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Y aura-t-il un boom?

Les capitalistes ont hâte que la crise du COVID-19 prenne fin, et beaucoup prévoient un rebond économique rapide. Mais la nouvelle normalité sera celle de la crise, du chaos et de la lutte des classes.


Le monde pousse un soupir collectif de soulagement à la nouvelle qu'un vaccin viable pourrait être en vue. Avec cela vient la perspective de la fin de la pandémie et d'un retour à la normalité.

Les gens ordinaires ont sans aucun doute hâte de sortir et de pouvoir passer du temps avec leurs amis et leur famille.

Mais ce sont les capitalistes qui sont particulièrement jubilatoires – euphoriques à l'idée de se remplir les poches alors que l'économie redémarre et que le profit reprend (non que cela ait jamais vraiment cessé).

Cette exaltation s'est reflétée dans des niveaux records sur le marché boursier, les investisseurs portant un toast à l'annonce simultanée d'une victoire de Biden et d'une percée potentielle dans la recherche d'un remède contre le COVID-19.

Ces célébrations peuvent cependant s'avérer prématurées. Les espoirs d'un rétablissement rapide sont déplacés. Après avoir subi un coup si dévastateur du virus, l'économie capitaliste mondiale ne rebondira pas, mais sera marquée à vie.

Même avant que COVID ne frappe, le système capitaliste était dans un état de délabrement sénile. La pandémie a certainement exacerbé et accéléré ce déclin. Mais la crise du capitalisme n’a pas commencé avec le coronavirus. Et ils n'en finiront pas non plus.

La réalité est qu’il n’y aura pas de retour à la «normalité». Il n'y aura pas de véritable reprise – surtout pas pour la classe ouvrière et les pauvres.

La perspective à venir n'est pas celle du boom. Nous assisterons plutôt à une «nouvelle normalité» – une crise permanente, des crises et de l’austérité. Nous entrons dans une nouvelle époque, où la lutte des classes s'intensifiera, et la question de la révolution sera à l'ordre du jour.

Tout cela est solide

L'année 2020 sera à jamais définie par la crise des coronavirus. Le monde a été bouleversé et bouleversé par la pandémie. Dans les mots du Manifeste communiste: tout ce qui était solide s'est fondu dans l'air – «et l'homme est enfin obligé de faire face avec des sens sobres à ses conditions réelles de vie et à ses relations avec les siens.

Le système de marché est entré en vrille. Même avec un total de près de 12 billions de dollars d'aide publique dans le monde (équivalent à 12% de la production mondiale), le PIB a chuté.

Stocks Image QuoteinspectorLe système de marché est entré en chute libre et le PIB a chuté, malgré le poumon de fer du soutien de l'État / Image: Quoteinspector

Dans son dernier rapport intitulé «Perspectives de l’économie mondiale», le FMI prédit que la production mondiale chutera de 4,4% cette année – le pire ralentissement depuis la Grande Dépression des années 30. Ce chiffre passe à 5,8% pour les économies avancées et à environ 10% ou plus pour des pays comme la Grande-Bretagne, la France, l'Italie et l'Espagne, et c'était avant que la dernière vague du virus ne devienne apparente.

Afin de freiner la propagation du virus, des verrouillages et des restrictions de quelque nature que ce soit sont en place dans presque tous les grands pays capitalistes depuis mars. Face à ces mesures, la société a été contrainte de s'adapter. La plupart des gens ont vécu des changements spectaculaires dans leur vie quotidienne.

Presque du jour au lendemain, des millions de personnes sont passées au travail à domicile. Tumbleweed souffle maintenant dans les rues principales et dans les centres commerciaux, avec le commerce de détail en ligne. Et les cinémas et les stades ont fermé leurs portes, alors que les téléspectateurs regardent des films et des matchs sportifs depuis leur canapé.

Pour les travailleurs des secteurs concernés – comme l'hôtellerie, les divertissements et le tourisme – l'impact a été sévère. Mais même dans ce cas, une grande partie du coup a été atténuée par les programmes de congé du gouvernement, qui ont agi pour soutenir les emplois et maintenir l'économie dans un état d'animation suspendue.

Même avec le système capitaliste dans son ensemble embourbé dans la crise, une partie des capitalistes se moque de la banque. Selon un rapport récent d'Oxfam, les 100 entreprises les plus précieuses au monde ont ajouté 3 billions de dollars de valeur boursière au total cette année. Les actions d'Apple, Microsoft, Facebook, Google et Amazon en particulier ont grimpé en flèche.

En conséquence, ces mêmes entreprises technologiques géantes devraient réaliser 46 milliards de dollars supplémentaires de bénéfices grâce à la pandémie. Déjà la personne la plus riche du monde, le patron d'Amazon Jeff Bezos a vu sa fortune personnelle augmenter de 94 milliards de dollars.

Tous ces changements provoqués par le virus ne seront pas aussi facilement inversés. La vie a été irrévocablement transformée. Même avec un vaccin, les choses ne seront plus jamais les mêmes.

Dommages durables

Sur le plan économique, le FMI prédit des «dommages durables» du virus. Toute «reprise», avertissent les auteurs du dernier rapport du Fonds, sera «longue, inégale et incertaine». Même si le COVID est apprivoisé, les économies avancées devraient être 4,7% plus petites d'ici la fin de 2021 en raison de la crise des coronavirus.

La situation est encore pire dans les économies dites «émergentes», qui, selon le FMI, seront 8,1% plus petites d’ici la fin de l’année prochaine par rapport aux projections prépandémiques. Ceux qui dépendent du tourisme et des exportations de produits de base, dit le Fonds dans un remarquable euphémisme, se trouveront dans une situation «particulièrement difficile».

La crise de la dette dans les pays «en développement» s’ajoute aux malheurs. Selon la campagne Jubilee Debt Campaign, «les paiements de la dette des pays pauvres sont au plus haut niveau depuis 20 ans». Le Ghana et le Pakistan, par exemple, dépensent désormais jusqu'à 50% et 35% des recettes publiques respectivement en remboursements, détournant de l'argent des services publics indispensables.

Pourtant, les prêteurs ont offert peu de répit. Les pays créanciers du G20 ont seulement accepté une suspension des paiements, tandis que les créanciers du secteur privé tels que les banques et les obligataires ont refusé de faire des concessions. Le résultat est que les pays en développement ne sont confrontés qu’à un allégement temporaire de 5,3 milliards de dollars seulement, ce qui équivaut à seulement 1,7% du total des paiements dus cette année.

Alors que les banquiers continuent d'exiger leur livre de chair, des millions d'autres sont maintenant confrontés à la pauvreté et à la famine. Déjà, les rangs des «extrêmement pauvres» – ceux qui vivent avec moins de 1,90 dollar par jour – se sont gonflés de 70 à 100 millions cette année. Pendant ce temps, selon les estimations de l'ONU, le nombre de personnes sans accès à un abri et à des installations sanitaires de base a augmenté d'environ 240 à 490 millions en raison de l'épidémie mondiale.

Pour le monde «en développement», donc, parler de «rétablissement» n’est rien d’autre qu’une mauvaise blague. Et il ne fait aucun doute que les masses pauvres de ces pays seront les dernières en ce qui concerne tout programme de vaccination.

Tremblement de terre économique

Les commentateurs bourgeois les plus optimistes estiment néanmoins qu'un rebond est à prévoir. Ils estiment que la «demande refoulée» sera déclenchée à mesure que les restrictions s’apaiseront, donnant aux économies un coup de pouce pour accompagner les injections de vaccins qui fourniront au public une protection contre le virus.

Mais un tel optimisme est séparé de la réalité. Même le FMI admet que des secteurs entiers de l'économie deviendront non viables à l'avenir. À mesure que le système de survie du gouvernement sera supprimé, de nombreuses entreprises vulnérables feront faillite et des millions de personnes se joindront à la file d'attente. Un tsunami de faillites et de suppressions d'emplois se profile.

La vérité est que la pandémie est un tremblement de terre économique, qui a changé à jamais le paysage de l'industrie et de la production.

Théâtre fermé Image Eden Janine and JimDe nombreuses entreprises et emplois suspendus en raison de la pandémie ne reviendront jamais / Image: Eden, Janine et Jim

Bon nombre des adaptations qui ont eu lieu en réponse au COVID sont susceptibles de se révéler permanentes. Les changements tels que le travail à domicile et les achats en ligne, par exemple, sont des changements structurels et non des tendances éphémères. Pendant ce temps, les technologies et techniques introduites pour faire face aux conditions de verrouillage signifient que de larges pans d'emplois ne reviendront jamais.

Le résultat est que des industries entières sont potentiellement devenues obsolètes ou seront réduites pour de bon. De nombreuses entreprises «temporairement» mises en veille et des travailleurs en congé ne pourront donc plus jamais voir le jour.

Le journal de Wall Street (WSJ) met en lumière le cas des cinémas et des chaînes de restaurants, interrogeant des PDG aux États-Unis sur leurs projets de suppression d'emplois et de succursales. Ceci, commentent les auteurs par euphémisme, «pourrait créer une dislocation pour certains travailleurs».

Autre part, l'économiste rapporte une étude universitaire en Amérique qui estime que «un tiers ou plus de toutes les pertes d'emplois pendant la pandémie seront permanentes». Et ceux-ci, selon le magazine libéral, seront surtout ressentis par «les pauvres et les non qualifiés»; par «les travailleurs des services … qui sont plus susceptibles d'être des jeunes, des femmes et des noirs».

Dans le même temps, le coronavirus a accéléré des processus qui étaient déjà en cours, et qui ne feront qu'augmenter une fois que le virus sera maîtrisé.

La montée du protectionnisme et l'effondrement des chaînes d'approvisionnement mondiales; l’automatisation et la menace de «chômage technologique»; inégalités croissantes et concentration des richesses entre les mains des patrons de Big Tech: toutes ces tendances étaient clairement observables avant 2020, et continueront de se développer dans les années à venir.

La perspective n’est donc pas celle d’une reprise en «V». Au mieux, comme le WSJ suggère qu'il pourrait y avoir une reprise en «K», où «les personnes aisées et certaines entreprises rebondiront … tandis que les travailleurs à bas salaires et certains types d'entreprises … porteront les cicatrices à long terme de la crise» .

Ceci, commente le même article, «creusera des divisions profondes entre les nantis et les démunis». Ou, comme Karl Marx le dit avec précision Capitale:

«L'accumulation de richesses à un pôle est donc à la fois accumulation de misère, tourment du travail, esclavage, ignorance, brutalisation et dégradation morale au pôle opposé.» (Capitale, volume 1, chapitre 25)

Destruction créative

Des voix plus libertaires parlent avec optimisme du potentiel d’une explosion de «destruction créatrice» schumpétarienne. Oui, certains travailleurs seront licenciés, avouent-ils. Mais cela ne fera qu’ils les «libres» d’entrer dans de nouvelles industries dynamiques.

Les baristas et serveurs au chômage, en d'autres termes, devraient tout simplement se recycler pour devenir des programmeurs informatiques et des entrepreneurs numériques!

L’expérience passée, cependant, révèle qu’une telle «destruction créatrice» est généralement lourde sur la destruction et légère sur la création. Il suffit de demander à ceux des anciennes villes minières de Grande-Bretagne ou de la ceinture de rouille américaine.

La «main invisible» n’opère pas selon un plan de production rationnel, mais selon les lois aveugles et anarchiques du marché. Les lacunes comblées par des secteurs obsolètes ou des entreprises moribondes ne seront pas comblées par de nouvelles industries sur la base des besoins sociaux – si elles sont comblées du tout. Les emplois créés (le cas échéant) seront plutôt ceux qui génèrent le maximum de profit pour les capitalistes.

En d'autres termes, il est peu probable que les travailleurs jetés à la poubelle se voient offrir une formation pour passer à de nouveaux rôles, mais ils seront laissés à eux-mêmes. Ceux qui ont la chance de trouver un emploi peuvent s’attendre à le faire dans des emplois surexploités, précaires et à zéro heure tels que les chauffeurs-livreurs, plutôt que comme des «créatifs» au service d’une économie en ligne en pleine expansion.

Même ici, ceux qui ont actuellement le «luxe» de travailler à domicile doivent faire attention à ce qu’ils souhaitent. Étant donné que de nombreux autres emplois du secteur des services sont désormais exécutés à distance, le décor est planté pour une «délocalisation numérique» massive du travail informatique.

Cela dressera les cols blancs du monde entier les uns contre les autres dans une course vers le bas en termes de salaires et de conditions – une expérience qui ne sera que trop familière à leurs frères et sœurs ouvriers du secteur manufacturier.

De même, dans leur dernier L'avenir des emplois rapport, le Forum économique mondial estime que 85 millions d'emplois sont maintenant menacés en raison de la mise en œuvre de nouvelles technologies, les entreprises remplaçant les travailleurs par des machines, des logiciels et de l'intelligence artificielle.

Ce processus, affirme le WEF, a été grandement accéléré par la crise des coronavirus. «Ce qui était autrefois considéré comme« l’avenir du travail »», note le rapport, «est déjà arrivé».

L’histoire n’a donc pas fondamentalement changé par rapport à celle d’avant la pandémie. Comme auparavant, l'automatisation et la mondialisation exercent une pression de plus en plus forte sur les travailleurs. Et, comme toujours, ce sont les capitalistes qui en récolteront les fruits.

Capitalisme zombie

Le problème auquel sont confrontés les partisans de la laissez faire l'approche, cependant, est l'ampleur de la destruction en magasin. Dans les cinq plus grandes économies d’Europe, par exemple, plus de 40 millions de travailleurs ont été placés dans des programmes de congé du gouvernement.

Au Royaume-Uni, l’Office for Budget Responsibility (OBR) estime qu’entre 10 et 20% des 9 millions de travailleurs britanniques en congé seront licenciés lorsque le soutien de l’État sera finalement supprimé. L'impact global serait de pousser le chômage au Royaume-Uni jusqu'à 12%, prédit l'OBR.

Image de la Réserve fédérale américaine AgnosticPreachersKidLe nombre de sociétés mortes-vivantes s'est multiplié grâce aux importantes sommes de crédit frais injectées dans l'économie par la Réserve fédérale américaine et d'autres banques centrales / Image: AgnosticPreachersKid

En plus de cela, une armée d’entreprises «zombies» traque le pays: des entreprises non rentables qui sont artificiellement maintenues en vie grâce à un filet de crédit bon marché.

Selon Deutsche Bank Securities, environ une entreprise américaine cotée en bourse sur cinq est désormais un zombie. Ce chiffre a doublé depuis 2013. Et le nombre de sociétés de morts-vivants n'a fait que se multiplier ces derniers mois, grâce aux importantes sommes de crédit frais injectées dans l'économie par la Réserve fédérale américaine et d'autres banques centrales.

Cependant, bon nombre de ces entreprises risquent de ne pas survivre. En Grande-Bretagne, l’OBR estime qu’environ 40% de l’argent prêté aux petites entreprises dans le cadre du programme de prêt de rebond du gouvernement pourrait ne jamais être remboursé, en raison de la faillite des entreprises.

Une apocalypse zombie nous attend donc. Cela pourrait à son tour conduire à une contagion financière, car les défauts de paiement se répercutent sur le système bancaire.

Comme pour toute crise, cependant, il y aura des gagnants et des perdants. Les entreprises compétitives qui survivent feront sans aucun doute une mise à mort en rattrapant les entreprises en faillite. Cela conduira à une concentration encore plus grande du capital et encore plus de pouvoir entre les mains des grandes entreprises.

C'est la vraie signification derrière laissez faire – l'écrasement tant des travailleurs que des petites entreprises, au profit des grands monopoles.

Stagnation séculaire

Le résultat global de la suppression du soutien de l'État ne serait donc pas un boom vigoureux, mais un chaos économique – conduisant à une spirale descendante de déclin de l'emploi, d'effondrement de la demande et de baisse des investissements.

Ce n'est cependant pas le COVID-19 qui a provoqué cette crise. Malgré quelques discours superficiels sur les «pousses vertes», l’économie mondiale était déjà coincée dans un marasme avant cette année, et ce depuis le krach de 2008.

De même, la montée du capitalisme zombie est antérieure à la pandémie. C'est un symptôme de la vraie maladie qui ravage l'économie mondiale: l'énorme contradiction surproduction.

Les travailleurs en liberté ne sont que la pointe de l'iceberg. Dans tous les grands secteurs du monde, il existe d'énormes niveaux de «surcapacité»: de l'acier aux smartphones. Et les prix des actifs ont été soutenus pendant des années, les investisseurs investissant leurs réserves d'argent dans la spéculation plutôt que dans la production réelle, où les marchés sont déjà saturés.

Les gouvernements ont contribué à maintenir cette situation instable – non seulement depuis la crise financière, mais même pendant des décennies auparavant – en continuant à gonfler la bulle: soit directement par le financement du déficit et les aides d'État; ou indirectement par des taux d'intérêt bas et un assouplissement quantitatif.

C'est ce que les économistes bourgeois appellent la «  stagnation séculaire '': le fait que même la faible croissance observée avant la récession de 2008-09 n'était possible qu'en utilisant les outils que la classe dirigeante utiliserait normalement pour sortir crise.

Le résultat est qu'aujourd'hui, face à cette nouvelle crise encore plus profonde, la classe dirigeante est à court de munitions; leur arsenal est désormais vide. D'où la raison pour laquelle les politiciens et les décideurs ont recours à des mesures extrêmement désespérées pour sauver leur système.

Cela explique également pourquoi de nombreuses voix bourgeoises de premier plan – telles que la chef de la BCE Christine Lagarde, le président de la Fed Jerome Powell, le FMI et les rédacteurs en chef du Financial Times – chantent actuellement un air keynésien, appelant les gouvernements à continuer à octroyer des subventions et des mesures de relance aussi longtemps que nécessaire.

Dans la pratique, toutes les principales banques centrales procèdent désormais à un «financement monétaire» par rapport à la dette publique. Déjà, selon le dernier rapport du FMI, les banques centrales ont créé environ 7,5 billions de dollars de nouveaux fonds pour acheter des obligations d'État et financer les dépenses de l'État – et les robinets ne sont pas susceptibles de fermer de si tôt.

Pas de repas gratuit

Dans le même temps, malgré toute la rhétorique sur «l’efficacité du marché libre», les représentants les plus sobres de la classe capitaliste peuvent prévoir le cercle vicieux et la catastrophe sociale qui résulteraient si les gouvernements retiraient le bouchon à ce stade.

Mais, comme le dit le vieil adage, toutes les bonnes choses doivent finir par prendre fin. Et ce sur quoi les libertariens hayekiens et les libéraux keynésiens sont d'accord, c'est qu'il n'y a pas de repas gratuit. Finalement, la facture doit être payée. La vraie question est: par qui?

WhiteandKeynes Image domaine publicMalgré les souhaits des néo-keynésiens, il n'y aura pas de retour de l'économie «  d'après-guerre '' / Image: domaine public

Et la facture est certainement raide. Grâce aux dépenses publiques en réponse au COVID, la dette publique totale dans le monde représente désormais près de 100% du PIB mondial, selon le dernier rapport du FMI.

En d’autres termes, même si toutes les ressources économiques de la société étaient consacrées au remboursement de la dette et rien d’autre, cet objectif prendrait un an à atteindre.

Pour les pays capitalistes avancés, prédit le FMI, le total de la dette publique passera d'un ratio dette / PIB de 105% en 2019 à environ 132% d'ici 2021.

La classe dirigeante est divisée sur la manière de réduire ces dettes. Les keynésiens les plus fervents insistent sur le fait que la «croissance» résoudra le problème, en regardant avec nostalgie le boom d’après-guerre pour référence. Mais une telle perspective est exclue, pour toutes les raisons exposées ci-dessus.

Les partisans du MMT, quant à eux, affirment que la dette n’est qu’une illusion – un mythe – qui peut être surmontée si seulement la «volonté politique» existe. Ils suggèrent que les gouvernements (via les banques centrales) devraient simplement continuer à imprimer de la monnaie pour financer les dépenses publiques, et cesser de se soucier des dettes.

Mais ce que les traditionnels et les néo-keynésiens ignorent, c'est le fait que les contradictions du système capitaliste ne peuvent être résolues par l'État – ni par l'investissement public, ni par l'augmentation de la masse monétaire. Ils ne peuvent pas expliquer pourquoi le capitalisme entre en crise en premier lieu.

Le capitalisme est un système de production pour le profit. Et tant qu'il y aura propriété privée des moyens de production, seule cette force motrice du profit peut alimenter le moteur de l'investissement des entreprises et de la croissance économique.

C’est donc avant tout la contradiction de la surproduction – avec les énormes niveaux de capacité excédentaire dans le monde – qui se cache derrière la récession continue d’aujourd’hui, qui fait obstacle au développement des forces productives.

D'autres commentateurs bourgeois pensent que les dettes peuvent être gonflées ou réduites grâce à une fiscalité accrue. Mais, dans la pratique, les deux reviennent au même – le premier est simplement un impôt sous un autre nom, tombant sur la société d'une manière plus anarchique et arbitraire que le second.

La question centrale demeure: qui paie? En dernière analyse, cela doit signifier soit que la classe ouvrière assume le fardeau, par l'austérité et les attaques contre le niveau de vie; ou la classe capitaliste, qui résistera bec et ongles à toute tentative de mordre dans leurs profits.

Quelle que soit la décision, c'est une recette finie pour la lutte des classes.

Plus ça change…

À bien des égards, donc, un monde post-pandémique ressemblera beaucoup à celui d'avant l'épidémie mondiale de coronavirus: inégalité croissante; protectionnisme; instabilité géopolitique; crise capitaliste; et la lutte des classes.

Comme le dit le vieil adage français: Plus ça change, plus c'est la même chose. Plus les choses changent, plus elles restent les mêmes.

Pourtant, les choses ne sont pas – et ne seront pas – les mêmes. Au contraire, toutes les tensions et contradictions présentes avant la pandémie se sont intensifiées et aggravées.

Il vaut la peine de tirer une analogie de la science et de la nature – en particulier, un phénomène connu sous le nom de hystérèse. Par exemple, lorsqu'une force est appliquée à un ressort métallique, il s'étire. Dans certaines limites, cela se déroule selon une relation physique connue sous le nom de La loi de Hooke. Et une fois la force supprimée, le ressort revient à sa longueur d'origine.

Mais si la force est suffisamment grande, le ressort ne rétrécira pas complètement. Au lieu de cela, il sera étiré en permanence, ne revenant jamais à son état antérieur. Le métal est transformé à jamais.

De même, il n'est pas possible pour la société de revenir aux jours pré-COVID. Tout comme le retrait de Trump de la Maison Blanche ne peut effacer les quatre dernières années d'expériences politiques de la mémoire des Américains ordinaires, vaincre le virus ne renversera pas non plus les effets incendiaires des 12 derniers mois.

Le fait est que ces événements gigantesques laisseront une marque indélébile sur l'histoire et la conscience. Après la pandémie, les choses ne reviendront pas comme elles étaient, mais passeront à un niveau supérieur – avec une crise encore plus profonde, et une intensification et une intensification de la lutte des classes.

Les comparaisons avec la peste noire sont donc justes, dans la limite du raisonnable. Ce fléau du XIVe siècle a également accéléré le déclin d'un système déjà en décomposition – en l'occurrence, l'édifice en ruine de la féodalité.

Mais contrairement à la disparition du anciens régimes, le système capitaliste ne s'effondrera pas de lui-même. La «crise finale du capitalisme» n’existe pas. Il doit être activement et consciemment renversé.

Le vieux monde est certainement en train de mourir. Et une nouvelle société a du mal à naître. Ce qu’il faut, comme Marx l’a dit, c’est la «sage-femme» de la révolution.

Mais cela nécessite la construction d'une organisation révolutionnaire, pour transformer les idées du marxisme en une force matérielle – une force qui peut changer le cours de l'histoire à jamais dans l'intérêt des travailleurs et des jeunes.

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