Catégories
Informations et évenements

Une mascotte déchue

Un renard en plastique battu avec une oreille surdimensionnée donne sur une autoroute à Tunis. Ses yeux peints ont pâli et ses bras sont manquants; sa sacoche et son derrière sont percés pour révéler son creux à l'intérieur. Ce renard (ou plus précisément ce fennec), dont le nom est Labib, était autrefois la mascotte nationale tunisienne de l’environnement et se trouvait dans tous les coins du pays; maintenant son espèce est presque éteinte.

Ce Labib en particulier a perdu son oreille lors du soulèvement de 2011, qui a renversé le dictateur Zine El Abidine Ben Ali, puis a servi d'inspiration aux mouvements de protestation du monde entier, de la place Tahrir en Égypte aux places des villes espagnoles jusqu'à Wall Street. Il y avait une plus petite statue de Labib, ou «son fils», comme le décrit le vendeur de restauration rapide de l'autre côté de la route, à ses côtés mais lui, comme la plupart des Labib, a été complètement éliminé. Sadek, un décorateur automobile de 21 ans, a participé à la destruction d'un Labib de deux mètres de haut près de sa maison dans une banlieue de Tunis. «Lorsque vous poussez, il tombe facilement», se souvient-il. «J'ai vu des gens se casser les jambes alors je suis allé me ​​casser les bras et j'ai pris le sac.» Le Labib démembré a été incendié et les gens ont scandé "khobs, mé, Ben Ali lé »(pain, eau, pas de Ben Ali), dit-il.

Labib a dit aux citoyens qu'ils pouvaient sauver l'environnement en évitant de jeter des déchets. À l'école, les enfants apprenaient à être comme le fennec, un petit renard qui «nettoie le désert» en mangeant des charognes et des scorpions. À la télévision, des dessins animés montraient Labib en train de pique-niquer sur la plage, rappelant aux familles de nettoyer derrière eux. «L'environnement n'est qu'une question de« propreté »en Tunisie, il n'y a pas de questions profondes, surtout à l'époque de Ben Ali», explique Inès Labiadh, chargée de justice environnementale au Forum tunisien des droits sociaux et économiques. «Labib était la tendance du greenwashing, il fallait montrer que vous agissiez dans cette direction pour obtenir des fonds (internationaux).»

Quelques années après le début de la campagne, des statues de Labib ont été érigées dans chaque ville sur les ronds-points, dans les parcs, sur les plages et au bord des routes. Les boulevards ont été renommés en l'honneur de l'environnement. «Il y avait certains endroits où il y avait eu des statues de (Habib) Bourguiba (premier président de la Tunisie après l’indépendance). Bourguiba était parti, alors ils l'ont emmené et remis Labib à sa place », a déclaré Chedly Belkhamsa, le caricaturiste chargé par le ministère de l'Environnement de dessiner Labib. Le fait de parsemer le pays d'un personnage de dessin animé au lieu de lui-même correspondait à la nature clandestine de la dictature de Ben Ali, a-t-il ajouté: «il n'est pas devenu un dictateur le premier jour, le système de Ben Ali a vu le jour petit à petit.»

L’absurdité de l’environnementalisme de Labib a été particulièrement ressentie dans les régions historiquement négligées de l’intérieur et du sud. Dans la ville de Kasserine, au nord-ouest, qui a connu le plus grand nombre de martyrs de la révolution, l’État n’a pas construit de route proprement dite avant de la nommer «Boulevard de l’environnement» et d’ériger un Labib, se souvient Iheb Guermazi, un architecte de la ville, qui était un enfant à l'époque. «C'était le sentiment que l'État ne faisait rien, c'était comme si vous étiez affamé et que quelqu'un vient et vous offre une fleur», a-t-il déclaré. À la fin des années 90, quelqu'un a grimpé sur la statue et s'est brisé dans sa main. Dans la ville oasis de Gabès, qui a été dévastée par l'industrie du phosphate, Labib semblait manquer le point. «L’État infligerait une amende aux gens pour avoir laissé tomber des déchets sur le sol, mais ils ne donnaient aucune amende aux grandes usines qui salissent l’environnement», a déclaré Khalil Achour, 30 ans, comptable à Gabès. «Pour moi, c'est un peu stupide.»

La quasi-disparition du jour au lendemain de Labib semble avoir été un acte spontané de réorganisation urbaine par les masses – un peu comme la suppression de la pourpre du parti de Ben Ali de l'espace public. Puis, en 2012, la ministre de l'Environnement de l'époque, Memia Benna, a pris la décision d'abandonner la mascotte, déclarant lors d'une conférence de presse que Labib, ce bastion de la propreté, était lié à «l'ère de la corruption» – en réalité fait, ainsi que symboliquement.

Tout en détournant l'attention du rôle de l'État et de l'industrie dans la dégradation de l'environnement, Labib a également été utilisé pour rediriger de l'argent dans les poches des fonctionnaires. Mehdi Mlikka, le neveu de Ben Ali, qui était ministre de l’environnement de 1992 à 1999, a eu l’idée de créer Labib après avoir vu la mascotte de Malte, Xummiemu le hérisson. Il a ensuite créé sa propre entreprise pour remporter tous les contrats d'État associés à Labib, y compris des projets financés par l'ONU, selon Belkhamsa, qui a quitté la campagne Labib à ce stade et n'a reçu aucune redevance. «Il a monopolisé le marché de Labib et il a fait fortune», a déclaré Benna, qui a découvert le dossier en arrivant au ministère en décembre 2011. «Ils ont imposé Labib sur presque tous les ronds-points du pays, puis il y a eu des bols Labib, des cravates Labib, Cavaliers Labib. » La même société a également produit des statues de Morjana, la mascotte de la sirène, qui étaient stationnées près de la mer et à l'extérieur des centres de purification de l'eau gérés par une agence nationale que Mlikka dirigeait avant et après son mandat de ministre.

Pendant les événements de la révolution, la villa de luxe de Mlikka dans une banlieue de Tunis a été saccagée et ses biens ont ensuite été confisqués par l'État. Dans la même période, le 17 janvier à Gabès, les habitants de Chott Salem, ville à quelques mètres de la zone industrielle, ont occupé l'usine de traitement des phosphates, qui continue de déverser des tonnes de déchets de phosphogypse dans la mer et menace la santé de la population locale. population. Au fur et à mesure que l'espace de la société civile s'est ouvert, de nouveaux mouvements environnementaux sont apparus, qui, contrairement à Labib, identifiaient les crimes environnementaux commis par le gouvernement et s'engageaient sur l'une des principales revendications de la révolution: la justice. «Il y avait des militants avant la révolution, mais ils étaient isolés», explique Khayreddine Debaya, l'un des coordinateurs du mouvement Stop Pollution à Gabès. «Depuis 2011, nous avons des campagnes populaires, nous pouvons contacter directement les citoyens sans faire partie d'un seul parti.»

La déposition officielle de Labib a déclenché un débat national reflétant la polarisation politique de l'époque entre le parti islamiste Ennahda, qui a remporté 41% aux élections de 2011, et le camp «moderniste». Benna, qui porte un voile mais ne fait pas partie d'Ennahdha, a déclaré que la «décision» de 2012 était une sorte d'accident en réponse à une journaliste, qui insinuait apparemment qu'elle avait enlevé Labib car «dans l'Islam, une figurine est un péché." Après l'annonce, la chaîne de télévision Elhiwar Tounsi a donné une barbe à Labib. Pour certains enfants des années 90, la décision et la trame de fond de l'industrie Labib ont été un choc. «Ils ont dit que Labib était un symbole de la dictature, je n’étais pas d’accord – cela fait partie de notre mémoire d’enfance», a déclaré Rabeb M’barki, un cinéaste de 30 ans. «Labib n’a rien fait, il a été utilisé.»

Le débat a éclaté et aucune mesure définitive n'a été prise pour supprimer les statues qui subsistent ou pour le réintégrer. De même, peu de choses ont été faites pour révolutionner la politique écologique de l’État. L’approche de Labib consistant à «faire honte aux gens pour avoir jeté une bouteille en plastique à la mer, pour avoir vendu un sac en plastique» est toujours privilégiée par l’État et les ONG, déclare Aymen Amayed, chargé de projet à l’Observatoire de la souveraineté alimentaire et de l’environnement. «Les vrais problèmes sont camouflés, comme la production de viande et la production alimentaire, qui (contribuent au) changement climatique, à la déforestation et à la surconsommation d'eau. Pour certains mouvements, il existe encore une tendance à isoler la cause environnementale au lieu de rechercher un changement global, explique Debaya de Stop Pollution. "Écolos ne devrait pas être comme une autre espèce, une nouvelle espèce (d'activiste) qui se bat pour une chose. "

L'espèce Labib, quant à elle, n'a pas complètement disparu. En plus des statues survivantes, une nouvelle campagne de légalisation du cannabis s'est appropriée de lui comme mascotte. Lors d'une récente visite dans une agence environnementale d'État, il m'a regardé à partir d'une affiche accrochée au mur.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *