également de suspendre les garanties de la loi sur la santé mentale, ce qui oblige un seul médecin à détenir involontairement une personne. Cela permet également des prolongations incroyablement longues de la durée de détention de quelqu'un. L’institutionnalisation est un mal que le Mouvement des personnes handicapées lutte depuis des décennies. Mais ces garanties assouplies menacent de nous ramener encore plus loin que ce que nous avons glissé sous l'austérité.

Cela représente une menace extraordinaire pour les libertés civiles des personnes handicapées; mais dans le contexte des coupes sociales, cela menace également nos vies. Déjà, des rapports en provenance d'Europe ont fait état de files d'attente de cercueils sortant des maisons de soins et d'autres institutions. Avec une augmentation du nombre d'utilisateurs de services et une baisse probable du nombre d'employés travaillant dans les établissements de soins, ces institutions deviendront une morgue pour de nombreuses personnes handicapées envoyées dans ces établissements.

La Cour européenne des droits de l’homme, dont les normes en matière de protection sociale seront bientôt basées, a condamné un demandeur handicapé dans les cas où il n’avait pas bénéficié de l’aide sociale nécessaire pour pouvoir utiliser les toilettes. La barre des soins sociaux après dix ans d'austérité est déjà incroyablement basse, la plupart des utilisateurs de services ne la recevant que lorsqu'ils ne seraient autrement pas en mesure de se nourrir et de se baigner.

La loi sur les coronavirus est une nouvelle attaque contre les soins sociaux. Mais même par sa propre logique tordue, il diminuera les ressources du NHS plus qu'il ne les sauvera. Les personnes handicapées privées des soins sociaux dont elles ont besoin pour vivre en toute sécurité dans leur propre maison tomberont malades et se retrouveront dans des lits d'hôpital aigus ou des services psychiatriques. Et ceux qui sont malades et incapables à l'hôpital maintenant? Ils auront besoin d'aide et de temps pour récupérer.

Pour le recevoir, ils devront avoir accès à des soins sociaux et à des soins de santé continus. Sans cela, ces personnes devront rester à l'hôpital, en utilisant des lits d'hôpital plutôt que de pouvoir rentrer chez elles. Après des années de coupes et de restrictions, cette loi ouvre la voie à la fin des soins sociaux et des soins dans la communauté – et cela tuera les personnes handicapées beaucoup plus rapidement que le coronavirus ne le pourrait jamais.

Le handicap n'est pas une fatalité. Pas plus qu'une approche eugénique. Mais les deux sont impliqués par le capitalisme et son approche de la valeur humaine. Avant le capitalisme, le handicap tel que nous le comprenons n'existait pas. Avant la révolution industrielle, la plupart des travaux étaient effectués dans des unités familiales, différents membres de la famille contribuant à ce qu'ils pouvaient et comment. Le capitalisme a inventé une forme de production fondamentalement différente – et a imprégné le travail d'une nouvelle signification. La création de lignes de production et d'usines signifiait que le travail devenait beaucoup plus individuel, et les gens étaient donc classés en deux catégories: handicapés (non productifs) et non handicapés (productifs) afin d'établir leur valeur.

Cette analyse, connue sous le nom de «modèle individuel», est basée sur les notions de handicap comme un «manque», un «défaut» ou une «tragédie». Le Mouvement des personnes handicapées a rejeté ce modèle, plaidant plutôt pour le «modèle social» qui soutient que le handicap n’est pas la même chose que la déficience – c’est une relation et une construction sociales. En d'autres termes, il est régi par nos circonstances matérielles et le contexte historique dans lequel nous vivons.

Bien sûr, le capitalisme provoque également des handicaps et des déficiences en raison de mauvaises conditions de travail ou de logement, ou de soins de santé insuffisants. Donc, toute dichotomie fondamentale entre handicapés et non-handicapés est fausse. Nous sommes tous vulnérables et aucun de nous ne peut vraiment être mis à l'abri des sociétés dans lesquelles nous vivons.

Les événements récents ont montré que ce que nous pensions autrefois la protection sociale est mort. Le «soin» en tant que concept est condescendant et ne va pas du tout dans le sens de la vie indépendante. Cela signifie bien plus que le modèle d'alimentation et de nettoyage avec lequel de nombreuses personnes non handicapées semblent se contenter de nous laisser.

Une tragédie particulière au sein du mouvement syndical et syndical est la mise à l'écart quasi constante des organisations et des militants des personnes handicapées. Trop souvent, des associations caritatives pour les personnes handicapées, qui ne sont pas dirigées par des personnes handicapées, sont utilisées comme substitut. Même dans le cadre du National Care Service proposé par le parti travailliste en décembre 2019, les personnes handicapées n'auraient même pas le droit d'assister à une réunion syndicale ou d'aller au pub.

En réponse, les organisations de personnes handicapées ont proposé un service national de vie autonome qui consacre le droit de vivre de façon indépendante dans la communauté dans le droit interne, avec l’assistance personnelle nécessaire pour en faire une réalité. Ce type de propositions est nécessaire pour vraiment s'éloigner d'une société qui valorise les gens en fonction de leur productivité économique.

Cela ne peut pas commencer après la pandémie; cela doit commencer maintenant. Nous avons déjà vu que les autorités locales sont prêtes et prêtes à couper le soutien des personnes handicapées avant même que le gouvernement conservateur ne l’ait autorisé. Il faut s'y opposer. La solidarité est la meilleure forme d’entraide – les socialistes devraient s’engager auprès des organisations de personnes handicapées et comprendre que la nôtre est une lutte pour un monde fondamentalement différent.

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